Alcalde hartos de LUMA y afirman que traerán brigadas para hacer su trabajo

ISABELA: El presidente de la Asociación y alcalde de Villalba, Luis Javier Hernández Ortiz, señaló que los primeros ejecutivos municipales se tirarán a la calle con brigadas municipales y privadas para reconectar el servicio eléctrico ante la desesperación de miles de ciudadanos en todo Puerto Rico que siguen a oscuras tras el paso del huracán Fiona.

El pronunciamiento del grupo de alcaldes asociados, compuesto por afiliados al Partido Popular Democrático (PPD), se produce luego de que el alcalde de Isabela, Miguel “Ricky” Méndez, fuera objeto el domingo de una querella radicada por representantes de la empresa LUMA Energy para que se abstuviera de activar brigadas municipales con el fin de energizar las comunidades.

La Asociación de Alcaldes de Puerto Rico convocó a una conferencia de prensa para solidarizarse con Méndez, y al mismo tiempo, anunciar que son más los municipios que estarán activando sus propias brigadas municipales.

“Emplazamos al gobernador Pedro Pierluisi a que emita una orden ejecutiva para activar a los exempleados de la Autoridad de Energía Eléctrica que están destacados en agencias del gobierno luego de la transición a LUMA Energy. El Código Municipal vigente sí permite a los alcaldes tomar acciones para que la ciudadanía pueda tener los servicios de agua y luz en situaciones de emergencia como las de ahora”, señaló Hernández Ortiz.

Ante la amenaza de arrestar a alcaldes que inicien dichos procesos, los presentes señalaron que estarán en fila y en solidaridad con sus compañeros.

Estuvieron presentes el anfitrión Miguel ‘Ricky’ Méndez (Isabela), Julio Roldán Concepción (Aguadilla), Carlos López Bonilla (Rincón), Carlos Román (Hatillo), Pedro J. García Figueroa (Hormigueros), Josian Santiago (Comerío), Carlos López (Dorado), Christian Cortés (Aguada), William Miranda Torres (Caguas), y el ingeniero Jorge Ramos Ruiz (alcalde en funciones de Mayagüez).

Ante el reclamo de los alcaldes asociados, el gobernador Pedro Pierluisi declaró que los municipios debían firmar un Memorando de Entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés).

“Con relación a dicho documento, no es casualidad que yo lo haya recibido en estos momentos, posterior a nuestra conferencia de prensa”, aseguró el alcalde de Villalba, quien analizaría el mismo en su calidad de abogado.

Delegación legislativa PPD del Oeste le exige a Justicia que se pronuncie sobre intención de arrestos de alcaldes que desafíen a LUMA

REDACCIÓN: El representante Jesús Manuel Ortiz, las senadoras por el distrito Mayagüez-Aguadilla, Migdalia González y Ada García; y los representantes de los pueblos del Oeste, Jocelyne Rodríguez, Kebin Maldonado y Eladio “Layito” Cardona; le exigieron por escrito al secretario de Justicia, Domingo Emanuelli, que certifique y asegure que ningún fiscal encausará a los alcaldes de la Isla por atender la emergencia en sus respectivos municipios.

En la carta, también emplazaron al gobernador Pedro Pierluisi a que se exprese al respecto.

A la solicitud también se unieron los representantes Héctor Ferrer, José “Cheíto” Rivera Madera, Ángel “Tito” Fourquet, Estrella Martínez, Jorge Alfredo Rivera, Ramón Luis Cruz, Deborah Soto, Domingo Torres, Orlando Aponte, Juan José Santiago, Luis “Narmito” Ortiz, Sol Higgins y Edgardo Feliciano.

Los legisladores catalogaron como una falta de respeto que LUMA amenace a los alcaldes por tratar de resolver la situación que ellos están obligados a atender con premura y que no han logrado.  Catalogaron, además de increíble, la posibilidad que el Departamento de Justicia le siga el juego a LUMA y procese judicialmente a los alcaldes por cumplir su deber de responder a los reclamos de los ciudadanos a responder y atender sus necesidades por la emergencia.

“Como abogado entiendo que no hay fundamento legal para encausar los alcaldes por cumplir su deber ministerial de proveer asistencia precisa y efectiva en el proceso de recuperación de sus municipios.  El Código Municipal de Puerto Rico, en su artículo 1.018, faculta a los alcaldes para reparar los sistemas eléctricos, así como de agua potable en sus respectivos municipios.  Me preocupa, que una empresa privada esté amedrentando a los funcionarios electos por el pueblo por estos responder a la emergencia creada por el paso del huracán Fiona y hagan lo que tengan que hacer para devolverle un poco de tranquilidad a sus constituyentes.  Por esta razón, emplazamos al secretario de Justicia para que certifique que sus fiscales no encausarán los alcaldes por trabajar la respuesta durante la emergencia”, expresó el representante Ortiz González.

En la misiva enviada al secretario Emanuelli, los legisladores expresaron además que “como país, debemos presentar un frente unido en nuestra recuperación utilizando todos los recursos disponibles para lograr volver a la normalidad en el menor tiempo posible. Esto incluye la cooperación y asistencia de los municipios y del sector privado. Por lo que, como miembros de la Legislatura de Puerto Rico y funcionarios públicos electos por el pueblo de Puerto Rico le solicitamos tanto al Departamento de Puerto Rico como a la Policía de Puerto Rico que se abstengan de intervenir con los alcaldes y las brigadas que, por necesidad, se han visto en la obligación de responder a un llamado de ayuda durante una emergencia de tal magnitud como la que actualmente estamos viviendo”.

Para finalizar, los legisladores solicitaron al gobernador Pierluisi a expresar su posición y su política pública ante las amenazas del conglomerado y los actos de intimidación de LUMA a los alcaldes.

“No repudiar y rechazar las expresiones de LUMA y permitirlas, sin duda alguna reflejan que estas acciones cuentan con el aval de la administración y del gobernador”, expresaron.

Agentes de Nueva York y Nueva Jersey reforzarán desde hoy lunes el tránsito en el Oeste

MAYAGÜEZ: Agentes de la Policía de los estados de Nueva York y Nueva Jersey estarán reforzando el control del tránsito en las carreteras de la región occidental de Puerto Rico, particularmente en aquellas intersecciones donde los semáforos aún no funcionan ante la falta de energía eléctrica tras el azote del huracán Fiona.

El teniente Gualberto Cruz Avilés, director de la División de Patrullas de Carreteras en la región de Mayagüez, le confirmó a LA CALLE Digital que llegaron 75 agentes, de los que 30 se quedaron en esta zona, y el resto fue asignado a las áreas de Aguadilla, Arecibo y Ponce.

“Ellos estarán asignados a ayudarnos con el control y dirección del tránsito en las intersecciones sin servicio de energía eléctrica. Vienen de manera voluntaria autorizados por los gobiernos de cada estado. Espero de nuestra gente la misma empatía que nos han demostrado estos días después del huracán”, expresó el teniente Cruz Avilés.

Los agentes, en su mayoría hispanos y algunos puertorriqueños, estarán en las intersecciones entre las 6:00 de la mañana y las 6:00 de la tarde, lo que permitirá que agentes locales puedan atender sus funciones cotidianas.

El teniente Cruz Avilés explicó que los agentes que vienen a reforzar las labores fueron debidamente juramentados y tienen todas las facultades y autoridad de los agentes locales para hacer cumplir la ley.

Departamento de Salud informa 16 muertes asociadas al huracán Fiona

REDACCIÓN: El Departamento de Salud publicó un informe de la Vigilancia de Fatalidades asociadas al huracán Fiona donde notifica 16 casos asociados al embate natural que azotó a la Isla el pasado fin de semana. De los casos, una muerte fue clasificada como una muerte directa al evento atmosférico, tres muertes indirectas y 12 casos bajo investigación.

Como parte de los esfuerzos de divulgación y transparencia en el entorno de salud pública, el secretario de Salud, Carlos Mellado López, comunicó en declaraciones escritas que el informe, además de avisar los casos bajo investigación, desglosará las muertes confirmadas detallando cuáles son directas e indirectas una vez sean registradas por la Oficina del Registro Demográfico.

“En el primer informe de la Vigilancia se incluye las fatalidades por región de salud, así como algunas variables. En la medida que se registren los certificados de defunciones en el Registro Demográfico, con la confirmación de las muertes asociadas al huracán Fiona, podremos tener un panorama más claro”, dijo Mellado, al explicar que todos los casos quedan bajo investigación hasta que el certificado de defunción esté registrado ante el Registro Demográfico.

Según el informe, la muerte confirmada y clasificada como directa al huracán Fiona responde a un hombre de 58 años de la región de Bayamón. Mientras que, las tres muertes clasificadas como indirectas responden a un hombre de 50 años de la región de Mayagüez; así como un hombre de 56 años y una mujer de 74 de la región de Caguas.

La Vigilancia, que responde a la Oficina de Epidemiología e Investigación del Departamento de Salud, emitirá el informe con la recopilación de datos todos los días entre 3:00 de la tarde a 7:00 de la noche a través del portal oficial de emergencias del Gobierno de Puerto Rico (PREPS, por sus siglas en inglés) y en el portal del Departamento de Salud. El reporte recogerá los datos hasta el día anterior de su publicación.

La “Guía de referencia para la certificación de muertes relacionadas a desastres” de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), explica que un caso confirmado como muerte directa, el certificado de defunción tiene que hacer referencia al huracán Fiona, o su equivalente, como un factor en la causa de muerte. Por ejemplo, quemaduras, aplastamiento, ahogamiento, electrocución, caídas, inhalación de gases o humo por fuego y envenenamiento por radiación o químicos, entre otros.

Mientras, los casos fatales indirectos ocurren cuando las condiciones inseguras o insalubres están presentes durante cualquier fase de un desastre, entre las que se encuentran exacerbación aguda de enfermedades crónicas, pérdida o interrupción de servicios públicos, limpieza después de un desastre, escapar o huir de un desastre, evacuación, pérdida o interrupción de los servicios relacionados con el transporte o uso de albergues o provisiones temporales.

Como parte del proceso de registro, el secretario de Salud explicó que “el Instituto de Ciencias Forenses (ICF) y los agentes funerarios tienen tres días para entregar el certificado de defunción original y el Registro Demográfico inicie el proceso para registrar la defunción”.

Mellado López hizo hincapié a que los profesionales de la salud repasen la Guía de referencia y completen todos los encasillados del certificado de defunción, ya que para que los datos de mortalidad relacionados a un desastre, como lo es el huracán Fiona, sea adjudicado tienen que registrar el nombre y tipo de evento en el formulario.

Según dispone la Ley 24, el proceso para el registro o inscripción de un certificado de defunción inicia, luego que el documento haya sido completado en todas sus partes por el facultativo médico que certifica la causa de muerte y por el agente funerario que completa los datos demográficos del fallecido.

El Registro Demográfico no acepta certificados de defunción que no estén totalmente documentados en todas su partes o encasillados por el profesional correspondiente.

Alcalde de Aguadilla continúa los esfuerzos de recuperación en su municipio

AGUADILLA: El alcalde Julio Roldán Concepción informó los esfuerzos de respuesta y recuperación que su administración ha estado realizando desde antes del azote del huracán Fiona por la isla.

“Nuestro plan de trabajo comenzó 72 horas antes del evento atmosférico, establecimos y activamos el COE municipal, sosteniendo reuniones con todos los componentes que estarían trabajando antes, durante y respondiendo inmediatamente luego de concluido el paso del fenómeno atmosférico.  Esto nos permitió establecer planes de atención y respuesta inmediata para la ciudadanía, incluyendo líneas directas de ayuda con personal de nuestra oficina”, expresó el alcalde.

En términos de la respuesta inmediata, Roldán Concepción informó que las brigadas de Manejo de Emergencias comenzaron los trabajos de remoción de árboles caídos que obstruyeron las entradas y el paso en las carreteras de la ciudad. Así también las brigadas de Obras Públicas comenzaron el recogido de escombros.

Por otra parte, las brigadas de la Oficina Municipal de Edificios Públicos realizaron trabajos de remoción de árboles y ayudaron a restablecer el servicio de energía eléctrica en varias entidades sin fines de lucro y se instalaron generadores eléctricos en centros geriátricos, Head Start y égidas.

“Nuestro equipo de la Oficina de Asuntos Comunitarios y Desarrollo Social estableció su Centro de Recuperación Municipal  y está asistiendo a la ciudadanía en el reporte de daños y pérdidas que hayan sufrido ante el paso del huracán Fiona, a este esfuerzo y trabajando en conjunto nuestra Oficina de Programas Federales se están preparando los pliegos y formularios necesarios de manera que tengan toda la información y ayuda para realizar sus reclamaciones, además de asistirlos con el inicio de los procesos de reclamación ante FEMA”, señaló Roldán Concepción.

Continuó diciendo el primer ejecutivo municipal que, en términos de suministro de agua potable, se ha establecido un operativo de suministro a nuestras comunidades desde el inicio de los trabajos de recuperación.

Se han distribuido sobre 1,000 cajas de agua embotellada y sobre 500 cajas de alimentos en las comunidades más afectadas.  El alcalde informó además que ya se hizo la compra de 3,000 cajas adicionales de agua y de alimentos, que se están recibiendo gradualmente.

Por otra parte, Roldan destacó que durante el inicio de las vacunaciones contra el COVID, la Oficina de la Primera Dama de Aguadilla, doctora Grisselle Villanueva, en conjunto con la Oficina de Asuntos Comunitarios, encabezó los trabajos del Sistema de Rastreo Municipal cuando se visitaron las comunidades para la entrega de los “Covid kits”.

El censo realizado en ese momento permitió identificar pacientes encamados con necesidades de energía eléctrica por algún tipo de maquinaria de sus tratamientos.

“Gracias al censo realizado pudimos comenzar la entrega de generadores eléctricos en calidad de préstamo a los ciudadanos identificados previamente que tienen situaciones especiales y necesitan de energía para la utilización de sus máquinas de tratamiento. Inmediatamente concluyó el paso del huracán la Primera Dama visitó los refugios y hogares de ancianos para la atención de necesidades apremiantes”, destacó Roldan Concepción.

Roldán añadió que la Oficina de Turismo y Desarrollo Económico comenzó a identificar daños en los negocios y comercios del municipio para establecer un programa de incentivos municipales para restablecer los mismos lo más pronto posible.

Finalmente, el alcalde aguadillano señaló que, para la atención de los asuntos relacionados a los servicios de luz y agua, su administración mantiene comunicación con representantes de LUMA y gracias a la misma se logró restablecer el servicio de energía eléctrica en el Hospital Buen Samaritano.

“Se continúan los esfuerzos para restablecer el servicio de energía gradualmente en comunidades de Aguadilla.  En torno a los servicios de la Triple A se realizó una reunión con el director regional de AAA y se aumentó el recorrido de camiones cisterna con agua potable en las zonas rurales del municipio”, informó.

“Nuestro Centro de Operaciones de Recuperación está ubicado en las facilidades del Hotel las Cascadas, es de ahí donde se están gestionando todos los planes de recuperación municipal. Estamos ya en conversación con funcionarios de FEMA para de ser necesario habilitar varios pisos del hotel para que sirvan de Centro de sus Operaciones en la zona noroeste”, concluyó el alcalde.

Reportan anciano desaparecido en Moca

MOCA: Un anciano identificado como Pedro Cortés Galarza, de 86 años, vecino del barrio Aceitunas de Moca, fue reportado como desaparecido por su hija Maritza Cortés, quien le dijo a las autoridades que Don Pedro fue visto por última vez, este pasado miércoles, 21 septiembre, a las 6:00 de la tarde, cuando salió de su casa y no regresó.

Cortés Galarza fue descrito como de tez trigueña, ojos marrón, 5’ 5” de estatura, cabello y bigote negro y unas 130 libras de peso. Al momento de salir de su residencia, Don Pedro solo vestía un pantalón largo negro. 

El caso está a cargo del agente Harry Muñiz, de la División de Homicidios de Aguadilla.

Se exhorta a toda persona que tenga conocimiento o información que ayude a la localización de Cortés Galarza, a que se comunique confidencialmente al 787-343-2020 o al cuadro de la Comandancia de Aguadilla al 787-891-3800, extensiones 1510 y 1511, de la División de Homicidios; o 1411 y 1416 de la Administración del CIC aguadillano.

Heridos de bala y de machete en incidentes ocurridos en Aguadilla y Moca

AGUADILLA: Las autoridades dieron cuenta de dos incidentes violentos ocurridos el jueves en la noche en los pueblos de Aguadilla y Moca.

El primer caso fue el de una persona herida de bala y fue reportado a las 9:39 de la noche del jueves, en la calle 6 de la urbanización Vista Verde de Aguadilla.

Una llamada al Sistema de Emergencias 9-1-1 alertando sobre disparos, movilizó a la Policía. Cuando los agentes llegaron a la escena, encontraron varios casquillos de bala y rastros de sangre.

En uno de los hospitales de la región fue atendido Adam Pérez Cintrón, de 39 años, cuya condición fue descrita como de cuidado.

El caso está en manos del agente Edíctor Martínez, de la División de Homicidios de Aguadilla.

Pareja herida a machetazos en Moca

Mientras tanto, agentes del Cuerpo de Investigaciones Criminales de Aguadilla investigan el caso en el que un hombre y una mujer fueron atacados con un machete, en hechos reportados a las 6:00 de la tarde del jueves, en el barrio Aceitunas de Moca.

Los heridos fueron identificados como Manuel González Zambrana, de 46 años, y su pareja Johanna Sein Pellot, de la misma edad, vecinos del sector.

Estos indicaron que un sujeto los atacó con el “perrillo” tras enfrascarse en una discusión con los perjudicados.

González sufrió una herida abierta en el tobillo izquierdo y un hematoma en el brazo del mismo lado; mientras que Sein Pellot sufrió hematomas en el abdomen y el brazo izquierdo.

El caso también está a cargo del agente Martínez.

Incluyen a Mayagüez, Hormigueros y Añasco en Declaración de Desastre Mayor de Biden

MAYAGÜEZ: La Fortaleza confirmó el jueves en la tarde que Mayagüez, Añasco y Hormigueros fueron incluidos en la Declaración de Desastre Mayor del presidente Joe Biden, luego de una reunión virtual del gobernador Pedro Pierluisi con el presidente estadounidense y la administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

“La recuperación ágil y efectiva para todos los afectados por el huracán Fiona es la máxima prioridad en este momento. Tuve una reunión muy productiva con el presidente de los Estados Unidos, Biden, y todo su equipo de recuperación de desastres, donde él y la administradora de FEMA, Deanne Criswell, confirmaron la inclusión de Mayagüez, Añasco y Hormigueros en la Declaración de Desastre Mayor, así como la aprobación del 100 por ciento de los costos compartidos de emergencia dentro de los primeros 30 días del evento”, dijo Pierluisi.

Sin embargo, no mencionó el resto de los municipios de la parte occidental de Puerto Rico que resultaron severamente azotados por el huracán Fiona y que fueron excluidos de la declaración presidencial.

El gobernador solo dijo que continuará “trabajando en colaboración para garantizar que toda la ayuda necesaria esté disponible para todos los damnificados en todo Puerto Rico”.

FEMA asegura que Declaración Presidencial dejando fuera pueblos del Oeste “no es final”

REDACCIÓN: Ante las quejas y reclamos de alcaldes y legisladores del Oeste, luego de que los municipios de la zona, que fueron severamente impactados por el huracán Fiona, no fueron incluidos en la Declaración de Desastre Mayor que aprobó el presidente de los Estados Unidos, Joseph Biden; la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) aclaró que esta declaración “no es final”.

El portavoz de FEMA en la Isla, Orlando Oliveras, aclaró que la determinación de Biden no es final, por lo que los pueblos que quedaron fuera de la lista, que de hecho fueron de los más afectados por el huracán, serán incluidos también, al tiempo que negó favoritismo con algunos municipios.

Oliveras dijo entender la molestia de los alcaldes.

“(En) Puerto Rico fueron declarados los 78 municipios para trabajos de emergencia. A pesar de que únicamente entraron 55 municipios y entendemos la molestia de nuestros alcaldes y alcaldesas, eso no significa que esa determinación sea final. Estamos trabajando arduamente con el Gobierno de Puerto Rico para poder continuar con ese análisis de daños para poder añadir más municipios a la declaración presidencial. Quiero dejar claro que los 78 municipios fueron declarados para la categoría de emergencia que todavía debe ser la prioridad”, expresó el funcionario.

El anuncio de la Declaración de Desastre Mayor del presidente Biden inmediatamente “levantó ronchas”, cuando algunos de los pueblos más afectados por las inundaciones y los fuertes vientos que están en la parte occidental y suroeste de la Isla, fueron ignorados en el pronunciamiento de la Casa Blanca.

Senadora Migdalia González objeta exclusión de pueblos del Oeste para recibir ayuda individual de FEMA

MAYAGÜEZ: La senadora Migdalia González (PPD/Mayagüez-Aguadilla) objetó el hecho de que en los documentos de las agencias federales sobre la emergencia declarada por el huracán Fiona, no aparezcan los municipios del Oeste para fondos de naturaleza individual.

“Entiendo que debe ser un error porque es impensable que, habiendo entrado y salido el huracán por nuestra zona, no se hayan incluido los municipios de mi distrito. Aquí hubo desbordamiento de ríos, inundaciones severas tanto en áreas urbanas como rurales, y comunidades que lo perdieron todo”, manifestó la senadora González Arroyo, quien es natural de Añasco.

De los documentos que se han publicado no se encuentra ni un solo municipio del área Oeste para que sus ciudadanos puedan recibir ayuda federal directa. Entre los municipios incluidos se encuentra San Juan y Bayamón, sobre los que no hubo un impacto directo del huracán, y a pesar de que hubo sectores con daños, no se pueden comparar con las comunidades bajo agua en los pueblos de Mayagüez, Añasco, San Germán, Hormigueros y Cabo Rojo.

El litoral y el valle añasqueño fue uno de los más afectados, pues el río grande de Añasco se salió de su cauce entrando a cientos de hogares.

“Es un escenario impactante ver a comunicades enteras bajo agua, personas humildes que muchas de ellas son o ancianas o desempleadas. Estoy sumamente indignada y molesta por el constante menosprecio al Oeste. Independientemente sea un error del gobierno federal o del mismo gobierno de Puerto Rico, el gobernador debe comunicarse inmediatamente con FEMA para que aclare ese asunto y la gente del Oeste no se vea nuevamente discriminada y afectada. Para muchas de nuestras familias esto es un asunto de vida o muerte”, concluyó González, que también preside las comisiones de Asuntos Municipales y la de Desarrollo de la Región Oeste en el Senado de Puerto Rico.

 La senadora González Arroyo, indicó que temprano en la mañana de hoy envió cartas al gobernador Pedro Pierluisi, a la comisionada Jenniffer González, y a Casa Blanca, para que el asunto sea aclarado lo antes posible y que los ciudadanos del Oeste puedan acceder a los fondos de emergencia de inmediato.