En nuestra memoria: El día que mataron a Toño Bicicleta… 20 años después

El cadáver de Toño Bicicleta, tras ser abatido de un disparo (Foto y copyright Julio Víctor Ramírez Torres).

El cadáver de Toño Bicicleta, tras ser abatido de un disparo (Foto y copyright Julio Víctor Ramírez Torres).

Por Julio Víctor Ramírez, hijo

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Es el 29 de noviembre de 1995…

Para esa época era el corresponsal para la región Oeste de lo que fue WKAQ Radio Reloj, aparte de hacer trabajos para otros medios. Mi padre, Julio Víctor Ramírez Torres, era el redactor del diario El Vocero de Puerto Rico para la parte occidental de Puerto Rico y el periodista que más completamente había reseñado las aventuras, desventuras, fechorías y hasta la “vida amorosa” de quien para entonces era el prófugo más buscado en Puerto Rico, Francisco Antonio García López, conocido por el apodo de “Toño Bicicleta”.

Otro ángulo de la escena de la muerte de Toño Bicicleta (Foto y copyright Julio Víctor Ramírez Torres).

Otro ángulo de la escena de la muerte de Toño Bicicleta (Foto y copyright Julio Víctor Ramírez Torres).

Nos avisaron temprano, que se había producido un encuentro entre éste y agentes de la Policía, a las 6:30 de la mañana, e inmediatamente arrancamos para el apartado barrio Bartolo de Lares.

Según lo reseñó Julio Víctor Ramírez Torres, en su serie de 34 ediciones “El legendario Toño Bicicleta”, publicada semanas después por El Vocero, Toño se topó con el policía Luis Merced Rosa, que formaba parte de un escuadrón de agentes, comandados por el teniente William Miró Zayas.

Toño y su entonces compañera Dahiana Pérez Lebrón, a la que había secuestrado el 31 de enero de 1988, en el barrio Rincón Pozo de Sabana Grande, tras asesinar a su novio Luis Enrique Rodríguez Pérez; llegaron a recoger café en una zona de la Finca Arbona, en un área colindante con un antiguo cementerio.

Sin embargo, el destino le jugó la partida final al prófugo, cuando se topó a la vera del camino con el guardia Luis Merced Rosa, quien se ocultaba bajo una enredadera de flores amarillas. Toño Bicicleta había concebido un plan para atacar a sus buscadores, saliendo de sorpresa por las espaldas de éstos, pero no contó que los efectivos se habían colocado a considerable distancia uno del otro.

El fenecido exsuperintendente de la Policía, Pedro Toledo Davila, habla con la prensa. En primer plano, el también fenecido periodista Raynée Hance (Foto y copyright Julio Víctor Ramírez Torres).

El fenecido exsuperintendente de la Policía, Pedro Toledo Davila, habla con la prensa. En primer plano, el también fenecido periodista Raynée Hance (Foto y copyright Julio Víctor Ramírez Torres).

De no haber sido porque el policía Merced Rosa reaccionó rápidamente, el prófugo lo habría picado en pedazos, como en el ’87 le hizo al octogenario Antonio Caraballo. Dahiana niega que Toño estuviera armado con el filoso machete de cortar caña, pero la evidencia fotográfica subraya lo contrario. ‘Suelta eso’, le apercibió el guardia Merced Rosa, mientras Toño se le encimaba de manera peligrosa y definitiva.

García López estaba a punto de tomar posición para descargar el machetazo mortal sobre el cuerpo del joven policía, cuando Merced se echó hacia atrás y casi al ras del suelo le hizo un disparo al prófugo”, reza parte de la reseña del suceso, narrada por el periodista Ramírez Torres en su serie.

El arreglo floral en forma de bicicleta durante el sepelio de Toño (Foto y copyright Julio Víctor Ramírez Torres).

El arreglo floral en forma de bicicleta durante el sepelio de Toño (Foto y copyright Julio Víctor Ramírez Torres).

El disparo que terminó con la vida de Toño Bicicleta, lo alcanzó en los genitales y provocó que éste se desangrara en cuestión de minutos. Al día de hoy, se desconoce si alguien hizo alguna gestión para socorrerlo mientras agonizaba.

En poco tiempo, el sector se abarrotó de periodistas, tanto locales, del Oeste y el Norte, así como enviados desde el área metropolitana.

El entonces superintendente de la Policía, Pedro Toledo Dávila, supervisó personalmente la escena, mientras que por el Departamento de Justicia, estaba el fiscal Néstor García Sotelo.

El cuerpo de García López yacía al lado de unas matas de café.

El entierro de Toño Bicicleta estuvo fuertemente vigilado por la Policía (Foto y copyright Julio Víctor Ramírez Torres).

El entierro de Toño Bicicleta estuvo fuertemente vigilado por la Policía (Foto y copyright Julio Víctor Ramírez Torres).

Tras el levantamiento del cadáver, nos trasladamos al poblado de Castañer, donde mantenían detenida a la joven Pérez Lebrón, en una celda del cuartel local de la Policía. De hecho, el arresto de ésta y la confirmación de que Toño Bicicleta había sido el asesino del joven Rodríguez Pérez, provocó la liberación inmediata y un nuevo juicio para Iván Cruz Ortiz, un residente de Sabana Grande, conocido por el apodo de “Chimba”, a quien habían acusado y convicto por la muerte del muchacho.

A partir de que pusieron en capilla ardiente el cadáver de Toño Bicicleta en la funeraria, visitamos diariamente a Lares, para cubrir para nuestros medios cualquier situación que se produjera en el velatorio. Lo mismo ocurrió con el sepelio, que se convirtió en un “entierro de pueblo”, debido a la gran cantidad de público que atrajo.

Tenemos vivo en nuestro recuerdo el arreglo floral en forma de bicicleta, confeccionado con flores azules, que se preparó para la ocasión, así como la fuerte presencia policíaca en el camposanto lareño, donde hoy descansan los restos mortales del notorio delincuente.

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Toño Bicicleta: A 20 años de su muerte en la memoria del periodista Julio Víctor Ramírez, padre

Nuestro director, Julio Víctor Ramírez, padre, muestra la promoción de su serie de 34 reportajes sobre la historia de Toño Bicicleta, publicada en el antiguo diario El Vocero para principios de 1996 (Foto LA CALLE Digital).

Nuestro director, Julio Víctor Ramírez, padre, muestra la promoción de su serie de 34 reportajes sobre la historia de Toño Bicicleta, publicada en el antiguo diario El Vocero para principios de 1996 (Foto LA CALLE Digital).

Por Julio Víctor Ramírez, hijo

Fue una labor incansable del periodista Julio Víctor Ramírez Torres, quien en el ejercicio de su oficio, estuvo tras la pista de uno de los delincuentes más notorios y pintorescos del siglo 20, el lareño Francisco Antonio García López, alias “Toño Bicicleta”.

Una cobertura que comenzó desde la fuga de éste, del Campamento Penal Sabana Hoyos de Arecibo en 1981, hasta el día de su muerte en una plantación de café en un apartado sector del barrio Bartolo de Lares. Fueron 14 años de continua publicación de cientos de cuartillas en el antiguo diario El Vocero de Puerto Rico, bajo la dirección de su fundador, Don Gaspar Roca.

La promoción de la serie "El Legendario Toño Bicicleta", de la autoría del periodista Julio Víctor Ramírez. Haga "click" sobre la imagen para ampliarla (Foto LA CALLE Digital).

La promoción de la serie “El Legendario Toño Bicicleta”, de la autoría del periodista Julio Víctor Ramírez. Haga “click” sobre la imagen para ampliarla (Foto LA CALLE Digital).

“Durante toda la década de los ’80 y mitad de los ’90, cubrimos las correrías de Toño Bicicleta por las montañas del Centro y el Oeste de Puerto Rico y pudimos documentar los hechos, por espacio de esos 14 años, en los que García López estuvo prófugo de la justicia. La cantidad de información fue tal que se documentó para la historia en una serie de reportajes de mi autoría, publicada en una extensa serie”, le explicó Don Julio Víctor a LA CALLE Digital.

Sin ánimo de reescribir la historia, y refrescando la verdadera, los datos más precisos sobre esa historia están publicados en la serie especial de reportajes titulada “El Legendario Toño Bicicleta” , que ante la acogida de los lectores, los entonces directores de El Vocero, decidieron extenderla en un total de 34 ediciones, desde el miércoles, 10 de enero de 1996, hasta el miércoles, 28 de febrero de ese año.

bbq dias en semanaEste trabajo no buscaba “endiosar” la imagen de este tristemente célebre delincuente, sino dejar para la posteridad la constancia de sus crímenes, aventuras “amorosas” y sus enfrentamientos con las autoridades.

El trabajo investigativo de Julio Víctor Ramírez, padre, extenso y minucioso, cubrió todos los aspectos de la vida de García López. Sus primeros años, sus conflictos con la ley desde temprana edad, sus casos en los tribunales, sus evasiones y andanzas; y sus correrías desde su fuga en 1981, sus mujeres, su familia, elaborados escondites.

Datos indispensables que algunas personas omiten, a sabiendas o por ignorancia.

En homenaje al trabajo de Julio Víctor Ramírez Torres, LA CALLE Digital hará un verdadero resumen sobre el mismo, partiendo de la visión de alguien que estuvo en las escenas, conversó con testigos y vio de primera mano las condiciones en que vivía el prófugo y las mujeres que en diferentes etapas lo acompañaron.

Pendientes a esta serie de LA CALLE DigitalToño Bicicleta: El Caminante de la Montaña.

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