Lo fían esta tarde por no considerarlo “riesgo de fuga”… Papín Ortiz enfrenta seis acusaciones federales (Fotos)

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SABANA GRANDE: La Casa Alcaldía estaba cerrada y la plaza pública estaba desierta aproximadamente a las 10:00 de la mañana, horas después del arresto del alcalde sabaneño Miguel Gabriel “Papín” Ortiz Vélez, quien fue detenido por agentes del Negociado Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés), para que respondiera por seis acusaciones.

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En una conferencia de prensa efectuada en la Fiscalía Federal en Hato Rey, la fiscal Rosa Emilia Rodríguez informó que el alcalde Ortiz Vélez enfrenta acusaciones por conspirar y obtener fraudulentamente fondos federales administrados por el Departamento de Educación de Puerto Rico, en un alegado esquema que comenzó en el 2013 y se extendió hasta el 2015.

“Las acusaciones consisten en dos cargos por hurto de propiedad o dinero del Gobierno, conspiración para cometer fraude electrónico y fraude al Correo; dos cargos sustantivos por fraude al Correo y un cargo de lavado de dinero”, dijo la fiscal Rodríguez.

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El esquema de fraude con el que se vincula al alcalde popular asciende a $2,904,920. Aparte de que se le imputa haber recibido cerca de $23 mil en efectivo, producto de ese esquema por parte de un contratista.

El caso del alcalde Papín Ortiz es investigado por el Departamento de Educación de los Estados Unidos, la Oficina del Inspector General y el FBI.

No obstante, durante la conferencia de prensa, la fiscal Rodríguez dijo a preguntas de los periodistas que se estaría solicitando la imposición de una fianza “razonable” al magistrado federal que estaba atendiendo el caso, ya que el alcalde Ortiz “no representa riesgo de fuga”, por lo que probablemente estaría en libertad en horas de la tarde.

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LA CALLE Digital fue hasta Sabana Grande para buscar reacciones en la Casa Alcaldía, hallando el edificio cerrado. Se dijo que el Municipio había “recesado”. La plaza, localizada frente a la Alcaldía, estaba desierta.

No obstante, durante varios espacios residentes de Sabana Grande aparentemente simpatizantes del veterano alcalde se mostraron consternados, afirmando que le asiste la “presunción de inocencia” y que las acusaciones deben ser probadas “más allá de duda razonable”.

Ortiz ocupa el cargo desde el 14 de enero de 1993 y se convirtió en uno de los líderes más influyentes y vocales del Partido Popular Democrático, llegando a afirmar durante la campaña electoral del 2016 que era capaz de “tirarse por un barranco” por el exgobernador Alejandro García Padilla.

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Como cuestión de hecho, y que se tenga conocimiento, Ortiz fue el único candidato en toda la Isla con el que García Padilla caminó en la pasada campaña.

Temprano en la mañana, el presidente del PPD, Héctor Ferrer Ríos, encaminó el proceso para separar a Ortiz Vélez de todas las posiciones de liderato dentro de la colectividad, incluyendo la de presidente del Comité Municipal de Sabana Grande.

LA CALLE Digital se comunicó con la representante Lydia Méndez Silva, compueblana de Ortiz y legisladora por el Distrito 21, que incluye a Sabana Grande, pero su respuesta no se había producido.

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Anticipan que menos de 20 mil estudiantes se graduarán de escuela superior en el 2020

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SAN JUAN: En el 2020, el número de estudiantes graduados de escuela superior en el sistema público de Puerto Rico estará por debajo de los 20,000 estudiantes y para el 2028 será menor de 15,000, según datos proyectados revelados el martes en Estados Unidos por el Western Interstate Comission for Higher Eduacation (WICHE).

Los datos forman parte del nuevo informe del WICHE, Knocking at the College Door: Projections of High School Graduates, en el cual Puerto Rico es incluido por primera vez tras esfuerzos realizados por el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico.

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Por más de 40 años, el WICHE ha estado produciendo informes sobre proyecciones de estudiantes graduados de escuela superior a nivel de los Estados Unidos. Estas proyecciones son de vital importancia a la hora de tomar decisiones sobre las acciones y políticas públicas de los sistemas educativos en todos los niveles, incluyendo los departamentos estatales de Educación. El informe completo puede ser accedido a través de: http://www.wiche.edu/knocking.

“La inclusión de Puerto Rico en este informe nos provee, por primera vez, proyecciones oficiales de los graduados de escuela superior en Puerto Rico, lo cual es esencial en la planificación a corto y a largo plazo de nuestros sistemas educativos básicos y postsecundarios. Además, estos datos son utilizados por el Departamento de Educación Federal para calcular las tasas de cumplimentación de la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA, por sus siglas en inglés) para cada jurisdicción. Hasta ahora el Departamento de Educación Federal no ha podido calcular estas tasas para Puerto Rico, pero como resultado añadido de este gran avance, procederemos a promover que en un futuro cercano el Departamento de Educación Federal produzca las tasas de cumplimentación de FAFSA para Puerto Rico”, precisó en un comunicado de prensa, el doctor Orville Disdier, gerente senior de proyectos estadísticos en el Instituto especializado en datos de Educación y Familia.

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El doctor Disdier agregó que aún quedan algunos retos por superar, pues estas proyecciones de los graduados para Puerto Rico se limitan al sistema público del país y, aunque más del 75 por ciento de la población estudiantil en Puerto Rico pertenece al sistema público, es necesario incluir eventualmente también al sistema privado.

El WICHE (www.wiche.edu) está constituido por 16 miembros que trabajan para expandir el acceso a la educación y excelencia a todos los ciudadanos los Estados Unidos. Promueven innovación, cooperación, intercambio de recursos, entre otros aspectos, a través de los estados e instituciones. Entre sus miembros se incluye a Alaska, Arizona, California, Colorado, Hawaii, Idaho, Montana, Nevada, Nuevo México, Dakota del Norte, Oregon, Dakota del Sur, Washington, Wyoming y los territorios estadounidenses del Pacífico.

El Instituto de Estadísticas de Puerto Rico es una entidad gubernamental autónoma con la encomienda de coordinar el servicio de producción de estadísticas del Gobierno para asegurar que los sistemas de recopilación de datos y estadísticas, en los que se basan las políticas públicas, estén completos, sean confiables y de acceso rápido y universal. El Instituto posee en su inventario, accesible a través de http://www.estadisticas.pr, sobre 300 productos estadísticos. Además, es custodio y provee acceso a sobre 100 conjuntos de datos o “data sets” por medio de www.data.pr.gov y a sobre 40 tablas y más de 6 mil indicadores a través de: http://www.indicadores.pr.