Alcalde de Cabo Rojo denuncia recortes en asignaciones, cierre de cuarteles policíacos y oficinas del gobierno central

CABO ROJO: El alcalde Roberto “Bobby” Ramírez Kurtz denunció el lunes que Cabo Rojo sufre el cierre de tres cuarteles policíacos y de múltiples instalaciones del Gobierno Central, además de recortes en asignaciones del fondo general y la ausencia total de fondos legislativos.

“Los municipios son el primer contacto que tienen los ciudadanos con un gobierno; son los municipios los que extienden la primera mano y brindan la primera ayuda ante cualquier adversidad que ponga en peligro la vida y la seguridad de nuestras familias”, afirmó Ramírez Kurtz al ofrecer ante la Legislatura Municipal su Informe de Finanzas y Actividades Administrativas para el pasado año fiscal 2017-2018.

El primer ejecutivo caborrojeño recordó que todo comenzó con el cierre de la oficina de servicios de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) para luego continuar con el cierre de la Colecturía del Departamento de Hacienda, la Oficina del Registro Demográfico y siete escuelas del Departamento de Educación.

“A estos cierres también se suman otros factores como las cancelaciones de los convenios de mantenimiento de carreteras y de escuelas, así como también estamos recibiendo un impacto económico negativo al mantenerse cerradas las cabañas e instalaciones del Centro Vacacional y Balneario de Boquerón. Como si eso no fuera suficiente, ahora también sufrimos el cierre de tres Cuarteles de la Policía Estatal”, agregó.

En su mensaje, Ramírez Kurtz indicó que Cabo Rojo sufre, además, los recortes en asignaciones del fondo general del Gobierno Central, lo que reduce los recursos disponibles para prestar servicios directos al pueblo; así como la ausencia total de asignaciones legislativas para obras y mantenimiento de carreteras, facilidades e infraestructura.

“El paso del huracán María permitió que nos diéramos cuenta de por qué los servicios no pueden estar centralizados en el Gobierno Estatal. Les invito a ayudar a otros para que entiendan la importancia de contar con un gobierno municipal que le responda de manera directa a su gente, que este accesible y cercano a los problemas de cada ciudadano. Los extraordinarios eventos vividos con el huracán en el año 2017, no eximen a los municipios de su función principal, por lo que a pesar de los trabajos añadidos tras el paso de la emergencia, nuestras dependencias municipales continuaron realizando las labores de servicio tradicionales y necesarias en nuestro Municipio”, aseguró Ramírez.

Sobre las finanzas del Gobierno Municipal, Ramírez Kurtz sostuvo que el informe de este año, junto a los resultados de los estados financieros del pasado año 2016-2017, es reflejo de las gestiones administrativas de control de gastos. “Pero muy a pesar de esto, aún estamos lejos de eliminar la deficiencia a la que había sido llevado nuestro municipio”, dijo.

Añadió que los informes municipales de Liquidación Presupuestaria no contemplan situaciones particulares como son los pagos de las deudas y los préstamos, el cierre del Banco Gubernamental de Fomento (BGF), la eliminación de aportaciones del Gobierno Estatal y los gastos de la emergencia que aun FEMA no ha rembolsado. “Estas situaciones también tienen un efecto perjudicial sobre las finanzas de los municipios”.

A modo de ejemplo, Ramírez Kurtz informó que los recaudos municipales sufrieron una reducción, evidentemente afectados por los recortes en las transferencias del Gobierno Central y por los estragos del Huracán María, durante el año fiscal 2017-2018.

Por otro lado, el Alcalde denunció los atrasos en el pago de $6 millones 600 mil que FEMA adeuda al Municipio de Cabo Rojo por concepto de la prevención, seguridad, asistencia, remoción y disposición de escombros antes y después del paso del huracán; así como las dificultades que enfrenta el Municipio en el pago de las reclamaciones a las aseguradoras privadas por los daños de María a instalaciones municipales.

“El Municipio, al igual que la empresa privada y los residentes, estamos sufriendo los procesos de evaluación de daños a propiedades que están siendo implantados por las aseguradoras. Nuestro compromiso es que esta administración continuará esforzándose para que Cabo Rojo reciba la cantidad total de fondos a los cuales tiene derecho. No queremos un solo dólar de más, pero tampoco aceptaremos un solo dólar de menos”, sentenció el alcalde Ramírez Kurtz.

Sobre FEMA, explicó que “el gasto total incurrido asciende a $10 millones sobre los que tienen derecho a rembolso, y de los han recibido apenas $3 millones 400 mil.

Ramírez Kurtz responsabiliza por el atraso al proceso mediante el que FEMA envía los fondos al Gobierno Central y no directamente a los municipios, por lo que éstos deben esperar a que se realicen las evaluaciones de auditoria sobre las labores realizadas, antes que se los transfieran.

Por otro lado, el Primer Ejecutivo indicó que como parte de los esfuerzos de recuperación, se reactivaron los planes de trabajo en las áreas de Turismo y de Recreación y Deportes para continuar fortaleciendo nuestro énfasis de promoción como destino y el desarrollo de nuestros jóvenes en un ambiente basado en el lema cuerpo sano mente sana.

De igual modo, sostuvo que gracias a las gestiones de la Policía Municipal, Cabo Rojo goza de su reputación de Ciudad Segura.

“Aunque las acciones del Gobierno Estatal amenacen con quitarnos esa seguridad cerrando tres cuarteles policíacos y llevándose 50 efectivos, sabemos que nuestros policías municipales lucharán con o sin ayuda del Estado para que sigamos viviendo en una ciudad segura y de orden”, indicó.

Cámara investiga operaciones del aeropuerto Eugenio María de Hostos (El Maní) de Mayagüez

MAYAGÜEZ: La Cámara de Representantes realizó el viernes una vista ocular en las facilidades del aeropuerto Eugenio María de Hostos (El Maní), de la Sultana del Oeste, como parte de una investigación sobre sus operaciones y potencial de crecimiento que realiza la Comisión de Desarrollo Integrado del Oeste.

“Esta facilidad aeroportuaria cobró una gran importancia después del impacto del huracán María y sabemos que tiene el potencial de mejorar sus ofrecimientos, tanto de pasajeros como carga. Para ello es importante que revisemos todos los parámetros en dicho aeropuerto, por eso realizamos la vista ocular ayer y continuaremos solicitando información y datos para así tener un panorama completo y poder, entonces, hacer recomendaciones de acciones a seguir”, dijo la representante Maricarmen Mas Rodríguez (Distrito 19-Mayagüez/San Germán), quien preside esa comisión.

La vista ocular se realizó en virtud de la Resolución de la Cámara 536, de la autoría del representante José Che Pérez Cordero (Distrito 18-Aguada/Añasco/Moca/Mayagüez/Rincón), que busca realizar una investigación en el aeropuerto Eugenio María de Hostos, “para evaluar su operación, elementos administrativos, fiscales y de seguridad, sus proyecciones de desarrollo y el servicio prestado a la ciudadanía, con el fin de identificar alternativas legislativas o administrativas que propendan a su óptimo desarrollo y utilización”.

Los legisladores, así como personal técnico de la Comisión, dialogaron con personal de la Autoridad de Puertos de Puerto Rico, la administración del mencionado aeropuerto, al igual que con algunos de sus operadores y concesionarios privados, para auscultar su sentir en torno al futuro de esta facilidad.

“Es importante conocer de primera mano las necesidades apremiantes que tiene el aeropuerto Eugenio María de Hostos en Mayagüez para de esta forma auscultar las posibilidades de desarrollo del mismo y de esta forma sacarle provecho en el ámbito comercial y turístico. De igual forma, es meritorio escuchar y analizar con detenimiento las distintas propuesta que existen por parte del Municipio, como entidades privadas”, comentó Pérez Cordero.

Como cuestión de hecho, en el pasado el Aeropuerto El Maní llegó a contar con varias líneas aéreas regionales, que hacían viajes diarios a San Juan, Santo Domingo y servían como conexión contras líneas principales, como lo fueron Eastern Metro o American Eagle.

“En Hormigueros no esperamos por nadie”: Alcalde de Hormigueros destaca recuperación de su pueblo en informe de finanzas (Fotos)

HORMIGUEROS: “En Hormigueros no esperamos por nadie”, fue la frase que varias veces repitió el alcalde Pedro Juan García Figueroa, al destacar la rápida recuperación de su pueblo tras el azote del huracán María, el 20 de septiembre de 2017.

Durante su informe de finanzas y actividades administrativas, presentado el viernes en la tarde a la Legislatura Municipal, en el Centro de Convenciones “Bobby” Cruz, el alcalde García Figueroa resaltó el trabajo de los funcionarios municipales de todas las dependencias, así como la colaboración de las brigadas de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

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Como se sabe, Hormigueros fue el primer pueblo en todo Puerto Rico en haber sido energizado en un 100 por ciento.

“Esta situación requirió de toda nuestra imaginación y esfuerzo coordinado para responder sin dilación a los múltiples retos que enfrentábamos”, dijo el alcalde García en su informe.

Recordó que parte de la urbanización Valle Hermoso Abajo se inundó, 148 viviendas quedaron bajo agua’ y residentes de San Romualdo y San José corrieron igual suerte; y cientos de viviendas quedaron sin techos y destruidas.

“Como respuesta inmediata tras el paso del huracán María, nuestras brigadas salieron a la calle cada día para inicialmente abrir brecha e interconectar los barrios y comunidades; y luego realizar los trabajos de recogido de escombros y vegetativo a través de toda nuestra jurisdicción de forma organizada y sistemática”, apuntó.

Un total de 45 mil suministros fueron entregados “casa por casa” o en modo de “servi-carro”, entre el 1 de octubre y el 15 de diciembre.

El alcalde García recordó también que Hormigueros fue el primer municipio “libre de escombros”, certificado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos. Apuntó que esta labor se hizo exclusivamente con personal municipal, sin la contratación de compañías privadas.

En su mensaje, el alcalde García Figueroa también habló sobre compras y suministros, servicios al ciudadano, recursos humanos, reparaciones en viviendas de personas de escasos recursos, atención a personas de edad avanzada; Arte, Cultura y Turismo; la Policía Municipal y Emergencias Médicas del Municipio; Recreación y Deportes, así como las finanzas.

Confirman que el desarrollo de vivienda estudiantil en el RUM está entre las próximas “APP” del Gobierno

SAN JUAN: El director ejecutivo de la Autoridad para las Alianzas Público-Privadas (AAPP), Omar Marrero, dio a conocer el viernes que el desarrollo de instalaciones de vivienda estudiantil en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), la operación y mantenimiento del sistema de transporte marítimo y el reemplazo de contadores de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA); son parte del inventario de proyectos de APP.

Marrero dijo que entre la primera selección de los proyectos en que ya comenzaron los procesos para el establecimiento de alianzas, está el desarrollo de instalaciones de vivienda estudiantil en el Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico.

“El proyecto de Vida Estudiantil es una iniciativa en colaboración con la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Mayagüez, para transformar y renovar las facilidades de dicho recinto mediante el desarrollo y operación, construcción y mantenimiento […] El proyecto de medición avanzada de aguas provee para la potencia concesión para reemplazar los contadores anticuados de PRASA por contadores avanzados e inteligentes, para reducir aguas que no generen ingresos”, dijo.

Al proyecto en el Colegio de Mayagüez se suma la sustitución de contadores avanzados o inteligentes para reducir las pérdidas operacionales que genera la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados por las pérdidas operacionales que deja la pérdida del agua no contabilizada.

Aparte de eso, se trabaja en lo que será la operación y mantenimiento del sistema de transporte marítimo de Puerto Rico.

“El proyecto del sistema de ferries consiste en la operación, administración, mejoras y financiamiento para los servicios de transporte marítimo entre San Juan y Cataño; y entre Fajardo, Vieques y Culebra”, mencionó.

Marrero informó, además, que al momento han recibido 28 propuestas no solicitadas de diversos sectores e industrias, que incluyen energía, salud, seguridad pública, puertos y transportación pública, entre otros.

Las expresiones de Marrero se produjeron durante su ponencia ante la Comisión de Desarrollo Económico, Planificación, Telecomunicaciones, Alianza Público Privadas y Energía, presidida por el representante Víctor Parés Otero, en torno a las Resoluciones de la Cámara 64 y 1030, en esta ocasión se investigará cuáles son las Alianzas Público Privadas que se están trabajando, cuándo van a salir y qué falta por hacer; y para investigar sobre el cumplimiento de la “Ley para Transformar el Sistema Eléctrico de Puerto Rico”.

DRD prohíbe la entrada y las fotos en el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez

MAYAGÜEZ: En medio de la controversia por el traslado del elefante hembra Mundi a un “santuario” para elefantes en el estado de Georgia, que ha levantado la oposición de la comunidad del Oeste, pero con la determinación de La Fortaleza de permitir la movida del paquidermo, el secretario auxiliar del Departamento de Recreación y Deportes (DRD), a cargo del programa de Parques Nacionales, Gerardo D. Hernández, le envió un “memo” al superintendente del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez, Alex J. Vázquez, en el que prohíbe de forma terminante la entrada de visitantes a las instalaciones.

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El memo, publicado por el diario digital Noticel, no ofrece las razones para la prohibición. Sin embargo, permite la entrada de voluntarios que vayan a trabajar con los animales recluidos en el zoológico, pero con la orden expresa que no podrán tomar fotografías ni compartir contenido en las redes sociales.

“Usted deberá tomar las medidas necesarias para que la seguridad del parque esté debidamente informada de estas instrucciones y que ninguna persona está autorizada a la toma de fotos”, lee el documento fechado el pasado 19 de septiembre y reseñado por Noticel.

El documento atribuye la orden a instrucciones de las secretarias del DRD y Recursos Naturales, Adriana Parés y Tania Vázquez, respectivamente.

El memo del funcionario del DRD se produce en momentos en que se activó la campaña “Mundi se queda en casa”, que se opone al traslado del animal.

Haciendo un poco de historia, Mundi tiene 37 años de edad, de los que 31 de ellos ha vivido en el zoológico mayagüezano, luego de que fuera rescatada a los seis años, cuando estuvo a punto de ser sacrificada cuando hubo una sobrepoblación de elefantes en la reserva en la que vivía en Zimbabwe, en el sureste de África, y las autoridades de ese país decidieron eliminar el exceso de ellos.

Matriz de Ondeo intenta regresar… UIA-AAA denuncia empresa con polémico historial es una de las que compite en la AAA

SAN JUAN: El presidente ejecutivo de la Unión Independiente Auténtica de Empleados de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA-AAA), Pedro Irene Maymí, alertó el martes que con la propuesta de una Alianza Público Privada (APP) para la instalación de contadores y para Servicio al Cliente de la AAA, se pretende reciclar compañías, además de traer empresas de polémico historial en otros países.

“Entre los años 1995 al 2004, la Autoridad de Acueductos enfrentó un proceso de privatización en el cual, una de las empresas participantes lo fue la empresa Suez, a través de su filial ONDEO. Hoy, esa misma empresa es una de las seleccionadas para estas APP”, dijo Irene Maymí en un comunicado de prensa.

Alegó que durante ese período de privatización, se hicieron varios señalamientos de violaciones a leyes federales y estatales, que incluso provocaron que la Autoridad fuera acusada en el foro Federal por violaciones a la Ley Federal de Agua Limpia (Clean Water Act).

“Una empresa como Suez, que es una de las responsables de que hoy la Autoridad esté bajo un acuerdo con el Tribunal Federal por violaciones a leyes federales, pretende regresar a Acueductos para este proyecto de APP. Este pueblo no lo puede permitir y por eso estamos haciendo esta denuncia”, sentenció el líder sindical.

Sin embargo, Irene Maymí aseguró que Suez no es la única empresa con, según él, dudoso historial que se pretende traer a la Autoridad mediante esta APP. El liderato de la Unión destapa el historial de otra de las empresas seleccionadas por la Autoridad para este proceso.

“Tenemos que denunciar, que otra de las empresas seleccionadas, ha sido señalada en otros países y que hoy pretenden traer a la triple A. La empresa IBT GROUP, que en países como República Dominicana, Panamá e Islas Vírgenes, ha sido señalada por su historial de incumplimiento de contratos, construcciones defectuosas de hospitales y por un gerente general que está siendo investigado por las autoridades de Italia además por la adjudicación de contratos de manera dudosa según mencionan medios internacionales digitales”, manifestó Pedro Irene.

Para el líder de la UIA, en la AAA no aprenden de las experiencias del pasado.

“Lamentablemente lo que vemos es que en la Autoridad, se siguen cometiendo los mismos errores que les ha costado millones de dólares al país, no solo por contratos onerosos, sino además por las violaciones que cometen las compañías cuando son contratadas. Esto lo hemos visto en la mayoría de los contratos, pasados y presentes en la Autoridad”, finalizó.

Advertencia de inundaciones hasta las 3:30 de esta tarde para pueblos del Oeste

MAYAGÜEZ: El Servicio Nacional de Meteorología emitió una advertencia de inundaciones para pueblos del Oeste y de la región sureña de la Isla.

La advertencia está vigente hasta las 3:30 de la tarde.

El boletín incluye a los pueblos de Sabana Grande, Las Marías, Cabo Rojo, Maricao, Mayagüez, Ponce, San Germán, Adjuntas, Hormigueros y la parte norte de Yauco.

El radar Doppler detectó fuertes lluvias, debido a tormentas eléctricas, que al momento de la redacción de esta nota, seguían cayendo sobre los referidos municipios. Se indicó que esto pudiera provocar inundaciones menores en la zona.

El boletín menciona específicamente sectores de Adjuntas, Sabana Grande, Hormigueros, San Germán, Cabo Rojo, Mayagüez, Puerto Real, Monte Grande, Maricao, Pole Ojea, Sabana Eneas y Betances.

Univisión compra WOLE TV de Aguadilla por más de $3.6 millones

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AGUADILLA: Univisión, el conglomerado estadounidense de radio y televisión hispano, adquirió mediante compra a la televisora WOLE TV, canal 12, en una transacción en la que la empresa Western Broadcasting Co. of Puerto Rico obtuvo $3,666,666.64.

La información trascendió el miércoles en la tarde en la cuenta de Twitter del comunicador Roberto “Robbie” Cortés Rodríguez.

WOLE es la retransmisora Univisión Puerto Rico, canal 11, en el Oeste desde el 5 de octubre del 2014.

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El acuerdo de compra se concretó el pasado 13 de julio y fue registrado en los archivos de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) el día 20 del mismo mes.

La relación entre WOLE y Univisión se forjó de forma que la poderosa cadena no violara la regla de “duopolio”, que es un modelo de competencia en un mercado caracterizado principalmente por la existencia de dos empresas productoras que controlan la totalidad de un mercado en concreto, especialmente gracias a la fijación conjunta de precios.

Con la compra de WOLE TV, Univision ahora es propietaria de tres plantas televisoras en Puerto Rico, junto a WLII (canal 11) en Caguas-San Juan, y WSUR (canal 9) en Ponce.

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WOLE TV fue fundada en 1960, y su primera transmisión fue el 10 de mayo de ese año.

Sus estudios originalmente estuvieron ubicados en la calle Marina de Aguadilla, pero como resultado de la expropiación de edificios para la construcción del llamado Paseo Real Marina, los estudios fueron relocalizados en la carretera 111, en el sector El Palmar de Aguadilla.

Desde la década de 1980, WOLE ha tenido su Departamento de Noticias organizado. Primero conocido como el Equipo Noticioso del Oeste, dirigido entonces por el periodista Rafael Suárez Barceló; hasta el presente, cuyo espacio informativo se llama Noticias WOLE 12.

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La principal imagen y voz informativa de WOLE en todos estos años ha sido la de Don Saúl Cordero.

No queda claro cuál será el futuro de la programación local de la televisora y el de su personal.

Empleados gerenciales del Fondo del Seguro del Estado condenan cierre de facilidades

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SAN JUAN: El presidente de la Asociación de Empleados Gerenciales de la Corporación del Fondo del Seguro del Estado (CFSE), licenciado José E. Ortiz Torres, tildó de insensible lo que describió como la sorpresiva acción del administrador Jesús Rodríguez Rosa, luego de que éste, presuntamente de forma arbitraria, decidiera cerrar el edificio donde ubica la Oficina Regional de San Juan de esa corporación pública.

El líder sindical denunció que la entrega del edificio provocará hacinamiento en otras facilidades de sus cientos de empleados, aparte de “las complicaciones para los trabajadores que serán trasladados a regiones más distantes de sus lugares de residencia”.

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“Más importante aún es el efecto adverso sobre los lesionados que necesitan de este lugar estratégico para poder recibir los servicios médicos que necesitan para su rehabilitación. Muchos de estos lesionados apenas cuentan con el dinero para poder trasladarse hasta las facilidades de la Corporación del Fondo del Seguro del Estado en la región, por lo que su situación se tornara más precaria, ahora que estarán más distantes”, dijo el abogado Ortiz Torres.

El líder de la Asociación de Empleados Gerenciales puntualizo que esos factores, a lo que se suma el cierre de la Oficina Central de la CFSE, debieron ser tomados en consideración para promover un acuerdo con la empresa propietaria del edificio.

“Lamentablemente, los lesionados tendrán más tiempo de espera para recibir sus tratamientos ante la eliminación del dispensario de servicios médicos”, enfatizo.

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Ortiz Torres también preciso que la excusa de los ahorros no puede ir por encima de la salud de los lesionados. Precisamente, sobre el costo de nómina de los empleados, exhorto al administrador a reducir su personal de confianza, el salario de estos y su propio sueldo.

“Le recuerdo que su ingreso ronda los $150 mil en una corporación pública en alegado estado fiscal débil sobre la que recientemente anunció un superávit en la celebración de su 83 aniversario. En estos momentos, la CFSE requiere de una administración con destrezas gerenciales, enfocada en fortalecer y agilizar sus servicios, ante una demografía de una población envejeciente, inherente al mercado y desempeño laboral, susceptible a enfermedades y accidentes en sus centros de trabajo”, añadió.

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Asociación de Periodistas repudia contestación de Carrión III al periodista Jesús Rodríguez García

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SAN JUAN: La Asociación de Periodistas de Puerto Rico (ASPPRO) repudió la manera en que el presidente de la Junta de Control Fiscal, José Carrión cuestionó la legitimidad del periodista Jesús Rodríguez García para evitar contestar su pregunta válidamente realizada en la conferencia de prensa convocada por el ente el viernes.

“Carrión prefirió convertirse en un funcionario-político más, que, en lugar de contestar, prefiere cuestionar al profesional que le pregunta. Sí, Carrión. El colega es periodista”, dijo la presidenta de la ASPPRO, Damaris Suárez.

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El reportero de Radio Isla ha acudido en otras ocasiones a cubrir a la Junta de Control Fiscal y el presidente de ese organismo sabe que el colega es periodista, por lo que para la ASPPRO su respuesta fue otra ofensa más para intentar ridiculizar a un periodista cuando hace su trabajo.

“El tono sarcástico de la ‘respuesta-pregunta’ de Carrión denota desdén al oficio válido del periodista que es cuestionar. Debe recordar Carrión que todo funcionario que devengue dinero del pueblo tiene que saber que está ante el escrutinio público”, sostuvo Suárez.

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La ASPPRO repudió, además, que se le intentara quitar el micrófono al colega luego de hacer su pregunta.

“Como ya parece ser costumbre, los oficiales de prensa intentan callar a los periodistas cuándo sus preguntas incomodan a sus clientes”, cuestionó la presidenta del gremio.

Anticipó que la Junta de directores de la ASPPRO le hará llegar el lunes a primera hora una carta al presidente de la Junta de Control Fiscal con información sobre la profesión del periodismo por si en “realidad desconoce que es un periodista”.

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