¿Qué es el fenómeno del polvo del Sahara? Y sus efectos sobre la salud

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Tomado de “Preguntas Frecuentes de la NOAA”

La “Capa de Aire del Sahara” (“Sarahan Air Layer”, SAL por sus siglas en inglés) es una masa de aire muy seca y cargada de polvo que se forma sobre el Desierto del Sahara a finales de la primavera, durante el verano y temprano en el otoño, y se mueve usualmente hacia el Océano Atlántico Norte cada 3 a 5 días.

Esta capa puede extenderse verticalmente entre los 1.500 a 6.000 metros (5.000 a 20,000 pies) de altura en la tropósfera y está relacionada con cantidades grandes de aire muy seco y cargado de polvo (~50% menos humedad que un sondeo tropical húmedo típico) y vientos fuertes (25-55 mph ó 10-25 m/s). Estos vientos fuertes, o chorros, usualmente se encuentran entre 6.500-14.500 pies (2000-4500 m) de altura en las zonas central y occidental del Océano Atlántico Norte y a una profundidad de 1-2 millas (1.6-3.2km).

El SAL puede tener un efecto negativo importante sobre la intensidad de los ciclones tropicales y su formación. El aire seco del SAL puede debilitar el ciclón tropical al suprimir las corrientes de aire ascendente de la tormenta, y los vientos horizontales que transportan el SAL cambian significativamente la cizalladura del viento en el medio ambiente de la tormenta. Todavía no se entiende muy bien cuál es el efecto del polvo del SAL en la intensidad del ciclón tropical, aunque en algunos estudios se sugiere que puede tener un impacto en la formación de nubes.

El SAL puede cubrir un área equivalente al continente de los EE. UU. Estas masas han sido rastreadas hacia el oeste hasta el Mar Caribe, América Central y el Golfo de México.

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Efectos en la salud

El Departamento de Salud de Puerto Rico hizo un llamado especial a las personas con asma y otras condiciones respiratorias a mantenerse atentas ante una inmensa nube de polvo del Sahara que arropará a toda la isla, hasta el jueves.

“Durante estos días, estaremos recibiendo una inmensa nube de polvo del Sahara. Sus concentraciones aumentarán por las próximas horas, con su máximo, entre domingo y lunes. Según expertos, estaremos viviendo un evento de gran magnitud, por lo que los asmáticos, las personas con alergias y otras condiciones respiratorias, así como los que hayan estado contagiados con el COVID-19, deben ser muy precavidos para no agravar sus condiciones de salud”, indicó Ibis Montalvo Félix, gerente y coordinadora del Programa de Asma del Departamento de Salud.

Montalvo Félix explicó que el polvo del Sahara, proveniente del occidente de África, se caracteriza por traer una masa de aire caliente, con muy poca humedad que, a su vez, contiene materiales biológicos y químicos que son potencialmente dañinos a la salud respiratoria. Este fenómeno, de recurrencia anual en la isla, es considerado un provocador ambiental de los síntomas de la enfermedad del asma.

“No podemos bajar la guardia, porque el asma es una enfermedad crónica, o de larga duración, que no tiene cura, pero sí se puede controlar. Esta condición se caracteriza por la inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias, produciendo mayor mucosidad, lo que bloquea el paso del aire. Las personas asmáticas, al tener sus vías respiratorias inflamadas, son más propensas a verse afectadas ante eventos ambientales como el Polvo del Sahara y el aumento de esporas de hongos y polen en el verano”, apuntó.

Según el Sistema de Vigilancia del Programa de Asma, en Puerto Rico existen aproximadamente 582 mil niños y adolescentes y 303,623 adultos con la enfermedad del asma. Los datos reflejan que uno de cada 10 niños y uno de cada nueve adultos en Puerto Rico padece de esta condición de salud.

Salud investiga casos contagiados con COVID-19 en actividad familiar en San Germán

SAN GERMÁN: El secretario de Salud, doctor Lorenzo González Feliciano, confirmó que varias personas que participaron en una actividad familiar que tuvo lugar en la Ciudad de las Lomas, se contagiaron con COVID-19.

El secretario González emitió unas declaraciones que se reproducen de forma íntegra en LA CALLE Digital:

“El equipo de la Oficina de Epidemiología e Investigación, en conjunto con el equipo de rastreo y otros componentes del Departamento de Salud, investigan una situación de contagio en el municipio de San Germán. Dicha situación involucra personas que participaron de una actividad familiar y, de esa forma, fueron contagiados con COVID-19.

Nos hemos comunicado con las autoridades municipales y activamos el plan de acción para, en conjunto, manejar la situación, con el fin de atender dichos casos con premura y mantener en control la propagación del virus. Nuestra responsabilidad con toda la ciudadanía es atender todas las situaciones con prioridad y velar por la salud del pueblo de Puerto Rico.

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A pesar de que no podemos divulgar datos específicos sobre este caso, porque está bajo investigación, debo reconocer que se atendió con diligencia por el personal del Departamento de Salud, el alcalde (Isidro Negrón Irizarry) y su equipo municipal. Nuestro compromiso es mantener informada a la ciudadanía, una vez tengamos el cuadro completo, para garantizar que se mantenga bajo control y evitar más contagios comunitarios.

Reitero que el llamado es a protegernos y cuidar a nuestros familiares, principalmente a los que pertenecen a los grupos más vulnerables. Estamos retomando el curso de la economía y depende de todos nosotros que podamos continuar hacia la próxima fase.

Seamos portavoces de la salud y exijamos, los unos a los otros, el uso de mascarillas en todo momento, el distanciamiento social, así como el lavado de manos y la desinfección de superficies. Seamos vigilantes a las reglas y protejamos nuestra salud y la de los nuestros.

Del mismo modo, las actividades en familia deben ser limitadas y siempre asegurándose de que se garanticen las medidas de seguridad para evitar el contagio. La flexibilización no significa que podemos bajar la guardia. La responsabilidad para mantener el virus controlado es un esfuerzo en equipo entre el gobierno, la empresa privada y todos los ciudadanos”.

Molestos los funerarios por dejarlos fuera de orden ejecutiva de la Gobernadora

MAYAGÜEZ: Representantes de funerarios del Oeste de la Isla criticaron el hecho de que la gobernadora Wanda Vázquez Garced presuntamente ha excluido a este sector de los protocolos de emergencia preparados para enfrentar la pandemia de coronavirus.

“Ante la difícil situación que vivió el sector funerario durante el huracán María, hemos reclamado que las funerarias sean parte del Plan de Emergencia, asunto que hasta hoy no ha sucedido. El gobierno de Wanda Vázquez Garced acaba de emitir a través de su secretario de Asuntos Públicos, Osvaldo Soto, el cierre de las funerarias en Puerto Rico.  Decisión que preocupa grandemente, pues detiene el proceso de darle sepultura a las personas fallecidas”, dijo la portavoz del grupo de funerarios, Lynette Matos.

“(Es) Totalmente inaceptable esta decisión por parte del Gobierno. Las funerarias tenemos cadáveres, bregamos con los cuerpos de las personas y aunque si entendemos la emergencia, podemos seguir brindando servicio y completar la documentación de forma digital o con velatorios por “streaming”, Las opciones para no recibir al público las hay”, manifestó Matos.

La organización le hizo un llamado al Departamento de Salud de Puerto Rico, al Negociado de Ciencias Forenses y a la gobernadora Vázquez Garced a reconsiderar esa decisión.

“Lo considero una falta de consideración al sector funerario y la salud pública de este país. Por un lado, buscamos prevenir un contagio y por el otro, nos exponemos a otra situación con un posible ataponamiento (sic) de cadáveres tanto en hospitales como en Forense. O peor aún, con aquellos que fallezcan en el hogar.  Las funerarias no están autorizadas a ofrecer velatorios, debe ser la directriz. Pero si continuar su personal brindando los servicios de enterramiento o cremación directa.  La salud pública es primero y es importante para nosotros brindar un lugar seguro tanto para nuestros clientes como nuestro personal. Nuestro servicio es esencial en todo momento y más cuando pasamos por esta emergencia.  Esto es una improvisación de la gobernadora de Puerto Rico y solicitamos aclaren urgentemente esta situación.  Pedimos que incluyan las funerarias y transportistas de cadáveres en el Plan de Emergencia”, indicó Javier Granell, de la Funeraria Fernández de Mayagüez.

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Se comentó que varias funerarias han comenzado a establecer sus propios protocolos como medida de prevención.

“El Departamento de Salud no ha ofrecido talleres o información a este sector sobre el manejo de cadáveres de las personas que pudieran fallecer a causa de esta enfermedad.  Preocupa la falta de información de todo el sector funerario, desde lo suplidores y colegas todos desconocen cómo se va a manejar la situación”, indicó Granell.

Traen en helicóptero al Centro Médico de Mayagüez caso “sospechoso” de Coronavirus

MAYAGÜEZ: El secretario de Salud, doctor Rafael Rodríguez Mercado, confirmó el lunes en la noche que un caso sospechoso de Coronavirus fue trasladado en un helicóptero al Centro Médico de la Sultana del Oeste, lo que ha causado revuelo en las redes sociales de residentes en esta región de la Isla.

“Queremos mantener a la ciudadanía debidamente informada sobre todo lo relacionado a este nuevo virus. Por eso, estamos dando a conocer esta nueva guía e informar sobre estos nuevos casos al cual se les realizarán las pruebas de COVID-19. Con estos dos, hasta ahora, se han autorizado cuatro pruebas. Dos fueron realizadas al matrimonio de nacionalidad italiana que llegó a la isla a través de un crucero. La otra prueba fue realizada a un hombre paciente de cáncer, residente de Puerto Rico. Y el último caso al que se le tomó muestra para hacerle las pruebas de COVID-19, fue a un ciudadano americano, residente de California, que fue trasladado en un helicóptero del Coast Guard, desde un crucero hasta el hospital Mayagüez Medical Center”, explicó Rodríguez Mercado en un comunicado de prensa.

Fuera de la afirmación del secretario Rodríguez sobre el caso traído a Mayagüez, no hay mayores detalles sobre el delicado asunto.

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Por otra parte, Salud indicó en torno al caso sospechoso de la mujer italiana que viajaba en el crucero y que se mantiene en aislamiento en un hospital de la capital, detalló que, al momento, el esposo no ha presentado síntoma alguno, lo que alega es una “señal positiva”, ya que es la persona con la que mayor contacto ha tenido.

“Todo barco, de carga o crucero, deberá emitirle una certificación a la Autoridad de los Puertos una hora antes de entrar a la Isla de que no tiene una persona abordo experimentando cualquier tipo de afección médica, incluyendo los síntomas del Covid-19. En los barcos cruceros, dicha certificación la hará el jefe del personal médico a bordo. Barco que no entregue la referida certificación, barco que no entrará a Puerto Rico”, abundó Rodríguez Mercado.

Sin embargo, lo trajeron el helicóptero…

Departamento de Salud afirma que niveles de influenza en la isla están por debajo a los reportados por los pasados cinco años

SAN JUAN: Los casos de influenza en Puerto Rico se alejaron del promedio histórico, colocándose por debajo de los niveles reportados durante los pasados cinco años para esta misma fecha, según surge del informe semanal de vigilancia de esta enfermedad que emite el Departamento de Salud, lo que según la agencia, motiva a darle continuidad a los esfuerzos por promover la vacunación y llevar el mensaje de prevención.

“Los bajos niveles en los casos confirmados de influenza concuerdan con los altos índices de vacunación que hemos registrado durante esta temporada. Esto evidencia la eficacia de la vacuna y de los esfuerzos que hemos empleado desde nuestra agencia y que han sido reciamente promovidos por la administración del gobernador Ricardo Rosselló. No obstante, esto no significa que no haya existencia de la influenza en el país, por lo que si aún no se ha vacunado, debe salir a hacerlo”, dijo el secretario Rafael Rodríguez Mercado.

El informe más reciente es el de la semana 6, que cubre del 3 al 9 de febrero de 2019, en el que se confirmaron 1,240 contagios nuevos para un total de 22,887 casos de influenza en toda la temporada actual.

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Durante la temporada pasada, para esta misma fecha, el informe arrojó un total de 2,197 personas contagiadas, lo que significa que las iniciativas promovidas por el Departamento de Salud lograron 957 contagios menos en comparación con la temporada anterior.

En torno a nuevas muertes causadas por la influenza, la epidemióloga del Estado, doctora Carmen Deseda, indicó que no han tenido ninguna confirmada, pero que el llamado de la agencia sigue siendo a la vacunación y que particularmente, los niños de seis meses a nueve años, mujeres embarazadas y lactantes, adultos mayores, y personas con condiciones crónicas de salud.

Durante la temporada de influenza 2016-2017 se reportaron 14 muertes, mientras que en la pasada temporada 2017-2018, fueron 10. Hasta la fecha, Salud ha confirmado tres muertes, todas de personas que no habían sido vacunadas.

Para conocer su centro de vacunación pueden acceder a la página www.vacunatepr.com.

Salud exhorta a la población a vacunarse tras alza en los casos de influenza

SAN JUAN: El Departamento de Salud hizo un llamado a salir a vacunarse contra la influenza, tras registrarse un aumento de casos confirmados en su más reciente informe semanal que lo colocan por encima del umbral de alerta, siendo los niños menores de nueve años la población más afectada.

“La curva de casos confirmados de influenza está en aumento, por esto, reforzamos nuestro llamado a que las personas se vacunen contra el virus y tomen las debidas medidas preventivas, sobre todo a los padres de niños menores de nueve años, quienes según hemos visto, son los que mayor aumento han registrado. Son estos los más vulnerables, así que no dejen de vacunarlos. No queremos tener que lamentar fatalidades por este virus y mucho menos en niños”, indicó el secretario Rafael Rodríguez Mercado, quien aseguró que la vacunación ha probado ser la medida más efectiva para evitar contagiarse.

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Según muestra el informe, que cubre la semana del 2 al 8 de diciembre, se confirmaron 800 nuevos casos de influenza. Un incremento de 189 casos en comparación con la pasada semana que mostró un aumento total de 611 casos, superando por 60 los casos requeridos para mantenerse bajo el umbral de alerta. La región de Caguas se presenta como la más afectada, con los municipios de Luquillo, Fajardo, Ceiba y Yabucoa entre los que mayores casos han reportado.

La doctora Carmen Deseda, epidemióloga del Estado, declaró que están siguiendo de cerca las estadísticas y alertando a la ciudadanía tan pronto se alcanzan los umbrales de alerta, para urgirlos a tomar acción. “Los casos confirmados en esta semana nos colocan por encima del umbral de alerta por lo que es importante reaccionar vacunándose”, dijo la especialista, que también señaló la marcada tendencia en casos de menores de nueve años.

“Es momento de tomar acción, protéjanse y protejan a los suyos, más aún a los niños. Actuemos proactivamente utilizando las vacunas que hemos provisto a través de cientos de centros de vacunación alrededor de la Isla para evitar contraer el virus de la influenza”, recalcó el secretario Rodríguez.

Existen sobre 200 centros de vacunación alrededor de la Isla, aparte de farmacias y centros privados a los que se pueden recurrir para la vacuna. Para conocer su centro de vacunación más cercano puede visitar la página: www.vacunatepr.com.

Departamento de Salud alerta a no consumir lechuga romana de Estados Unidos

SAN JUAN: El secretario de Salud, doctor Rafael Rodríguez Mercado, alertó a la ciudadanía a no consumir ninguna variedad de lechuga romana procedente de los Estados Unidos, ante el aviso de un brote de la bacteria E. Coli en este tipo de lechuga.

En un comunicado de prensa se informó que esto surge tras una alerta emitida por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) luego de que 32 personas fueran infectadas en 11 estados.

Hasta el momento 13 personas han sido hospitalizadas en los Estados Unidos, incluida una persona que desarrolló un caso de daño al riñón conocido como Síndrome hemolítico urémico. Cabe señalar, que estos casos hacen referencia a la lechuga producida en los Estados Unidos, el producto local no presenta problemas.

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“Al momento no hay casos fatales en los Estados Unidos, pero queremos alertar a la población a evitar el consumo de este tipo de lechuga. Estamos conscientes que, ante la proximidad de la celebración del Día de Acción de Gracias, muchas personas están comprando, o ya han adquirido, los comestibles para la cena familiar de ese día. Por eso nos hacemos eco de este llamado para evitar el contagio con esta bacteria”, indicó el secretario Rodríguez Mercado.

El titular de Salud informó que entre los síntomas de infección por esta bacteria se destacan: diarreas con sangre, dolor abdominal cólico severo y vómitos.

“Estos síntomas se desarrollan entre dos y cuatro días después de haber consumido la lechuga romaine contaminada”, manifestó.

Por su parte, la Epidemióloga del Estado, doctora Carmen Deseda, advirtió que hay muchos tipos de bacteria E. Coli, pero esta bacteria es un tipo de E. Coli conocido como STEC Shiga toxin E. Coli O157:H7, el cual produce una toxina que tiene la capacidad de causar daño severo al riñón.

“Es importante señalar que no se recomienda el uso de antibióticos ya que su uso puede acelerar a desarrollar el Síndrome hemolítico urémico. Según entró al organismo, la bacteria se irá eliminando. Lo que sí hay que hacer es hidratar. Esta es una enfermedad reportable al Departamento de Salud, por lo que estaremos dándole continuo seguimiento”, concluyó.

Probables explicaciones al transporte de 39 ataúdes en una grúa ayer en Mayagüez

MAYAGÜEZ: Queda claro que los 39 ataúdes que el miércoles al mediodía eran transportados en una grúa por la carretera PR-2 en la Sultana del Oeste, iban con destino a ser decomisados, como parte de un procedimiento normal que establece el Departamento de Salud, en un reglamento que prohíbe la reutilización de los féretros.

La interrogante que surge ante la situación del día anterior es: ¿En qué circunstancias se dispuso que fueran decomisados?

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La primera posibilidad la ofreció una dama que comentó en la publicación de la nota original, en la que se dio cuenta sobre el suceso:

“Si tienes una propiedad de cementerio y está llena, y la vas a usar tienes que exhumar para poder poner cuerpos nuevos. Y los cementerios municipales los contratos son por cierta cantidad de años y después hacen exhumaciones. (Las osamentas) deben estar en cajas de restos. (Esos ataúdes) deben ser de exhumaciones realizadas”, explicó.

Por otro lado, la radiodifusora Lynette Matos, que junto a su esposo Javier Granell, es propietaria de la Funeraria Fernández de Mayagüez, dijo que esos ataúdes también son descartados luego de que se lleva a cabo un velatorio en el que el difunto es finalmente cremado.

Como cuestión de hecho, el Departamento de Salud prohíbe en su Reglamento General de Salud Ambiental, Número 135 del 25 de noviembre de 2008, el reúso de ataúdes. En ese reglamento se permiten variaciones y exenciones a la prohibición de reúso de ataúdes, siempre y cuando la acción no represente un riesgo potencial o inminente a la salud pública.

En Estados Unidos continentales algunas funerarias y centros de cremación tienen disponibles un tipo de ataúd que puede ser reusado, sin afectar la salud pública y se evita cualquier foco de infección en el lugar en donde es velado el difunto.

Usualmente, son ataúdes de madera o metal con un revestimiento sanitario, que es removido junto al cadáver para dar paso a la cremación, permitiendo que el ataúd pueda ser reutilizado.

Confirmado racionamiento de agua en el Noroeste… Salud alerta a hospitales de la región (Documento y fotos)

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MAYAGÜEZ: Ante el hecho publicado hace semanas por LA CALLE Digital sobre la acción del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos de drenar el Lago Guajataca a niveles que provocaron la preocupación de funcionarios de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), una carta del secretario de Salud, doctor Rafael Rodríguez Mercado, confirmó la determinación de un racionamiento de agua en los pueblos que se nutren de ese cuerpo de agua.

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En el documento, fechado el pasado 26 de diciembre y dirigido a hospitales públicos y privados, así como facilidades de servicio de salud en la zona, el secretario Rodríguez Mercado confirmó haber sido notificado por la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias sobre “posibles medidas de racionamiento para los municipios que se suplen de la represa Guajataca”.

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Los pueblos incluidos son Aguadilla, Aguada, Isabela, San Sebastián y Moca.

El funcionario hizo un llamado para que se revisen y activen los planes de contingencia en los hospitales y facilidades de salud localizados en esos pueblos.

LA CALLE Digital publicó fotos que evidenciaban el drenaje de lago, mientras que personal de la AAA confirmó entonces que el Guajataca estaba bajo observación ante el descenso en los niveles del lago que abrían la probabilidad de un racionamiento.

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Alcalde de San Germán preocupado por pacientes encamados atendidos por hospicios durante el huracán

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SAN GERMÁN: El alcalde Isidro Negrón Irizarry le solicitó al Secretario de Salud, doctor Rafael Rodríguez Mercado, que se exprese en torno a los enfermos encamados en los hospicios del país, para evitar que se les retire el beneficio del Medicare, si tienen que ser trasladados a hospitales durante la emergencia del Huracán María.

En un comunicado de prensa, Negrón Irizarry señaló que entiende que el secretario Rodríguez Mercado debe hacerle una consulta a Triple S y a MMM, que son los que manejan el Programa de Medicare, a los fines que pidan una “dispensa”, al Departamento de Salud Federal, para que los pacientes de Hospicios que vayan a una sala de emergencia u hospital durante la emergencia del Huracán María, no sean penalizados quitándoles el hospicio.

pinchera de papanacho

Según el alcalde Negrón Irizarry en los refugios que han habilitado los municipios para recibir personas cuyas residencias podrían ser afectadas por vientos o lluvias, no están preparados para recibir pacientes encamados que requieren atención médica.

“Los hospicios quieren que nosotros, los municipios nos hagamos cargo, pero se trata de pacientes comprometidos que no podemos tenerlos con otros refugiados”, expreso el alcalde Negrón Irizarry, al destacar que la solución podría ser llevarlos a hospitales durante la emergencia por el paso del Huracán María.

Negrón Irizarry entiende que es una situación que debe estar ocurriendo con los pacientes de hospicios de todo Puerto Rico, por lo que debe haber una expresión del Secretario de Salud sobre esa situación.

“Insisto que la solución sería llevarlos a los hospitales durante la emergencia, pero si se hace eso pierden el beneficio del hospicio. Podrían hacer una consulta a los planes médicos, para que digan si pueden otorgar una dispensa durante la emergencia”, añadió el alcalde Negrón Irizarry.

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