Bajo lupa senatorial situación de más de 30 mil viviendas con toldos azules a casi 4 años del huracán María

EL CAPITOLIO: Las comisiones de Asuntos Municipales y de Vivienda; y sobre Cumplimiento y Reestructuración a través de la Resolución del Senado 76, continuaron el proceso de audiencias públicas sobre el estatus en que se encuentran las sobre 30 mil viviendas que quedaron sin techo, como consecuencia del impacto del pasado huracán María en septiembre de 2017.

“Es apremiante que podamos resolver la situación de los toldos azules y muy lamentable que no podamos tener datos certeros de realmente cuál es la cantidad de hogares que están siendo afectados en estos momentos”, manifestó Migdalia González, presidenta de la Comisión de Asuntos Municipales y de Vivienda.

Durante la audiencia pública, el alcalde de Villalba y presidente de la Asociación de Alcaldes, Luis Javier Hernández, propuso a la comisión una selección aleatoria de pueblos para determinar el estatus de los trabajos de reconstrucción.

“Nosotros proponemos que la Comisión trabaje en una selección aleatoria de municipios, basada en población, para examinar los casos en su detalle. De igual manera, conviene que se verifique el estatus de progreso de la disponibilidad de los fondos y la reparación de vivienda con dichos fondos. De igual manera, el Plan de Acción del Departamento de la Vivienda para el manejo y desembolso y el estatus de remisión a los municipios”, manifestó el ejecutivo municipal.

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Según se desprende de la pieza legislativa, después del paso del huracán María, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos (USACE, por sus siglas en inglés) implementaron el programa “techos azules”. A través de este programa se instalaron aproximadamente 125,000 toldos en viviendas puertorriqueñas. A pesar del tiempo transcurrido desde el huracán María, aún se pueden observar viviendas a través de Puerto Rico con “techos azules”.

“Todas estas dificultades en el proceso de reconstrucción han tenido el lamentable efecto de que las familias afectadas, ante la lentitud y la burocracia, desisten de solicitar ayuda. Por ejemplo, en Salinas, de 444 casos, solo se han atendido nueve casos”, indicó Karilyn Bonilla, alcaldesa de Salinas.

En representación del secretario del Departamento de la Vivienda, William Rodríguez Rodríguez, compareció la licenciada Mayte Texidor, secretaria asociada de los fondos CDBG-DR.

Por otro lado, ambas comisiones legislativas fueron muy rigurosas en la información solicitada a la agencia ya que no presentaron los datos específicos que ambas comisiones necesitaban aclarar para los correspondientes informes legislativos.

“Me preocupa grandemente la poca transparencia en los procesos de desembolso de fondos de reconstrucción. El País necesita explicaciones claras y soluciones inmediatas, la información que nos entrega el Departamento de Vivienda en comparación con la información que está en la página de Internet no concuerda y es nuestro deber investigar”, señaló Marially González Huertas, vicepresidenta del Senado.

Hormigueros se convierte en el primer municipio en lograr la obligación de todos los proyectos de FEMA

HORMIGUEROS: La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) llevó a cabo junto a representantes de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3) y representantes del Municipio de Hormigueros; el primer “Recovery Transition Meeting” a nivel municipal.

Hormigueros es el primer municipio de la Isla en lograr llegar a esta etapa tan importante para poder dar continuidad o inicio a los proyectos de recuperación de los daños ocasionados por el huracán María.

En un comunicado de prensa se informó que una vez que el solicitante, en este caso el Municipio de Hormigueros, ha firmado todos los proyectos y los fondos son obligados; FEMA coordina para programar una reunión de transición de recuperación.

El propósito de la reunión es hacer la transición del punto de contacto principal de FEMA al punto de contacto principal del Estado o COR3.

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“El proceso para alcanzar la etapa final de obligación de fondos federales o firma de proyecto, incluyó: inspecciones y visitas de campo de personal municipal junto a representantes de las agencias antes mencionadas, desarrollo de inventario de daños ocasionados por el evento, desarrollo por parte de FEMA de estimado de costos y alcance de trabajo o descripción detallada de trabajos a realizarse. Todas estas etapas deben cumplir con requerimientos federales, además se llevó a cabo un análisis de impacto al medio ambiente y a estructuras históricas. En fin, fue un proceso arduo que hoy rinde frutos”, mencionó el alcalde Pedro J. García Figueroa, al tiempo que agradeció a su equipo de trabajo.

“Hormigueros tiene un total de 15 proyectos de mejoras permanentes obligados, para una asignación de fondos federales por la cantidad de $6,857,821.59. Las mejoras permanentes incluyen carreteras, edificios municipales e instalaciones deportivas y recreativas. Ya llevamos más de un año realizando varios de los proyectos, por ejemplo: reparación de deslizamiento en el sector Bracero, reparación de la iluminación de la pista atlética, pintura de instalaciones municipales, reemplazo de piso y pintura de la cancha del sector Verdum, entre otros. Recientemente se culminó la impermeabilización de techo de la sección nueva de la Casa Alcaldía y se comenzó la reparación de deslizamiento en el camino Oscar Barbosa y la iluminación del parque de softball Julio Rivera López”, añadió el alcalde García Figueroa.

Por último, se informó que el proyecto más grande es la reconstrucción del coliseo Wilfredo Toro, que está a punto de comenzar. En estos días se firmará contrato con la compañía que estará a cargo del diseño de este proyecto y la tramitación de permiso de construcción. Se estima que la fase de diseño durará 90 días y luego se llevará a cabo la subasta para realizar las labores de reconstrucción.

Beneficio de Asistencia de Desempleo por Desastre disponible para afectados por la tormenta Isaías

MAYAGÜEZ: La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) anunció que los empleados o personas que trabajan por cuenta propia que viven en Aguada, Hormigueros, Mayagüez o Rincón y que perdieron su empleo como consecuencia directa de la tormenta tropical Isaías pueden ser elegibles para recibir los beneficios de Asistencia de Desempleo por Desastre (DUA, por sus siglas en inglés).

Los sobrevivientes que residen en los cuatro municipios afectados tienen hasta el 30 de diciembre de 2020 para presentar su solicitud. 

Para ser elegible para los beneficios DUA, el solicitante debe:

  • Haber solicitado los beneficios del Seguro por Desempleo (desempleo regular) y haber obtenido una determinación de inelegibilidad para recibirlos.
  • Estar desempleado o parcialmente desempleado como resultado directo del desastre.
  • Estar disponible para trabajar, a menos que haya sufrido alguna lesión como consecuencia directa del desastre.
  • Solicitar los beneficios de DUA dentro de los 30 días siguientes a la fecha de este anuncio.
  • No haber rechazado una oferta de empleo adecuada.

Los sobrevivientes pueden encontrar la solicitud de DUA en la página web trabajo.pr.gov. Esta solicitud puede entregarse en el buzón localizado en la instalación más cercana de la oficina del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos de lunes a viernes, de 8:00 de la mañana a 4:00 de la tarde; o de manera virtual en trabajo.pr.gov/DocUploader. 

Para recibir los beneficios de DUA, toda la documentación requerida debe entregarse al Departamento del Trabajo y Recursos Humanos dentro de los 21 días siguientes al día en que radicó la reclamación. La documentación requerida podría incluir el número de Seguro Social, la copia más reciente de la Planilla de Contribución sobre Ingresos, talonario de cheques, o documentación que demuestre que el solicitante estaba empleado o trabajaba por cuenta propia cuando ocurrió el desastre.

Para verificar la elegibilidad y obtener información adicional de DUA, los sobrevivientes deben visitar su oficina local de desempleo o acceder a trabajo.pr.gov. El DUA es administrado por el Departamento del Trabajo y Recursos Humanos de Puerto Rico con fondos suministrados por FEMA. Los sobrevivientes también pueden buscar empleo y oportunidades de adestramiento a través del Centro Americano de Empleos o visitando CareerOneStop.org/LocalHelp. 

Para obtener más información sobre la recuperación de Puerto Rico tras la tormenta Tropical Isaías, visite fema.gov/es/disaster/4560. Síganos en Facebook.com/FEMAPuertoRico.

Centros de recuperación por desastre de FEMA están abiertos en Hormigueros, Aguada y Rincón

HORMIGUEROS: Los centros de recuperación por desastre de FEMA están oficialmente abiertos en Aguada, Hormigueros y Rincón para atender a los residentes afectados por la tormenta tropical Isaías. Los centros brindan servicio de servicarro y servicio en persona solo con cita previa.

Se aclaró que, aunque pronto abrirá un centro de recuperación en Mayagüez, los residentes de los cuatro municipios pueden visitar cualquiera de los centros que están abiertos actualmente.

Los centros están localizados en:

  • Aguada: Coliseo Ismael Chavalillo Delgado, en el sector Casualidad del barrio Guayabo.
  • Hormigueros: Centro de Convenciones Bobby Cruz, en la calle Vidal Rivera, junto al Complejo Deportivo Melanio Bobé.
  • Rincón: Plaza de la Amistad, en la carretera 115, kilómetro 12.6, calle Germán Chaparro.

Todos los centros están abiertos de 8:00 de la mañana a 6:00 de la tarde, de lunes a sábado. Se requiere el uso de una mascarilla para entrar y ser atendido.

El servicio en persona es solo con cita previa. No se necesita cita para el servicarro, donde el personal escaneará sus documentos y se los devolverá.

Para programar una cita, llame a la línea de ayuda de FEMA al 800-621-3362 (FEMA) o (TTY) 800-462-7585.

FEMA aconseja denunciar casos de fraude a las autoridades

REDACCIÓN: Cuando ocurren desastres naturales, es común que algunas personas se aprovechen de los sobrevivientes, haciéndose pasar por funcionarios de asistencia por desastre que ayudan a los sobrevivientes a llenar sus solicitudes.

Los intentos de estafa pueden ocurrir por teléfono, por correo o correo electrónico, por texto o en persona. En Puerto Rico, los sobrevivientes de la tormenta tropical Isaías deben mantenerse en alerta ante el fraude y las estafas, e informar sobre cualquier actividad sospechosa o posible fraude de timadores, ladrones de identidad y otros delincuentes.

Los funcionarios federales y estatales nunca piden ni aceptan dinero, y siempre llevan consigo una identificación. No hay que pagar para solicitar u obtener asistencia federal por desastre.

Durante cada desastre, es importante estar atento a los medios locales de comunicación y a las páginas en las redes sociales que sean confiables. Estos medios proporcionan información actualizada acerca de los desastres en curso y ofrecen consejos acerca del fraude.

Si tiene alguna sospecha o preocupación, consulte con FEMA o con las autoridades locales para asegurarse de que su identidad está protegida.

Si sospecha de fraude, llame a la línea directa de FEMA para reportar fraude al 866-720-5721.

También puede presentar una denuncia ante la policía.

FEMA también le recomienda que revise su informe de crédito para detectar cualquier cuenta o cambio que no reconozca. Si descubre que alguien está usando su información, tendrá que tomar medidas adicionales, incluyendo presentar una queja ante la Comisión Federal de Comercio a través de su página virtual IdentityTheft.gov.

El primer paso para la recuperación es solicitar ayuda a FEMA. Para hacerlo:

• Llame a la línea de ayuda de FEMA al 800-621-3362 (FEMA) o (TTY) 800-462-7585. Presione 2 para un operador en español. Las líneas están abiertas de 7 a.m. a 11 p.m. todos los días.

• Visite www.DisasterAssistance.gov.

• Descargue la aplicación móvil de FEMA. Seleccione Recursos para Desastres y haga clic en DisasterAssistance.gov. Si tiene un dispositivo de Apple: Envíe APPLE por mensaje de texto al 43362 (4FEMA). Para personas con un dispositivo Androide: Envíe ANDROID por mensaje de texto al 43362 (4FEMA). Para más información, visite: www.fema.gov/mobile-app.

Para más información sobre la recuperación de desastres en Puerto Rico, visite www.fema.gov/es/disaster/4560 y Facebook: www.facebook.com/femapuertorico.

FEMA atenderá desde mañana miércoles a residentes de Hormigueros afectados por Isaías

HORMIGUEROS: El alcalde Pedro J. García Figueroa confirmó el martes en la mañana que funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) estará atendiendo a los residentes de su municipio afectados por las inundaciones provocadas por la tormenta tropical Isaías, desde mañana miércoles, 23 de septiembre.

“Mañana FEMA estará en el Centro de Convenciones Bobby Cruz para llenar la Solicitud de Asistencia Individualizada de todo aquel hormiguereño que sufrió daños a su propiedad en la tormenta Isaías. Atenderán en orden de llegada a partir de las 7:00 de la mañana a 6:00 de la tarde, de martes a sábado”, explicó el alcalde García.

La acción de FEMA se suma a la asignación de más de $218 mil al Municipio de Hormigueros, con el fin de reparar cinco instalaciones recreativas.

Entre estas se encuentran, y serán reparadas:

  • El Invernadero Municipal, donde se producen sobre 2 mil libras de pimientos verdes al mes para la venta a empresas locales y genera cinco empleos directos.
  • El Mirador Torre Vista a la Bahía, localizado en el sector Hoya Grande, que cuenta con un hermoso paisaje de la bahía de Mayagüez.
  • El Paseo de la Abolición.
  • El parque infantil pasivo.
  • Las piscinas municipales, que cuentan con una capacidad para 50 personas.

“Me alegra mucho que el invernadero agrícola haya recibido una aprobación de fondos ya que es un proyecto novedoso donde se da el ejemplo de que se puede exportar y se puede consumir produciendo en el país”, añadió el alcalde García, al destacar que todos los proyectos son importantes para el desarrollo del municipio y las asignaciones agilizan el proceso de reconstrucción.

Residentes de 4 municipios del Oeste pueden solicitar ayuda a FEMA por la tormenta Isaías

MAYAGÜEZ: Los residentes de cuatro municipios pueden solicitar asistencia federal por desastre debido a los daños causados por la tormenta tropical Isaías, que azotó el área oeste de la isla del 29 al 31 de julio.

A petición del Gobierno de Puerto Rico, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) extendió la elegibilidad para Asistencia Individual a los residentes de los municipios de Aguada, Hormigueros, Mayagüez y Rincón.

La declaración presidencial de desastre fue aprobada el 9 de septiembre.

La tormenta tropical Isaías provocó fuertes vientos y lluvias que provocaron deslizamientos de tierra, inundaciones localizadas e interrupciones del servicio eléctrico en algunas áreas.

Si sufrió daños por la tormenta y es residente de uno de los cuatro municipios, puede solicitar ayuda ahora. La asistencia por desastre para propietarios e inquilinos puede incluir subvenciones para ayudar a pagar una vivienda provisional, reparaciones de emergencia para la residencia principal y pérdidas de propiedad personal sin seguro o con seguro insuficiente. También puede incluir los gastos médicos y dentales causados ​​por el desastre junto con otros gastos serios relacionados con el desastre.

Pero tenga en cuenta que tiene que presentar una solicitud con FEMA para ser considerado para la asistencia por desastre de FEMA. La fecha límite para presentar la solicitud es el lunes, 9 de noviembre.

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Hay varias formas de solicitar:

  • Línea de ayuda de FEMA: 800-621-3362 (FEMA) o (TTY) 800-462-7585. Presione “2” para un operador que hable español. Las líneas están abiertas de 7:00 de la mañana a 11:00 de la noche diario.
  • Visite www.DisasterAssistance.gov/es.
  • Descargue la aplicación móvil de FEMA. Presione En español, seleccione Recursos de Desastre y haga click en Solicite asistencia por internet. Si tiene un dispositivo Apple: Envíe APPLE por mensaje de texto al 43362 (4FEMA). Para aquellos con un dispositivo Android: Envíe ANDROID por mensaje de texto al 43362 (4FEMA). Para obtener más información, visite: www.fema.gov/es/aplicación.

Los sobrevivientes deben informar a FEMA si necesitan acomodo razonable. FEMA puede proporcionar intérpretes de lenguaje de señas e información en formatos alternativos, como Braille, letras grandes y versiones electrónicas.

Alcalde de Mayagüez anuncia inicio de trabajos para atender necesidades de infraestructura en zonas aisladas de la ciudad

MAYAGÜEZ: El alcalde José Guillermo Rodríguez anunció el inicio de los trabajos para atender las necesidades de infraestructura en la zona rural de la Sultana del Oeste, luego de que su administración lograra la aprobación de estos importantes recursos para atender los caminos rurales de la ciudad.

El alcalde Rodríguez agradeció la ayuda y colaboración que recibió de la comisionada residente Jenniffer González Colón para este importante financiamiento, que le tomó desde el 2016, en un proceso retrasado por elementos externos.

El incumbente municipal expresó que desde un principio previno lo que calificó como “el retraso injustificado en los desembolsos de FEMA y de los recursos de las aseguradoras, lo que ha provocado que decenas de caminos y carreteras en las zonas rurales de la Ciudad de Mayagüez estén “destrozados”, luego del paso del devastador huracán María en septiembre de 2017.

Dijo que el seguimiento de funcionarios fue clave para asegurar su aprobación y recibo, en especial del vicealcalde Heriberto Acevedo en esta etapa; el seguimiento del administrador municipal Reinaldo Torres; y de la directora de enlace comunitario Jocelyne Rodríguez.

“La gente ha estado y con razón, desesperada por las condiciones pésimas, algunas de alto riesgo, provocado en parte porque el Gobierno Central dejó sin financiamiento a los gobiernos locales”, subrayó el ejecutivo municipal. También elogió “la mano amiga que ha recibido su administración de esta agencia federal.

“Hoy comenzamos las obras de mejoramiento de los caminos rurales en nuestra ciudad de Mayagüez, por medio de un financiamiento de USDA Rural Development al más bajo interés disponible para el beneficio de 13 barrios rurales”, declaró Josué Rivera, director estatal del Departamento de Agricultura Federal (USDA, en inglés).

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Se informó que el Municipio de Mayagüez se propone impactar la mayoría de las calles y caminos municipales en 15 sectores rurales y comunidades, que serán repavimentados y mejorado su entorno, cubre una población con un impacto aproximada a 35,435 residentes.

En la mayoría de los casos, estas carreteras o caminos no han recibido reparaciones adecuadas en los últimos años y son el único acceso para sus residentes. Se impactarán unos 161 caminos y sectores municipales en unas 15 comunidades de la zona rural debido principalmente a los recursos que alegan les han arrebatado a los municipios.

Las comunidades que serán impactadas con la millonaria asignación de fondos son los barrios y sectores Bateyes, Juan Alonso, El Limón, Leguísamo, Malezas, Montoso, Naranjales, Quebrada Grande, Quemado, Río Cañas Arriba, Río Cañas Abajo, Río Hondo y Rosario.

FEMA asigna fondos para trabajos en residencial Parque Sultana de Mayagüez

MAYAGÜEZ: La Administración Municipal de Mayagüez fue notificada por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) sobre la asignación de más fondos para obras y proyectos en comunidades que recibieron daños por el paso de los huracanes Irma y María en septiembre de 2017.

En esta ocasión FEMA, le informo al Municipio de Mayagüez que le fueron asignados unos $2.5 millones, para la reparación del complejo de vivienda pública Parque Sultana, que ubica en la zona urbana de esta ciudad.

El proyecto consiste en la reparación de siete edificios residenciales de esa comunidad Parque Sultana, que ubica en el barrio Guanajibo; y que lo componen 74 unidades de vivienda y un edificio administrativo.

Entre las reparaciones que se realizaran en ese complejo de vivienda se encuentran los techos y en reemplazo de las ventanas entre otros.

“Mejorar la calidad de vida de nuestros residentes y atender con prontitud sus necesidades siempre ha sido una prioridad para nosotros”, expresó el administrador de Vivienda Pública de Puerto Rico, William Rodríguez.

Por su parte, el alcalde José Guillermo Rodríguez se mostró complacido con que “se le continúe haciendo justicia a Mayagüez, por los daños causados por el paso de los huracanes Irma y María en septiembre de 2017”.

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Asignan fondos para mejoras de asfalto en El Limón de Mayagüez

MAYAGÜEZ: El alcalde José Guillermo Rodríguez agradeció la asignación federal de $1.7 millones para asfaltar y realizar mejoras en carreteras de la zona rural de la Sultana del Oeste que fue seriamente afectada por el paso de los huracanes Irma y María en septiembre del 2017.

En un comunicado de prensa se informó que, en días pasados, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) le informó a la Administración Municipal, la aprobación de los fondos para asfaltar y trabajar en la carretera Los Lazos del sector El Limón.

“Este proyecto es uno que había sido muy esperado por la comunidad, es una gran inversión y mejora que transformará positivamente el área”, expresó el alcalde Rodríguez al agradecerle a todo el personal de FEMA y felicitarlo por la respuesta demostrada en los pasados seis meses.

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Sobres 500 familias de esta zona rural de Mayagüez se beneficiarán de los fondos asignados, que incluye, unos $153 mil para medidas de mitigación, a fin de minimizar daños en el futuro.

Las reparaciones permanentes en ese sector ayudarán a controlar el flujo de agua y la instalación de armaduras de roca en el área del terraplén dañado, que ayudarán a reducir la posibilidad de erosión causada por la crecida del cuerpo de agua que cruza por el lugar.

“Según FEMA vaya liberando los fondos, que llevamos tres años en espera, lo estaremos haciendo público”, terminó diciendo el alcalde mayagüezano.