Manos voluntarias ayudan a agricultores afectados por los terremotos

Por: José H. López, del Puerto Rico Farm Bureau

SUROESTE: Voluntarios de todas partes de Puerto Rico se dieron cita este pasado sábado 18 y domingo 19 de enero en fincas de varios agricultores para asistir en labores atrasadas por consecuencia de los eventos sísmicos.

Dichos agricultores se han enfrentado a grandes retos y pérdidas en las operaciones agrícolas debido a la falta de mano de obra. Gran cantidad de obreros agrícolas aún se mantienen en refugios o se han trasladado a los Estados Unidos tras perder sus casas y propiedades.

El objetivo de la visita organizada por la Asociación de Agricultores de Puerto Rico fue brindar una mano de ayuda al agricultor para alivianar la carga operacional al igual que demostrarle solidaridad y brindar esperanza en estos momentos difíciles

Los voluntarios ayudaron con el desyerbo de pimientos al igual que la remoción de cintas de riego de un predio cosechado. Entre los participantes encontramos estudiantes universitarios, empresarios, y profesionales de la manufactura. Además, nos acompañaron empleados de Puerto Rico Farm Credit.

Expresaron su agradecimiento al agricultor Moisés Soto y demás agricultores por la oportunidad de visitar su finca y brindar una mano de ayuda. Cualquier agricultor interesado en recibir manos voluntarias puede comunicarse con José H. López (jlopez@prfb.org).

Exitosa primera cosecha en invernadero de Hormigueros

Cosecha Pimientos HormiguerosHORMIGUEROS:  Un entusiasta proyecto agrícola que comenzó con una asignación de $200 mil por parte del Municipio Autónomo de Hormigueros, acaba de rendir sus primeros frutos con una importante producción de pimientos de las variedades morrón y cubanela. El cultivo de los productos que se llevó a cabo dentro de las medidas más estrictas relacionadas a la calidad de semillas, es el comienzo exitoso de una industria agrícola a mayor escala.

El alcalde hormiguereño Pedro J. García Figueroa, dijo hallarse entusiasmado  con el resultado de esta primera cosecha desarrollada en el  Invernadero, que está equipado con la tecnología más avanzada para la protección de las plantas  y el control adecuado de luz y temperatura.

Como dato interesante, la cosecha de pimientos recogida este jueves, fue adquirida de inmediato por otro municipio de  la isla que opera una empresa dedicada a la fabricación de sofrito criollo. No obstante  y ante las noticias positivas sobre la calidad del primer cultivo, otras firmas comerciales se han mostrado interesados en comprar parte de la producción

Esto  redundará  en la ampliación del Invernadero, la siembra de otros productos agrícolas y  la creación de otras fuentes de empleo. En la foto suministrada, el alcalde García Figueroa, muestra feliz el resultado de un sueño hecho realidad. El primer ejecutivo municipal reiteró el compromiso de su administración de aportar para que se  reduzca la dependencia de importar productos que se pueden consechar en el país.

Gobernador celebra primera cosecha arroz en Valle de Lajas

ArrozalGUANICA: Con una feria agrícola, el gobernador Alejandro García Padilla celebró hoy la primera cosecha de arroz de la siembra realizada en el verano en el Valle de Lajas, evidenciando así el compromiso de su administración de fomentar el desarrollo agrícola como iniciativa económica y de sustentabilidad alimentaria.

“Por primera vez en tres décadas, estamos recogiendo arroz en Puerto Rico. Este es un hito en nuestra historia, producto de un gobierno que renovó la fe en la agricultura puertorriqueña”, dijo el primer mandatario.

Mayormente, el arroz de grano largo cultivado en estas tierras se destinará a nuestros comedores escolares, cuya bandeja ya incluye alimentos cultivados, cosechados, producidos o elaborados en Puerto Rico. La meta es que, entre agosto y septiembre del 2014, el 70 por ciento del arroz que se sirva en los comedores escolares sea de las siembras lajeñas.

“Con nuestro proyecto de siembra de arroz, se ha iniciado con éxito un programa agrícola de vanguardia, utilizando las tierras disponibles en las reservas agrícolas creadas por ley para la implementación de un plan de siembra de diferentes productos agrícolas, y así satisfacer la demanda alimentaria puertorriqueña”, enfatizó García Padilla durante una conferencia de prensa en la que estuvo acompañado por el secretario de Estado, David Bernier, y la secretaria de Agricultura, Myrna Comas.

Esta primera cosecha, que consistió en 420 mil libras de arroz en 70 cuerdas de terreno, se sembró en el Valle de Lajas el pasado 24 de julio, con una inversión inicial de $1.5 millones y ayudó a la creación de 36 empleos directos.

“Sabemos que al ver el éxito alcanzado por los agricultores que se unieron a nuestro proyecto en esta primera etapa, les seguirán otros. De esta forma, aumentaremos la cantidad de cuerdas sembradas y cultivadas de arroz a 500 tan pronto como el año que viene”, declaró el gobernador.

“Alcanzada la meta de 500 cuerdas, Puerto Rico será capaz de producir tres millones de libras de arroz de cada cosecha. Cada cosecha generará un ingreso bruto de cerca de $2 millones. Estimamos, por lo menos, dos cosechas por año”, continuó García Padilla.

Otros proyectos que ha emprendido esta administración para revitalizar la agricultura consisten en el Programa de Fincas Familiares, que puso a la disposición de agro empresarios terrenos del gobierno que estaban improductivos; los Mercados Familiares, cuyas compras exceden los $600 mil en siete fines de semana; y la asistencia que el gobierno le está  dando a nuestros caficultores, con los cuales se propone sembrar 16 mil cuerdas adicionales antes de que se acabe el cuatrienio.

Como parte de la celebración, los presentes degustaron una paella confeccionada con el arroz criollo y disfrutaron de un mercado de productos agrícolas.