Designan cuartel de la Policía de Añasco con el nombre de sargento fallecido durante el azote de huracán María

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AÑASCO: En el marco de la conmemoración del segundo año por el paso del devastador huracán María por Puerto Rico, la Administración Municipal de Añasco, encabezada por su alcalde Jorge E. Estévez Martínez y el Negociado de la Policía de Puerto Rico área de Mayagüez, designaron hoy viernes, el cuartel de la Policía estatal de Añasco con el nombre del sargento Héctor Luis Matías Torres, conocido cariñosamente por el apodo de “Peque”.

El cuartel está localizado en la carretera 109, en la entrada del pueblo.

En un comunicado de prensa se indicó que en una sencilla, pero emotiva ceremonia, al conmemorarse el segundo año de la partida física del sargento Matías Torres, en el cumplimiento del deber, y del huracán más devastador que ha pasado por Puerto Rico en los últimos 100 años, se unió el poder ejecutivo y legislativo a iniciativa del alcalde Estévez Martínez, para honrar su memoria.

“Mediante la Resolución 11, Serie 2017-2018, la Legislatura Municipal del Municipio de Añasco expresó su reconocimiento póstumo al desempeño del Sargento de la Policía de Puerto Rico Héctor L. Matías Torres. Igualmente, resolvió, mediante la mencionada Resolución, peticionar a esta Asamblea Legislativa que se ordene a la Comisión Denominadora de Estructuras y Vías Públicas del Estado Libre Asociado de Puerto Rico para que se nombre el cuartel de la policía de dicho pueblo con el nombre de sargento Héctor L. Matías Torres”, reza la Resolución Conjunta del Senado 169 que tras su aprobación se convirtió en la Resolución Concurrente 103 del 2019.

“Si alguien puede hablar del gran y excelente ser humano que fue el sargento Matías Torres soy yo, porque de niños nos criamos aquí en Añasco en cuna humilde, y ambos escogimos el servicio público, él desde el benemérito cuerpo de la Policía y yo como alcalde”, expresó el primer mandatario municipal Estévez Martínez quien estuvo acompañado por los familiares del oficial caído y de la exsuperintendente de la Policía Michelle Hernández.

El sargento Héctor L. Matías Torres nació en Mayagüez el 10 de octubre de 1964 y creció en el barrio Espino de Añasco. Matías Torres se casó con Sonia Candelaria Feliciano con quien procreó dos hijos, Frances Jared y Jenisse. Ingresó a la Policía de Puerto Rico el 18 de marzo de 1996. En 1997, fue asignado al Precinto 366 donde laboró hasta el año 2001.

Entre los años 2001 al 2003, prestó servicios en el cuartel de Mayagüez. Desde el 2003 al 2009 se desempeñó en el Polígono de Tiro. Posteriormente, fue asignado al cuartel de Añasco donde laboró hasta el 2015. Ese mismo año, fue asignado a la Superintendencia Auxiliar de Educación y Adiestramientos como instructor de tiro. En todas las posiciones que ocupó demostró su pasión y entrega al servicio público.

El sargento Matías Torres falleció a los 53 años, tras el paso del huracán María luego de completar un turno de 24 horas como parte de su trabajo de respuesta y rescate, el 21 de septiembre de 2017.

El vehículo, en donde iba acompañado por el agente Ángel Lorenzo González, fue arrastrado por el río Culebrinas, cerca de la Central Coloso en Aguada.

“Peque” fue sepultado con todos los honores y ascendido póstumamente al rango de sargento por la exsuperintendente de la Policía, Michelle Hernández, durante una ceremonia previo a su sepelio en el Cementerio Municipal de Añasco.

La actividad contó con la participación y mensajes de altos funcionarios de la policía estatal encabezados por el teniente coronel Israel Rojas, el capitán Jesús Silva y el comandante del Distrito Policiaco de Añasco, capitán Efraín Velázquez, entre otros, además de la senadora Evelyn Vázquez.

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Centro de Periodismo Investigativo busca contar cifra real de muertes provocadas por el Huracán María con el “hashtag” #QueCuenten

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SAN JUAN: Ha pasado un mes desde que el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, ordenó el recuento de las muertes vinculadas al huracán María, y la cifra oficial permanece en 64: la misma de diciembre de 2017. El gobierno no ha explicado cómo va a hacer el recuento de las muertes para garantizar que, en efecto, todas las muertes relacionadas a la emergencia sean contadas y analizadas, como prometió públicamente Rosselló.

Ante esta realidad, el Centro de Periodismo Investigativo (CPI) redobló sus esfuerzos para documentar de manera independiente estas muertes a través de un formulario electrónico que las personas pueden llenar en periodismoinvestigativo.com para hacer llegar la información de los casos de sus familiares y conocidos fallecidos por circunstancias relacionadas a la devastación causada por el huracán María. Esto incluye accidentes o cualquier circunstancia que haya sido creada por el estado de emergencia que vive el país como falta de servicios médicos, falta de servicios de sostenimiento a causa del corte de electricidad, y enfermedades por los problemas con el agua potable y escasez de alimentos, entre otras.

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El CPI lanzó el formulario en internet en diciembre en alianza con el medio digital Quartz (qz.com), y con la información recopilada busca crear una base de datos que refleje la realidad de las muertes ocurridas a raíz del huracán María. La organización también hizo un llamado a entidades comunitarias, administraciones municipales y otras organizaciones que reciben continuamente información de los decesos, para que propaguen el formulario.

Aunque la cifra oficial de muertes relacionadas al huracán es 64, se sabe que los números preliminares del mismo gobierno confirman que del 20 de septiembre al 30 de octubre en la isla hubo al menos 985 muertes en exceso en comparación con el 2016. Esto plantea al menos 921 muertes que el estado reconoce que ocurrieron por encima de lo normal, pero a las cuales no les da explicación.

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“El formulario está disponible en www.periodismoinvestigativo.com. Estamos haciendo un llamado a las personas que conocen de casos de muertes relacionadas al huracán a que hagan pública esa información, completando este formulario breve. Como indica el hashtag #QueCuenten, que no quede una muerte sin contar. Sabemos que mucha gente no tiene acceso a internet, por lo que la exhortación es a que todo aquel amigo o familiar que tenga los datos, los entre en periodismoinvestigativo.com y nos comunicaremos de inmediato para corroborar la información”, dijo Carla Minet, directora ejecutiva del CPI.

Con el apoyo de estudiantes de la Escuela Graduada de Salud Pública, se diseñó un protocolo para el análisis de los resultados.

El CPI divulgó la iniciativa unos días después de que Rosselló, reconoció que es necesario hacer un recuento de las muertes para asegurar que todos los casos sean revisados y analizados de forma apropiada, tomando en cuenta todas las circunstancias de esas muertes. La encomienda del recuento cayó en manos de los mismos dos funcionarios que estuvieron a cargo del deficiente proceso durante los tres meses después del huracán: el secretario de Seguridad Pública, Héctor Pesquera, y la directora del Registro Demográfico, Wanda Llovet.

El formulario se accede en: https://docs.google.com/forms/d/e/1FAIpQLSdiuFYQ1p8DmLg7a5VIZ5GJg5J6K5a2cfdCcQaqicLpmIFIdQ/viewform?embedded=true