Líder sindical espera que aumento en nivel de Guajataca represente fin de racionamiento en el Noroeste

MAYAGÜEZ: El presidente del Capítulo de la Sultana del Oeste de la Unión Independiente Auténtica de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA-AAA), Iván Vargas Muñiz, dijo estar confiado en que el aumento consistente en los niveles del Embalse Guajataca, como resultado de las lluvias que han estado cayendo en la zona, resulte en el fin del racionamiento del servicio de agua potable en los pueblos de la región noroeste.

“Hoy (domingo), los niveles del Lago Guajataca aumentaron bastante. Un + 0.50 metros casi lleva el nivel hasta el punto de observación. De continuar como hasta ahora, tal vez veremos pronto un anuncio de la AAA dejando sin efecto lo que ellos llaman “ajustes operacionales” mejor conocido como racionamiento”, comentó el líder sindical.

El nivel óptimo del embalse, localizado en los municipios de Quebradillas, Isabela y San Sebastián, es de 194 metros. El domingo registró 189.25 metros, apenas a .075 del nivel de observación.

La capacidad normal del embalse Guajataca es de 34,276 acre-pies, con una profundidad máxima de aprox. 65 pies y una longitud de casi 5 millas. Construido entre el 1919 y 1928. Sus aguas son utilizadas para el consumo de casi todas las poblaciones del noroeste de Puerto Rico y para el sistema de riego.

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“El tiempo me dio la razón” asegura Presidente de la UIA en el Oeste por reportaje del Centro de Periodismo Investigativo sobre el Embalse Guajataca

MAYAGÜEZ: El presidente del Capítulo de Mayagüez de la Unión Independiente Auténtica de Empleados de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA), Iván Vargas Muñiz reaccionó a la información que publicó el Centro de Periodismo Investigativo sobre la situación en el Embalse Guajataca.

“El tiempo me ha dado la razón. Desde diciembre de 2017 he estado denunciando que el Cuerpo de Ingenieros y el gobierno de Puerto Rico no le estaban diciendo toda la verdad al país sobre el Lago Guajataca. En aquella ocasión cuestionaba las razones para mantener los niveles bajos en el Lago por tanto tiempo, lo que pudiera provocar que en periodo de sequía, se tuviera que implantar un racionamiento. Hoy, el Centro de Periodismo confirma precisamente que se le ocultó información al país”, aseguró Iván Vargas Muñiz.

Iván, quien ha sido consistente en proponer nuevas alternativas para sustituir o al menos reforzar el abasto de agua para la zona noroeste del país, está convencido que la acción de mantener bajos niveles en la represa, fueron tomadas sin tomar en cuenta las consecuencias detrimentales para la zona, ni tampoco la posibilidad de un largo periodo de sequía y ni tan siquiera se tomó en cuenta el flujo de escorrentías hacia el Lago versus la cantidad de agua que salía del mismo.

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“A pesar de las advertencias que, según el reportaje, se hacían desde la Autoridad de Acueductos de no continuar sacándole agua al Lago, tanto la Autoridad de Energía Eléctrica como el Cuerpo de Ingenieros continuaron extrayendo agua hasta que el propio gobernador dio instrucciones para descontinuar dicha práctica. No tomaron en cuenta la necesidad de agua, ni de la Autoridad de Acueductos ni de los Agricultores del noroeste y pusieron en riesgo la distribución de agua potable”, dijo Vargas Muñiz.

“No cabe duda, que la Autoridad de Acueductos tiene que comenzar a mirar en serio la propuesta de un embalse que esta propuesto hace más de 15 años, el Embalse de Casey con el que pudieran suplir la necesidad o al menos ayudar a que la zona noroeste tenga fuentes de abasto seguras y logren un servicio de agua constante y sin la incertidumbre que provocan los periodos de sequía. No se puede seguir aplazando el estudio de viabilidad de este embalse o de cualquier otro mecanismo que ayude a subsanar este problema”, finalizó diciendo Vargas Muñiz en comunicación escrita.

UIA-AAA se tirará a la calle contra la privatización de Servicio al Cliente y cambio de contadores

SAN JUAN: A pesar que desde mayo del 2017 la Unión Independiente Auténtica de Empleados de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA-AAA) ha estado haciendo propuestas a la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) con el fin de evitar la privatización de las oficinas comerciales y el cambio de contadores, el presidente del sindicato, Pedro Irene Maymí, denunció el lunes que la dirección de la AAA se niega a darle paso a sus propuestas y no descartó tirarse a la calle para evitar la privatización de las comerciales.

“En la UIA hemos estado, desde mayo del 2017, presentando distintas propuestas con el fin de evitar que, tanto el cambio de contadores como el servicio al cliente sean privatizados. Nos hemos reunido con el ingeniero Elí Díaz con el fin de presentar nuestras propuestas y tratar de llegar a algún acuerdo que evite el traspaso de labores de los empleados de la Autoridad a manos privadas. Sin embargo, al día de hoy nuestras propuestas han sido rechazadas. Ante esto, no nos queda otra alternativa que tirarnos a la calle”, informó Irene Maymí.

El líder sindical alertó a los clientes de la AAA sobre la posibilidad de que una alianza público-privada en la corporación pública provoque aumentos adicionales a la tarifa de agua.

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“La privatización siempre ha venido acompañada de aumentos en las tarifas. Lo vimos en la privatización de la Autopista de Diego que va de Arecibo al área metropolitana; en la privatización de los hospitales y ya estamos escuchando informes que en la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) se perfilan aumentos en las tarifas con la privatización. Con el servicio de agua no será la excepción porque, adicional a los gastos operacionales, habrá que pagar el contrato de privatización”, aseguró Irene Maymí.

Por otro lado, el líder obrero denunció un nuevo intento de parte de la Autoridad de reducirles derechos y beneficios a los empleados de la corporación pública.

“Acueductos continúa con la política de quitarle derechos a los trabajadores. Se redujo el bono de Navidad, se cortaron a la mitad las licencias por vacaciones, se redujo el pago de las horas extras trabajadas y de los días feriados trabajados y ahora se pretende el reducirle la aportación al plan médico, lo que tendrá el efecto de reducirles el salario a los trabajadores. Nuestros compañeros están expuestos a distintas situaciones que, no solo pueden provocar accidentes laborales, sino que además les pueden provocar enfermedades a largo plazo. La continua exposición a productos químicos de los operadores y empleados de plantas, el riesgo a un choque eléctrico de los electromecánicos, la exposición a aguas usadas son situaciones del día a día en la Autoridad, por lo que es altamente imprescindible que se mantenga el plan médico sin costo alguno para los empleados, ya que si los empleados tienen que pagar por el plan, habrá un éxodo masivo de trabajadores, tal y como ocurre en la Policía. Como cuestión de hecho, la UIA consiguió a través de Pro Salud una cubierta más económica y con mejores beneficios y la Autoridad se niega a pagarla”, sentenció Irene Maymí.

“Se le solicitó al gobernador una reunión para atender estas situaciones y poder presentarle nuestras propuestas para evitar, tanto la privatización de servicio al cliente y los cambios de contadores, como el que a los empleados de la Autoridad se les reduzca la aportación al plan médico”, finalizó diciendo Irene Maymí.

Atención Mayagüez y pueblos cercanos… Se vuelve a romper esta noche tubería de aguas crudas que provocó interrupción de servicio la semana pasada

MAYAGÜEZ: La tubería de aguas crudas que suple agua desde Río Añasco para a la Planta de Filtros de Miradero se volvió a romper el martes en la noche, según lo confirmó de forma preliminar, el presidente del Capítulo de Mayagüez de la Unión Independiente Auténtica de la Autoridad de Acueductos (UIA-AAA), Iván Vargas Muñiz.

Según el líder sindical, el servicio de agua se verá afectado a partir de horas de la madrugada, hasta que sea corregida la avería. La semana pasada, el servicio de agua potable se vio interrumpido en varios pueblos de la región, incluyendo sectores de Mayagüez, Hormigueros, Cabo Rojo, Añasco y Rincón.

“El sistema de bombas de Río Añasco se quedó sin servicio de energía eléctrica. Y al regresar y comenzar a prender las bombas, la tubería rompió. Aparentemente fue un bolsillo de aire”, añadió a preguntas de LA CALLE Digital.

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Líder de la UIA-AAA en el Oeste había anticipado la posibilidad de racionamiento de agua

MAYAGÜEZ: El presidente del Capítulo de Mayagüez de la Unión Independiente Auténtica, Iván Vargas Muñiz, había anticipado desde hace un año y cuatro meses, la posibilidad de racionamiento a los clientes que se sirven del embalse Guajataca.

“En el día de hoy (ayer), el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló anunció un racionamiento a los clientes de los 7 pueblos Aguada, Aguadilla, Moca, Quebradillas, Isabela, Camuy y el barrio Puntas de Rincón) que sirven del embalse Guajataca. Sin embargo, desde el mes de diciembre de 2017, no solo habíamos anticipado la posibilidad de racionamientos, sino que además hemos cuestionado la falta de información de parte del Cuerpo de Ingenieros de Estados Unidos a los clientes de esos municipios”, dijo Vargas Muñiz.

Desde el huracán María, cuando la represa tuvo una rotura, Vargas Muñiz había puesto en duda el futuro de la represa Guajataca y había dicho que la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) debe buscar otras alternativas para suplir la necesidad de agua de esos municipios.

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Como cuestión de hecho, LA CALLE Digital recogió sus expresiones, y desde entonces le ha estado dando seguimiento al tema.

“Llevo mucho tiempo levantando mi voz, ante la preocupación de que los problemas de Guajataca provoquen que el servicio de agua se afecte. Hemos exigido que el Cuerpo de Ingenieros le hable claro al país y diga claramente si esa represa finalmente se puede reparar. También hemos dicho que la Autoridad de Acueductos debe empezar a evaluar una propuesta de hace más de 20 años y no se ha realizado y es el embalse del Río Casey, el cual supliría a la Planta de Miradero y de seguro pudiera suplir alguna de las plantas que reciben de Guajataca”, añadió Vargas.

UIA repudia la contratación de inspección de proyectos en momentos en que se anuncia aumento a la tarifa de agua

SAN JUAN: El presidente ejecutivo de la Unión Independiente Auténtica de Empleados de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA-AAA), Pedro Irene Maymí denunció el lunes que en la Autoridad se continúa con la práctica de pasar funciones propias de la corporación pública a manos de empresas privadas, esto a la vez que se anuncia un aumento en la tarifa del servicio de agua.

“La pasada semana se anunció por parte del presidente de la Autoridad, el ingeniero Elí Díaz, la contratación de empresas privadas para manejar los consorcios de inspección de proyectos de mejoras capitales. Esto lo que demuestra es que se continúa con las prácticas del pasado de seguir contratando empresas privadas para realizar trabajos que le corresponde a la propia Autoridad”, denunció el líder sindical.

Además del anuncio de la contratación de los consorcios, la corporación pública anunció también un aumento en la tarifa del servicio de agua que empieza en un 2.4 por cierto en la tarifa residencial.

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“El anunciado aumento a la tarifa de agua es producto de las prácticas del pasado, y de las que hoy continúan, de contratar a manos llenas empresas privadas. De hecho, la Autoridad pretende continuar la práctica de contratar el cambio de contadores a una nueva empresa, que desde el 2004 aproximadamente ha estado bajo una empresa privada y que no ha producido ningún resultado positivo. Además, pretenden pasar a manos privadas la operación de las oficinas comerciales que es donde entra el dinero de Acueductos, lo que puede provocar que la Autoridad caiga en una situación económica peor”, indicó Irene Maymí.

Según el líder obrero, “la UIA ha hecho varias propuestas a través de los años para reducir enormemente la pérdida de agua y no hemos sido tomado en cuenta. Incluso, le hicimos una propuesta recientemente al ingeniero Díaz con el fin de que sea nuestros propios compañeros los que realicen los cambios de contadores y para mejorar servicio al cliente y la misma fue descartada de inmediato por parte del presidente de Acueductos”.

“Continuaremos combatiendo con propuestas, los intentos de privatizar nuestro trabajo, sin embargo no descartamos tomar acciones sindicales para rechazar y combatir la privatización en la Autoridad”, finalizó diciendo Irene Maymí.

UIA rechaza proyecto que les otorga pensiones vitalicias a los alcaldes

SAN JUAN: El presidente ejecutivo de la Unión Independiente Auténtica de Empleados de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA-AAA), Pedro Irene Maymí, se expresó en contra del proyecto del Senado 1148 que le otorga una pensión vitalicia a los alcaldes de un 70 por ciento hasta un 90 por ciento de su salario.

“Tenemos que expresar nuestro rechazo a este proyecto porque es inconsistente con lo que se ha hecho con los empleados públicos del país. Mientras estos empleados tendrán que conformarse con una pensión que en algunos casos no alcanzará ni un 40 por ciento salario con más de 40 años de servicio, a los alcaldes se les pretende aprobar pensiones que pueden alcanzar hasta un 90 por ciento con solamente ocho años como alcalde”, señaló el líder sindical.

El líder sindical dejó claro que dicho proyecto es contrario a las acciones que la propia legislatura ha tomado en contra del retiro de los empleados públicos.

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“La legislatura ha estado aprobando leyes que reducen beneficios a los trabajadores. Incluso, la Ley 106 del 2017, que fue aprobada en esta misma legislatura tuvo el efecto de reducirles la pensión a los empleados públicos activos en el gobierno. Como cuestión de hecho, los empleados que se han retirado luego de la aprobación de dicha ley han visto reducida su pensión, sin embargo este proyecto es contrario a lo que hemos visto que ha pasado con el retiro de los empleados públicos. Mientras a nosotros nos reducen beneficios y hasta la pensión, a los alcaldes se le pretende extender el retiro más allá del periodo al que cualquier trabajador tendría derecho”, indicó.

Por otro lado, Pedro Irene aseguró no oponerse a un retiro para estos funcionarios, pero que las condiciones deben ser las mismas que las que se les impusieron a los empleados públicos.

“No estamos en contra de que los alcaldes tengan un derecho a su retiro porque reconocemos que los alcaldes al igual que los empleados públicos realizan una función importante en el país y así lo vimos durante la emergencia del huracán María, sin embargo nos parece que los beneficios de retiro de estos funcionarios debe ser en igualdad de condiciones que los empleados públicos y a un tiempo razonable de tiempo en el servicio”, dijo Irene Maymí.

“Solicitamos al gobernador que tal como está redactado, no le dé paso al mismo. No es posible que mientras a los trabajadores del país, tanto del sector público como del sector privado, se les han quitado derechos y beneficios laborales, a los alcaldes, quienes tienen ingresos muy por encima del empleado público, se les otorgue un beneficio exagerado de hasta un 90 por ciento”, finalizó diciendo Pedro Irene Maymí

Matriz de Ondeo intenta regresar… UIA-AAA denuncia empresa con polémico historial es una de las que compite en la AAA

SAN JUAN: El presidente ejecutivo de la Unión Independiente Auténtica de Empleados de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA-AAA), Pedro Irene Maymí, alertó el martes que con la propuesta de una Alianza Público Privada (APP) para la instalación de contadores y para Servicio al Cliente de la AAA, se pretende reciclar compañías, además de traer empresas de polémico historial en otros países.

“Entre los años 1995 al 2004, la Autoridad de Acueductos enfrentó un proceso de privatización en el cual, una de las empresas participantes lo fue la empresa Suez, a través de su filial ONDEO. Hoy, esa misma empresa es una de las seleccionadas para estas APP”, dijo Irene Maymí en un comunicado de prensa.

Alegó que durante ese período de privatización, se hicieron varios señalamientos de violaciones a leyes federales y estatales, que incluso provocaron que la Autoridad fuera acusada en el foro Federal por violaciones a la Ley Federal de Agua Limpia (Clean Water Act).

“Una empresa como Suez, que es una de las responsables de que hoy la Autoridad esté bajo un acuerdo con el Tribunal Federal por violaciones a leyes federales, pretende regresar a Acueductos para este proyecto de APP. Este pueblo no lo puede permitir y por eso estamos haciendo esta denuncia”, sentenció el líder sindical.

Sin embargo, Irene Maymí aseguró que Suez no es la única empresa con, según él, dudoso historial que se pretende traer a la Autoridad mediante esta APP. El liderato de la Unión destapa el historial de otra de las empresas seleccionadas por la Autoridad para este proceso.

“Tenemos que denunciar, que otra de las empresas seleccionadas, ha sido señalada en otros países y que hoy pretenden traer a la triple A. La empresa IBT GROUP, que en países como República Dominicana, Panamá e Islas Vírgenes, ha sido señalada por su historial de incumplimiento de contratos, construcciones defectuosas de hospitales y por un gerente general que está siendo investigado por las autoridades de Italia además por la adjudicación de contratos de manera dudosa según mencionan medios internacionales digitales”, manifestó Pedro Irene.

Para el líder de la UIA, en la AAA no aprenden de las experiencias del pasado.

“Lamentablemente lo que vemos es que en la Autoridad, se siguen cometiendo los mismos errores que les ha costado millones de dólares al país, no solo por contratos onerosos, sino además por las violaciones que cometen las compañías cuando son contratadas. Esto lo hemos visto en la mayoría de los contratos, pasados y presentes en la Autoridad”, finalizó.

Se afecta servicio de agua en Mayagüez y el Oeste por eliminación de puestos de mecánicos de purificación

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MAYAGÜEZ: El presidente del capítulo local de la Unión Independiente Auténtica de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA-AAA), Iván Vargas Muñiz, denunció el domingo que desde diciembre de 2016, la AAA-Región Oeste “se ha empeñado en eliminar los puestos de mecánicos de purificación, que eran los encargados en reparar, mejorar y darle mantenimiento a los sistemas de aplicación de productos químicos como lo son los sistemas de cloro en los pozos y de coagulantes, y cloro en las plantas.

En un comunicado de prensa, Vargas Muñiz indicó que el pasado martes se completó la gestión de la Autoridad al eliminar el único puesto de mecánico de purificación en Mayagüez, que quedaba en el Oeste.

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“El empeño de la Autoridad de Acueductos de eliminar los puestos de mecánicos de purificación está poniendo en riesgo, no solo el servicio a los clientes, sino que además pone en riesgo la calidad del agua, ya que una vez los sistemas fallan, no habrá una persona encargada de corregir que tenga los conocimientos y la experiencia en este tipo de trabajos”, expresó el líder sindical.

Vargas recordó que este fin de semana salió publicado un comunicado de la AAA sobre problemas mecánicos con el sistema de desinfección en el Pozo Bateyes de Mayagüez. Sin embargo, dijo que hay otros pozos que en muchas ocasiones fallan y requieren un seguimiento mucho más cercano de un mecánico.

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Manifestó que en Rincón, por ejemplo, hay dos pozos que requieren por lo menos una vez a la semana del mecánico de purificación al igual que en Duey, de San Germán; La Vega, en Mayagüez; y en otros sistemas de la zona.

“Estos son los efectos de recortar personal sin tomar en cuenta el servicio al ciudadano”, finalizó diciendo Vargas.

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La injusticia de la AAA contra Hiram Ramos… A 7 años del despido de un héroe

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Por: Iván Vargas Muñiz, líder sindical del Oeste y presidente del Capítulo de Mayagüez de la UIA-AAA

En el año 2007, un lector de contadores de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) destapó un esquema de sobre facturación en esa corporación pública que afectaba todos los clientes.

Hiram Ramos acudió a la Comisión de Asuntos al Consumidor, presidida en ese entonces por Jorge Navarro Suárez, quien inició una investigación sobre las denuncias hechas por el compañero.

Se hicieron varias vistas públicas en las que Hiram detalló el esquema y cuánto le costaba a los clientes de la Autoridad. El entonces presidente ejecutivo de la AAA, ingeniero José Ortiz, negó las alegaciones y trató de minimizar la denuncia.

Una vez hechas las denuncias, se inició toda una cacería de brujas con el fin de callar a Hiram y a todo el que le hacía coro. Tanto es así, que en el año 2010, se suspendieron más de 30 empleados por tratar de evitar el despilfarro de fondos por subcontrataciones y siete compañeros fueron despedidos, entre ellos Hiram Ramos.

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Este servidor se unió a Hiram en las denuncias públicas en aquel entonces y acudimos a algunos medios de comunicación del Oeste. El compañero Hiram estuvo en entrevistas radiales a nivel de toda la isla.

Recuerdo que en aquel entonces organizamos junto a varios líderes del Oeste, una protesta frente a La Fortaleza. El compañero Hiram Ramos y este servidor fuimos recibidos allí por un ayudante del Gobernador, a quien se le entregó lo denunciado.

La Autoridad cambió el método de facturación y vino con algo llamado “Lectura T”, lo que tenía visos de ser otro esquema de sobrefacturación. Nuevamente se hicieron las denuncias sobre el particular.

De los siete despedidos entonces, seis regresaron a sus puestos, excepto el compañero Ramos que continúa despedido.

Ya son siete años desde que el compañero Hiram, a quien el pueblo en ese entonces llamaba “héroe”, está fuera de su trabajo.

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Quien en un momento dado utilizó la información que dio Hiram para hacer política, Jorge Navarro Suárez, y quien tenía la obligación de proteger un testigo de la Comisión que presidía, lo dejó solo. Peor aún, le dio la razón a la Autoridad al decir que el compañero tenía problemas de disciplina, lo que no es cierto.

Los medios de comunicación a nivel isla lo abandonaron. Luego del despido jamás volvieron a tenerlo en sus programas, ni lo llaman para conocer de su caso.

En una de las ocasiones en que Notiuno vino a Mayagüez, intenté contactar ahora uno de sus periodistas para darle seguimiento al caso y me dio la espalda. De hecho, Hiram estuvo varias veces en su programa. Sin embargo, solo uno que vio mi gestión y mi frustración ante la contestación que me dieron, me pidió que le enviara la información sobre mi petición, me indicó que la evaluaría y se comunicaba conmigo.

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Varios días luego, Mario Vega, a quien le envié toda la información solicitada, me llamó y logramos estar, aunque por teléfono, en su programa. Allí denunciamos lo ocurrido con Hiram en la AAA, la falta de ayuda de la Comisión que presidía Jorge Navarro, quién en el programa de Mario se mostró hostil y molesto por la información que se dio en el mismo.

El caso de Hiram continúa su curso en los foros apelativos en los que la Unión lo está representando, pero lamentablemente esto es un proceso demasiado lento. Mientras tanto, seguimos levantando la voz en favor del compañero y continuaremos haciendo todas las gestiones a nuestro alcance para que Hiram regrese a su trabajo.