Alcalde de Aguadilla denuncia que administraciones de los exalcaldes Carlos Méndez y Yanitsia Irizarry fueron “gobiernos de espejismos”

AGUADILLA: El alcalde Julio Roldán Concepción presentó el jueves ante la Legislatura Municipal su mensaje de situación del Municipio y el presupuesto recomendado para el año fiscal 2021-2022, indicando que recibió una administración deficitaria por parte de los exalcaldes Carlos Méndez Martínez y Yanitsia Irizarry, catalogando las administraciones de ambos como “gobierno de espejismos”.

“Honestamente, lo que encontramos es peor de lo que esperábamos. Encontramos que, durante años, Aguadilla estuvo sometida a un gobierno de espejismos. Un municipio totalmente desprovisto de controles. Descubrimos un gobierno municipal sin planes de futuro. Nuestra ciudad ha sido gobernada pensando solo en el hoy, sin consideración al mañana. Con números inventados y sin ningún tipo de fiscalización interna de los recursos municipales. Compañeros y compañeras, las pasadas administraciones se han apoyado con mentiras para presentar fantasías en vez de responsabilidad fiscal”, señaló el alcalde Roldán en su mensaje.

Roldán Concepción detalló lo que catalogó como la grave situación económica y financiera en las que encontró el Municipio a su entrada el pasado enero.

“En mi mensaje de toma de posesión, prometí transparencia y firmeza en mis decisiones, siempre tomándolas con humanidad. Tengo la obligación de comenzar diciéndoles dos cosas, la pasada administración gastó más del 50 por ciento del presupuesto de este año fiscal permitido por ley, y entregó el municipio con un presupuesto ya en déficit. El déficit del presupuesto a este momento es de $1.2 millones. De hecho, el déficit en los últimos tres presupuestos de la ciudad ha superado el millón de dólares y nada hicieron para evitarlo”, explicó el alcalde aguadillano.

Roldán relató que a su llegada al Municipio se encontró que, durante años, la Administración Municipal estuvo sometida a un “gobierno de espejismos, a una administración sin ningún tipo de controles en la utilización de sus recursos y en la prudencia de sus gastos”.

“Damos el ejemplo del área de Recursos Humanos, hay ciertos gastos de nómina que cualquier organización tiene que hacer para sus empleados. Partidas como los bonos de Navidad, licencias de vacaciones y enfermedad y el Seguro Social. Estos son gastos fijos y cualquier oficial de recursos humanos puede fácilmente calcular. Encontramos un desbalance gigante específicamente en estas partidas fijas. La explicación es sencilla: se inventaron los números y existían malas tabulaciones salariales, de pagos de beneficios adquiridos por los empleados municipales. Hoy, verán un aumento en la partida de salarios a empleados, bono de navidad y pagos al Seguro Social, desempleo y Fondo del Seguro del Estado. De una manera fiscalmente posible”, apuntó.

Por otra parte, Roldán dio a conocer que otra de las áreas en donde hallaron una total falta de controles fue la Oficina de Finanzas y el área de Patentes Municipales.

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“El desarrollo económico de un pueblo es la fuente principal y la bujía para lograr una sana convivencia y desarrollar planes de beneficio para todos. Al comenzar esta administración, hallamos un área de patentes municipales sin coordinador, sin planes y sin estrategias de recaudo. Esta oficina maneja una de las fuentes de ingresos más importantes para cualquier municipio y el déficit en recaudación por medio de patentes municipales y el CRIM estaba en más de medio millón de dólares”, añadió.

“Uno de los servicios directos al ciudadano es la oportunidad de que nuestros residentes tengan un techo seguro. La oficina de Sección 8, estaba sin supervisión. Por esta falta de compromiso de la pasada administración, los dueños de hogares estuvieron más de un año sin recibir su pago y el programa estaba en riesgo de sindicatura federal”, denunció.

El alcalde Roldán reveló que, al comienzo del 2020, el Municipio de Aguadilla tenía sobre $6 millones en certificados de ahorro.

“Con estos fondos se pudieron haber hecho grandes obras para el beneficio de todos los aguadillanos. Pudimos haber ayudado a los más necesitados. Devolverle la vida a nuestro casco urbano. Las posibilidades eran infinitas. Pero ¿Saben qué pasó con estos $6 millones? No están. Se malgastaron. Se liquidaron para politiquería. Se gastó hasta el último centavo en un intento fallido de retener el poder político y seguir el despilfarro de fondos municipales. Este año sólo tenemos $500 mil en cuentas de depósitos. En meses, se gastaron el 83 por ciento de los ahorros de todos los aguadillanos. La sed de poder esfumó infinitas posibilidades de esperanza”, sentenció el incumbente municipal.

Roldan anunció además que estará presentando un presupuesto total de $20,536,418.54. El presupuesto es $737,489.09 menos que el presupuesto del año pasado, asegurando que es un presupuesto real y balanceado.

“Este presupuesto está calculado sin nuevos impuestos y sin despidos. También tenemos como compromiso no hacer una reducción de jornada a los y las empleadas municipales. El presupuesto que tienen ante ustedes fue logrado gracias a mejores controles internos, reorganización de componentes municipales, y mayor compromiso y liderato en todos los niveles”, dijo.

Por otro lado, Roldán se dirigió a las más de 400 familias que se verán afectadas por el anuncio de la empresa Hewlett Packard de mover sus operaciones fuera del país.

“A las más de 400 familias de la región y su entorno que hoy sufren inestabilidad y temor por su futuro, les envío un mensaje de solidaridad y de compromiso en la búsqueda de soluciones para enfrentar este rudo golpe. Como presidente de la Junta del Consorcio del Noroeste ya nos comunicamos con todos los alcaldes que lo componen para delinear planes de asistirlas en todo lo que podamos. Mi agradecimiento a mis colegas alcaldes por decir que sí y no titubear a la hora de defender a nuestro pueblo”, expresó.

Contraloría revela deficiencias de control significativas en Aguadilla bajo administración del exalcalde Carlos Méndez

AGUAGILLA: La Contraloría de Puerto Rico emitió una opinión cualificada de las operaciones fiscales del Municipio de Aguadilla en su informe M-21-19. Una opinión cualificada se emite cuando los incumplimientos individuales o en conjunto son significativos, pero no generalizados.

El Informe revela que el Municipio dejó de recibir el $659,571 de las ganancias de las empresas municipales del año fiscal 2013-14.

La directora de Finanzas certificó que las ganancias del 2014 se utilizaron en gastos operacionales de las empresas. Sin embargo, la Ordenanza 80 de 2013, establece que el 75 por ciento de las ganancias del Parque Acuático Las Cascadas, el Aguadilla Ice Skating Arena y el Aguadilla Bowling Alley, se deben depositar en las arcas municipales.

La auditoría de cinco hallazgos señala que el Municipio contrató por $2,574,335 las corporaciones regulares A y B para el diseño y construcción del Parque Acuático y el Coliseo Luis T. Díaz, cuyos oficiales no eran ingenieros licenciados.

Se indica que la asesora legal, la secretaria municipal y la administradora principal, se apartaron de sus deberes al no solicitar las licencias profesionales para la prestación de los servicios contratados. Esta situación se refirió a los presidentes del Colegio y Junta Examinadora de Ingenieros y Agrimensores de Puerto Rico el 29 de abril de 2019 para que tomen las acciones pertinentes.

Además, el oficial de la corporación B, certificó mediante un formulario en el 2016, que tenía la licencia y colegiación vigente. Esta situación de falsa representación se remitió a la secretaria interina de Justicia, y a los presidentes de la Junta Examinadora y del Colegio de Técnicos de Refrigeración y Aire Acondicionado de Puerto Rico el 29 de abril de 2019 para que tomen las acciones que determinen oportunas.

El Informe comenta también que el Municipio contrató corporaciones regulares en vez de corporaciones de servicios profesionales.

Además, los profesionales de las corporaciones contratadas por las corporaciones A y la B, infringieron los cánones de ética, y el principio y la regla ética de sus profesiones ya que se asociaron a otras corporaciones a pesar de que no estaban legalmente autorizadas a prestar servicios de ingeniería según el ordenamiento jurídico vigente. Estas situaciones se remitieron a los presidentes del Colegio y la Junta Examinadora de Ingenieros y Agrimensores de Puerto Rico; a las presidentas del Colegio y la Junta Examinadora de Arquitectos y Arquitectos Paisajistas de Puerto Rico, el 29 de abril de 2019.

Los auditores de la Contraloría hallaron que la entonces directora de Finanzas en el 2015, impartió instrucciones a una contadora III para que creara una partida presupuestaria por $200,000 de una petición de fondos a la Legislatura de Puerto Rico. Dichos fondos no fueron aprobados por lo cual se emitieron pagos a la corporación B, con préstamos de Fondos Especiales. Esta situación de registrar y obligar créditos sin la constancia de tener los fondos aprobados por la Asamblea Legislativa puede afectar los libros y registros de la actividad contable y financiera del Municipio.

El Informe identifica deficiencias con la emisión de comprobantes de desembolso y con las conciliaciones bancarias. El examen reveló diferencias entre los balances de las conciliaciones bancarias y el Informe Mensual. Esta situación impide mantener un control adecuado de las finanzas del Municipio.

El Municipio tuvo que desembolsar $761,619, sin recibir ningún servicio a cambio, como pago de una demanda que perdió por discrimen y represalias contra una empleada municipal en el 2015. Además, al 10 de agosto de 2017 tenía cuatro demandas civiles pendiente de resolución en los tribunales por $620,000.

La Unidad de Auditoría Interna del Municipio detectó irregularidades sobre la función de recogido y disposición de desperdicios sólidos en el 2013. A tales efectos, el entonces alcalde removió al entonces director de Saneamiento y lo destituyó del puesto de carrera.

El Informe cubre el periodo del 1 de julio de 2013 al 30 de junio de 2017, bajo la incumbencia del exalcalde Carlos Méndez Martínez, y está disponible en http://www.ocpr.gov.pr.

Yanitsia Irizarry jura como alcaldesa de Aguadilla

AGUADILLA: El anfiteatro Manuel Méndez Ballester, de la Casa Alcaldía aguadillana, fue el escenario donde la nueva alcaldesa del llamado Jardín del Atlántico, la licenciada Yanitsia Irizarry, prestó juramento el viernes en la tarde ante el juez asociado del Tribunal Supremo de Puerto Rico, Erick Kolthoff.

La ceremonia de la juramentación se efectuó ante la presencia de amigos y simpatizantes de la nueva alcaldesa; y la concurrencia, entre otras personalidades, de la gobernadora Wanda Vázquez Garced, el exalcalde Carlos Méndez Martínez y los líderes legislativos Thomas Rivera Schatz, presidente del Senado; y Carlos “Johnny” Méndez Núñez, presidente de la Cámara de Representantes.

En su discurso, la alcaldesa Irizarry recordó los logros de su incumbencia como secretaria del Departamento de la Familia, bajo la administración del exgobernador Luis Fortuño Burset; al destacar que sobre mil niños fueron adoptados durante ese periodo de tiempo.

Ceremonia de juramentación de la alcaldesa Yanitsia Irizarry:

https://www.facebook.com/departamento.delafamilia/videos/3064253356920207/

 

“Era el momento de hacer una transformación de los procesos de adopción… Sobre mil niños fueron adoptados. Hoy tienen una familia de carne y hueso; tienen su cuarto, su nombre, su apellido, su identidad”, expresó Irizarry.

Señaló que, aunque regresó a Aguadilla tras haber cumplido su misión, apuntó que “los tiempos cambian”.

“El huracán María nos enseñó que tenemos demasiado y verdaderamente lo esencial en mínimo y es poco. Y que no hay nada más valioso que la familia; que no hay nada más valioso que el tiempo; que no hay nada más valioso que poder ir a la comunidad y darle la mano a aquel que lo necesita. Y fue entonces cuando tomé la decisión y le informé a ustedes que habría de aspirar a la alcaldía de Aguadilla ante el anuncio del señor alcalde (Carlos Méndez) de su retiro”, añadió Irizarry, al tiempo que les agradeció a sus padres y al exalcalde Méndez.

Destacó la importancia del enlace del Municipio con el llamado “Tercer Sector”, compuesto por instituciones religiosas y organizaciones sin fines de lucro, al afirmar que “Dios se mete en todo”.

PNP certifica a Yanitisia Irizarry como la nueva alcaldesa de Aguadilla

AGUADILLA: La exsecretaria de la Familia, licenciada Yanitsia Irizarry, fue certificada el viernes como la nueva alcaldesa en propiedad de la ciudad de Aguadilla por el Partido Nuevo Progresista (PNP), convirtiéndose en la sucesora del exalcalde Carlos Méndez Martínez, quien renunció al cargo efectivo este pasado lunes, tras estar al frente de la administración municipal aguadillana por los pasados 23 años.

Irizarry había anunciado durante el pasado año que aspiraría a la alcaldía de esta ciudad noroccidental en las primarias que se celebrarán en junio, luego de que produjera el anuncio del alcalde Méndez de no volver a postularse.

Luego de la certificación oficial por parte del Partido Nuevo Progresista, la nueva alcaldesa de Aguadilla estará juramentando y asumiendo el cargo en los próximos días.

Según se informó, Irizarry se convierte en la primera alcaldesa por el PNP en Aguadilla desde que Agnes Bermúdez ocupó el cargo en propiedad en 1996, en sustitución de Ramón “Pito” Calero (QEPD). Irizarry aspira a continuar en el cargo, por lo que compite en primarias.

“Primero agradezco a Dios por esta nueva encomienda en mi vida y a la confianza de los delegados del Comité Municipal del Partido Nuevo Progresista en Aguadilla quienes me dieron su respaldo y apoyo. Confío, que, de la mano de los líderes comunitarios, el personal del municipio y mi pueblo aguadillano, comenzaremos a construir el Aguadilla de las futuras generaciones. Nuestro municipio se ha distinguido por décadas por ser un lugar de vanguardia y de progreso. Y como alcaldesa pueden estar seguros de que Aguadilla continuará brillando y avanzando hacia el futuro”, expresó Irizarry en un comunicado de prensa.