RUM recibe $6.4 millones de Educación Federal para servicios a estudiantes afectados por el huracán María

MAYAGÜEZ: El Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) recibió una subvención de $6.4 millones del Programa de Asistencia de Emergencia a Instituciones de Educación Superior del Departamento de Educación de los Estados Unidos que permitirá crear un fondo de becas para estudiantes afectados por el huracán María, renovar el Hotel Colegial; y fortalecer los servicios de su Departamento de Consejería y Servicios Psicológicos (DCSP).

En un comunicado de prensa se informó que la propuesta fue sometida por la Oficina de la Rectora Interina, la Oficina de Planificación, Investigación y Mejoramiento Institucional (OPIMI) y el Decanato de Estudiantes del RUM.

La ayuda económica asigna $4.5 millones para la remodelar tres pisos del Hotel Colegial y así ampliar la disponibilidad de cuartos para estudiantes con una necesidad extrema. Asimismo, destina $1 millón para ayudar a alumnos que hayan enfrentado situaciones apremiantes, luego del huracán María. Además, $830 mil serán asignados tanto para mejorar las instalaciones, como ampliar los servicios del DCSP.

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La profesora Mercedes Ferrer, directora de OPIMI, explicó que estos fondos tienen el fin de ser utilizados para atender necesidades apremiantes de impacto directo al estudiante. “En el caso de las becas, el objetivo es apoyar a aquellos en necesidad económica porque sufrieron pérdidas materiales, de ingreso familiar u otro tipo de impacto a causa del huracán María. Aunque todos podrán solicitar, la prioridad será otorgada a estudiantes de Artes, Administración de Empresas y Ciencias Agrícolas ya que no han tenido la oportunidad de ser elegibles a otras oportunidades que se han presentado recientemente en el RUM, que estaban enfocadas en las áreas de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas conocidas como STEM”, abundó Ferrer.

Con relación al Hotel Colegial, donde actualmente residen los atletas, la rehabilitación incluye sustitución del sistema eléctrico y de plomería; así como, la rehabilitación de los baños, habitaciones y áreas comunes. Del mismo modo, la redistribución de algunas áreas y remplazo de mobiliario y equipo.

“El restante de los fondos se utilizará para fortalecer los servicios de Consejería y Servicios Psicológicos. Este componente incluye la habilitación y adaptación de las instalaciones; actividades de adiestramiento y mejoramiento profesional para los profesionales de Consejería y la posibilidad de contar con servicios de telepsiquiatría para nuestros estudiantes, lo que permitirá que se usen las tecnologías de la información y la comunicación en la prestación de servicios de psiquiatría a distancia, provistos por profesionales del Recinto de Ciencias Médicas de la UPR”, agregó, el doctor Jonathan Muñoz, decano interino de Estudiantes.

[HORMIGUEROS] Tras 542 días luego del paso de María… Activan semáforo y abren intersección de Lavadero

HORMIGUEROS: Luego de 542 días de que el huracán María inutilizara los semáforos de la intersección de la carretera PR-2, con el barrio Lavadero de esta municipalidad, los mismos fueron reactivados y la intersección abierta al tránsito, facilitando el acceso a esa comunidad, sin tener que virar en San Germán o debajo del elevado de la entrada a Hormigueros, conocida como “El 829”.

“Hoy se removieron las vallas de hormigón de la intersección de Lavadero y se activó el semáforo. Gracias a DTOP (Departamento de Transportación y Obras Públicas) y los empleados municipales de nuestro pueblo. Ya no tendrás que ir a la 330 a virar cuando regreses del trabajo. Enhorabuena”, expresó en su cuenta de Facebook, el alcalde Pedro J. García Figueroa, que compartió esta mañana una foto de los trabajos realizados el miércoles.

Ante el largo tiempo que pasó entre el día del huracán, el 20 de septiembre de 2017; y la reactivación de los semáforos, así como la reapertura de la intersección, se llegó a especular que el paso no sería reabierto, como parte de alegadas intenciones de convertir la carretera PR-2 en un expreso, entre la intersección con la PR-343, frente al Mayagüez Mall, y la salida la autopista PR-52 en Ponce.

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Invitan a visitar la exposición permanente de la “Pepino Power Authority”

SAN SEBASTIÁN: El Gobierno Municipal de San Sebastián y el alcalde Javier D. Jiménez Pérez, invitan a la ciudadanía a visitar la exposición permanente de la Pepino Power Authority.

La exposición “PPA… un pueblo que ante la adversidad toma control de su destino”, presenta a través de fotos, visuales y artefactos el origen, desarrollo y logros de la Pepino Power Authority.

La sala deja de forma permanente, para el disfrute de esta y de las futuras generaciones, la historia de esta iniciativa de pueblo que se destacó por la determinación y voluntad de actuar en un momento crítico en nuestro país tras el paso del devastador huracán María.

Entre los elementos que están disponibles en la exhibición, se encuentran las herramientas utilizadas por las brigadas, recreación del sistema del tendido eléctrico a escala real, reconocimientos obtenidos, recortes de periódicos y una copia fiel y exacta de la Ley Núm. 107 del 2018, legislación alcanzada por el precedente que creo el trabajo realizado por la PPA.

La sala está dentro de la Sala Municipal de Exposiciones “Pedro Tomás Labayen”, ubicada en la calle Muñoz Rivera 22, frente al Paseo 24 de septiembre.

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Emplazan a Secretario de Vivienda a que presente plan para lograr desembolso de fondos federales a la Isla

HORMIGUEROS: El representante y portavoz popular en la comisión cameral de Vivienda, Carlos Bianchi Angleró, urgió al secretario de la vivienda estatal, Fernando Gil, a que revele cuál es su plan para lograr prontamente el desembolso a la Isla de los primeros $1,500 millones de los sobre $20,000 millones del fondo de “Community Development Block Grant -Disaster Recovery” (CDBG-DR) que se supone ya estuvieran disponibles para los trabajos de recuperación tras el paso del huracán María por Puerto Rico en septiembre de 2017.

“Es un asunto de urgencia que esos fondos comiencen a ser utilizados para arreglar las propiedades de nuestra gente que todavía siguen viviendo bajo toldos azules. Muchos están camino a pasar sus segundas navidades en condiciones que rayan en el abuso institucional por parte del gobierno y al día de hoy no sabemos cómo van a lograr arreglar las viviendas de nuestra gente”, sentenció el legislador del Oeste.

El 20 de septiembre pasado, Ben Carson, director de la Housing and Urban Development (HUD) en EE. UU., anunció en Puerto Rico la aprobación del plan de uso de $1,500 millones de casi $20,000 millones que se le ha asignado a la isla en fondos CDBG-DR pero al día de hoy los desembolsos no han comenzado. Recientemente el portavoz de HUD, Brian Sullivan, indicó que el Gobierno de Puerto Rico está en un proceso de establecer su programa para el manejo financiero de los fondos de desastre, para asegurar que el dinero llega a la gente que más lo necesita. “Esperamos que lo hagan lo más pronto posible”, dijo Sullivan.

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Ante este escenario Bianchi recalcó su cuestionamiento: “¿Cuál es el Plan del Departamento de la Vivienda local? ¿En qué etapa se encuentra este proceso? Necesitamos que se atiendan estos reclamos con urgencia. Nuestra gente no puede pagar por la ineficiencia del gobierno”.

“Como si fuera poco, para completar este preocupante panorama, el oficial de Revitalización de la Junta de Supervisión Fiscal, Noel Zamot, le comunicó por escrito al HUD, su disposición de colaborar para asegurar que los fondos del programa CDBG-DR sean utilizados correctamente. Ahora la JSF quiere meter sus manos en ese bolsillo sin tener el andamiaje para hacerlo, todo por la desconfianza que tiene el gobierno federal en el gobierno de Puerto Rico”, sentencio Bianchi Angleró.

HUD reconoció que para iniciar el desembolso de los primeros $1,500 millones de fondos CDBG-DR el gobierno de Puerto Rico tiene que demostrar que tiene la capacidad de manejar el dinero.

La semana pasada, el gobernador Ricardo Rosselló Nevares, junto al Secretario de Estado, el Director de PRFAA, y la Comisionada Residente, fueron a Washington para explicarles a funcionarios de la Administración Trump que los fondos federales de recuperación no pagarán ninguna parte de la deuda del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, concluyó el representante Bianchi.

FEMA resalta labor de la Pepino Power Authority tras la emergencia del huracán María

SAN SEBASTIÁN: La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) reconoció la iniciativa del alcalde Javier D. Jiménez Pérez, cuando éste organizó y movilizó a funcionarios públicos del Municipio de San Sebastián, junto a voluntarios jubilados de la AEE y residentes de las distintas comunidades del Pepino, para realizar trabajos en la restauración del servicio eléctrico luego del paso del devastador huracán María por Puerto Rico.

Este grupo de trabajo fue bautizado como el Pepino Power Authority (PPA).

En un comunicado de prensa se dijo que FEMA destacó que “la determinación y voluntad de actuar de la PPA, hace hincapié al mensaje que quiere llevar la agencia federal en la iniciativa “Eres la ayuda hasta que llegue la ayuda”.

También se dijo que la agencia federal reconoció que la iniciativa de la PPA logró alcanzar una legislación en la isla a través de la Ley Núm. 107 del 2018, que faculta a los gobiernos municipales para crear sus propias autoridades de energía eléctrica durante las emergencias que se puedan presentar en la isla.

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Más de un año sin un puente que comunique a comunidad de San Sebastián

SAN SEBASTIÁN: La Comisión de Desarrollo Integrado de la Región Oeste celebrará este lunes, 29 de octubre, una vista pública para conocer las razones por las que todavía no se han comenzado los trabajos de construcción de un puente provisional para brindarle acceso a los residentes de la comunidad sector Abra Honda de San Sebastián, que actualmente tienen que tomar otras rutas para llegar a sus residencias.

“En días recientes, varias personas se han comunicado con nuestra oficina legislativa para dejarnos saber que a más de un año desde que el puente en el sector Abra Honda, del barrio Cibao del municipio de San Sebastián, fue destruido por las lluvias y corrientes que trajo el huracán María, no se ha iniciado ninguna labor de colocar ahí una estructura provisional para brindarle acceso directo a sus residencias. Queremos saber las razones y cuando se iniciarán las labores”, comentó la representante Maricarmen Mas Rodríguez, presidenta de la comisión.

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El llamado puente Seis Bocas, sobre el río Guajataca, localizado en la carretera estatal PR-451, colapsó en cuestión de horas ante los fuertes golpes de agua ocasionados por el huracán María en septiembre de 2017.

La vista se llevará a cabo a las 9:00 de la mañana en el Salón de Audiencias 2, en el anexo de la Cámara de Representantes, en El Capitolio. Están citados a deponer miembros de la comunidad Abra Honda, así como funcionarios del Municipio de San Sebastián, entre otros.

“Los residentes, no solo del sector Abra Honda, pero así de comunidades adyacentes, utilizaban ese puente para transportarse a sus lugares de trabajo, llevar sus hijos a las escuelas, visitar hospitales y supermercados, entre otros. Ahora tienen que dar una gran vuelta para acceder esos lugares y el regresar a sus residencias, en horas de la noche, se complica aún más por lo largo del desvió”, añadió la legisladora.

La investigación se realiza bajo el amparo de la Resolución de la Cámara 138, que ordena a la comisión desarrollar un estudio general de la situación actual de los municipios que componen la región oeste de la Isla.

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Entre ellos al “Night Crew” de WKJB y WPRA… Premio Sister Isolina Ferré a “héroes solidarios” tras el paso de María

EL CAPITOLIO: El Premio a la Excelencia del Servicio al Prójimo Sister Isolina de Ferré, que otorgan anualmente la Cámara de Representantes y los Centros Sor Isolina Ferré, fue entregado este año a seis personas que se dedicaron a servir a los damnificados de los huracanes Irma y María más allá de sus comunidades, dejando a un lado incluso a sus familias y sus propias carencias para atender las necesidades del prójimo.

Lilliam Rodríguez Capó lideró junto a otras organizaciones y un ejército de voluntarios una iniciativa de vacunación masiva y prevención de enfermedades a lo largo y ancho de la Isla.

La doctora Sally Priester Sepúlveda convirtió su oficina médica en centro de acopio y llevó clínicas de salud, medicamentos y servicios médicos a las comunidades más aisladas.

Giovanni Brignoni Iglesias, mejor conocido como “Iceman”, trascendió su trabajo como piloto de Fura para establecer puentes de comunicación entre familias y documentar la devastación causada por María.

Ivelisse Pagán Esquilín y John Paul López Villegas tomaron acción para ayudar a los vecinos de las comunidades Bunker en Caguas y Las Margaritas en San Juan, donde residen respectivamente.

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Y un extraordinario grupo de voluntarios creó The Night Crew” de WKJB y WPRA en Mayagüez para llevar aliento, esperanza y ayuda más allá del área oeste a través de las ondas radiales y ayuda directa a los damnificados. El premio fue entregado de forma colectiva.

Todos son héroes solidarios reconocidos en las diferentes categorías de la premiación. Rodríguez Capó y la Dra. Priester Sepúlveda fueron premiadas por su labor en el renglón de Salud. Brignoni Iglesias fue reconocido en la categoría de Prevención.

Por su parte, Pagán Esquilín, López Villegas y “The Night Crew de WKJB y WPRA se destacaron en el área de Desarrollo Comunitario. En el caso de estos últimos, es la primera vez que el premio se otorga a un grupo y no a un individuo.

El proceso de evaluación y selección de los candidatos se realiza por un comité independiente de los Centros Sor Isolina Ferré, compuesto por empleados, colaboradores y religiosas que laboran en la organización. Los galardonados fueron escogidos entre las 23 personas que fueron nominadas.

Los premios fueron entregados en una ceremonia de la Cámara de Representantes realizada en La Rotonda de El Capitolio.

“Sabemos que hay esperanza en Puerto Rico porque hay gente, como ustedes, que calladamente se dedican de forma desinteresada a los demás. Ojalá que eso que ustedes hicieron se pueda seguir replicando por toda la isla y que cada vez crezca más ese espíritu entre todos”, dijo el presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez Núñez.

La entrega de las medallas que honran el servicio desinteresado a los demás se realiza por mandato de la Ley 7 del 4 de enero de 2002, que instituyó el premio en memoria de Sister Isolina Ferré, MSBT, fundadora de los CSIF. Durante los pasados 16 años, han sido reconocidas un total de 96 personas con la Medalla a la Excelencia del Servicio al Prójimo Sister Isolina Ferré.

“Con su ejemplo, todos ustedes afirmaron que este pueblo es de gente buena y compasiva. Que Puerto Rico es un pueblo capaz de superarse, de vivir y de servir desinteresadamente. Dejemos que la esperanza sea la luz que alumbre el camino que tenemos que seguir y el servicio a los demás será el motor que energice nuestras vidas”, señaló, por su parte, el principal oficial ejecutivo de los CSIF, José Luis Díaz Cotto.

“En Hormigueros no esperamos por nadie”: Alcalde de Hormigueros destaca recuperación de su pueblo en informe de finanzas (Fotos)

HORMIGUEROS: “En Hormigueros no esperamos por nadie”, fue la frase que varias veces repitió el alcalde Pedro Juan García Figueroa, al destacar la rápida recuperación de su pueblo tras el azote del huracán María, el 20 de septiembre de 2017.

Durante su informe de finanzas y actividades administrativas, presentado el viernes en la tarde a la Legislatura Municipal, en el Centro de Convenciones “Bobby” Cruz, el alcalde García Figueroa resaltó el trabajo de los funcionarios municipales de todas las dependencias, así como la colaboración de las brigadas de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

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Como se sabe, Hormigueros fue el primer pueblo en todo Puerto Rico en haber sido energizado en un 100 por ciento.

“Esta situación requirió de toda nuestra imaginación y esfuerzo coordinado para responder sin dilación a los múltiples retos que enfrentábamos”, dijo el alcalde García en su informe.

Recordó que parte de la urbanización Valle Hermoso Abajo se inundó, 148 viviendas quedaron bajo agua’ y residentes de San Romualdo y San José corrieron igual suerte; y cientos de viviendas quedaron sin techos y destruidas.

“Como respuesta inmediata tras el paso del huracán María, nuestras brigadas salieron a la calle cada día para inicialmente abrir brecha e interconectar los barrios y comunidades; y luego realizar los trabajos de recogido de escombros y vegetativo a través de toda nuestra jurisdicción de forma organizada y sistemática”, apuntó.

Un total de 45 mil suministros fueron entregados “casa por casa” o en modo de “servi-carro”, entre el 1 de octubre y el 15 de diciembre.

El alcalde García recordó también que Hormigueros fue el primer municipio “libre de escombros”, certificado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos. Apuntó que esta labor se hizo exclusivamente con personal municipal, sin la contratación de compañías privadas.

En su mensaje, el alcalde García Figueroa también habló sobre compras y suministros, servicios al ciudadano, recursos humanos, reparaciones en viviendas de personas de escasos recursos, atención a personas de edad avanzada; Arte, Cultura y Turismo; la Policía Municipal y Emergencias Médicas del Municipio; Recreación y Deportes, así como las finanzas.

Sobre construcciones resistentes a huracanes… Talleres sobre bioconstrucción en el Oeste

LAS MARÍAS: Tener acceso a una vivienda o refugio seguro es un derecho de todas las personas. Tras el paso del huracán María, quedó más que evidenciada la necesidad de viviendas y refugios que puedan ser resistentes a huracanes de alta intensidad.

Plenitud PR, junto a la organización Hispanic Federation, están comprometidos con la promoción de alternativas de construcción que sean seguras, resistentes, amigables con el medio ambiente y accesibles para todas. La bioconstrucción en súperadobe constituye una opción para la edificación de este tipo de estructuras.

Por tal razón, Plenitud PR ofrecerá su segunda serie de talleres sobre bioconstrucción en súperadobe. Estos talleres tendrán lugar durante seis sábados de 9:00 de la mañana a 3:00 de la tarde, en la Finca Plenitud PR en Las Marías.

Los mismos comenzarán el sábado, 22 de septiembre, y culminarán el 10 de noviembre. La serie de talleres tiene un costo total de $180 ($30 por taller) e incluye materiales y almuerzos. Los talleres son tanto prácticos como teóricos y cuentan con sesiones de práctica adicionales durante la semana. Hay becas limitadas disponibles.

El súperadobe es un método de construcción alternativo desarrollado en California, en el que se forman paredes de sacos rellenos de suelos arenosos, mogolla y rechazo de cantera, entre otros tipos de suelos. Los sacos de tierra son estabilizados con alambres de púas y empañetados por dentro y por fuera.

A través de los talleres, los participantes conocerán en detalle la bioconstrucción en súperadobe y obtendrán la experiencia necesaria para poder diseñar y realizar sus propias edificaciones trabajadas con este método. De esta forma, más personas estarán capacitadas para poder construir viviendas, refugios u otro tipo de estructuras que sean resistentes a huracanes, terremotos e incendios, y que, simultáneamente, requieran de materiales económicos y de bajo impacto ambiental.

Las estructuras construidas en súperadobe son menos vulnerables a filtraciones y más frescas, lo que hace que estén mejor adaptadas a nuestro clima tropical.

Se indicó que esta técnica ya ha probado ser segura en lugares como California donde el riesgo de terremotos es sumamente alto. De igual manera, ya existen tres estructuras en Puerto Rico que pasaron la prueba del Huracán María: una en Las Marías, una en Arecibo y otra en Maunabo.

Los talleres han sido subvencionados por Hispanic Federation y cuentan con el coauspicio del Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico. Para conocer más sobre la técnica de bioconstrucción en súperadobe y para detalles sobre las organizaciones auspiciadoras, puede visitar:

Plenitud PR – https://www.facebook.com/plenitudpr/

Hispanic Federation – https://hispanicfederation.org/

Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico – https://seagrantpr.org/

Calearth – http://www.calearth.org

Por primera vez en el oeste… Asamblea anual de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico

CABO ROJO: Los agricultores de todo Puerto Rico se reunirán para participar de Frutos de Puerto Rico Expo y la Asamblea Anual de Socios 2018, del 30 de agosto al 1 de septiembre en el Centro de Convenciones de Cabo Rojo.

La actividad, organizada por la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, representa una oportunidad para el agricultor de hacer negocios y ampliar sus oportunidades de generar actividad comercial consistente, sobre todo luego de la devastación provocada por el huracán María a la agricultura.

Los agricultores recibirán importantes talleres de diferentes temas de la industria agrícola, y habrá ambiente para el establecimiento de contacto y redes de negocios con personas expertas en el agro.

“Como parte de las actividades de Frutos de Puerto Rico Expo, quiero invitar a todos los agricultores puertorriqueños a darse cita este próximo 30 de agosto a la Asamblea Anual de Socios, a partir de las 9 a.m. Es abierta a todos los agricultores, así que los esperamos”, dijo en declaraciones escritas Héctor Cordero, presidente de la Asociación de Agricultores.

El público en general también es bienvenido a disfrutar de Frutos de Puerto Rico Expo, quienes podrán hacer sus compras en los mercados agrícolas a precios accesibles, a la vez que se pueden beneficiar de talleres educativos e información valiosa sobre los productos locales disponibles y sus beneficios.

“Los productos cosechados en Puerto Rico son los mejores, sobre todo en términos de calidad y precios. Lo estaremos demostrando en Frutos de Puerto Rico Expo”, aseguró, por su parte el profesor Martín Candelaria, productor del evento.

Los estudiantes de escuelas elemental, intermedia y superior podrán demostrar su talento en el arte a través de un certamen de dibujo. Se premiará el mejor dibujo que exprese la pasión por la agricultura.

Para más información sobre Frutos de Puerto Rico Expo y los diferentes talleres que se estarán brindando, puede acceder a la página en Facebook del evento: Frutos de Puerto Rico.