Investigadores del Colegio crean aplicación para recopilar datos y dar seguimiento a casos de COVID-19

MAYAGÜEZ: Un grupo de profesores y estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico, creó una aplicación para documentar y dar seguimiento a los casos de pacientes contagiados con el COVID-19 en la isla. A través de un portal con datos en vivo, la plataforma permite una mayor visibilidad de las tendencias, y, al mismo tiempo, organiza la información en una base de datos que permitiría hacer análisis futuros sobre el progreso de la enfermedad y su posible efecto en el desarrollo de situaciones de salud posteriores.

Igualmente, facilitaría estudios correlacionales profundos que pudiesen arrojar los casos y realizar eventuales investigaciones que resulten en importantes hallazgos sobre el virus.

Así lo dio a conocer la profesora Mercedes S. Ferrer Alameda, investigadora principal del proyecto, quien es directora de la Oficina de Planificación, Investigación y Mejoramiento Institucional (OPIMI) del RUM. Junto a un equipo de trabajo, compuesto además por el doctor Bienvenido Vélez, decano del Colegio de Ingeniería y coinvestigador, así como los estudiantes Joshua Cruz y Gabriel Huertas, ambos de Ingeniería de Software; Isis Narváez, alumna doctoral de Bioingeniería, y Lina Villa, quien realiza una maestría de Ingeniería Industrial, se completó la gesta que ya está lista y disponible para ser utilizada.

También participó Rosie Calderón, directora del Departamento de Servicios Médicos del RUM, cuya colaboración para obtener retroalimentación desde la perspectiva de los proveedores de servicio de salud, fue vital para el diseño de la herramienta.

Según explicó la también catedrática del Departamento de Ingeniería Industrial, la aplicación, a la que han denominado Dashboard COVID-19, fue concebida originalmente para que los hospitales pudieran registrar todos los casos admitidos a su institución, de manera que los datos estén organizados con un número asignado al paciente, a quien, bajo estricta confidencialidad, se puede dar seguimiento de su estado de salud, sus condiciones preexistentes, su progreso y su proceso de recuperación.

“En el momento que comenzamos, fue precisamente cuando el Departamento de Salud no tenía prácticamente datos, ni sabíamos cuántos pacientes se encontraban en los hospitales. Desde principios de esta pandemia, estaba claro que esta es una enfermedad con muchos sintomáticos, así que queríamos tratar de entender qué estaba pasando, de cuánta gente se trataba, así como la cantidad total de quienes presentaban esos síntomas y terminaban recluidos. Había otra preocupación bien grande que era el recurso hospitalario, la percepción era que nos íbamos a quedar sin ventiladores, camas y equipos suficientes. Estábamos ciegos en esas instancias, por lo que la motivación principal era proveer al país información de esos recursos y el progreso del virus”, aseveró Ferrer Alameda.

Según agregó la investigadora, la aplicación es muy sencilla, de fácil acceso y uso, y permite que los proveedores de salud completen la información o la modifiquen desde sus teléfonos móviles o tabletas con una identificación única y controlada que se les proveería. El colectivo también recibió la asesoría médica de un equipo experto de la región oeste para cumplir con todas las expectativas y requisitos.

“La idea es que diariamente cada institución entre un resumen de los casos, pero amarrándolos, como si fuese un expediente del paciente y se actualice la situación. Ahora mismo, el sistema el Departamento de Salud no reporta cuánta gente se ha recuperado. Nuestra aplicación permite también hacer análisis en base a lo que son las condiciones con morbilidades porque se incluye si el paciente es diabético, si tiene alta presión, problemas cardíacos, o respiratorios, de forma que, eventualmente, se puedan observar las tendencias con distintos pacientes, también por edad, sexo y hasta el pueblo. Te da la alternativa de ir moviendo al paciente a través de las distintas etapas, desde que llegó a emergencia, cómo eran sus síntomas y si regresó a su casa o se admitió nuevamente”, detalló.

Según la catedrática, una de las principales ventajas de esta aplicación es el espacio que provee para futuras investigaciones, a cargo de la comunidad médica o científica interesada en realizar estudios más avanzados. Además, ayudaría a brindar un cuadro más completo y a conocer mejor el comportamiento del virus en la población puertorriqueña.

“Nuestra plataforma lee directamente los datos en vivo y mantiene actualizadas todas las estadísticas de hospitalizados, en ventilador, en ICU, admitidos, cuántas pruebas negativas y positivas hay, qué tipo de pruebas se realizaron, y cómo eran los síntomas. Eso va a una base central de datos. La intención es entregar el proyecto al Departamento de Salud porque como custodio gubernamental, este podría entrar el número de Seguro Social del paciente, se evita una duplicidad de datos, y se garantizaría un mayor seguimiento”, subrayó, al tiempo que explicó que se han hecho acercamientos a la agencia para presentarles el proyecto, pero aún no se ha recibido respuesta.

Por su parte, el presidente de la UPR, doctor Jorge Haddock, destacó el impacto salubrista y social de este proyecto.

“En el contexto social en que nos encontramos, nuestros docentes y estudiantes continúan innovando y emprendiendo con su conocimiento y talento en beneficio de las comunidades. Son motivo de gran orgullo. Al presente, suman más de una docena las investigaciones e iniciativas que han surgido desde los once recintos y unidades de la Universidad de Puerto Rico para, de una manera u otra, aportar al fin de la pandemia a nivel global. Como principal centro docente y científico de Puerto Rico, una vez más, ponemos el conocimiento y talento de nuestra comunidad universitaria al servicio del pueblo”, expresó Haddock.

Asimismo, el rector del RUM, doctor Agustín Rullán Toro, felicitó al equipo por su iniciativa, tan necesaria en los tiempos retantes de la pandemia.

“Nuestro Recinto cuenta con los mejores recursos y experimentados científicos, ingenieros e investigadores que han aportado desde sus respectivos campos y disciplinas a posibles soluciones para enfrentar esta terrible crisis de salud. El trabajo de la profesora Ferrer Alameda y su grupo de trabajo, es un ejemplo del mejor uso de esos talentos en bienestar del país y de la sociedad, lo que forma parte, sin duda, de nuestra misión como principal institución de educación pública de Puerto Rico”, reiteró el rector Rullán.

El proyecto de la profesora Ferrer Alameda es uno de los que han surgido en respuesta al llamado a buscar soluciones que impacten directamente a la comunidad en medio de la crisis pandémica. Cuenta con el apoyo del Centro de Respuesta Técnica e Innovación, creado en el RUM para esos fines.

Dueños de chinchorros de manifestarán hoy en Mayagüez exigiendo que se les permita abrir

MAYAGÜEZ: Comerciantes dueños de chinchorros, barras y cafetines se estarán manifestando hoy martes, a partir de las 3:00 de la tarde, en la Plaza Colón, frente a la Casa Alcaldía de la Sultana del Oeste, para exigirle al gobierno central, que permita la apertura de estos negocios que han estado cerrados por ocho meses.

Las órdenes ejecutivas firmadas por la gobernadora Wanda Vázquez Garced desde marzo de este año impiden la operación de estos establecimientos, sin que, según la comerciante mayagüezana Cristina Acosta, se haya probado científicamente que los chinchorros son foco de contagio de COVID-19.

“Nuestros negocios han estado cerrados durante todo este tiempo, así que no nos pueden echar la culpa de los aumentos en los contagios”, dijo Acosta durante una entrevista radial (CON BASE Y FUNDAMENTO/WKJB 710).

Como cuestión de hecho, según la comerciante, la manifestación de esta tarde busca el apoyo de la Administración Municipal de Mayagüez y del alcalde José Guillermo Rodríguez, para que, junto a otros incumbentes municipales de la Isla, le expresen la situación a la gobernadora Vázquez con el fin de que se modifique la orden ejecutiva vigente y estos negocios puedan operar luego de tanto tiempo.

En medio de la entrevista con Acosta, el administrador municipal de Mayagüez, Reinaldo Torres, expresó en nombre del alcalde Rodríguez, su apoyo a los reclamos de los comerciantes y su respaldo a la manifestación de estos.

Los comerciantes estarán en el lugar hasta las 5:00 de la tarde.

Salud afirma que Don Frappé se expone a mayores multas por reincidente

AÑASCO: Ante la reincidencia en el incumplimiento de las órdenes ejecutivas, el establecimiento Don Frappé y el restaurante Don Maceta se exponen a multas mayores según lo confirmó el domingo en declaraciones escritas el Departamento de Salud.

Como parte de las intervenciones que realiza la Oficina de Investigaciones del Departamento de Salud, el sábado se ordenó el cierre de Don Frappé y Don Maceta, por violaciones a la orden ejecutiva que persigue controlar la propagación del COVID-19 en la isla.

“No es la primera vez que intervenimos en este establecimiento.  Lo hemos visitado y orientado en varias ocasiones y se ha hecho caso omiso a nuestras advertencias, por lo que hoy procedimos al cierre del negocio. Desafortunadamente, su propietario no cooperó con nuestros inspectores, por lo que tuvimos que pedir refuerzos del Negociado de la Policía de Puerto Rico, región de Mayagüez, para completar la orden de cierre”, indicó Jesús Hernández, director de la Oficina de Investigaciones del Departamento de Salud.

El informe de Salud dice que, según se evidenció en la intervención, “Don Frappé continúa operando sin tomar las medidas básicas para la prevención del contagio del virus COVID-19, por lo que violan la ley al permitir la aglomeración de personas, así como la estadía o visita de comensales y/o clientes sin exigir el uso de mascarilla”.

“Hemos realizado tres intervenciones en el lugar; se cerró en una de las ocasiones. El propietario se comprometió a corregir sus operaciones, pero no ha cumplido. En esta ocasión, además de la posibilidad de una orden de cierre permanente, el propietario se expone a multas y a la radicación de cargos por obstrucción a la justicia, ya que tuvo una actitud hostil contra nuestros agentes”, añadió Hernández, quien dijo que también se ordenó el cierre del restaurante Don Maceta, negocio bajo la misma administración, por las mismas violaciones de ley antes expuestas.

El estado de derecho vigente autoriza al Secretario de Salud a tomar acción inmediata cuando se presentan a su consideración situaciones que constituyen un riesgo inminente a la salud pública. Entre las acciones disponibles, se encuentran la imposición de multas, la cancelación o suspensión de la licencia sanitaria y la clausura del establecimiento que crea el riesgo.

Toda persona que tenga información sobre el incumplimiento de establecimientos en las medidas de distanciamiento social, aglomeración de personas, uso de mascarillas, facilidades para el lavado de manos o cualquier otra situación que ponga en peligro la seguridad de los empleados o visitantes, puede escribir al correo electrónico investigaciones@salud.pr.gov. La información recibida será de manera confidencial y manejada por personal capacitado para atender dichas situaciones responsablemente.

Salud ordena cierre de Don Frappé en Añasco por aglomeración de personas

AÑASCO: Empleados de la División de Investigación del Departamento de Salud ordenaron esta tarde el cierre del conocido negocio Don Frappé, por presuntamente exceder la capacidad de personas que establece la Orden Ejecutiva 2020-066, del 11 de septiembre de 2020, y que continúa vigente.

Como cuestión de hecho, esta es la segunda ocasión en que la agencia gubernamental interviene con este establecimiento localizado en la marginal de la carretera PR-2, en el sector conocido como “la Cuesta de la Cadena”, entre Añasco y Aguada.

El anterior operativo del Departamento de Salud en Don Frappé tuvo lugar el pasado 18 de julio.

Espacio.

A “todo vapor” Sistema de Investigación de Casos y Rastreo de Contactos COVID-19 del Municipio de Mayagüez

MAYAGÜEZ: La Administración Municipal de Mayagüez anunció el martes la ampliación y reestructuración de la Oficina del Sistema de Investigación de Casos y Rastreo de Contactos (SICRC) COVID-19, incorporada al proyecto original desde el pasado 2 de septiembre.

En un comunicado de prensa se recordó que el Municipio de Mayagüez fue el primero en establecer un centro de orientación, ayuda y rastreo establecido desde el lunes, 23 de marzo este año, y que está asignado al Departamento de Emergencias Médicas y la Oficina de Manejo de Emergencias (OMME).

Se comenzó con el manejo de llamadas y servicios de orientación, manejo de rastreo de casos. Mayagüez fue también el primero en poner a disposición 100 pruebas moleculares con un laboratorio certificado.

“Se estableció el rastreo con las llamadas correspondientes y se mantenía contacto directo con el Departamento de Salud. Se mantenía personal trabajando con los casos las 24 horas de llamadas recibidas, manejadas de 8:00 de la mañana a 4:00 de la tarde por Emergencias Médicas. Se estableció un comité para evaluar y poder abrir las facilidades municipales que trabajó la inspección y desinfección, entrega de equipos de desinfección y distanciamiento requerido. Se visitó, evaluó y orientó a todas las dependencias con el protocolo en las oficinas. Al día de hoy, se continúa con el mismo protocolo”, expresó Sandra Rojas, gerente de Emergencias Médicas, a cargo del proyecto.

Se informó también que el alcalde José Guillermo Rodríguez ordenó la prevención y desinfección en las comunidades, con la preparación y distribución por Mayagüez de artículos y materiales de desinfección. Se han realizado varias entregas y se continúa con su distribución.

En coordinación con la oficina del vicealcalde Heriberto Acevedo se logró, gracias a la epidemióloga Fabiola Cruz, que Mayagüez fuera considerada para mejorar, reestructurar y ampliar el sistema de rastreo del Municipio, esencial en la batalla con este virus mortal, que amenaza al país y el mundo. A ese esfuerzo se nombró personal especializado y se contrató a la doctora Yadira Guilloty como la epidemióloga oficial del Municipio de Mayagüez.

“Como parte del plan de trabajo realizan investigaciones e intervenciones cuando no se cumple con los protocolos de manejo de COVID-19 del Departamento de Salud, por parte de empresas, comercios, agencias y establecimientos”, expresó la doctora Guilloty sobre sus funciones y del personal asignado a su oficina, que está ubicada en el Edificio 2010, frente a la Plaza Colón, en el casco urbano de Mayagüez.

La profesional de la salud sostuvo que cuando se tiene conocimiento de algún caso positivo o incumplimiento en el protocolo de manejo de COVID-19 del Departamento de Salud en establecimientos u oficina pública y privada se procede de inmediato a iniciar una investigación, se hace una evaluación epidemiológica y se establece un plan de acción que puede incluir realizar una desinfección certificada e identificación de los contactos directos y familiares, además de notificar al Departamento de Salud y el cierre de operaciones si así se determina, luego de realizar la evaluación epidemiológica correspondiente.

La doctora Guilloty tiene a disposición un grupo de trabajo compuesto por unas 20 personas que están a cargo de hacer cumplir todo el protocolo del COVID-19 en la ciudad de Mayagüez con monitoreo desde la oficina y en la calle, para tratar de contener las cadenas de transmisión, reducir los contagios y atender esta emergencia de salud pública.

“Atendemos confidencias de incumplimiento de patronos, cuando no están siguiendo los protocolos establecidos por el Departamento de Salud y se lleven a cabo investigaciones o intervenciones de campo para lo cual contamos con tres vehículos que permite mover el personal que realiza las investigaciones”, añadió la epidemióloga Guilloty.

94 recuperados de 107 casos positivos a COVID-19 en San Germán

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SAN GERMÁN: El Municipio de San Germán tiene un total de 107 casos positivos acumulados desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, de los que cuatro han muerto y 94 se han recuperado, lo que significa que tienen resultados de las llamadas pruebas de Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés) negativos.

Estos números son hasta este pasado sábado, 3 de octubre.

Para efectos estadísticos, San Germán tiene un total de nueve casos positivos actuales.

Trascendió que, en esta reciente semana, se recibió un nuevo caso positivo. Mientras tanto, no se han reportado muertes y cuatro personas se han recuperado.

“Es importante recalcar que estábamos en espera de recibir resultados de pruebas de cuatro casos que fueron diagnosticados como positivos por el laboratorio QUEST. Como saben QUEST ha estado en el ojo público por el mal manejo de las muestras. Hemos recibido los resultados de todas las pruebas que hicimos y pudimos clasificar a estos cuatro casos como falsos positivos a prueba de PCR. Esto lo que quiere decir es que estas personas nunca tuvieron el virus (por eso les hemos restado de nuestros datos). Sus resultados positivos se deben a una contaminación cruzada en algún momento desde la toma de muestras hasta el análisis de estas. ¿En qué momento ocurrió esa contaminación? Posiblemente nunca lo sabremos”, explicó el alcalde de San Germán, Isidro Negrón Irizarry.

Por otro lado, se indicó que en el Programa de Rastreo se han atendido a 892 personas. De estas 892, 72 son casos “índice” y 56 son contactos. No obstante, en el proceso de seguimiento se han perdido 71 casos, que a pesar de que se intentado establecer comunicación por diversos medios por un periodo de cinco días y no obtuvieron respuesta alguna. 

Asimismo, se han cerrado 693 expedientes de personas que cumplieron con el proceso de seguimiento sin presentar ninguna complicación y obtuvieron resultados negativos en las pruebas moleculares.

Entregan ayudas económicas a hospital, médicos y farmacias de Añasco

AÑASCO: El alcalde Jorge Estévez Martínez firmó el jueves una subvención para el hospital, médicos y farmacias para así ayudar por las pérdidas incurridas tras la emergencia que arropa al país con la pandemia del COVID-19.

“Hoy, al igual que hemos hecho con los pescadores, comerciantes y los empleados municipales queríamos entregarles esta ayuda a ustedes. Los profesionales de la salud han dado todo por el bienestar de nuestro pueblo. Y sé que también han tenido que hacer sus ajustes para poder sobrellevar las pérdidas económicas como todos los sectores del país”, mencionó el alcalde en parte de su mensaje, en una actividad que tuvo lugar en las facilidades del Hospital Municipal que es administrado por Pavía Health Clinic.

Para poder solicitar la subvención, los interesados deben llenar un formulario en la dirección https://forms.gle/WRRPondf24zBehxG8 y el Municipio desembolsará la ayuda.

“Le otorgaremos hasta un máximo de $1,000 a alrededor de 20 médicos que ejercen su profesión en nuestro pueblo y 10 farmacias. Y la ayuda al hospital será de $75 mil”, añadió el alcalde quien estuvo acompañado del Carlos Huertas, administrador del Hospital; así como de médicos y dueños de farmacias.

El hospital cuenta con sala de emergencia, laboratorio, clínica dental, rayos x y cardiología. Y se confirmó que desde hoy tendrán nuevos servicios de psicólogo, neumólogo, internista, médico generalista y una farmacia.

Voces se unen al reclamo de reanudación de vuelos de pasajeros desde Aguadilla

AGUADILLA: Luego de que el martes el exgobernador y candidato de Partido Popular Democrático (PPD) a Comisionado Residente, Aníbal Acevedo Vilá, y el candidato a alcalde de la “Pava” a la alcaldía aguadillana, Julio Roldán, reclamaran la reanudación de los vuelos de pasajeros al aeropuerto Rafael Hernández de la antigua Base Ramey; el representante del Partido Nuevo Progresista (PNP) por el Distrito 17 (Aguadilla y Moca) Wilson Román López celebró una vista ocular, en la que escuchó más voces que están exigiendo el reinicio del movimiento de pasajeros a través del terminal aéreo del Noroeste.

La vista tuvo lugar al amparo de la RC 1045, de la autoría del representante Román López, donde se escuchó el pedido de ciudadanos residentes en la región Porta del Sol, que piden el reinicio de los vuelos comerciales desde el aeropuerto Rafael Hernández, “ante lo oneroso que se les hace realizar los viajes desde el aeropuerto Luis Muñoz Marín en Carolina”.

En un comunicado de prensa, José Ríollano, director del Negociado de Aviación de la Autoridad de los Puertos (AP), indicó, tras un recorrido con los legisladores Román y José “Memo” González, informó que las instalaciones “están listas y preparadas con todos los protocolos de seguridad para recibir pasajeros y poder reanudar los vuelos comerciales y turísticos desde ese destino aéreo”.

“Le estamos exigiendo al gobierno central que realice sus buenos oficios para que a la mayor brevedad posible se reanuden los vuelos comerciales y turísticos, desde esta terminal, ahora que estamos en vísperas de que se inicie el periodo navideño”, expresó el legislador Román López, al asegurar que “no se puede esperar hasta enero del 2021, para la reapertura del aeropuerto de Aguadilla, que representa una inyección económica para el destino Porta del Sol”.

Se adelantó que se citó para el próximo lunes, 5 de octubre, al director ejecutivo de la AP, Joel Pizá Batíz, para que explique la razón, si alguna, por la que no se pueden reiniciar las operaciones de Aguadilla a “más tardar de noviembre”.

Mientras tanto, este pasado martes, tanto Acevedo Vilá como Roldán efectuaron una conferencia de prensa en las instalaciones aeroportuarias aguadillanas denunciando que la interrupción de los vuelos de pasajeros ha afectado severamente la economía de la región occidental de la Isla, particularmente la de Aguadilla.

“Esto ha afectado a los concesionarios que operan desde el aeropuerto, a la economía y al turismo de la zona. La empresa Wasco se vio obligada a despedir cerca de 100 empleados como resultado de la interrupción de los vuelos de pasajeros cuando comenzó la pandemia. Mi reclamo a la gobernadora Wanda Vázquez y a (la alcaldesa) Yanitsia Irizarry, que la primera ordene y la segunda ejerza presión para que se reinicien los vuelos de pasajeros. Ya prácticamente se ha abierto la economía y nada justifica que los vuelos sigan interrumpidos”, expresó Roldán durante entrevista radial (CON BASE Y FUNDAMENTO – WKJB 710).

Roldán advirtió que de no reaunidarse los vuelos al 30 de septiembre, se estaría convocando un piquete masivo reclamando acción.

Con motivo de la pandemia solo han continuado los vuelos de carga al aeropuerto aguadillano.

Entregan por segunda ocasión ayudas a pequeños y medianos comerciantes de Añasco

AÑASCO: El alcalde Jorge Estévez Martínez informó que, desde hoy, lunes, 22 de septiembre, los pequeños y medianos comerciantes podrán solicitar la segunda fase del estímulo económico que lo que busca es compensar las pérdidas de estos dueños de negocio.

“Hemos recibido decenas de preocupaciones de estos comerciantes. Llevan muchos meses con sus negocios cerrados y otros solo hace dos o tres semanas que pudieron abrir. Están ahogados en deudas y mi administración los va a ayudar. Espero que con esta ayuda puedan resolver algunos de los contratiempos que esta emergencia les ha causado como paso con el primer grupo de comerciante que se vio beneficiado en el mes de abril”, explicó el alcalde Estévez en declaraciones escritas.

Los comercios que serán impactados son tres gimnasios, 23 restaurantes, cuatro cafetines (chinchorros) y 41 barras. La ayuda anunciada por el Municipio será hasta de un máximo de $1,000 y para esto se tomará en consideración la cantidad de empleados que tengan contratados.

“Gracias a las economías y a la sana administración pública que ha caracterizado a mi gobierno hoy, podemos entregar estas ayudas. Hace cinco meses también ayudamos a más de un centenar de comerciantes”, comentó el alcalde Estévez Martínez.

Para los comerciantes solicitar el incentivo podrán acceder de manera electrónica a la dirección https://forms.gle/GBLvLH1Kjan8Kkfi9 y cumplimentar los formularios para así poder desembolsar la ayuda económica.

“Por segunda ocasión hacemos entrega de estas ayudas. En la primera fueron impactados los talleres de mecánica, venta de equipos médicos y de comidas, pizzerías, colmados y gomeras. Ahora incentivamos a estos 70 comerciantes que son los más afectados”, añadió Estévez Martínez.

Por último, el alcalde recalcó que con este estímulo pretende evitar el cierre de negocios en su municipalidad.

[SANGRE VERDE] Graduado del COLEGIO trabaja en importante iniciativa contra el COVID-19

MAYAGÜEZ: Comprometido con su país y con su alma máter, el ingeniero José M. Rodríguez, egresado del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (RUM), planta bandera en su labor como director de Ingeniería para las Américas en la compañía Abbott Laboratories, en donde es líder de iniciativas de vital importancia en la actualidad para combatir el COVID-19.

“En nuestra compañía, tenemos varios proyectos relacionados con los sistemas vasculares, nutricionales y de diagnóstico, a través de Estados Unidos y Latinoamérica. En los últimos seis meses, hemos trabajado en el desarrollo de instalaciones adicionales para proveer pruebas para el COVID-19. En la empresa se fabrica la prueba molecular y dos pruebas rápidas que están en el mercado desde el pasado mes de mayo, y una segunda que está disponible desde hace dos semanas. La función de mi grupo es construir y modificar la infraestructura necesaria para que la empresa pueda manufacturar las pruebas para combatir esta enfermedad. Mi grupo de trabajo está compuesto por 52 ingenieros divididos en diversas regiones; contamos con expertos técnicos en las áreas de arquitectura, ingeniería de proyectos, eléctrica, mecánica y estructural. Somos la primera línea de defensa”, expresó Rodríguez, quien lleva 19 años radicado en el estado de Illinois y es oriundo del pueblo de San Sebastián de las Vegas del Pepino.

Recientemente, el grupo que tiene a su cargo culminó un proyecto en Costa Rica, así como otros de envergadura en Argentina, Brasil y Colombia, mientras que en Estados Unidos es responsable de iniciativas en los estados de Maine, California y Texas, gran parte de ellos, con egresados del recinto mayagüezano de la UPR en su plantilla laboral.

“Además, en la división en donde trabajo en Chicago, nos encontramos en la producción de un proyecto de expansión para la fabricación de productos para medir los niveles de glucosa en personas diabéticas con el innovador dispositivo FreeStyle Libre, con el que se coloca un sensor en el brazo, en lugar de que la persona tenga que pincharse un dedo. De igual forma, para elaborar pruebas rápidas modificadas y moleculares para la detección de la influenza, y nuestras marcas de la bebida nutricional para el cuidado de los niveles de azúcar, y el alimento para infantes”, agregó.

Antes de establecerse en Chicago, el graduado del RUM trabajó en Puerto Rico para esta compañía en diferentes puestos durante 12 años, y a estos, se suman dos previos como ingeniero supervisor de subestaciones en la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) en Ponce y en el Oeste. A pesar de la distancia física, se ha mantenido cercano a su querido Colegio, tras casi tres décadas en el ámbito profesional, a través del ofrecimiento de experiencias educativas a los alumnos que desean abrirse paso en la disciplina.“Como egresado del Colegio de Mayagüez, les aconsejo a los estudiantes que siempre busquen opciones para lo que quieren hacer en su vida, tanto en Puerto Rico, como afuera. Quienes nos educamos en el sistema público, a veces tenemos miedo, les aconsejo que acepten el reto, aunque piensen que no dominan el idioma o no están lo suficientemente capacitados, porque realmente sí lo están. Una vez llegan acá con todo el talento, el conocimiento y la ética de trabajo que tienen los colegiales, consiguen esa estabilidad que no he visto en ningún otro grupo. Desde el año 2004, nuestra empresa recluta estudiantes del RUM para internados y programas de desarrollo profesional, que luego terminan como empleados de Abbott en funciones importantes. He visto su éxito y nos distinguimos año tras año. Les aconsejo que sean atrevidos y que no duden en hacerlo, pongan en práctica todo aquello que aprendieron en un principio”, subrayó.