FDA mantiene alerta sobre estafas relacionadas con las vacunas contra el COVID-19

Por: PRNewswire-HISPANIC PR WIRE

SILVER SPRING, Md: Se ha dicho que hay buena pesca en aguas turbulentas y ése ha sido el caso de los estafadores que buscan beneficiarse de la ansiedad y los temores asociados al COVID-19. Por consiguiente, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) está al tanto de los charlatanes que buscan beneficiarse de la pandemia.

Estafas del COVID-19

La protección de la salud de los consumidores es lo que caracteriza nuestra misión, y la FDA se mantiene alerta para proteger a los consumidores del fraude, lo que socava la confianza del público en los esfuerzos legítimos respecto a la vacuna contra el COVID-19. Aunque la distribución de la vacuna está en curso en todo el país, abundan los planes y esfuerzos deshonestos para engañar y estafar al público estadounidense.

La FDA está bien equipada para identificar y frustrar las estafas de productos médicos. La Subdivisión de Fraude de la Salud de la Oficina de Asuntos Reglamentarios, la Oficina de Investigaciones Criminales (OCI, por sus siglas en inglés) y la Oficina de Cumplimiento y Operaciones de Importación trabajan en colaboración con sus colegas en los centros de productos médicos de la FDA, la Oficina del Abogado en Jefe de la FDA y la Oficina de Salud de las Minorías del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés), así como con otras agencias gubernamentales como la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de los EE. UU. y el Departamento de Justicia de los EE. UU.

Este esfuerzo federal unido ha permitido a la agencia minimizar el impacto del fraude en los consumidores. Por ejemplo (en inglés), los agentes de la OCI, en colaboración con las agencias asociadas, rápidamente investigaron, acusaron y obtuvieron declaraciones de culpabilidad de un hombre de Georgia y su empresa por la venta de medicamentos de marca falsificada promocionados para tratar el COVID-19.

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Al igual que los vendedores de aceite de serpiente de antaño, el sospechoso en este caso afirmaba que su “Inmune Shot” de $19 podía “DISMINUIR su riesgo de contraer el COVID-19 en casi un 50%”. El sospechoso se enfocó en personas de 50 años o más con argumentos de venta, incluyendo declaraciones en el sitio web de la empresa tales como “Los PRÓXIMOS CINCO MINUTOS podrían salvar su vida”, “… “Immune Shot” podría ser la fórmula más importante en el MUNDO en este momento debido a la nueva pandemia”, “Immune Shot” no es un lujo, es una necesidad en este momento”, “Simplemente, si usted se sale, usted está en riesgo”, y “¿Vale su vida $19? En serio, ¿lo vale?”

En otro caso, un agente de la OCI fue encubierto para detener a un estafador que se hacía pasar por experto en biotecnología. El sospechoso en este caso afirmaba haber elaborado una vacuna inyectable contra el COVID-19 y ofrecía inyectar a sus clientes por entre $400 y $1,000 cada uno. A principios de marzo de 2020, los agentes encubiertos de la OCI se pusieron en contacto con el sospechoso a través de mensajes en las redes sociales.

El sospechoso afirmó que había elaborado y administrado vacunas contra el cáncer y el COVID-19. Alrededor de esa misma fecha, el fiscal general del estado de Washington emitió una carta de cese y desistimiento, para decirle al sospechoso que dejara de hacer afirmaciones y de ofrecer su “vacuna” contra el COVID-19. No obstante, el sospechoso indicó a los agentes encubiertos que la advertencia sólo había aumentado la demanda de sus inyecciones, que ahora él llamaba “inmunógeno” en lugar de vacuna. A pesar de haber firmado un decreto de consentimiento con el estado de Washington para dejar de vender sus supuestas vacunas, el sospechoso siguió comunicándose con el agente encubierto de la OCI y viajó a Idaho para “vacunar” al agente, donde fue detenido.

La agencia también ha encontrado productos de té que afirman ofrecer los mismos beneficios que una vacuna autorizada contra el COVID-19. Por ejemplo, la FDA emitió una carta de advertencia en enero a una empresa que vendía “Corona Destroyer Tea“, que la empresa afirmaba que estaba formulado para la prevención del COVID-19.

La agencia emitió otra carta de advertencia a una empresa que comercializaba un producto que, según la empresa, era una “inoculación de hierbas contra el COVID” y que formaba parte de una “investigación clínica en curso sobre su eficacia contra el COVID-19”. Estos productos no probados no han sido evaluados por la FDA en cuanto a su seguridad y eficacia para la prevención o el tratamiento del COVID-19.

Los productos no probados que afirman prevenir o tratar el COVID-19, elaborados a partir de sustancias desconocidas y en condiciones desconocidas, presentan riesgos significativos para la salud del público. También pueden llevar a los consumidores a tomar decisiones sobre su estilo de vida que aumentan su riesgo de infección por el COVID-19, o a retrasar o interrumpir el tratamiento médico adecuado.

Los consumidores deben saber que las vacunas contra el COVID-19 que la FDA ha autorizado bajo la Autorización de uso de emergencia no pueden venderse en línea. Las vacunas contra el COVID-19 legítimas se distribuyen de forma gratuita. Lamentablemente, la agencia está al tanto de informes de sitios web (en inglés) no autorizados y listados en mercados en línea que supuestamente ofrecen vacunas contra el COVID-19 para la venta.

Cuando la FDA encuentra dichos anuncios en línea o estos son reportados a la FDA, la agencia notifica a los mercados en línea, que entonces pueden retirar los anuncios. También tenemos conocimiento de correos electrónicos enviados a los consumidores con el logotipo de la FDA, aconsejando a los consumidores que llamen a un número de teléfono para programar una vacunación. Si los consumidores son contactados directamente por alguien que dice ser de la FDA sobre una cita para una vacuna contra el COVID-19, se trata de una estafa.

El Grupo de Trabajo dedicado a los Productos Fraudulentos relacionados con el COVID-19 de la FDA sigue vigilando el mercado, incluso en línea, en busca de productos fraudulentos del COVID-19, y la iniciativa de la Operación Quack Hack sigue aprovechándose de la experiencia de la agencia y de sus análisis avanzados, lo que ha dado lugar a la eliminación de cientos de productos ilegales del mercado.

Hasta la fecha, la agencia ha descubierto cerca de 1,300 productos fraudulentos, ha enviado más de 160 cartas de advertencia, ha emitido más de 270 quejas de abuso a registradores de dominios y ha enviado más de 290 solicitudes a varios mercados para que retiren los anuncios de productos fraudulentos del COVID-19.

La FDA seguirá trabajando con sus socios estatales y federales para tomar medidas adecuadas contra los malos actores que se aprovechan de las personas que buscan una vacuna contra el COVID-19 durante esta pandemia mundial. La agencia ha hecho todo lo posible para garantizar que las vacunas autorizadas disponibles para el público sean seguras y eficaces.

La FDA ha creado una serie de recursos sobre las medidas que pueden tomar los consumidores para protegerse del fraude. Además, la agencia tiene varias iniciativas de comunicación nuevas para ayudar a informar a los consumidores sobre los últimos avances médicos y científicos. Y, el 4 de marzo, la agencia participará en un chat de Twitter External Link Disclaimer en inglés (#SlamTheScam) y español (#OjoConLasEstafas) para alertar al público sobre los fraudes relacionados con el COVID-19.

La FDA necesita su ayuda para combatir el fraude y las afirmaciones engañosas. En esta “Semana Nacional de la Protección al Consumidor”, alentamos a los consumidores y a los proveedores de atención médica a denunciar los sitios web y las personas sospechosas de vender productos fraudulentos o no aprobados, y no autorizados. El público puede realizar las denuncias a través de un portal en el sitio web de la FDA, que está disponible tanto en inglés como en español. Proteger a los consumidores durante el COVID-19, y en todo momento, es un pilar de nuestra misión de salud pública.

Vacunan contra el COVID-19 hoy en Hormigueros a Don Ernesto Ramos de 105 años

HORMIGUEROS: Por segundo día consecutivo se realizó la vacunación masiva en las instalaciones del Centro de Convenciones Roberto “Bobby” Cruz de Hormigueros. En esta ocasión vacunaron a un caballero de 105 años residente en el llamado “Corazón del Oeste”.

“Me siento feliz y agradecido de poderme vacunar. Gracias a todos por ayudarnos a nosotros los viejos. Les pido a todos que hagan como yo y se vacunen. Esta vacuna es para nuestro bien y nos ayudará a salir de esta pandemia”, fueron las primeras palabras de Don Ernesto Ramos Román, residente de la urbanización Verdum 2 de Hormigueros.

Al igual que el día de ayer, la vacunación se efectuó sin contratiempos y se vacunaron cerca de 250 personas para un total de 500 en dos días.

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Además del personal del Municipio y del Departamento de Salud, participaron y dieron apoyo empleados y estudiantes del Hospital de la Concepción, quien resguardó las vacunas; NUC University, el Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad del Puerto Rico (RUM; CEM College, la Universidad Adventista de las Antillas y el Grupo de Rastreo del Municipio de Cabo Rojo.

“Tenemos que cuidarnos y hacerles caso a nuestros familiares. Aunque nos vacunemos tenemos que usar la mascarilla, eso se los recomiendo pues mis hijos y nietos se pasan diciéndomelo”, sentencio Don Ernesto.

Por último, el doctor Miguel Ángel Irizarry agradeció a todos los voluntarios que dieron de su tiempo para llevar a cabo esta exitosa vacunación. “En los próximos días estaremos anunciando la próxima fecha donde estaremos vacunando a 500 personas adicionales”, añadió.

Vacunas contra el COVID-19 mañana en Las Cascadas de Aguadilla

AGUADILLA: El alcalde Julio Roldán Concepción anunció la vacunación masiva de personas de 65 años o más contra el COVID-19 en su municipio; en un evento que tendrá lugar mañana jueves, 4 de marzo, desde las 9:00 de la mañana en el Hotel Las Cascadas de esta ciudad del Noroeste.

“Sabemos la preocupación que tienen los adultos mayores para obtener la primera dosis de la vacuna.  Inmediatamente hicimos el anuncio de la creación de nuestro “Task Force” Médico Municipal se inició un canal de comunicación directa con el designado secretario de Salud, doctor Carlos Mellado, para trabajar en conjunto una campaña de vacunación masiva en nuestro municipio y de inmediato nos brindó la ayuda necesaria.  En la vacunación de mañana tendremos disponibles mil vacunas para la inoculación de nuestra población más vulnerable”, mencionó el Roldán en declaraciones escritas.

Roldán explicó que la vacunación será por orden de llegada, en modalidad de servicarro y estará disponible para las primeras mil personas de 65 años o más que lleguen a las instalaciones del Hotel Las Cascadas.

Por su parte, el secretario Carlos Mellado expresó que esta es una de las primeras actividades de vacunación masiva que se realiza en la zona oeste en conjunto con un municipio y resaltó la importancia de los municipios en los planes de trabajos conjuntos. 

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“En esta etapa del plan de trabajo, es importante que los alcaldes se involucren con nosotros para lograr vacunar a la mayor cantidad de la población. Nuestros esfuerzos para obtener la mayor cantidad de vacunas están rindiendo frutos y por eso podemos llevar a cabo eventos como éstos.  Mañana jueves podremos vacunar mil adultos mayores de Aguadilla y los municipios aledaños que se den cita en las facilidades”, expresó el galeno.

La vacunación está pautada para comenzar a las 9:00 de la mañana y se extenderá hasta atender todas las personas o hasta que se agoten las dosis. 

“Es importante que las personas que se den cita en la vacunación masiva mañana lleven una identificación con foto, si tienen plan médico que lo lleven”, añadió el alcalde Roldán.

El alcalde, quien también es médico, finalizó diciendo que la vacunación forma parte del plan de trabajo del Programa de Salud a tu Alcance, anunciado hace algunas semanas y que tiene como norte coordinar esfuerzos para combatir y llevar a cabo estrategias preventivas que mejoren la salud de los aguadillanos y que entre estos esfuerzos se encuentra el rastreo, aplicación de pruebas y coordinación de vacunación contra el COVID-19.

Listo el Palacio de Recreación de Mayagüez y los otros centros de Guardia Nacional para vacunar adultos mayores de 65 años desde mañana jueves

REDACCIÓN: El secretario designado de Salud, Carlos Mellado López, informó que, a partir de mañana jueves, los seis centros de vacunación de la Guardia Nacional, incluyendo el Palacio Municipal de Recreación y Deportes de Mayagüez, atenderán a los adultos mayores en un esfuerzo por aumentar la vacunación de la población más vulnerable de la sociedad.

Hasta el momento, se han vacunado 52 mil personas mayores de 65 años de una población que se estima fluctúa entre los 600 a 800 mil personas.

En un comunicado de prensa se informó que, como parte de la logística de vacunación, durante hoy miércoles, un personal destacado estará citando a las primeras 300 personas en cada uno de los seis centros a través de la plataforma de turnos contratada por Salud.

Los pacientes serán contactados de forma aleatoria, tomando en consideración la edad. Las personas citadas deberán presentar una identificación con foto, pasaporte o certificado de nacimiento que valide su identidad y la fecha de nacimiento.

“La prioridad es clara al igual que la instrucción que impartí el pasado lunes. Todos los proveedores de salud que reciben vacunas deben estar vacunando únicamente a la población mayor de 65 años. Necesitamos que nos ayuden en este proceso, que conlleva tiempo por la cantidad de vacuna disponible y la complejidad de esta población. Que no le queda duda a nadie que estamos buscando todas las herramientas posibles para facilitar el proceso”, señaló el doctor Mellado.

Según el titular de Salud, estarán utilizando una base de datos del Programa Federal de Seguro De Salud que contiene a la inmensa mayoría de la población que estarán atendiendo. Luego de las cuatro semanas que han separado para atender dicha población, estarán informando los pasos a seguir para quienes no hayan sido contactados al culminar el periodo dispuesto. 

Los centros operarán desde las 8:00 de la mañana hasta las 4:00 de la tarde a partir de este jueves, 4 de febrero, hasta este sábado 6. Luego, la inoculación permanecerá de lunes a viernes en el mismo horario.

“Hemos logrado unir esfuerzos con otros proveedores para recibir la información que nos apoye a citar a nuestros adultos mayores. Estoy convencido que, con este esfuerzo, lograremos avanzar en el proceso de alcanzar la inmunidad colectiva a la que queremos llegar”, manifestó Mellado López.

Las nuevas medidas responden a la Orden Administrativa 2021-480 recién firmada por el Secretario de Salud. Asimismo, aseguró que les garantizará la segunda dosis a los profesionales de la salud y respondedores de emergencia, quienes deberán acudir la fecha que aparece en la tarjeta de vacunación.

Aparte de la instalación deportiva mayagüezana, los otros cinco centros de vacunación de la Guardia Nacional ubican en el Centro de Bellas de Caguas; el Coliseo Rubén Rodríguez, en Bayamón; Coliseo Manuel “Petaca” Iguina, en Arecibo; el Complejo Ferial, en Ponce; y el Coliseo Pedrín Zorilla, en San Juan.

El galeno recordó que los residentes de Vieques y Culebra fueron vacunados a mediados de enero.

Por otro lado, Mellado López indicó que la vacunación de maestros continúa en los ocho centros designados con ese propósito, que están localizados en el coliseo Manuel “Petaca” Iguina, en Arecibo; Centro de Salud Integral de la Montaña, en Comerío; Centro de Salud Familiar de Arroyo y Guayama, en Arroyo; Concilio de Salud Integral de Loíza, en Loíza y en el Complejo Ferial, en Ponce.

Senadora Ada García le pide cuentas a Salud y Guardia Nacional ante reclamos de dueños de centros de cuido de ancianos del Oeste

RINCÓN: La senadora Ada García Montes (PPD/Mayagüez-Aguadilla) le hizo un llamado el lunes al Departamento de Salud (DS) y a la Guardia Nacional (GNPR) ante el reclamo de la Asociación de Dueños de Centros de Cuidado de Larga Duración, emitida que denunció el domingo la falta de información y acción en cuanto al proceso de vacunación contra el COVID-19 en los hogares de adultos mayores en el Oeste de Puerto Rico.

“El 25 de diciembre del año pasado presenté un reclamo público a Salud y a la Guardia Nacional porque en aquel momento no se había anunciado un centro de vacunación para los profesionales de salud que viven y trabajan en la zona oeste de Puerto Rico. Hoy el reclamo lo hago en conjunto con las declaraciones de Marilyn Martínez, delegada de la Asociación para el área oeste del país. Ellos se sienten completamente indignados ante la situación y se sienten olvidados”, detalló la senadora.

“Yo entiendo que razonablemente hay un proceso de preparación y logística, pero hay una realidad que los residentes de nuestros pueblos conocen y es que las agencias del gobierno estatal no atienden al oeste con la misma celeridad que el resto del país. Pongo como ejemplo el caso del Departamento del Trabajo (DT) y el proceso de atender los casos de desempleo por la pandemia. En mayo pasado reclamé públicamente que se estableciera el mismo sistema de servicarro que el DT organizó para San Juan y Ponce y tuvo que pasar un mes para que finalmente se estableciera el sistema en el Palacio de Recreación de Mayagüez. Ahora vemos que Salud y la Guardia Nacional han caído en lo mismo. Todos los ciudadanos merecen el mismo servicio, sean de la zona metropolitana, de la montaña o del Oeste”, dijo.

El reclamo concreto de Marilyn Martínez, delegada de la Asociación de Dueños de Centros de Cuidado de Larga Duración para la parte occidental de la Isla, es que la gerencia de las farmacias Walgreens había informado que a partir del 17 de diciembre pasado comenzarían a realizar llamadas a los 1,146 centros de cuidado prolongado para coordinar la vacunación.

“Hoy se cumple un mes desde que la cadena de farmacias inició ese proceso, pero en la zona oeste hay hogares que todavía esperan por esa llamada inicial”, reclamó Martínez.