Federación de Maestros llama a comunidades escolares a resistir cierre de planteles

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SAN JUAN: La Federación de Maestros de Puerto Rico (FMPR) acusó el domingo a la secretaria de Educación, Julia Keleher, de “aprovechar el desastre del huracán María para cerrar cientos de escuelas y arrastrar el sistema educativo a la privatización”.

La secretaria Keleher afirmó recientemente que para ella, “la idea de que vamos a reponer lo que era, esa no es la línea”. Sobre la reapertura de escuelas dijo que “la expectativa de que vamos a volver a la vida de antes de María no es correcta”, señala el comunicado de la FMPR.

“La secretaria Keleher ha aprovechado que el país está desarticulado y los maestros y comunidades escolares aún luchan por sus necesidades básicas para adelantar de manera atropellada sus planes contra la escuela pública. Confía en que la gente no podrá organizarse para responder a este nuevo ataque”, dijo la profesora Mercedes Martínez Padilla, presidenta de la Federación de Maestros.

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“Quiere cerrar escuelas y privatizar. Por eso hay planteles que no se han abierto a pesar de estar listos y otros no se han rehabilitado. Por eso el reinicio de clases se quiere hacer a cuentagotas. Por eso hay escuelas con agua, luz y aire acondicionado que no sufrieron daños y la Secretaria Keleher se niega a abrirlas”, añadió.

Una denuncia a esos efectos han hecho padres y madres de estudiantes de escuelas del área Oeste, quienes afirman que se han cerrado escuelas que están en condiciones para recibir estudiantes, de forma arbitraria y atropellada.

De hecho, padres y madres de la escuela elemental Miguel A. Rivera de Hormigueros se organizaron y recurrirán a los tribunales.

La Secretaria de Educación dijo la semana pasada que “vamos a inventar y trazar un nuevo camino para construir un sistema nuevo, que no son de los mismos planteles, que no están en el mismo sitio”. Para la FMPR esto confirma el cierre y “consolidación” de escuelas que conllevará desplazamiento de maestros y hacinamiento de estudiantes.

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Según la FMPR, la secretaria Keleher ha señalado que usará como modelo la manera como Nueva Orleans bregó con su sistema educativo tras el paso del huracán Katrina. “Allí el gobierno privatizó las escuelas, despidió maestros y cerró planteles. Aquí, además, busca provocar que miles de estudiantes puertorriqueños abandonen la isla con sus familias”, explicó Martínez Padilla.

La Federación de Maestros respaldó las distintas movilizaciones de las comunidades escolares defendiendo sus planteles y llamó a los educadores, padres, madres y a los trabajadores y trabajadoras a que exijan que se abran las escuelas en horario limitado donde no se hayan repuesto los servicios de agua y luz.

“Debe establecerse un programa acelerado de reparación de las escuelas que aún no están listas para que reabran y den servicios a nuestros niños”, señaló la líder magisterial.

La Federación de Maestros está convocando a una manifestación el jueves, 9 de noviembre, a las 11:00 de la mañana, frente al Centro de Convenciones en San Juan, para exigir la apertura de las escuelas y oponerse a lo que catalogaron como “la falta de escrúpulos de la secretaria Keleher de convertir el dolor humano en cortina para imponer sus planes contra la escuela pública”.