Agoniza el comercio del Casco Urbano de Mayagüez ante proliferación de centros comerciales

Lo que queda de lo que fue el Centro Musical y las Mueblerías Minguela, en la calle Pablo Casals, esquina Ramos Antonini. Desde este lugar se originaban los famosos programas dominicales que producía Don Secundino Minguela (QEPD).

Lo que queda de lo que fue el Centro Musical y las Mueblerías Minguela, en la calle Pablo Casals, esquina Ramos Antonini. Desde este lugar se originaban los famosos programas dominicales que producía Don Secundino Minguela (QEPD).

Por: Iván Vargas Muñiz, líder obrero del Oeste y miembro de la UIA-AAA

Desde hace poco más de diez años se ha estado viendo el cierre de pequeños y grandes comercios en el casco urbano de la Ciudad de Mayagüez. Paulatinamente, tiendas como B&B, Las Gangas, Baron’s, El Sportman, Felipe García, entre muchos otros, han sido parte de estos comercios que cerraron sus puertas luego de muchos años de estar ubicados en el lugar.

Estos cierres de comercios están siendo sustituidos, en su mayoría, por oficinas de departamentos municipales, convirtiendo el casco urbano de Mayagüez, en parte de la Alcaldía, lo que por lo menos evita que haya tantos espacios abandonados.

Pero la pregunta obligada es ¿Por qué está sucediendo esto? Pues bien, antes de comenzar a echarle culpas a la situación económica del país, o a cualquier otro asunto, miremos que ha estado pasando a las afueras del casco Urbano.

Hace ya muchos años, y si mi mente no me falla, se ubicó en la colindancia entre Mayagüez y Hormigueros, un gran centro comercial, que alberga 132 tiendas, con amplio estacionamiento y con acondicionador de aire mientras te trasladas de una a otra tienda, así como tiendas de comidas para que los clientes no tengan que abandonar el centro comercial para ingerir alimentos.

Lo que fue Pearle Vision Center, en la calle McKinley (ahora De La Candelaria), esquina con la calle Pablo Casals. Las vitrinas "tapiadas" con paneles.

Lo que fue Pearle Vision Center, en la calle McKinley (ahora De La Candelaria), esquina con la calle Pablo Casals. Las vitrinas “tapiadas” con paneles.

Mejor conocido como el Mayagüez Mall, el centro comercial más grande del Oeste comenzó a hacerle mella a las tiendas ubicadas en el casco de la Ciudad. Pronto, algunas de estas tiendas, comenzaron a abrir sucursales dentro del centro comercial, para así evitar perder sus clientes y estar a la par con los nuevos gustos de los clientes.

Pronto, comenzaron a llegar más centros comerciales a ubicarse en cada entrada hacia el centro de la Ciudad, lo que comenzó a provocar un éxodo de comercios hacia estos centros comerciales, así como evitar que gran parte de los que día a día visitaban los comercios del pueblo lleguen hasta allá, y que comiencen a visitar estos centros comerciales, provocando a la vez, bajas sustanciales en las ventas, lo que los ha obligado a cerrar.

Mayagüez Mall, Vista Verde Shopping Center, Mayagüez Town Center, University Plaza y Western Plaza son los centros comerciales que hoy ubican estratégicamente cerca de las entradas a la ciudad, lo que los hace accesibles y cómodos para visitar.

De hecho, el presidente de la Junta de Planificación, Luis García Pelatti aceptó que Mayagüez sigue perdiendo terreno económico, frente a Aguadilla. Sus expresiones se dieron en la Asamblea Anual del Corredor Tecno Económico de Puerto Rico (PRTEC, por sus siglas en inglés) en Mayagüez.

Esperamos que, tal y como lo dijo el Sr. García Pelatti durante dicha Asamblea,  se establezca una estrategia que ayude a que Mayagüez comience a mejorar en el aspecto económico, junto a los demás pueblos del oeste, y que esta estrategia incluya incentivar a comerciantes para que abran nuevos negocios en el Casco Urbano de la Ciudad de Mayagüez.