Gobernadora le solicita a la FAA restringir espacio aéreo y uso de aeropuertos en Puerto Rico

LA FORTALEZA: La gobernadora Wanda Vázquez Garced le solicitó al administrador de la Agencia Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés), Stephen Marshall Dickson, poder tomar varias medidas para controlar el tráfico aéreo, incluyendo la suspensión de vuelos domésticos e internacionales por 14 días a Puerto Rico, a raíz de la situación del coronavirus COVID-19.

Entre las peticiones que hizo la primera ejecutiva a la FAA incluye que se le permita al gobierno de Puerto Rico cerrar los aeropuertos donde no estuviese la Guardia Nacional haciendo “screenings”, y que se emita una respuesta oficial a la carta que se remitió el 4 de marzo pasado, en la que se solicitaba redirigir todos los vuelos “charters” en tres aeropuertos (Luis Muñoz Marín, Aguadilla e Isla Grande) provenientes de jurisdicciones afectadas por el coronavirus COVID-19 para poder hacer un cernimiento centralizado.

Otra petición es que la FAA permita al gobierno local prohibir todo vuelo de aviación general y fleteado en todos los aeropuertos, solicitando exceptuar las ambulancias aéreas, los vuelos de agencias del orden público y vuelos militares.

“Cada una de estas peticiones son independientes una de la otra. Se le solicitó al FAA que se nos conceda una de ellas, o todas ellas de manera simultánea. Puerto Rico es una Isla. Hasta hace pocos días, no teníamos casos de coronavirus COVID-19, y ahora, por la llegada de turistas, tanto por barco como por avión, contamos con cinco casos positivos. No queremos más casos en Puerto Rico, y la única forma de prevenir que lleguen más personas contagiadas con este virus es tomando mayores controles en cuanto a la llegada de viajeros. Necesitamos asistencia del gobierno federal para que nos permita controlar los viajes por avión”, destacó la gobernadora, quien recordó que el control del espacio aéreo es de jurisdicción exclusiva del gobierno federal.

Vázquez Garced recalcó que sí puede tomar control de los puertos marítimos, y así lo hizo, prohibiendo la llegada de cruceros a la isla. Los cierres de aeropuertos por razones no aeronáuticas, como en este caso, requieren la autorización de la FAA.

Por el momento, el martes comenzaron oficialmente las operaciones de la Guardia Nacional de Puerto Rico en el aeropuerto internacional Luis Muñoz Marín con el fin de evitar la propagación del coronavirus COVID-19 en la isla.

La gobernadora detalló que la evaluación de los pasajeros por parte de la Guardia Nacional consiste en un proceso inicial, con un cuestionario relacionado a su estado actual de salud y tomas de temperatura. Todo pasajero, de tener más de 100.3 grados F, será referido inmediatamente a una rigurosa evaluación médica por parte de personal del Departamento de Salud y de la propia Guardia Nacional para los debidos referidos médicos.

“Hasta el momento, sobre 280 miembros de la Guardia Nacional se encuentran trabajando incansablemente para proteger al pueblo de Puerto Rico de posibles casos adicionales de COVID-19. Estas operaciones se extenderán hasta los aeropuertos de, Aguadilla, Ceiba, Ponce e Isla Grande”, sostuvo la gobernadora.

Personal de varias instituciones educativas se encuentran colaborando con la Guardia Nacional en este operativo, como el Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, la Universidad Central del Caribe de Bayamón y la Escuela San Juan Bautista de Caguas.

La gobernadora también informó que el Departamento de Salud ya recibió 200 pruebas (Kits) adicionales de la compañía Quest, que cuales formarán parte del inventario del Departamento de Salud para realizar en el aeropuerto a aquellos pasajeros que presenten los síntomas.

“Es importante que el pueblo de Puerto Rico sepa que estamos haciendo absolutamente todo lo que está a nuestro alcance para ejecutar las medidas necesarias para evitar la propagación mayor de este virus. Pero, todas y todos tenemos que poner de nuestra parte. Es esencial que nos mantengamos en nuestras casas, de este modo estamos cuidando de la salud de todos nuestros familiares y conocidos. Reconozco que esto representa un sacrificio, pero valdrá la pena, ya que de ese modo estamos salvando vidas”, puntualizó Vázquez Garced.

Hospital Bella Vista estrena moderno helipuerto para transporte de pacientes críticos 24 horas

La infraestructura, ubicada en la azotea de una nueva torre de la institución hospitalaria, fue construida para operar bajo las más rigurosas medidas de seguridad y está certificada por la Administración Federal de Aviación (Suministrada/Hospital Bella Vista).

La infraestructura, ubicada en la azotea de una nueva torre de la institución hospitalaria, fue construida para operar bajo las más rigurosas medidas de seguridad y está certificada por la Administración Federal de Aviación (Suministrada/Hospital Bella Vista).

MAYAGÜEZ: Con una inversión de $388 mil y la creación de 25 empleos durante la etapa de construcción, el Hospital Bella Vista inauguró el viernes un moderno helipuerto para el aterrizaje de ambulancias aéreas.

Se informó que la infraestructura, ubicada en la azotea de una nueva torre de la institución hospitalaria, fue construida para operar bajo las más rigurosas medidas de seguridad y está certificada por la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés).

“Con la entrada en operación de este moderno helipuerto el Hospital Bella Vista hace historia al poner a la disposición de la región oeste una infraestructura de clase mundial que permitirá el traslado aéreo de pacientes con condiciones críticas para proveerles atención médica inmediata y acceso directo a la unidad de cuidado intensivo, sala de operaciones, además del servicio de sala de emergencia de nuestra institución hospitalaria”, expresó Luis Rivera Maldonado, gerente general del hospital mayagüezano.

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La facilidad tomó tres años para su construcción y operará las 24 horas para transportar pacientes con traumas, condiciones cardiacas, neurológicas, emergencias urológicas, pediátricas y de neonatos en condiciones críticas. El servicio de traslado se coordina entre las instituciones de salud partiendo de la necesidad de cuidados médicos que requiera el paciente.

El ingeniero Antonio Crespo Santiago, director de ingeniería y planta física del Hospital Bella Vista y quien está a cargo del novedoso helipuerto explicó que la instalación fue inaugurada con un vuelo de prueba realizado por la compañía Aeromed, empresa que ofrece servicio de vuelo de ambulancia aérea.  El espacio de aterrizaje del helipuerto mide 40 pies cuadrados y su clasificación 10D39 soporta el peso de un helicóptero de la Guardia Costera, una de las naves más grandes en su tipo.

También el helipuerto cuenta con un sistema de luces de seguridad para ser activadas remotamente por el piloto de la aeronave, único en Puerto Rico con esta tecnología. Tiene además dos extintores rodantes estratégicamente ubicados.

Rivera Maldonado explicó que el Hospital Bella Vista posee una norma para el traslado de pacientes en ambulancia aérea en caso de que un paciente deba ser transportado a otra institución hospitalaria.  El personal responsable en el proceso incluye  enfermería, vigilancia, planta física, seguridad y manejo de emergencias.

Con 62 años de establecido, el Hospital Bella Vista sirve a más de 20 mil pacientes anuales. El hospital tiene 153 camas y equipos de la más alta tecnología. Sus servicios incluyen:  Centro de Imágenes, Centro de Radioterapia, Centro de Rehabilitación, Centro de Curación de Úlceras y Heridas, Cirugía, ENT Group, Laboratorio Cardiovascular, Laboratorio Clínico, Terapia Física, Terapia Respiratoria, Trabajo Social, Pediatría, Instituto de Cáncer, Residencia de Familia y Capellanía.

El Sistema de Salud Bella Vista también cuenta con su Policlínica y Plan de Salud con oficinas ubicadas en la avenida Hostos de Mayagüez, frente a la urbanización Sultana.

Simulacro de desastre aéreo este miércoles en el aeropuerto de Aguadilla

El simulacro es este miércoles en el aeropuerto de Aguadilla (Archivo).

El simulacro es este miércoles en el aeropuerto de Aguadilla (Archivo).

AGUADILLA: La directora ejecutiva de la Autoridad de los Puertos, Ingrid Colberg Rodríguez, anunció que este miércoles, 5 de octubre, se efectuará un simulacro de desastre aéreo en el Aeropuerto Internacional Rafael Hernández, en la antigua Base Ramey, como parte de la revisión del Plan de Emergencia de ese aeropuerto, que de ordinario requiere la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés).

Colberg indicó que todos los aeropuertos certificados, como el caso de Aguadilla (BQN, por su código de identificación), requieren revisar su Plan de Emergencia mediante un simulacro cada tres años. Esta acción permite evaluar y perfeccionar la capacidad de respuesta de la Unidad de Rescate Aéreo y de las agencias estatales y federales llamadas a responder en estas instalaciones en caso de accidentes aéreos.

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Los residentes de Aguadilla y pueblos cercanos están avisados de que a partir de las 8:00 de la mañana del miércoles se llevará a cabo el simulacro, que involucrará la movilización de vehículos de emergencia hacia o desde ese aeropuerto.

No deben alarmarse, si escuchan sirenas activarse cerca de las 10:00 de la mañana”, comentó Colberg Rodríguez. El ejercicio simulará un desastre aéreo producido por condiciones atmosféricas.

Se aclaró que las operaciones en las facilidades y los itinerarios de vuelo, hacia y desde Aguadilla, no se verán afectados.

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Aparte del personal de la Autoridad de los Puertos, estarán participando efectivos del Cuerpo de Bomberos, Policía de Puerto Rico (FURA), Manejo de Emergencias Municipal, la Guardia Nacional, la Administración de la Seguridad en el Transporte y la FAA, entre otras.

“A ciegas” Servicio Nacional de Meteorología en la temporada de huracanes

El Servicio Nacional de Meteorología ha estado confrontando problemas (Archivo).

El Servicio Nacional de Meteorología ha estado confrontando problemas (Archivo).

Por: Joel Lago Román, de SQUARE MULTIMEDIA

El Servicio Nacional de Meteorología (SNM) en San Juan se encuentra trabajando parcialmente a ciegas, esto luego de que el radar Doppler primario de ese organismo federal quedara incomunicado gracias a una aparente avería ocurrida desde el pasado martes.

Según el boletín colgado en el sitio electrónico del SNM, “los problemas de comunicaciones por línea con el radar continúan, por lo que hasta el momento no contamos con imágenes de radar. La compañía de telefonía local (Claro) ya fue notificada y continuará trabajando con el asunto hoy.  El tiempo de recuperación aún sigue siendo incierto”, reza el escueto comunicado en el que lamentan los inconvenientes por la situación.

La situación se agrava ya que el llamado “Terminal Doppler Radar” -un radar de baja altitud localizado en Punta Salinas, Toa Baja- tampoco está funcionando. Este radar, a diferencia del de Cayey, se utiliza para dar apoyo a las operaciones aéreas de San Juan y cuando falla el WSR-88D de Cayey, tiene capacidad de ampliar su rango de cobertura para cubrir parte de la zona que normalmente cubriría radar que ubica en Guavate.

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Al momento, el SNM depende casi exclusivamente de observaciones satelitales que solo ayudan a identificar áreas de nubosidad pero no precipitación. Además de esto, se puede acceder a las imágenes de los radares de la agencia francesa Meteo-France, localizados en las islas de Guadalupe y Martinica.  El alcance de estos es limitado y solo llegan a la Isla de Santa Cruz, en las Islas Vírgenes.

Otro radar que no está operacional desde hace ya varios años, es el de la Oficina Nacional de Meteorología de la República Dominicana. Este radar funcionaba desde la zona de Punta Cana y alcanzaba buena parte de Puerto Rico.

Los problemas con el radar Doppler no son nuevos para el SNM, ya que en el pasado, el organismo ha tenido que operar a ciegas debido a fallas en comunicaciones, fallas en telemetría o en los sistemas de generación eléctrica del equipo, cuya operación está a cargo de la Administración Federal de Aviación. Una de las fallas más notables ocurrió en agosto de 2011, en pleno azote de la tormenta Irene, cuando un fallo en el sistema eléctrico, dejó inoperante al radar.

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Además de esto, otro problema que enfrenta el SNM es la falta de mantenimiento en la red de pluviómetros y sensores operados por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, en inglés), que abandonó parte de la infraestructura en junio, luego de que la Junta de Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (AEMEAD) decidiera no continuar con un acuerdo cooperativo entre las agencias.

Como consecuencia, un total de 43 pluviómetros fueron eliminados de la red del USGS, según reconoció Rafael William. Rodríguez, director del USGS para la región de la Florida y el Caribe.

Rodríguez admitió en un escrito que de los 43 pluviómetros eliminados, seis fueron reinstalados a petición de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados. De esta forma quedan unos 37 pluviómetros menos en la red de monitoreo de la Isla.

Para el SNM poder emitir las alertas a tiempo, depende en gran medida de los datos obtenidos mediante estos sensores, en conjunto con las observaciones de radar y de personal de emergencias, así como voluntarios. A pesar de la situación, el personal del organismo federal ha mantenido un nivel de operaciones constantes y hasta el momento han podido cumplir con emitir las alertas de emergencias.

El radar Doppler de Cayey recibió una mejora importante en 2013, cuando entró en funcionamiento la tecnología de “dual-pol” o polarización dual, que permite a los meteorólogos obtener más datos sobre la precipitación, lo que ayuda a mejorar sustancialmente la calidad de la imagen y la precisión de las lecturas, así como la detección de materia suspendida en el aire. A pesar de la mejora, los problemas de telemetría y comunicaciones, aún persisten.

Tras amenazas de multas: Autoridad de los Puertos alega que aeropuertos de Aguadilla y Ponce ahora cumplen con la FAA

La FAA hizo señalamientos graves sobre la seguridad en el aeropuerto de Aguadilla (Archivo).

La FAA hizo señalamientos graves sobre la seguridad en el aeropuerto de Aguadilla (Archivo).

SAN JUAN: La directora ejecutiva de la Autoridad de los Puertos, Ingrid Colberg Rodríguez, informó en lunes en un comunicado de prensa que los aeropuertos de Ponce y Aguadilla “cumplieron con todas las regulaciones federales de seguridad establecidas por la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés)”.

La funcionaria alegó que tras la inspección anual realizada en días recientes, se expresó complacida con la revalidación de los principales aeropuertos regionales que le correspondían inspeccionar a la FAA”.

El personal del Negociado de Aviación y de la División de Conservación está a cargo del cumplimiento con las regulaciones establecidas por la FAA, conforme a las instrucciones de los inspectores de Seguridad y Certificación de Aeropuertos de la Región Sureste de los Estados Unidos.

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La Autoridad de los Puertos se vio forzada a cumplir con los requisitos federales, luego de que el pasado 16 de marzo la FAA propusiera una multa de $917 mil contra esa corporación pública por alegadas violaciones en los sistemas de rescate de aviones y de extinción de incendios en los aeropuertos comerciales Rafael Hernández, en la antigua Base Ramey de Aguadilla; el aeropuerto Mercedita de Ponce; y el aeropuerto Antonio Rivera Rodríguez de Vieques.

En ese momento, los señalamientos más graves fueron el caso del aeropuerto Rafael Hernández de Aguadilla.

Esta facilidad requiere contar con dos vehículos de rescate, acorde con el tipo de avión al que le da servicio. El 25 de marzo de 2015, uno de los vehículos no podía ejercer sus funciones, pues falló en mezclar la espuma extintora con agua.

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Como resultado, el aeropuerto no pudo demostrar la capacidad de rescate y extinción requeridos.

También en Aguadilla, durante una demostración el mismo día, el personal de rescate falló en comenzar a aplicar el agente extintor dentro de un periodo de tres minutos a partir de sonar la alarma.

Peor aún, los vehículos de rescate de Aguadilla no contaban con los equipos de comunicaciones de dos vías, para mantener contacto con otros vehículos de emergencia y con la estación de operaciones.

Otra revelación grave fue que uno de los bomberos tenía dañada la indumentaria que usaba para las labores de combatir incendios. En otro hallazgo grave, la gerencia del aeropuerto falló en asegurarse de que 13 bomberos recibieran entrenamiento recurrente para familiarizarse con los aviones.

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También se alega que la gerencia del aeropuerto de Aguadilla no inspeccionó las facilidades de combustible de un inquilino entre julio de 2014 y el 26 de marzo de 2015.

En 14 fechas, el aeropuerto condujo autoinspecciones en horas de la noche, en lugar de hacerlas al amanecer, como lo requiere el Manual de Certificación de Aeropuertos.

En otro hallazgo insólito, el 26 de septiembre de 2015 uno de los dos vehículos de rescate no estaba “operacional” porque la torreta del techo no funcionó y alguien usó cinta adhesiva para sellar roturas en la manguera de la torreta.

La FAA alegó además que en la pista de aterrizaje de Aguadilla, había un hoyo más grande que lo aceptable, cuando sus inspectores estuvieron en marzo de 2015.

Por otro lado, en el aeropuerto Mercedita de Ponce, en nueve fechas se condujeron auto inspecciones durante la tarde y la noche, en lugar de hacerlas de madrugada, como se les requiere.

Mientras que en el aeropuerto de Vieques, los vehículos de emergencia no tenía radios de “dos vías” que los mantuvieran en contacto con la estación de rescate.

Aeropuerto de Aguadilla es el peor que está… Federales proponen severas multas contra Autoridad de Puertos por fallas graves de seguridad

La FAA hizo señalamientos graves sobre la seguridad en el aeropuerto de Aguadilla (Archivo).

La FAA hizo señalamientos graves sobre la seguridad en el aeropuerto de Aguadilla (Archivo).

WASHINGTON, DC: La Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) propuso el viernes una multa de $917 mil contra la Autoridad de los Puertos por alegadas violaciones en los sistemas de rescate de aviones y de extinción de incendios en los aeropuertos comerciales Rafael Hernández, en la antigua Base Ramey de Aguadilla; el aeropuerto Mercedita de Ponce; y el aeropuerto Antonio Rivera Rodríguez de Vieques.

“Mantener la capacidad requerida de rescate de aviones y de extinción de incendios, es crítica para la operación segura de los aeropuertos. La respuesta de emergencia es una de las más importantes funciones de seguridad que se ejecutan en los aeropuertos comerciales”, dijo en declaraciones escritas Michael Huerta, administrador de la FAA.

Los señalamientos más graves fueron el caso del aeropuerto Rafael Hernández de Aguadilla.

Esta facilidad requiere contar con dos vehículos de rescate, acorde con el tipo de avión al que le da servicio. El 25 de marzo de 2015, uno de los vehículos no podía ejercer sus funciones, pues falló en mezclar la espuma extintora con agua.01-2016 aquaviva weekends

Como resultado, el aeropuerto no pudo demostrar la capacidad de rescate y extinción requeridos.

También en Aguadilla, durante una demostración el mismo día, el personal de rescate falló en comenzar a aplicar el agente extintor dentro de un periodo de tres minutos a partir de sonar la alarma.

Peor aún, los vehículos de rescate de Aguadilla no contaban con los equipos de comunicaciones de dos vías, para mantener contacto con otros vehículos de emergencia y con la estación de operaciones.

Otra revelación grave fue que uno de los bomberos tenía dañada la indumentaria que usaba para las labores de combatir incendios. En otro hallazgo grave, la gerencia del aeropuerto falló en asegurarse de que 13 bomberos recibieran entrenamiento recurrente para familiarizarse con los aviones.

También se alega que la gerencia del aeropuerto de Aguadilla no inspeccionó las facilidades de combustible de un inquilino entre julio de 2014 y el 26 de marzo de 2015.

En 14 fechas, el aeropuerto condujo autoinspecciones en horas de la noche, en lugar de hacerlas al amanecer, como lo requiere el Manual de Certificación de Aeropuertos.

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En otro hallazgo insólito, el 26 de septiembre de 2015 uno de los dos vehículos de rescate no estaba “operacional” porque la torreta del techo no funcionó y alguien usó cinta adhesiva para sellar roturas en la manguera de la torreta.

La FAA alegó además que en la pista de aterrizaje de Aguadilla, había un hoyo más grande que lo aceptable, cuando sus inspectores estuvieron en marzo de 2015.

Por otro lado, en el aeropuerto Mercedita de Ponce, en nueve fechas se condujeron auto inspecciones durante la tarde y la noche, en lugar de hacerlas de madrugada, como se les requiere.

Mientras que en el aeropuerto de Vieques, los vehículos de emergencia no tenía radios de “dos vías” que los mantuvieran en contacto con la estación de rescate.

Muere copiloto mayagüezano en accidente aéreo en Rincón

Escena del accidente aéreo en el que cayó al mar una avioneta que había despegado del aeropuerto Eugenio María de Hostos de Mayagüez (Foto Rescate Cortés).

Escena del accidente aéreo en el que cayó al mar una avioneta que había despegado del aeropuerto Eugenio María de Hostos de Mayagüez (Foto Rescate Cortés).

RINCÓN: Las autoridades reportaron un accidente aéreo, que se produjo a las 6:15 de la tarde del jueves, cuando una avioneta ultra liviana se precipitó al mar, cerca del Hotel Hornet Dorset Primavera, en el barrio Puntas de esta municipalidad del Oeste.

De acuerdo con el informe policíaco, en el incidente falleció el copiloto de la nave, Ricardo Torres Cardona, de 35 años, mientras que resultó herido el piloto, Antonio Zapata Berríos, de 34 años.

Tanto el infortunado Torres Cardona, como el piloto Zapara Berríos son residentes en Mayagüez y eran únicos ocupantes de la aeronave, que había despegado desde el aeropuerto Eugenio María de Hostos, en el barrio Maní de la Sultana del Oeste.

La investigación del incidente quedó en manos del agente Miguel Chaparro, de la División de Homicidios de Aguadilla, y de la fiscal Miriam Nieves.

Por su parte, personal de la Administración Federal de Aviación, asumió jurisdicción del caso. Por el momento se desconoce la causa del accidente.