Radican medida para aumentar penas a comerciantes que intenten “pasarse de gansos” durante emergencia

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MAYAGÜEZ: La representante Maricarmen Mas Rodríguez (PNP-Distrito 19) advirtió a algunos comerciantes que sirven alimentos preparados y todavía están cobrando el Impuesto sobre la Venta y Uso (IVU), de que se exponen a serias sanciones, incluyendo referidos ante el Departamento de Justicia, de continuar con esta legal práctica.

La representante sostuvo que estará sometiendo un proyecto de ley que eleva a delito la violación de cualquier orden ejecutiva emitida por el Gobernador a causa de una emergencia, como lo es el impacto de un huracán.

“En esta emergencia hay comerciantes, unos pocos, que quieren pasarse de listos y cobrarle el IVU a las personas por alimentos preparados, a pesar de que el gobernador, Ricardo Rosselló, detuvo esta práctica mediante la Orden Ejecutiva OE-2017-47, en la cual declaró a Puerto Rico en estado de emergencia ante el paso del huracán María. Esto no lo vamos a permitir. Quiero dejar esto claro: cualquier comerciante que trate de lucrarse de la desgracia de nuestra gente cobrando el IVU a personas que apenas pueden pagar por su comida, los vamos a encontrar y a procesar”, señaló la legisladora por Mayagüez y San Germán.

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La también presidenta de la Comisión para el Desarrollo Integral de la Región Oeste exhortó a los ciudadanos a verificar bien su recibo de compra y asegúrese que no le estén cobrando el IVU.

“Hago un llamado aquellas personas que fueron timadas a llevar la evidencia al Departamento de Asuntos al Consumidor (DACO), o a nuestra oficina legislativa en Mayagüez para que se inicie el proceso investigativo de manera expedita. Durante las pasadas semanas hemos escuchado a muchos constituyentes decirnos que le están cobrando el IVU en varios restaurantes, alegando que el mismo ya está en sistema y que no lo pueden sacar, por ejemplo. Nadie, repito, nadie puede cobrar impuestos por comida preparada o una botella de agua o refresco. Tampoco por postres. Esta es la ley y la vamos hacer cumplir”, agregó.

Mas Rodríguez enfatizó que continuará visitando comercios para asegurarse de que están en cumplimiento con la mencionada orden.

Mientras tanto, el secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), Michael Pierluisi, en conjunto con personal de su agencia, ofreció un entrenamiento a los agentes del Departamento de Hacienda para comenzar la fiscalización conjunta de las órdenes de congelación de precios y márgenes de ganancia, que ascenderán a unos 200.

Pierluisi informó que la agencia comenzó ayer a entregar requerimientos de información a establecimientos comerciales que venden artículos de primera necesidad, como los supermercados y farmacias. La meta es entregar alrededor de 200 en los próximos días. En cuanto a la venta de combustible, hay 200 requerimientos de información en curso. Este método de investigación es muy útil y efectivo aunque el resultado toma más tiempo.

Advierte DACO contra estafadores y “buscones” tras la emergencia

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SAN JUAN: El secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), Michael Pierluisi Rojo, alertó el sábado a la ciudadanía sobre la posibilidad de que aparezcan estafadores buscando aprovecharse de las situaciones de emergencia que surgen a consecuencia de los daños provocados por el huracán Irma.

“Cuando ocurren emergencias como las de Irma, que ocasionan daños en los hogares, es importante que el consumidor tenga precauciones específicas a la hora de contratar servicios como pudieran ser reparaciones, por sencillas que les parezcan”, expresó Pierluisi en un comunicado de prensa.

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“Primeramente es importante que pidan referencias y recomendaciones de los contratistas que van a realizar esos trabajos. Es su derecho pedirle la licencia de su profesión, su registro de contratista, y anotar datos como la información del vehículo- modelo, marca y tablilla- para en caso de que lo necesite tenga elementos necesarios para acudir a las autoridades”, agregó el secretario Pierluisi.

Pierluisi recomendó que nunca haga pagos por adelantado sin un documento que refleje el compromiso del contratista con los trabajos que realizará. Así mismo, aseguró que la mejor práctica es pedirle al contratista un presupuesto y un contrato por escrito y pagar con tarjeta de crédito o cheque de modo que se tenga evidencia del pago ante posibles reclamaciones.

“Es naturaleza del ser humano asumir la buena fe de quienes ofrecen servicios pero los archivos de DACO están llenos de reclamaciones por servicios que los consumidores adquirieron a base de esa buena fe”, indicó el Secretario.

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Además, aconsejó comenzar de inmediato el proceso de reclamación ante las compañías de seguros.

“Si no lo han hecho ya, es importante que contacten de inmediato a las compañías de seguros que tenga su hogar y que tenga a la mano la mayor cantidad de evidencia posible de los daños, incluyendo fotografías”, indicó.

Pierluisi alertó además sobre posibles llamadas telefónicas solicitando donaciones. “Las actividades de recaudación para ayudar a víctimas son un blanco fácil de fraude en casos como estos. Nunca dé donativos vía telefónica a gente que le llama a usted. Averigüe primero la legitimidad de las causas benéficas y evite ser víctima de inescrupulosos”, advirtió.

Pierluisi recomendó acceder las páginas de la Comisión Federal de Comercio (ftc.gov) y de la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor (consumerfinance.gov), que contienen información útil para el consumidor y sobre cómo evitar esquemas de fraude luego de emergencias climáticas.