“Se va” versus “Se queda”… Enfrentados por “Mundi” los miembros del Comité de la Primera Dama

EL CAPITOLIO: Dividido… Así está el Comité Ejecutivo del Zoológico de Puerto Rico de la Oficina de Primera Dama, Beatriz Rosselló, que trabaja todo lo relacionado al Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez, particularmente a lo que al elefante hembra Mundi se refiere.

Mientras que su presidente, el doctor Luis Martínez y la activista Carla Capalli favorecen que Mundi sea trasladada al santuario Elephant Refuge North America en Atlanta, la oficial de control de animales e investigadora de crueldad animal del Departamento de Salud, Susan Soltero, se opone al mismo.

Ese fue el escenario caldeado que se vivió ayer en una vista pública de la Comisión de Desarrollo del Oeste que preside el senador Luis Daniel Muñiz Cortés (PNP-Mayagüez/Aguadilla) en la que se evaluó la Resolución del Senado 298, de su autoría, y que le ordena a esa comisión realizar la correspondiente investigación y estudio fiscal y administrativo del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero en la Sultana del Oeste.

De hecho, el senador radicó una resolución conjunta para ordenar la cancelación del contrato entre el gobierno y la cuidadora Carol Buckley sobre el traslado de Mundi a Estados Unidos. La corporación que firmó el contrato, según el Municipio de Mayagüez, no está inscrita en el Departamento de Estado.

Los argumentos presentados por Martínez y Capalli fueron rebatidos por Soltero, la administración del zoológico y el alcalde José Guillermo Rodríguez.

De paso, Soltero y el director del zoológico, Alex Javier Vázquez Estrada, denunciaron que el Comité no ha visitado el zoológico tras el paso del huracán María y según la reconocida meteoróloga, en el chat de los integrantes del Comité “hubo silencio hasta el mes pasado”.

Según Martínez, citando informes del zoológico administrado por Recursos Naturales y Ambientales, Mundi “está presentando sonidos en las patas por posible artritis. Esto se puede deber a desnivel del terreno de su exhibición ya que el mismo estaba lleno de hoyos y son peligrosos para ella y sus cuidadores”.

Sin embargo, el biólogo David Cole, que está a cargo de Mundi, que tiene de 37 años, contrarrestó la alegación de Martínez al decir que no está enferma. “Llevamos 30 años con Mundi en el zoológico. Si no estuviéramos haciendo el trabajo adecuado no hubiera durado tantos años”, aclaró.

Asimismo, Martínez expuso, citando informes del zoológico, que hay 127 mamíferos que requieren examen físico, vacunas y/o control de natalidad, de los cuales 30 “lo necesitan de forma urgente”.

Alegó que el canguro rojo hembra “Eneida” tuvo episodios de anorexia y letargia a lo que se suma que en aquel momento aparentemente no tenía refugio. Mientras, que el antílope Bongo “Macho”  y el puma hembra “Kali” padecen de cojeras.

Ante este hecho, el director Vázquez Estrada explicó que las situaciones señaladas por el Comité fueron atendidas.

Mientras que para Capalli la salida de Mundi es idónea porque actualmente está “sola”, Soltero dijo que si la elefante es trasladada “va a estar sola y lejos de sus cuidadores”.

Otro punto en el que no coincidieron es la experiencia de Carol Buckley, a quien Capalli defendió a capa y espada; mientras que Soltero informó que en un santuario en el que Buckley trabajó murió una empleada y hubo un brote de tuberculosis.

Ante la opinión de Capalli de que el clima de Georgia es el más adecuado para Mundi, tanto Soltero como Cole indicaron que la premisa no es la correcta.

Según le dijo Soltero directamente a Capalli “el clima si es importante porque Mundi lleva 30 años en Puerto Rico”.

En este último punto coincidió el biólogo Cole, quien en una vista ocular celebrada en abril pasado explicó que el espacio en el que vive Mundi es de 15 mil pies cuadrados, superando el estándar regular que es de cinco mil pies cuadrados.

De paso, Soltero arremetió contra el gobernador Ricardo Rosselló y el propio Comité por un alegado “secretivismo” en torno al llamado contrato con Buckley y que no llegó a manos de la Oficina de la Contralora hasta agosto, según denunció.

“Señor Gobernador, ¿Cuál es la prisa? ¿Por qué tanto secretivismo? En el Zoológico hay mucho maltrato animal institucional a causa de negligencia. Todavía vive un león en un pasillo y los osos, chimpancés, lémures, babuinos, jaguar, tigres y leones que viven en jaulas inadecuadas. Mis fuentes me dicen que hay animales que viven en un cuarto 22 horas a obscuras, pero Mundi está muy bien. Todos los miembros del Comité vimos de primera mano lo bien que se encuentra”, opinó Soltero.

“Al Gobernador le pido que recapacite y no envíe a Mundi a un lugar sola y lejos de la única familia que conoce y en un clima diferente. No convierta a Mundi en un balón político para tratar de salvar su imagen”, sentenció Soltero.

Ante esta aseveración, el presidente de la Comisión aclaró que “los asuntos político-partidistas o de las colectividades no están sujetas ni guardan ningún tipo de relación con esta investigación”.

Por su parte, la senadora Evelyn Vázquez Nieves opinó que a Mundi “no se la llevan de Puerto Rico” y las “irregularidades son inaceptables”.