“A ciegas” Servicio Nacional de Meteorología en la temporada de huracanes

El Servicio Nacional de Meteorología ha estado confrontando problemas (Archivo).

El Servicio Nacional de Meteorología ha estado confrontando problemas (Archivo).

Por: Joel Lago Román, de SQUARE MULTIMEDIA

El Servicio Nacional de Meteorología (SNM) en San Juan se encuentra trabajando parcialmente a ciegas, esto luego de que el radar Doppler primario de ese organismo federal quedara incomunicado gracias a una aparente avería ocurrida desde el pasado martes.

Según el boletín colgado en el sitio electrónico del SNM, “los problemas de comunicaciones por línea con el radar continúan, por lo que hasta el momento no contamos con imágenes de radar. La compañía de telefonía local (Claro) ya fue notificada y continuará trabajando con el asunto hoy.  El tiempo de recuperación aún sigue siendo incierto”, reza el escueto comunicado en el que lamentan los inconvenientes por la situación.

La situación se agrava ya que el llamado “Terminal Doppler Radar” -un radar de baja altitud localizado en Punta Salinas, Toa Baja- tampoco está funcionando. Este radar, a diferencia del de Cayey, se utiliza para dar apoyo a las operaciones aéreas de San Juan y cuando falla el WSR-88D de Cayey, tiene capacidad de ampliar su rango de cobertura para cubrir parte de la zona que normalmente cubriría radar que ubica en Guavate.

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Al momento, el SNM depende casi exclusivamente de observaciones satelitales que solo ayudan a identificar áreas de nubosidad pero no precipitación. Además de esto, se puede acceder a las imágenes de los radares de la agencia francesa Meteo-France, localizados en las islas de Guadalupe y Martinica.  El alcance de estos es limitado y solo llegan a la Isla de Santa Cruz, en las Islas Vírgenes.

Otro radar que no está operacional desde hace ya varios años, es el de la Oficina Nacional de Meteorología de la República Dominicana. Este radar funcionaba desde la zona de Punta Cana y alcanzaba buena parte de Puerto Rico.

Los problemas con el radar Doppler no son nuevos para el SNM, ya que en el pasado, el organismo ha tenido que operar a ciegas debido a fallas en comunicaciones, fallas en telemetría o en los sistemas de generación eléctrica del equipo, cuya operación está a cargo de la Administración Federal de Aviación. Una de las fallas más notables ocurrió en agosto de 2011, en pleno azote de la tormenta Irene, cuando un fallo en el sistema eléctrico, dejó inoperante al radar.

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Además de esto, otro problema que enfrenta el SNM es la falta de mantenimiento en la red de pluviómetros y sensores operados por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, en inglés), que abandonó parte de la infraestructura en junio, luego de que la Junta de Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (AEMEAD) decidiera no continuar con un acuerdo cooperativo entre las agencias.

Como consecuencia, un total de 43 pluviómetros fueron eliminados de la red del USGS, según reconoció Rafael William. Rodríguez, director del USGS para la región de la Florida y el Caribe.

Rodríguez admitió en un escrito que de los 43 pluviómetros eliminados, seis fueron reinstalados a petición de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados. De esta forma quedan unos 37 pluviómetros menos en la red de monitoreo de la Isla.

Para el SNM poder emitir las alertas a tiempo, depende en gran medida de los datos obtenidos mediante estos sensores, en conjunto con las observaciones de radar y de personal de emergencias, así como voluntarios. A pesar de la situación, el personal del organismo federal ha mantenido un nivel de operaciones constantes y hasta el momento han podido cumplir con emitir las alertas de emergencias.

El radar Doppler de Cayey recibió una mejora importante en 2013, cuando entró en funcionamiento la tecnología de “dual-pol” o polarización dual, que permite a los meteorólogos obtener más datos sobre la precipitación, lo que ayuda a mejorar sustancialmente la calidad de la imagen y la precisión de las lecturas, así como la detección de materia suspendida en el aire. A pesar de la mejora, los problemas de telemetría y comunicaciones, aún persisten.

Anuncian cambios ejecutivos en la agencia de noticias Cyber News Multimedia

Logo de Cyber News Multimedia.

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SAN JUAN: Luego de un año de negociaciones internas, los accionistas mayoritarios de la agencia de noticias Cyber News Multimedia, Inc., cerraron un acuerdo de compraventa en horas de la tarde del miércoles que permitirá a la agencia enfocar sus recursos en el sistema de distribución de noticias por medio de su página web.

Según se informó, con la transacción el actual Presidente y Editor en Jefe, Alex Fernández Rivas, se convierte en el principal y único accionista de la empresa, mientras que el hasta ahora Vicepresidente de Operaciones, Joel Lago Román, adquiere la operación del servicio de Cápsulas de Noticias, que funcionarán sin cambios bajo la nueva empresa, Square Multimedia, Corp.

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Como parte de la transacción, el Vicepresidente de Operaciones dejará su cargo efectivo al 31 de mayo, mientras que sus funciones como miembro de la Junta Directiva de la empresa continuarán hasta el 30 de junio, cuando se complete el periodo de transición.

Una vez culminada la transición, las funciones administrativas atendidas previamente por Lago Román quedarán en manos del Presidente, mientras que una nueva junta directiva será conformada, según lo dispuesto por las leyes de Puerto Rico.

A pesar de la transacción, tanto el Servicio de Noticias como el Servicio de Cápsulas de Noticias se mantendrán operando como de costumbre, por lo que los suscriptores de ambos servicios no deben preocuparse por la continuidad de sus servicios. La compraventa tampoco afectará los términos vigentes en los contratos de cada suscriptor, ya que estos están protegidos a esos fines.

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Una comunicación escrita fue enviada a cada suscriptor, suplidor y contratista de la empresa en la que se notifica los cambios que surgen de la transacción y se ofrece información sobre los nuevos números a llamar para atender sus situaciones.

Al final de la transacción, el Servicio de Noticias que fue lanzado por Cyber News Multimedia en 2007, será fortalecido al redirigir recursos a la cobertura de eventos y reestructurar su operación interna, mientras que el Servicio de Cápsulas de Noticias, que fuera integrado a Cyber News Multimedia en 2009, será reforzado y ampliado bajo la insignia de Square Multimedia, Corp.

Cyber News Multimedia, Inc. se fundó el 4 de junio de 2007, aunque inició operaciones formalmente el 1 de octubre de ese año. En corto tiempo la empresa pasó de ser la más pequeña a la principal agencia de noticias del País, esto debido en parte a la oferta de contenido ofrecida, que por primera vez hacía posible da descarga de archivos de sonido digitales y de fotografías, lo que nunca fue ofrecido antes en la Isla.  La agencia se mercadea comercialmente como Cyber News y aún se mantiene al frente del mercado, con un 70 por ciento de los medios noticiosos suscritos a su plataforma.

Square Multimedia, Corp. fue fundada en febrero de 2016 e iniciará operaciones formalmente el 1 de junio de 2016, cuando asuma el control de la operación del Servicio de Cápsulas de Noticias. La empresa estará bajo el mando de Joel Lago Román y se mercadeará como Square Multimedia.  Aunque inicialmente ofrecerá Cápsulas de Noticias generales, policíacas, del tiempo y el tránsito, posteriormente la empresa incursionará en otros campos especializados que actualmente no se trabajan en la Isla, lo que diversificará su oferta y cartera de clientes.