“Renuncia” el veterinario del Zoológico de Mayagüez en medio de “revolú” con muertes de animales

Andrés Waldemar Volmar Méndez, Secretario de Recreación y Deportes (Archivo).

Andrés Waldemar Volmar Méndez, Secretario de Recreación y Deportes (Archivo).

MAYAGÜEZ: El veterinario general del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste presentó su renuncia el viernes, y la misma fue aceptada de inmediato por el secretario del Departamento de Recreación y Deportes (DRD), Andrés Waldemar Volmar Méndez, en medio de serias denuncias sobre muertes de animales saludables, hechas por la meteoróloga y activista ambiental Susan Soltero.

En un comunicado de prensa, Volmar indicó que “recibió y aceptó” la renuncia del doctor Luis Figueroa Oliver. No obstante, Volmar dijo que el doctor Figueroa Oliver ya no ocupaba el cargo de “Técnico Veterinario”, ya que la posición había sido “congelada”.

La dimisión de Figueroa Oliver surgió luego de que Soltero hiciera públicos 12 informes de inspecciones hechas por funcionarios del Departamento de Agricultura Federal (USDA, por sus siglas en inglés) entre abril del 2014 y octubre del 2016.

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En su comunicado, el secretario Volmar indica que su agencia ha iniciado un proceso de investigación sobre las irregularidades, asegurando que espera tener pronto un informe “para determinar los pasos a seguir sobre el particular”.

Contrario a señalamientos de que fueron políticos los que hicieron las denuncias, consta que quien dio la voz de alerta sobre el asunto fue Soltero a través de su cuenta de la red social Facebook y las mismas fueron “recogidas” por varios medios, incluyendo LA CALLE Digital.

Entre los señalamientos hechos por funcionarios del USDA en sus informes se revela que en junio del 2014 en el Zoológico le dieron muerte “sin justificación un puma, un babuino y un coatimundi sin razón alguna, ya que los records indicaban que estaban saludables”.

También se descubrió que “venados y otros animales en exhibición fueron sacrificados cortándoles la yugular y tirados a las jaulas de leones y tigres sin ser examinados para proteger la salud de los leones y tigres”.

Aparte de eso, hallaron las facilidades sucias; superficies porosas y carne cruda en jaulas de leones putrefactas; un congelador (freezer) que no congelaba y sucio; metales expuestos que ponen en peligro animales y visitantes; servicio de exterminación de ratas inadecuado; drenaje inadecuado; agua sucia para los tigres; y comida expuesta y llena de cucarachas y roedores.

El Zoológico se encuentra en proceso de traspaso de manos del Departamento de Recreación y Deportes, a un fideicomiso encabezado por el Municipio de Mayagüez. Las situaciones denunciadas ocurrieron bajo la incumbencia del exsecretario Ramón Orta.