Inspectores del DACO llegan por “sorpresa” hoy al Mayagüez Mall

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MAYAGÜEZ: Tras recibir quejas de prácticas engañosas durante las últimas horas de ventas navideñas, el secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), licenciado Michael Pierluisi Rojo, hizo un operativo sorpresa hoy, día de Nochebuena, junto a inspectores de toda la isla en numerosas tiendas a través de la Isla.

Aparte de visitar establecimientos en el centro comercial Mayagüez Mall, los inspectores también llegaron a Plaza las Américas, Plaza del Caribe, en Ponce; y Walmart de Caguas, entre otros.

“En estos días hemos recibido quejas de consumidores tanto por correo electrónico como por nuestro sistema de servicios en línea, acompañadas de fotos, llamando la atención a inconsistencias en el cobro final de las ventas y confundidos por la rotulación”, explicó Pierluisi.

Esa práctica, según el secretario Pierluisi, viola la Regla 7(B)(1) y la Regla 7(B)(22) del Reglamento de Anuncios Engañosos del DACO.

Una violación a la regla 7(B)(1) consiste en representar o expresar un hecho o una oferta si tal declaración es engañosa o falsa, o posee la tendencia o capacidad para confundir, o si no se tiene la información suficiente para sustentarla, o se ocultare un dato relevante.

La regla 7(B)(22) exige rotulación correcta que coincida con el lector de precios en la caja registradora.

“Nuestros consumidores tienen derecho a comprar con términos claros y no confusos. El comerciante viene obligado a dar esta protección”, dijo Pierluisi.

Las violaciones a estos reglamentos conllevan multas de $400 por la primera infracción, $800 por la segunda, $1,200 por la tercera y así en incrementos de $400, hasta un máximo de $10 mil.

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DACO multa a veintena de “realtors” por trucos en el Internet

SAN JUAN: El secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), licenciado Michael Pierluisi Rojo, anunció la imposición de más de una veintena de multas contra varios corredores de bienes raíces por, entre otras cosas, anunciar a través de distintas plataformas electrónicas propiedades inmuebles para la venta que no están disponibles, con el propósito de atraer al consumidor e intentar venderle otra propiedad.

En un comunicado de prensa se indicó que esta práctica constituye una violación al Reglamento Contra Prácticas y Anuncios Engañosos y a la Ley Núm. 10 de 26 de abril de 1994, según enmendada, conocida como la “Ley para Reglamentar el Negocio de Bienes Raíces y la Profesión de Corredor, Vendedor o Empresa de Bienes Raíces en Puerto Rico”.

Según la Regla 7 del Reglamento Contra Prácticas y Anuncios Engañosos, constituye una práctica engañosa “anunciar un bien o un servicio para la venta y no tenerlo disponible”. Asimismo, la Regla 17 del Reglamento de Venta de Propiedades Localizadas Dentro y Fuera de Puerto Rico, establece que “los Vendedores, Corredores, Empresas de Bienes Raíces y Propietarios que se anuncien directa o indirectamente en Puerto Rico, vendrán obligados a cumplir cabalmente con las disposiciones del Reglamento de Prácticas y Anuncios Engañosos”.

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En varias ocasiones, además, las fotos de las propiedades no correspondían a la realidad y el precio anunciado no era el correcto. En otros casos, los anuncios no presentaban la información completa requerida por ley, tales como el nombre del corredor y el número de licencia para operar, incumpliendo así con la Ley Núm. 10 que establece como una práctica proscrita “utilizar en cualquier anuncio o medio de promoción sólo un número de teléfono y/o dirección, sin indicar el nombre del corredor o empresa de que se trate, así como su número de licencia para operar”.

“La investigación realizada por el Departamento abarcó a más de 50 corredores de bienes raíces. Un gran número de corredores anuncian o mantienen vigentes anuncios de propiedades que ellos saben que no tienen disponible para la venta con el único propósito de atraer más clientes. Cuando el consumidor llama le dicen que la propiedad por la cual preguntan no está disponible, pero le comienzan a ofrecer otras. Esta es una práctica que ha ido en aumento, particularmente con la proliferación de plataformas digitales que hacen ofertas de propiedades en Puerto Rico y que vamos a continuar fiscalizando”, explicó el secretario Pierluisi.

“Hace unos meses, le llevé la preocupación a la Junta de Corredores, Vendedores y Empresas de Bienes Raíces, que expide las licencias de la profesión. Les anticipé que estaría tomando acción ante esta práctica que afecta a los consumidores. Estas multas serán referidas a la Junta para que hagan su propia investigación y tomen las acciones pertinentes, incluyendo la posible suspensión de licencias”, agregó.

Una vez más, Pierluisi invitó a los consumidores – y a los mismos corredores que identifiquen a otros corredores que estén incumpliendo con la ley – a que contacten a DACO si tienen información que apunte a esta práctica engañosa. Para ello, el DACO cuenta con herramientas en línea para la presentación de querellas o de confidencias, a través de daco.pr.gov.

Vayan “aguza’os”… DACO lanza guía para la Venta del Madrugador

SAN JUAN: El secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), licenciado Michael Pierluisi Rojo, anunció el domingo el lanzamiento de la Guía para la Venta Del Madrugador.

“Esta semana ya es la venta del madrugador y como siempre, en DACO nuestra misión es tener un consumidor orientado, que haga sus compras consciente de sus derechos”, expresó Pierluisi en un comunicado de prensa.

Para acceder a la Guía, presione en este enlace.

La guía explica los términos y detalles más importantes a la hora de participar de estas ventas, como ventas especiales, artículos sustitutos y rainchecks, entre otros.

“Todos los años vemos un consumidor más sofisticado y lo noto cuando acudo con los inspectores a presenciar estas ventas. Este año la meta es que, como el anterior, podamos atender cualquier controversia o diferencia entre el consumidor y el comerciante sin que sea necesario la radicación de querellas o la imposición de multas. El año pasado pudimos mediar en un sinnúmero de situaciones”, explicó el funcionario.

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Se indicó que DACO tendrá en la calle a sus inspectores desde el jueves, cuando habrá establecimientos operando desde horas de la tarde, y el viernes durante las ventas del Black Friday.

“Según la política pública de protección al consumidor, DACO ha implementado el servicio de consultas, reclamaciones y confidencias en línea, además de un call center que operará exclusivamente en las ventas de jueves, entre 3:30 p.m. y 7:00 p.m., y viernes, entre 6:30 a.m. y 12:00 p.m.”, detalló.

El número a llamar es el (787) 722-7555, extensiones 14021, 14064, 14072, 14073 y 14074. Asimismo, el consumidor tiene la alternativa de alertar de situaciones específicas a través de las redes sociales de DACO @dacoatufavor y @mpierluisi.

DACO visita comercios para pesar los pavos de Acción de Gracias y verificar especiales del Viernes Negro

SAN JUAN: El secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), licenciado Michael Pierluisi Rojo, visitó junto a personal de la División de Pesas y Medidas varios establecimientos en preparación a la venta de Acción de Gracias y Black Friday, para asegurarse de que las condiciones están dadas para una buena experiencia del consumidor.

Entre las acciones que se toman entre hoy martes y mañana miércoles, está la inspección de balanzas y pesas, además del repesaje de pavos, cuyas ventas aumentan previo a las festividades del Día de Acción de Gracias.

“Los inspectores de Pesas y Medidas, así como inspectores de protección al consumidor de DACO están en la calle y estarán visitando hoy y mañana establecimientos alrededor de toda la Isla. La colaboración del comercio, que lo hemos trabajado desde temprano en el año con alianzas con la Asociación de Comercio al Detal y la Cámara de Comercio, entre otros, es evidente y es una buena noticia para el consumidor que es nuestra razón de ser en DACO”, expresó el secretario Pierluisi.

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La venta de pavos transcurría con normalidad, mientras el titular del DACO reiteró a la ciudadanía que pueden hacer llegar sus preocupaciones a través de las redes sociales, @dacoatufavor y @mpierluisi o utilizando la herramienta de confidencias en línea, en el portal cibernético daco.pr.gov

Durante todo el año, el comercio y el consumidor son orientados sobre estas ventas, especialmente en lo que representan las ventas especiales, los anuncios engañosos, políticas de devolución y pesaje correcto.

La División de Pesas y Medidas, además de muchas otras funciones de medición en gasolineras y ferreterías, autoriza las balanzas en los que se pesan productos como pavos y perniles para asegurarse de que el consumidor paga exactamente por la cantidad que compra. En el proceso de inspección algunos artículos son repesados por DACO al encontrar inconsistencias con el peso señalado por el establecimiento.

El reglamento dispone para la confiscación de las balanzas en caso de que no están autorizadas luego de inspección por DACO.

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El incumplimiento con el reglamento de DACO expone al comercio a multas de hasta $10 mil.

“Es política pública de esta administración la protección del consumidor. En DACO queremos que los consumidores estén orientados en todo momento y que tengan disponibles las herramientas para hacer valer sus reclamos. Pronto tendremos buenas noticias sobre medidas que estamos tomando en esa dirección”, explicó Pierluisi.

DACO atento ante quiebra de Sears

SAN JUAN: Ante el anuncio de radicación de quiebra por parte de Sears, el secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor, licenciado Michael Pierluisi Rojo, aseguró estar en comunicación con los abogados de la empresa para procurar que se atienden las preocupaciones de los consumidores en la Isla.

“Nos comunicamos con la representación legal de Sears en Puerto Rico desde el momento en que comenzaron las especulaciones sobre la acogida al Capítulo 11 de la Ley de Quiebras. Antes de radicar quiebra, Sears iba cerrar 46 tiendas, que no incluían a Puerto Rico. Ahora se proponen cerrar 142 adicionales, pero no tenemos la lista oficial de dichas tiendas aún. DACO estará vigilando este proceso en beneficio del consumidor puertorriqueño”, expresó Pierluisi.

El secretario Pierluisi recomendó que los consumidores hagan uso de sus tarjetas de regalo sin redimir lo antes posible, así como del programa de puntos rewards independiente de la decisión sobre las operaciones en Puerto Rico.

Además, pidió estar alerta a posibles ventas especiales que podrían estar sujetas a no devolución.

“Una de las preocupaciones mayores y más lógicas en estos casos es si la empresa continuará honrando garantías. La información ofrecida es que se están honrando por el momento pero esto estará sujeto al proceso de quiebra. Estamos atentos a  esto en particular, a la luz de la experiencia en Canadá donde dejaron de honrarse garantías extendidas”, expresó.

Las tarjetas de crédito y las transacciones de lay away continuarán operando como de costumbre, según Sears.  En el caso del lay away la recomendación de DACO es retirarlos lo más pronto posible.

“El canal de comunicación entre DACO y Sears está abierto y a medida que surjan preguntas y preocupaciones estaremos aclarándolas directamente con la empresa y comunicándolas a los consumidores”, dijo Pierluisi.

Agregó en cuanto a las querellas que se están ventilando ante el DACO, que las mismas quedan, en virtud de ley federal, paralizadas, mientras se dilucida el pleito ante el Tribunal Federal de Quiebras.

DACO supervisa las ventas de Acción de Gracias (Fotos)

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SAN JUAN: El Departamento de Asuntos del Consumidor estuvo el martes y el miércoles en la calle, asegurándose junto al personal de Pesas y Medidas de que los comercios hayan estado vendiendo los tradicionales pavos de Acción de Gracias, conforme al precio por libra correspondiente.

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“En términos generales los comercios han estado cumpliendo con las ventas de pavo, en los precios anunciados por libra. Nuestros inspectores encontraron, como caso aislado, un caso en que el comerciante puso una etiqueta con un precio que no correspondía a la cantidad de libras. En ese momento, procedieron a retirar el producto momentáneamente hasta que se volviera a pesar la totalidad de los productos. Cuando se corrigieron las etiquetas, continuó la venta. Aquí no hay espacio para permitir que el consumidor pague ni un centavo más de lo que debe”, expresó el secretario Michael Pierluisi.

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Supermercado de San Germán y “Cash and Carry” de Cabo Rojo multados por DACO

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SAN JUAN: Dos establecimientos localizados en Cabo Rojo y San Germán fueron multados por el Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO) por presuntamente violar la orden de congelación de precios, vigente tras la emergencia del Huracán María.

En un comunicado de prensa, el secretario Michael Pierluisi informó que el jueves se emitieron multas contra los supermercados Econo de San Germán y Carlitos Cash & Carry de Cabo Rojo, por violaciones a la orden de congelación de artículos de primera necesidad.

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De la misma forma, se impusieron dos multas, cada una ascendente a $10 mil, a la tienda Power Sports Warehouse, por nuevas violaciones al reglamento de prácticas y anuncios engañosos y a la orden de congelación de precios, en la venta de generadores eléctricos.

Estas dos multas se suman a una impuesta el miércoles, para un total de $30 mil, para la misma empresa.

“Hoy acudimos a esta tienda, nuevamente, en una intervención conjunta entre el Departamento de Asuntos del Consumidor, el Departamento de Hacienda y la Policía de Puerto Rico, debido a las múltiples quejas que continuamos recibiendo”, expresó Pierluisi.

Además, fueron multadas varias estaciones de gasolina, entre ellas la gasolinera Total de Montehiedra, por violar la orden de congelación de márgenes de ganancias, emitida el pasado 25 de agosto.

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DACO emite orden de RACIONAMIENTO en la venta de artículos de primera necesidad

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SAN JUAN: Para facilitar que todo ciudadano tenga acceso a artículos de primera necesidad durante el paso del huracán María, el secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), Michael Pierluisi Rojo, emitió una orden para que todo establecimiento comercial limite la venta de estos artículos a una cantidad razonable por persona o familia de acuerdo a su inventario y volumen de venta.

“Con el paso del Huracán Irma por Puerto Rico y ante el paso inminente del Huracán María, es necesario facilitarle al Pueblo de Puerto Rico acceso a cantidades razonables de artículos de primera necesidad… Todo establecimiento comercial o persona que venda al detal los artículos de primera necesidad listados en la Orden 2017-004 deberá limitar la venta de dichos artículos a una cantidad razonable por persona o familia, de acuerdo a su inventario y volumen de ventas de cada artículo en particular, de manera que facilite la disponibilidad en cantidades razonables de los artículos de primera necesidad para el mayor número posible de consumidores. Esto no aplica a ventas al detal de combustibles”, lee la orden firmada esta tarde.

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La orden se emitió al amparo de las facultades conferidas la “Ley Insular de Suministros”, según enmendadas, y el Reglamento para la Congelación y Fijación de Precios de los Artículos de Primera necesidad en Situaciones de Emergencia, Reglamento Núm. 6811 de 18 de mayo de 2004. Esa facultad se activa cuando el Secretario determina que la producción y posible existencia de artículos de primera necesidad no ofrecen garantías de estabilidad.

“Aunque parecería que en este momento hay escasez de ciertos productos, en nuestras conversaciones con la industria se nos asegura que llegará más inventario durante el día de hoy. Ya hay comercios, de otra parte, que han establecido límites de cantidades de manera voluntaria. Esta orden lo hace obligatorio para quienes no lo han hecho aún”, explicó Pierluisi.

Esta orden, que es efectiva inmediatamente, no aplica a compras a ser realizadas por el Gobierno de Puerto Rico, sus agencias, instrumentalidades y/o corporaciones públicas, el Gobierno Federal y entidades sin fines de lucro.

Las sanciones incluyen la imposición de multas administrativas de hasta $10,000 por cada violación.

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El licenciado Pierluisi extendió además la orden de congelación de precios de artículos de primera necesidad, así como la orden de congelación de márgenes de ganancias del precio de la gasolina, diésel y gas licuado.

“Quiero reiterar que en DACO estamos vigilantes a todas estas emergencias y que no habremos de permitir que sean utilizadas en detrimento del consumidor. En un momento de emergencia es precisamente cuando más tenemos que estar unidos todos los sectores, en solidaridad y en cumplimiento de la ley”, expresó Pierluisi.

El Secretario recordó que los artículos de primera necesidad cubiertos en la orden incluyen agua, hielo, leche, leche para bebés, alimentos enlatados, plantas eléctricas de gasolina, diésel o de gas propano, cisternas de agua, equipos, piezas, servicios de modificación, reparación e instalación de cisternas de agua, estufas portátiles, tanques y recipientes de almacenamiento de agua, tanques y recipientes de almacenamiento de combustible, baterías y linternas de todo tipo.

También incluye cualquier otro artículo o servicio que un consumidor pueda razonablemente necesitar para prepararse o recuperarse de una situación de emergencia.

DACO advierte que irá “hasta lo último” contra comerciantes que violen orden de congelación de precios

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SAN JUAN: El secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), Michael Pierluisi Rojo, advirtió el domingo en la tarde que llevará hasta las últimas consecuencias a los comerciantes que aumenten el costo de los artículos de primera necesidad cubiertos en la orden emitida desde el pasado 3 de septiembre y vigente al día de hoy.

“La amenaza del paso de Irma por Puerto Rico provocó que emitiera una orden de congelación de precios a artículos de primera necesidad. Esa orden fue extendida el pasado miércoles, teniendo en cuenta que aún existían ciudadanos en el proceso de recuperarse de la emergencia, e incluso sin servicio eléctrico. Hoy tenemos un nuevo fenómeno atmosférico que amenaza con afectar a Puerto Rico esta misma semana, por lo cual nuestro gobernador Ricardo Rosselló ya ha dado instrucciones de prepararse. El proceso de prepararse y/o recuperarse incluye adquirir artículos de primera necesidad. Resulta inaudito que un llamado a la preparación baste para que algunos comercios aumenten el precio de productos básicos y necesarios, en violación a nuestra orden de congelación. Hemos recibido hoy numerosos planteamientos de consumidores a través de las redes sociales de DACO- @dacoatufavor- y de las mías personales- @michaelpierluisi. Personalmente he hecho ya llamadas a establecimientos exigiendo explicaciones y esperando que corrijan cualquier situación que viole la orden emitida. Todas las personas que tengan un planteamiento de alza injustificada de precios, puede hacerlo público a través de las redes y tiene la garantía de que su queja será investigada”, aseguró Pierluisi Rojo en un comunicado de prensa.

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El funcionario dijo que si bien es cierto que la mayoría de los comercios en Puerto Rico ha estado cumpliendo con la ley, como debe ser, adelantó que también lo es que DACO no se quedará “de brazos cruzados ante cualquier intento inescrupuloso de tomar ventaja de los consumidores”.

“Tomaremos acción y los llevaremos hasta las últimas consecuencias, inclusive referir al Departamento toda violación penal a la Ley Insular de Suministros. Los comerciantes tienen el deber de guardar toda la documentación de compra por espacio de un año, cuando puede ser requerida por DACO. Las violaciones a la orden conllevan multas de hasta $10,000 por violación”, indicó Pierluisi.

La orden de congelación de precios cubre agua, hielo, leche, leche para bebés, alimentos enlatados, plantas eléctricas de gasolina, diésel o de gas propano, cisternas de agua, equipos, piezas, servicios de modificación, reparación e instalación de cisternas de agua, estufas portátiles, tanques y recipientes de almacenamiento de agua, tanques y recipientes de almacenamiento de combustible, baterías y linternas de todo tipo.

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También incluye cualquier otro artículo o servicio que un consumidor pueda razonablemente necesitar para prepararse o recuperarse de una situación de emergencia.

Además, el secretario Pierluisi recordó que está vigente desde el pasado 25 de agosto la orden que congela los márgenes de ganancia en la venta de gasolina, diésel y gas licuado.

Ambas órdenes, vigentes hasta el próximo miércoles, 20 de septiembre, con toda probabilidad serán extendidas.

Por otro lado, ya comercios en la zona occidental de la Isla, habían comenzado a racionar el agua y el hielo, ante la eventualidad de que el sistema eléctrico vuelva a colapsar, de finalmente producirse el azote del Huracán María. Un comercio al que LA CALLE Digital acudió estaba racionando el agua, a razón de dos galones por cada familia.

Advierte DACO contra estafadores y “buscones” tras la emergencia

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SAN JUAN: El secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), Michael Pierluisi Rojo, alertó el sábado a la ciudadanía sobre la posibilidad de que aparezcan estafadores buscando aprovecharse de las situaciones de emergencia que surgen a consecuencia de los daños provocados por el huracán Irma.

“Cuando ocurren emergencias como las de Irma, que ocasionan daños en los hogares, es importante que el consumidor tenga precauciones específicas a la hora de contratar servicios como pudieran ser reparaciones, por sencillas que les parezcan”, expresó Pierluisi en un comunicado de prensa.

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“Primeramente es importante que pidan referencias y recomendaciones de los contratistas que van a realizar esos trabajos. Es su derecho pedirle la licencia de su profesión, su registro de contratista, y anotar datos como la información del vehículo- modelo, marca y tablilla- para en caso de que lo necesite tenga elementos necesarios para acudir a las autoridades”, agregó el secretario Pierluisi.

Pierluisi recomendó que nunca haga pagos por adelantado sin un documento que refleje el compromiso del contratista con los trabajos que realizará. Así mismo, aseguró que la mejor práctica es pedirle al contratista un presupuesto y un contrato por escrito y pagar con tarjeta de crédito o cheque de modo que se tenga evidencia del pago ante posibles reclamaciones.

“Es naturaleza del ser humano asumir la buena fe de quienes ofrecen servicios pero los archivos de DACO están llenos de reclamaciones por servicios que los consumidores adquirieron a base de esa buena fe”, indicó el Secretario.

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Además, aconsejó comenzar de inmediato el proceso de reclamación ante las compañías de seguros.

“Si no lo han hecho ya, es importante que contacten de inmediato a las compañías de seguros que tenga su hogar y que tenga a la mano la mayor cantidad de evidencia posible de los daños, incluyendo fotografías”, indicó.

Pierluisi alertó además sobre posibles llamadas telefónicas solicitando donaciones. “Las actividades de recaudación para ayudar a víctimas son un blanco fácil de fraude en casos como estos. Nunca dé donativos vía telefónica a gente que le llama a usted. Averigüe primero la legitimidad de las causas benéficas y evite ser víctima de inescrupulosos”, advirtió.

Pierluisi recomendó acceder las páginas de la Comisión Federal de Comercio (ftc.gov) y de la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor (consumerfinance.gov), que contienen información útil para el consumidor y sobre cómo evitar esquemas de fraude luego de emergencias climáticas.