Puertos recibe subvención multimillonaria para el aeropuerto de Aguadilla

AGUADILLA: La Autoridad de los Puertos de Puerto Rico (APPR) acaba de recibir un “grant” adicional por más de $45.2 millones para desarrollar el proyecto de construcción de la nueva pista del Aeropuerto Internacional Rafael Hernández de Aguadilla, anunció el miércoles el director ejecutivo de la APPR, Joel A. Pizá Batiz.

“Esta nueva subvención se une a la anunciada en septiembre del año pasado por $24.2 millones, otorgada por la Administración Federal de Aviación (FAA por sus siglas en inglés), al igual que los $30 millones que esta administración recientemente logró obtener de fondos estatales, para poder realizar este proyecto tan significativo para el aeropuerto de Aguadilla y para toda la región oeste de la Isla”, comentó Pizá Batiz en un comunicado.

El titular de Puertos indicó que, con la nueva subvención de fondos 100 por ciento federales y el dinero estatal, ya Puertos cuenta con cerca de $100 millones de los $130 que se estima será el costo total del proyecto.

La catalogada como histórica subvención federal consiste en $10,721,835 de fondos “entitlements”, $30 millones de fondos discrecionales de la FAA y $4,524,648 a través del “Airport Coronavirus Response Grant Program” (ACRGP), que cubre los fondos del pareo que en otra instancia debía cubrir la Autoridad de los Puertos.

“Actualmente la APPR trabaja el proceso de Solicitud de Credenciales (Request for Qualifications o RFQ por sus siglas en inglés) evaluando los siete grupos de empresas multinacionales con miras a adjudicar el último trimestre del año 2021, y contratar en el primer trimestre de 2022”, explicó Pizá Batiz.

“El desarrollo del aeropuerto de Aguadilla es uno de los proyectos críticos esta administración. Estamos sumamente contentos con esta nueva subvención, ya que, unida a la anunciada el año pasado, demuestra la buena relación que tenemos con el FAA y la gran confianza que tiene esa agencia federal con el equipo gubernamental local. Continuamos bien enfocados en optimizar nuestras instalaciones aéreas, en este caso al Aeropuerto Internacional Rafael Hernández de Aguadilla, para seguir aportando al desarrollo económico de la región oeste y de toda la Isla”, concluyó Pizá Batiz.

Arrestan 3 mujeres que intentaban sacar 36 kilos de cocaína por el aeropuerto de Aguadilla

AGUADILLA: Agentes de la División de Drogas de Aguadilla, trabajando en conjunto con la Agencia Federal Antidrogas (DEA), lograron el arresto de tres mujeres, a las que les ocuparon 36 kilos de cocaína dentro de su equipaje.

La intervención se produjo entre la 1:00 y las 3:00 de la madrugada del viernes.

Las presuntas «mulas» fueron identificadas como Aleysha Batista Vélez, de 21 años; Karlyvette Soto Lugo, de 20; y Yoliann Rosario Albert, de 18. Las tres mujeres son residentes en San Juan.

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Según el informe de la Policía, el trío fue intervenido por separado en un periodo de dos horas, cuando cada una intentaba sacar dos maletas en un vuelo destinado a la ciudad de Boston, en el estado de Massachusetts, haciendo escala en Fort Lauderdale, Florida.

La droga ocupada estaba dividida en seis kilos por cada una de las maletas. 

El personal interventor, supervisado por el sargento Luis Acevedo y el teniente Jesús Rodríguez, director de la División de Drogas, consultaron la intervención con la Fiscalía. No obstante, la DEA asumió la jurisdicción del caso. 

Senadora Ada García Montes buscará impulsar el desarrollo económico del Oeste

EL CAPITOLIO: La senadora Ada García Montes (PPD/Mayagüez-Aguadilla), quien juramentó el sábado, estableció el desarrollo económico como prioridad para la región occidental de Puerto Rico.

Sin experiencia previa en la política, García Montes fue electa en la primaria del pasado agosto.

«Ya desde el día después de las elecciones inicié las primeras gestiones para encaminar el desarrollo económico por medio del turismo y el desarrollo de la industria agrícola. En el oeste de Puerto Rico es importante que desarrollemos el aeropuerto, y el puerto. Allí en el oeste necesitamos que entre mayor turismo a través de nuestros aeropuertos regionales que podamos traspasar los terrenos que hagan falta para que Mayagüez pueda desarrollar su área portuaria y sobre todo que podamos darle proyección internacional al oeste de Puerto Rico», aseguró la nueva legisladora.

En lo concerniente al Aeropuerto Rafael Hernández Marín, localizado en la antigua Base Ramey de Aguadilla, la senadora destacó que hay muchos servicios que se reciben a través de dichas instalaciones y el comercio depende de las mismas.

Los vuelos de pasajeros están suspendidos desde hace meses con motivo de la pandemia del COVID-19, mientras que solo continúa el movimiento de carga.

“Sobre todo, esta área del noroeste de Puerto Rico. Es necesario que (la Autoridad de los) Puertos presente un plan, para conocer en qué momento es que vamos a poder reabrir para que los comerciantes de esa área puedan prepararse. Por eso nuestro reclamo es que se sepa cuando estará abierto para que la gente se pueda preparar para cuando comience a operar”, dijo.

En un comunicado de prensa se indicó que, como educadora, García Montes tiene además en su agenda los temas relativos al Departamento de Educación (DE), particularmente lo relacionado a la educación especial.

“Este departamento, que lo conozco desde adentro, recibe una cantidad extraordinaria de recursos que no están llegando al salón de clases. Tenemos un recurso humano de gran calidad y comprometido al que no hace falta más promesas: hay que cumplirles. Ese es mi compromiso”, finalizó.

Senadora electa Ada García Montes endosa manifestación ciudadana a favor del reinicio de los vuelos de pasajeros en el Aeropuerto de Aguadilla

AGUADILLA: La licenciada Ada García Montes, senadora electa por el Distrito Mayagüez-Aguadilla, endosó una protesta ciudadana realizada en la tarde del jueves para llamar la atención a la Autoridad de los Puertos para que se presente un plan de reinicio de los vuelos de pasajeros para el aeropuerto Rafael Hernández de Aguadilla.

“Dicha instalación permanece cerrada desde el inicio de la pandemia por el COVID-19. Recordamos que el pasado 17 de julio, el señor Joel Pizá Batiz, director ejecutivo de la Autoridad de los Puertos, informó que la reapertura del aeropuerto del Oeste no se iba a dar hasta el 2021. El cuestionamiento que emití públicamente es que debe haber un plan específico para dicha reapertura. Decir que la reapertura se hará ‘el año que viene’, sin una fecha específica, evidencia que no hay interés”, aseguró la también educadora y líder cultural.

La senadora aseguró que el oeste también necesita su aeropuerto en operaciones, “como se hace en otras partes del mundo, con los controles de salubridad adecuados. Que se use el ejemplo del aeropuerto internacional Luis Muñoz Marín para que planifiquen bien la reapertura. Hay que llevar los protocolos adecuados y el COVID-19 no puede ser excusa para dejarnos desprovistos de ese servicio. El discrimen contra el oeste de Puerto Rico no es aceptable”.

La senadora popular, quien ha estado hoy todo el día en el Capitolio participando de una academia legislativa, señaló que “no estoy presente en la manifestación de manera física, pero sí en compromiso y energía. Propongo que el plan que trabaje la Autoridad de los Puertos debe detallarse cómo será la protección a la salud de los trabajadores de dichas instalaciones y que haya una coordinación con los otros sectores del ecosistema turístico de la zona, de manera que todos conozcan los detalles. La comunicación es primordial, pero antes que eso, la planificación clara y efectiva”, finalizó García Montes.

Representante Wilson Román le pide a Pierluisi que no renomine al director de Puertos

AGUADILLA: El representante Wilson Román López (PNP-Distrito 17) se reunió con el gobernador electo Pedro Pierluisi y le solicitó que no renomine al director ejecutivo de la Autoridad de los Puertos (AP), Joel A. Pizá Batiz, en esa posición “por haber sido una pieza de obstáculo en el reinicio de los vuelos de pasajeros desde el aeropuerto Rafael Hernández de Aguadilla.

Las expresiones del legislador por Aguadilla y Moca se dan a pocos días de que el aeropuerto Rafael Hernández de Aguadilla recibió la acreditación de la Airports Council Internacional (ACI) tras completar su riguroso Programa de Acreditación de Salud Aeroportuaria, y cumplir con todos los protocolos del COVID-19.

“El que se oponga al desarrollo de esta región, me tiene en contra y no puede estar en un gobierno que busca eliminar el discrimen que por décadas ha tenido nuestra zona oeste”, dijo Román.

La AP se convirtió el mes pasado en miembro de la ACI, una de las organizaciones líderes a nivel global de las autoridades aeroportuarias del mundo, he inmediatamente comenzó con el Programa de Acreditación de Salud Aeroportuaria (AHA, por sus siglas en inglés) de la organización para acreditar los aeropuertos de Aguadilla y Mercedita de Ponce.

La acreditación AHA, válida por los próximos 12 meses, está diseñada para ayudar a asegurar al público viajero que las instalaciones de los dos aeropuertos siguen siendo seguras y que se están tomando precauciones para reducir cualquier riesgo para su salud.

“No entendemos por qué el titular de la AP se opone al reinicio de vuelos (de pasajeros) desde Aguadilla, si esa certificación precisamente provee una certeza adicional, tanto a los pasajeros como al personal que allí labora, de que estamos cumpliendo con todos los protocolos y medidas que exigen las autoridades de salud a nivel mundial”, expresó Román López.

Tanto la Cámara de Comercio del Oeste, que preside la empresaria Waleska Sánchez de Gutiérrez, como otras organizaciones que agrupan comerciantes, hoteleros y paradores del área de Porta del Sol, desde Quebradillas hasta Guánica han estado abogando por el reinicio de vuelos en esta temporada navideña.

Mujer agrede al agente que la agarró provocando daños en los predios del aeropuerto de Aguadilla

AGUADILLA: Una mujer agredió a un agente de la División de Explosivos de la región noroeste, luego de que este presuntamente la sorprendiera cometiendo el delito de daños en los predios del aeropuerto Rafael Hernández Marín, en la antigua Base Ramey.

Según el informe de la agente Yaritza Montalvo, oficial de Prensa de la Policía, los hechos ocurrieron a las 8:30 de la mañana cuando Mabel L. Ramos Mims, de 38 años, residente en Moca, cuando se alega que agredió al agente José L. González Montes de Oca, de la División de Explosivos de Aguadilla. 

El agente intervino con Ramos Mims, por lo que la mujer se tornó agresiva y en actitud hostil desobedeció las órdenes del agente González Montes de Oca. Se dijo que esta se abalanzó contra el policía y lo agredió con los puños.

El sargento Juan Valentín, supervisor del cuartel de Aguadilla, se hizo cargo del caso. Por su parte, la fiscal Geisha González citó el asunto para horas de la tarde del domingo, para la radicación de cargos contra la detenida.

Agrede con un machete a su hermano en Morovis

En otras noticias, un hombre atacó con un machete a su hermano, en hechos reportados en el kilómetro 1.2 de la carretera 634 del barrio Franquez de Morovis.

Según la Policía, Norberto Rolón Lozano, resultó herido en la cabeza, cuando en medio de una discusión con su hermano Emilio Rolón Lozano, de 68 años, este lo atacó con el “perrillo”. 

Norberto Rolón fue transportado al Hospital Manatí Medical Center, donde el doctor José Ocasio le tomó varios puntos de sutura y luego fue referido en condición estable al Centro Médico de Río Piedras. 

Emilio Rolón Lozano llegó hasta el cuartel de Morovis, donde fue puesto bajo arresto.  

Vuelven a exigir la llegada de pasajeros por el aeropuerto Rafael Hernández de Aguadilla

AGUADILLA: El representante Wilson Román (PNP-Distrito 17) emplazó nuevamente al director ejecutivo de la Autoridad de los Puertos, Joel Pizá Batiz, para que sin más dilación proceda al reinicio de la llegada de vuelos de pasajeros al aeropuerto Rafael Hernández Marín de la antigua Base Ramey, para que los residentes en el Oeste puedan utilizar esas instalaciones durante la temporada navideña.

Aunque agradeció que el titular de Puertos y la gobernadora saliente Wanda Vázquez anunciaron mejoras multimillonarias en la pista del aeropuerto, el legislador Román López dijo que a corto plazo lo que se necesita es la reapertura del terminal aéreo sin más dilación.

“Desde que comencé como representante, hemos trabajado incansablemente por las mejoras de nuestro aeropuerto”, expresó Román López en declaraciones escritas, al destacar que el director de Puertos sabe que se han tomado todas las medidas que exigen los protocolos del COVID-19, para poder monitorear y rastrear los casos de la pandemia.

“El propio director de la Autoridad de Puertos ha expresado que las instalaciones del aeropuerto de Aguadilla están listas para iniciar operaciones de vuelos de pasajeros, pero que es el Departamento de Salud y el Gobierno de Puerto Rico quienes tienen como política pública la reanudación de los vuelos comerciales para el 1 de enero de 2021”, añadió.

Ejecutivos de las aerolíneas Jet Blue y United Airlines dijeron que las empresas están listas para comenzar los vuelos desde Aguadilla de manera inmediata.

“Conozco de primera mano las necesidades de los comerciantes dentro y fuera del aeropuerto, los empleos que se están viendo afectados, pero más importante el aeropuerto está listo para su reapertura con todos los protocolos de seguridad; y las aerolíneas Jet Blue y United nos confirmaron que están listas para operar”, concluyó el representante Román López.

Inicia proyecto de construcción de nueva pista en el aeropuerto Rafael Hernández de Aguadilla

AGUADILLA: La gobernadora saliente Wanda Vázquez Garced, junto a otros funcionarios gubernamentales, participaron del comienzo de proyecto de construcción de la nueva pista 8-26 del Aeropuerto Internacional Rafael Hernández, localizado en la antigua Base Ramey de Aguadilla.

En un comunicado de prensa se informó que la construcción, a realizarse durante los próximos cinco años, tiene un costo estimado de $135 millones utilizando subvenciones federales y fondos propios de la agencia, convirtiéndose en el proyecto de infraestructura más grande de Puerto Rico y todo el Caribe.

“Este proyecto es sumamente importante para Puerto Rico y va de la mano con el desarrollo de un eje o ‘hub’ de operaciones de trasbordo de carga y pasajeros en Aguadilla, tras la entrega en abril pasado de la dispensa final por parte del Departamento de Transportación de los Estados Unidos. Nos place de gran manera que el mismo ya está encaminado, gracias al gran trabajo realizado por el equipo de la Autoridad de los Puertos”, sostuvo Vázquez Garced.

Tras una inspección de los pavimentos en todos los aeropuertos, la evaluación de la pista 8-26 presentó defectos en el pavimento, recomendándose la reconstrucción total de la misma.

En el 2018, la Autoridad de los Puertos de Puerto Rico (APPR) sometió ante la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) la consideración del proyecto de Reconstrucción de la Pista de Aguadilla, lo que fue acogido por la agencia federal, condicionado a que se completara la evaluación ambiental y un plan financiero, entre otros requerimientos.

En el pasado mes de septiembre, la APPR recibió una subvención histórica adicional de $24.2 millones para desarrollar el proyecto de reconstrucción de la pista del Aeropuerto Internacional Rafael Hernández.

El plan aprobado por la FAA para dicha pista permite desarrollar las actividades de construcción sin interrumpir las operaciones de dicha instalación aeroportuaria.

El ámbito de trabajo incluye demoler edificios al sur del aeropuerto, la conversión de la antepista Mike en una nueva pista paralela a la existente, y la conversión de la pista existente en una antepista.

De hecho, la pista de aterrizaje construida por las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos en la base establecida en 1940 es la más grande del Caribe.

Haciendo un poco de memoria histórica, en 1939 el Ejército envió al mayor George C. Kenney a Puerto Rico para evaluar posibles lugares para establecer una base aérea. Luego de evaluar un total de 42 lugares, Kenney escogió el área de Punta Borinquen de Aguadilla para establecer la base.

El Ejército compró por $1 millón 215 mil de la época 3,796 acres en la primera semana de septiembre de ese año. En ese mismo periodo de tiempo, al otro lado del mundo, la Alemania Nazi invadió a Polonia iniciando la Segunda Guerra Mundial en Europa. Estados Unidos no entraría en el conflicto mundial hasta el 7 de diciembre de 1941, cuando el imperio japonés atacó la base naval de Pearl Harbor en Hawaii.

Mientras en Aguadilla, en el 40, el mayor Karl S. Axtater asumía el comando del Borinquen Army Air Field. Al establecerse formalmente la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 1947, esa instalación militar pasó a llamarse en 1948 Ramey Air Force Base, en honor al brigadier general Howard Knox Ramey.

Por el tamaño de su pista de aterrizaje, la antigua Base Ramey llegó a recibir a albergar en sus hangares bombarderos B-36 y B-52; tanqueros KC-135 para suplir de combustible a aviones en pleno vuelo; y los aviones Hércules C-130.

El proceso de cierre de la Base Ramey comenzó en 1971 y se completó en 1973.

Insisten en el reinicio de vuelos de pasajeros en el Aeropuerto Rafael Hernández de Aguadilla

AGUADILLA: El representante penepé Wilson Román insistió en la mañana del lunes sobre la necesidad de que se reanuden los vuelos de pasajeros en el aeropuerto internacional Rafael Hernández Aguadilla, a más tardar de este próximo diciembre.

Las expresiones del legislador Román López, del Distrito 17 (Aguadilla-Moca), se hicieron al concluir una vista pública que solicitó a la Comisión de Transportación de la Cámara de Representantes, que preside su homologo José “Memo” González, en el Salón de Audiencias 1 de ese cuerpo legislativo.

El Departamento de Salud ha indicado que no se abrirían los vuelos comerciales en los aeropuertos de Aguadilla y Mercedita de Ponce, hasta el 1 de enero de 2021 por la situación del COVID-19, para poder monitorear la pandemia.

En la vista pública, el director de la Autoridad de los Puertos, Joel Pizá Batiz, expreso que las instalaciones del aeropuerto de Aguadilla están listas para iniciar operaciones de vuelos de pasajeros, pero que hasta hoy el Gobierno de Puerto Rico tiene la política pública de reanudar los vuelos comerciales para el 1 de enero de 2021.

Los legisladores Román y González realizaron un careo con Pizá Batiz en una vista pública al sostener que la reapertura de los aeropuertos de Aguadilla y Ponce ayudaría a manejar el alto flujo de pasajeros que podría llegar a la Isla en la época navideña a través del Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín, único aeropuerto abierto a los vuelos de pasajeros.

En la vista, ejecutivos de las aerolíneas Jet Blue y United Airlines dijeron estar listos para comenzar los vuelos desde Aguadilla. Sin embargo, no se discutió la apertura del aeropuerto ponceño Mercedita, concentrándose solo en el aeropuerto de Aguadilla.

“Conozco de primera mano las necesidades de los comerciantes dentro y fuera del aeropuerto, los empleos que se están viendo afectados, pero más importante el aeropuerto está listo para su reapertura con todos los protocolos de seguridad y las aerolíneas Jet Blue y United nos confirmaron que están listas para operar”, reiteró el representante Román López.

Román López agradeció que el comunicador Pito Vargas, exfuncionario de la Autoridad de los Puertos, acudiera a la vista pública en defensa de la reapertura del Aeropuerto Rafael Hernández.

Voces se unen al reclamo de reanudación de vuelos de pasajeros desde Aguadilla

AGUADILLA: Luego de que el martes el exgobernador y candidato de Partido Popular Democrático (PPD) a Comisionado Residente, Aníbal Acevedo Vilá, y el candidato a alcalde de la “Pava” a la alcaldía aguadillana, Julio Roldán, reclamaran la reanudación de los vuelos de pasajeros al aeropuerto Rafael Hernández de la antigua Base Ramey; el representante del Partido Nuevo Progresista (PNP) por el Distrito 17 (Aguadilla y Moca) Wilson Román López celebró una vista ocular, en la que escuchó más voces que están exigiendo el reinicio del movimiento de pasajeros a través del terminal aéreo del Noroeste.

La vista tuvo lugar al amparo de la RC 1045, de la autoría del representante Román López, donde se escuchó el pedido de ciudadanos residentes en la región Porta del Sol, que piden el reinicio de los vuelos comerciales desde el aeropuerto Rafael Hernández, “ante lo oneroso que se les hace realizar los viajes desde el aeropuerto Luis Muñoz Marín en Carolina”.

En un comunicado de prensa, José Ríollano, director del Negociado de Aviación de la Autoridad de los Puertos (AP), indicó, tras un recorrido con los legisladores Román y José “Memo” González, informó que las instalaciones “están listas y preparadas con todos los protocolos de seguridad para recibir pasajeros y poder reanudar los vuelos comerciales y turísticos desde ese destino aéreo”.

“Le estamos exigiendo al gobierno central que realice sus buenos oficios para que a la mayor brevedad posible se reanuden los vuelos comerciales y turísticos, desde esta terminal, ahora que estamos en vísperas de que se inicie el periodo navideño”, expresó el legislador Román López, al asegurar que “no se puede esperar hasta enero del 2021, para la reapertura del aeropuerto de Aguadilla, que representa una inyección económica para el destino Porta del Sol”.

Se adelantó que se citó para el próximo lunes, 5 de octubre, al director ejecutivo de la AP, Joel Pizá Batíz, para que explique la razón, si alguna, por la que no se pueden reiniciar las operaciones de Aguadilla a “más tardar de noviembre”.

Mientras tanto, este pasado martes, tanto Acevedo Vilá como Roldán efectuaron una conferencia de prensa en las instalaciones aeroportuarias aguadillanas denunciando que la interrupción de los vuelos de pasajeros ha afectado severamente la economía de la región occidental de la Isla, particularmente la de Aguadilla.

“Esto ha afectado a los concesionarios que operan desde el aeropuerto, a la economía y al turismo de la zona. La empresa Wasco se vio obligada a despedir cerca de 100 empleados como resultado de la interrupción de los vuelos de pasajeros cuando comenzó la pandemia. Mi reclamo a la gobernadora Wanda Vázquez y a (la alcaldesa) Yanitsia Irizarry, que la primera ordene y la segunda ejerza presión para que se reinicien los vuelos de pasajeros. Ya prácticamente se ha abierto la economía y nada justifica que los vuelos sigan interrumpidos”, expresó Roldán durante entrevista radial (CON BASE Y FUNDAMENTO – WKJB 710).

Roldán advirtió que de no reaunidarse los vuelos al 30 de septiembre, se estaría convocando un piquete masivo reclamando acción.

Con motivo de la pandemia solo han continuado los vuelos de carga al aeropuerto aguadillano.