[OPINIÓN] COVID-19, la Gobernadora y Acueductos

Por: Iván Vargas Muñiz, líder sindical del Oeste

En el día de ayer escuchamos un segundo mensaje de la gobernadora del País, Wanda Vázquez Garced, en el que reconoció el trabajo de ciertos empleados públicos que están trabajando con esta emergencia.

En su mensaje dejó fuera un grupo de trabajadores que son de suma importancia en estos momentos porque son los encargados de mantener el sistema de agua funcionando sin problemas y son los trabajadores de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados.

Es importante destacar que el 28 de julio de 2010, a través de la Resolución 64/292, la Asamblea General de las Naciones Unidas reconoció “explícitamente” el derecho humano al agua y al saneamiento, reafirmando que un agua potable limpia y el saneamiento son esenciales para la realización de todos los derechos. Muestra de que esto es importante hoy día, la Organización Mundial de la Salud (OMS) deja establecido que para poder parar la propagación del virus COVID-19 es importante lavarse constantemente con agua y jabón.

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Aquí estriba la importancia de los trabajadores de la Autoridad de Acueductos. Cientos de operadores, de componentes de brigadas de reparaciones y de electromecánicos, cotejadores, mecánicos de equipos de purificación, asistentes de laboratorio, personal de recursos humanos y personal que trabajan con las nóminas, secretarias, oficinistas entre otros, salen día a día a rendir la labor de mantener el servicio.

Este trabajo no fue reconocido por la gobernadora. Los trabajadores de la AAA pedimos que se nos provea los productos como hand sanitizer, toallas desinfectantes, aerosoles desinfectantes para poder higienizar los vehículos y equipos, mascarillas y jabón líquido para lavarnos las manos, así como una mejor flota vehicular.

En nuestro caso, pedimos además que se nos pague lo que merecemos, ya que hasta hoy la Autoridad de Acueductos no nos ha estado pagando correctamente cuando trabajamos durante las emergencias. También pedimos que se nos pague a tiempo lo que trabajemos y que no nos digan que hay que esperar a que FEMA apruebe los fondos.

Si nos quiere dar el bono que les dio a los demás empleados públicos bienvenido sea, pero al menos pague correctamente lo que se trabaja y le aseguro que nuestros compañeros estarán satisfechos porque se nos estaría pagando lo correcto y no menos.

Seguiremos dando nuestro servicio como siempre, pero al menos tome en cuenta nuestro reclamo.

[OPINIÓN] Inevitable la extensión del toque de queda

Por: Iván Vargas Muñiz, líder sindical del Oeste

El pasado 15 de marzo de 2020, la gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez Garced, implantó un toque de queda en el país, con el fin de que la ciudadanía se mantuviera en sus residencias. El mismo contiene unas excepciones por las cuales se nos permite salir de nuestras residencias como lo son, ir a trabajar en las agencias, corporaciones públicas y privadas que están trabajando directamente con esta situación, ir a supermercados, laboratorios y para cualquier servicio médico.

A pesar de este toque de queda, hemos visto los supermercados y megatiendas con unas filas extensas de personas que, algunos van a comprar artículos que realmente necesitan y otros van, o porque se dejaron llevar por mensajes falsos o porque compran solo para almacenar productos. También se han reportado casos de personas en la playa, poniéndose en riesgo de contagiarse y por ende de contagiar a otros.

Aunque hemos visto reportes de arrestos y denuncias, lo cierto es que el país tiene que tomar conciencia, no porque el guardia (policía) me vaya a arrestar o a denunciar, sino para evitar que esto se propague descontroladamente por todo el país.

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Precisamente hoy se reportan nuevos positivos lo que aumentó la cifra en 64 casos en total.

Estos números deben llevar al gobierno a considerar seriamente, extender por más tiempo e intensificar el toque de queda.

¿A qué me refiero con intensificar? Pues de la manera en que está hoy, las personas pueden ir a los supermercados y a las megatiendas, aunque unos pocos por instrucciones del propio comercio, se permite la entrada al comercio para hacer su compra. Por lo tanto, deberían considerar que se establezca que el cliente tenga que llamar al comercio, pedir los productos, una vez estén listos que se llame al cliente para que los recoja y pague la mercancía, todo sin tener que entrar al establecimiento.

Claro que en algunos casos en que al comerciante no se le haga fácil tener una persona para contestar tantas llamadas, que el cliente llegue al establecimiento, pida la mercancía y si decide esperar que lo tenga que hacer en su propio vehículo en lo que la misma es despachada.

No estamos ante un juego, estamos ante una crisis de salud que ha costado miles de vidas en el mundo entero y que por lo que vemos, no estamos ni cerca de que esté virus sea totalmente controlado.

Los que nadie ha tomado en cuenta: Los empleados públicos

Por Iván Vargas Muñiz, líder sindical del Oeste

Luego del terremoto del 7 de enero, que además de serios daños a residencias, causó que los servicios básicos se vieran detenidos, la tarea del gobierno se concentraría en identificar víctimas, evaluar daños y lograr restablecer lo antes posible, los servicios de agua y luz.

Para estas tareas importantes, hombres y mujeres se tirarían al lugar de la emergencia para iniciar rápidamente todos estos trabajos. Personas de distintos puntos del país se movilizarían a ayudar con todo el trabajo que hay que realizar en estos pueblos que se vieron más afectados.

Sin embargo, pasamos por alto un detalle bien importante y crucial; muchos de estos trabajadores de las distintas agencias, también perdieron todo.

Durante mi visita como parte del Comité Ejecutivo de la Unión Independiente Auténtica de la Autoridad de Acueductos (UIA-AAA) a oficinas del área sur, vi compañeros que desde el mismo día se tiraron a darle servicio de agua al pueblo. Brigadas de reparación de tuberías, electromecánico, cotejadores de sistemas, operadores de plantas entre otros han sido necesarios para que el servicio de agua potable comience a restablecerse, aun cuando no haya servicio de energía eléctrica.

De estos compañeros, varios perdieron absolutamente todo. Hablamos de que aun cuando sus casas fueron literalmente destruidas, se aseguraron de dejar sus familias en un lugar seguro y salieron a trabajar. Lo que tardaron gran parte de su vida en construir, lo vieron irse abajo en minutos sin que nada pudieran hacer.

Estos compañeros no han tenido tiempo de sentarse a desahogar su dolor de haberlo perdido todo. No han tenido tiempo de llorar, de abrazar fuerte a su esposa, esposo y a sus hijos, porque están concentrados en brindarle el servicio al país.

Esos que el pueblo llama vagos, a esos que el pueblo insulta cuando los ve en la calle, a esos que muchos les han gritado improperios cuando les cortan el agua por mala paga, son los que hoy están dando las tres millas extras.

Hoy quiero, no solo agradecerles a nombre del pueblo, sino reconocer esos héroes anónimos que no han escatimado para darle al pueblo el servicio de agua que se merece y evitar tragedias mayores a causa de enfermedades.

La próxima vez que veas un empleado público, dale las gracias por el buen servicio que le dan al país.

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Líder de la UIA-AAA en el Oeste pide a la Gobernadora firmar proyecto que devuelve 30 días de vacaciones a empleados públicos

MAYAGÜEZ: El presidente del Capítulo de Mayagüez de la Unión Independiente Auténtica de Empleados de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA-AAA), Iván Vargas Muñiz, le pidió a la gobernadora Wanda Vázquez Garced que les haga justicia a los empleados públicos del país y firme el proyecto que les devuelve sus 30 días de vacaciones anuales, que ya fue aprobado mayoritariamente por el Senado y la Cámara de Representantes.

“Tanto el Senado de Puerto Rico como la Cámara de Representantes aprobaron abrumadoramente el Proyecto del Senado 1341, que devuelve a los trabajadores del sector público del país un derecho tan importante como el poder disfrutar de 30 días de vacaciones al año para poder disfrutar con la familia. Un derecho que nos había sido arrebatado por el pasado gobernador Ricardo Rosselló. Ahora le corresponde a la gobernadora dar esa firma a este proyecto para que le haga un poco de justicia a los trabajadores, luego de que hemos sido despojados por los pasados años de gran parte de los derechos y beneficios que teníamos”, dijo el líder sindical en declaraciones escritas.

Vargas Muñiz exhortó a los demás sindicatos a expresarse y le hagan la misma solicitud a la gobernadora Vázquez, “para que al fin los empleados públicos puedan tener derecho a unas merecidas vacaciones”.

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Líder de la UIA-AAA en el Oeste denuncia que los arropa la basura en instalaciones de la AAA

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MAYAGÜEZ: El presidente del Capítulo de Mayagüez de la Unión Independiente Autentica de Empleados de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA-AAA), Iván Vargas Muñiz, denunció la grave situación que enfrenta la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados con el recogido de basura, luego que el contrato de la compañía ConWaste venciera.

“Desde hace aproximadamente dos meses estamos confrontando problemas con el recogido de basura en las instalaciones de la Autoridad de Acueductos Región Oeste. Todos los contenedores están desbordados y ya presentan gusanos debido a la descomposición de la basura dentro de estos lo que provoca un problema de salubridad, no solo en oficinas sino además en las plantas de filtración de agua potable”, señaló el líder sindical.

LA CALLE Digital publicó hace días las primeras denuncias de Vargas sobre el asunto, luego de que realizara múltiples gestiones con funcionarios de la Autoridad, tanto a nivel regional como a nivel central.

“Hemos mantenido conversaciones con el director regional de la Autoridad, el ingeniero Joel Lugo Rosa, quien ha estado haciendo gestiones para resolver la problemática. Además, a través del presidente de la UIA, Pedro Irene Maymí, hemos elevado la situación a nivel central de la Autoridad. Sin embargo, al día de hoy, se continúa almacenando basura, ya no en los contenedores sino que la misma está siendo depositada a las afueras de los contenedores y hasta en cuartos vacíos lo que agrava el riesgo de tener roedores dentro de instalaciones y pudiera provocar enfermedades en los empleados de la Autoridad”, aseguró.

“Hacemos un llamado a los funcionarios encargados de trabajar los contratos de recogido de basura a que hagan todas las gestiones necesarias para que se resuelva esta situación lo antes posible para evitar mayores riesgos a los trabajadores”, dijo Vargas Muñiz.

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Trabajando entre la basura empleados de la AAA en Mayagüez (Fotos)

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MAYAGÜEZ: El presidente del Capítulo de la Sultana del Oeste de la Unión Independiente Auténtica de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA-AAA), Iván Vargas Muñiz, denunció que la situación del recogido de basura en la Autoridad de Acueductos “ya no aguanta más”.

En un escrito en su cuenta de Facebook, Vargas Muñiz publicó varias fotos que evidencian su planteamiento, al tiempo que dijo que se han estado realizando múltiples gestiones para lograr que la misma sea recogida, sin embargo, no han rendido frutos.

Según Vargas, el problema surge como resultado del vencimiento del contrato con la anterior compañía que recogía los desperdicios, que llevó a un proceso de subasta. “Una vez otorgada, hubo una dilación en el asunto de los seguros de la compañía que adquirió el contrato que ya fue subsanado”, dijo.

“Hoy, luego de todo ese proceso, la nueva compañía no ha venido a traer los tangones, ni la empresa anterior ha venido a recoger el suyo. Esto ya es una situación de salubridad ya que esa basura está en estado de descomposición, lo que trae roedores y otros animales peligrosos poniendo en riesgo a los empleados”, aseguró Vargas Muñiz.

El líder sindical expresó que no quedó otra alternativa que la de hacer una denuncia pública, con el fin de lograr que la persona encargada de estos contratos haga su trabajo y busque resolver la situación.

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Líder sindical espera que aumento en nivel de Guajataca represente fin de racionamiento en el Noroeste

MAYAGÜEZ: El presidente del Capítulo de la Sultana del Oeste de la Unión Independiente Auténtica de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA-AAA), Iván Vargas Muñiz, dijo estar confiado en que el aumento consistente en los niveles del Embalse Guajataca, como resultado de las lluvias que han estado cayendo en la zona, resulte en el fin del racionamiento del servicio de agua potable en los pueblos de la región noroeste.

“Hoy (domingo), los niveles del Lago Guajataca aumentaron bastante. Un + 0.50 metros casi lleva el nivel hasta el punto de observación. De continuar como hasta ahora, tal vez veremos pronto un anuncio de la AAA dejando sin efecto lo que ellos llaman “ajustes operacionales” mejor conocido como racionamiento”, comentó el líder sindical.

El nivel óptimo del embalse, localizado en los municipios de Quebradillas, Isabela y San Sebastián, es de 194 metros. El domingo registró 189.25 metros, apenas a .075 del nivel de observación.

La capacidad normal del embalse Guajataca es de 34,276 acre-pies, con una profundidad máxima de aprox. 65 pies y una longitud de casi 5 millas. Construido entre el 1919 y 1928. Sus aguas son utilizadas para el consumo de casi todas las poblaciones del noroeste de Puerto Rico y para el sistema de riego.

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“El tiempo me dio la razón” asegura Presidente de la UIA en el Oeste por reportaje del Centro de Periodismo Investigativo sobre el Embalse Guajataca

MAYAGÜEZ: El presidente del Capítulo de Mayagüez de la Unión Independiente Auténtica de Empleados de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (UIA), Iván Vargas Muñiz reaccionó a la información que publicó el Centro de Periodismo Investigativo sobre la situación en el Embalse Guajataca.

“El tiempo me ha dado la razón. Desde diciembre de 2017 he estado denunciando que el Cuerpo de Ingenieros y el gobierno de Puerto Rico no le estaban diciendo toda la verdad al país sobre el Lago Guajataca. En aquella ocasión cuestionaba las razones para mantener los niveles bajos en el Lago por tanto tiempo, lo que pudiera provocar que en periodo de sequía, se tuviera que implantar un racionamiento. Hoy, el Centro de Periodismo confirma precisamente que se le ocultó información al país”, aseguró Iván Vargas Muñiz.

Iván, quien ha sido consistente en proponer nuevas alternativas para sustituir o al menos reforzar el abasto de agua para la zona noroeste del país, está convencido que la acción de mantener bajos niveles en la represa, fueron tomadas sin tomar en cuenta las consecuencias detrimentales para la zona, ni tampoco la posibilidad de un largo periodo de sequía y ni tan siquiera se tomó en cuenta el flujo de escorrentías hacia el Lago versus la cantidad de agua que salía del mismo.

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“A pesar de las advertencias que, según el reportaje, se hacían desde la Autoridad de Acueductos de no continuar sacándole agua al Lago, tanto la Autoridad de Energía Eléctrica como el Cuerpo de Ingenieros continuaron extrayendo agua hasta que el propio gobernador dio instrucciones para descontinuar dicha práctica. No tomaron en cuenta la necesidad de agua, ni de la Autoridad de Acueductos ni de los Agricultores del noroeste y pusieron en riesgo la distribución de agua potable”, dijo Vargas Muñiz.

“No cabe duda, que la Autoridad de Acueductos tiene que comenzar a mirar en serio la propuesta de un embalse que esta propuesto hace más de 15 años, el Embalse de Casey con el que pudieran suplir la necesidad o al menos ayudar a que la zona noroeste tenga fuentes de abasto seguras y logren un servicio de agua constante y sin la incertidumbre que provocan los periodos de sequía. No se puede seguir aplazando el estudio de viabilidad de este embalse o de cualquier otro mecanismo que ayude a subsanar este problema”, finalizó diciendo Vargas Muñiz en comunicación escrita.

Atención Mayagüez y pueblos cercanos… Se vuelve a romper esta noche tubería de aguas crudas que provocó interrupción de servicio la semana pasada

MAYAGÜEZ: La tubería de aguas crudas que suple agua desde Río Añasco para a la Planta de Filtros de Miradero se volvió a romper el martes en la noche, según lo confirmó de forma preliminar, el presidente del Capítulo de Mayagüez de la Unión Independiente Auténtica de la Autoridad de Acueductos (UIA-AAA), Iván Vargas Muñiz.

Según el líder sindical, el servicio de agua se verá afectado a partir de horas de la madrugada, hasta que sea corregida la avería. La semana pasada, el servicio de agua potable se vio interrumpido en varios pueblos de la región, incluyendo sectores de Mayagüez, Hormigueros, Cabo Rojo, Añasco y Rincón.

“El sistema de bombas de Río Añasco se quedó sin servicio de energía eléctrica. Y al regresar y comenzar a prender las bombas, la tubería rompió. Aparentemente fue un bolsillo de aire”, añadió a preguntas de LA CALLE Digital.

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Líder de la UIA-AAA en el Oeste había anticipado la posibilidad de racionamiento de agua

MAYAGÜEZ: El presidente del Capítulo de Mayagüez de la Unión Independiente Auténtica, Iván Vargas Muñiz, había anticipado desde hace un año y cuatro meses, la posibilidad de racionamiento a los clientes que se sirven del embalse Guajataca.

“En el día de hoy (ayer), el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló anunció un racionamiento a los clientes de los 7 pueblos Aguada, Aguadilla, Moca, Quebradillas, Isabela, Camuy y el barrio Puntas de Rincón) que sirven del embalse Guajataca. Sin embargo, desde el mes de diciembre de 2017, no solo habíamos anticipado la posibilidad de racionamientos, sino que además hemos cuestionado la falta de información de parte del Cuerpo de Ingenieros de Estados Unidos a los clientes de esos municipios”, dijo Vargas Muñiz.

Desde el huracán María, cuando la represa tuvo una rotura, Vargas Muñiz había puesto en duda el futuro de la represa Guajataca y había dicho que la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) debe buscar otras alternativas para suplir la necesidad de agua de esos municipios.

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Como cuestión de hecho, LA CALLE Digital recogió sus expresiones, y desde entonces le ha estado dando seguimiento al tema.

“Llevo mucho tiempo levantando mi voz, ante la preocupación de que los problemas de Guajataca provoquen que el servicio de agua se afecte. Hemos exigido que el Cuerpo de Ingenieros le hable claro al país y diga claramente si esa represa finalmente se puede reparar. También hemos dicho que la Autoridad de Acueductos debe empezar a evaluar una propuesta de hace más de 20 años y no se ha realizado y es el embalse del Río Casey, el cual supliría a la Planta de Miradero y de seguro pudiera suplir alguna de las plantas que reciben de Guajataca”, añadió Vargas.