Buscan que Cámara de Representantes investigue motivos de denegaciones a solicitudes de ayuda a FEMA tras María

MAYAGÜEZ: Una medida que busca hacer “una investigación profunda” sobre lo que se describió como “la gran cantidad de solicitudes que han sido denegadas por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) relacionadas a fondos disponibles para reparación de vivienda o asistencia en el reemplazo”, será considerada este martes, 19 de febrero, en la Cámara de Representantes.

En un comunicado de prensa de la representante Maricarmen Mas Rodríguez (PNP-Mayagüez/San Germán), se anticipó que la medida “se aprobará” este próximo martes.

“Nuestro norte es investigar la razón porque, según informes oficiales, entre las 1,067,618 solicitudes a FEMA en cuanto a fondos de vivienda disponibles, apenas 194,126 casos habían sido aprobados para reparación de vivienda o asistencia en el reemplazo. En adición (sic), se destaca que la agencia federal ha denegado el 79 por ciento de las apelaciones por las solicitudes de asistencia presentadas al Programa de Individuos y Familias por personas damnificadas por los huracanes Irma y María en Puerto Rico que fueron inicialmente denegadas. Esta cifra es muy alta y queremos saber la razón específica para las denegaciones”, se le atribuye haber dicho a la legisladora.

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El proyecto es la Resolución de la Cámara 1093, que ordena a la Comisión de Gobierno la pesquisa en un periodo que excederá los 180 días.

“Tomando en consideración la devastación que causó el Huracán María en la infraestructura del país, particularmente en los hogares de nuestra ciudadanía, resulta sumamente preocupante la gran cantidad de denegatorias de FEMA con relación a los fondos de recuperación disponibles. Por ello, este Cuerpo Legislativo considera meritorio realizar un análisis profundo en cuanto a las razones para estas denegatorias, de manera que podamos implementar las medidas correctivas necesarias”, dijo.

En el 2018, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) anunció la concesión de la suma récord de $18,500 millones para apoyar la recuperación a largo plazo de Puerto Rico después del Huracán María. Dichos fondos se entregarían a través del programa de HUD “Desarrollo Comunitario por Subsidio Determinado–para la Recuperación de Desastres” (CDBG-DR, por sus siglas en inglés), y estarían destinados a abordar necesidades pendientes de vivienda, desarrollo económico e infraestructura.

FEMA resalta labor de la Pepino Power Authority tras la emergencia del huracán María

SAN SEBASTIÁN: La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) reconoció la iniciativa del alcalde Javier D. Jiménez Pérez, cuando éste organizó y movilizó a funcionarios públicos del Municipio de San Sebastián, junto a voluntarios jubilados de la AEE y residentes de las distintas comunidades del Pepino, para realizar trabajos en la restauración del servicio eléctrico luego del paso del devastador huracán María por Puerto Rico.

Este grupo de trabajo fue bautizado como el Pepino Power Authority (PPA).

En un comunicado de prensa se dijo que FEMA destacó que “la determinación y voluntad de actuar de la PPA, hace hincapié al mensaje que quiere llevar la agencia federal en la iniciativa “Eres la ayuda hasta que llegue la ayuda”.

También se dijo que la agencia federal reconoció que la iniciativa de la PPA logró alcanzar una legislación en la isla a través de la Ley Núm. 107 del 2018, que faculta a los gobiernos municipales para crear sus propias autoridades de energía eléctrica durante las emergencias que se puedan presentar en la isla.

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Representante le “exige” a FEMA que agilice ayuda para reparar puente Seis Bocas en San Sebastián (Fotos)

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SAN SEBASTIÁN: La representante Maricarmen Mas Rodríguez (PNP-Mayagüez/San Germán), hizo un llamado a la Administración Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) para que agilice los estudios correspondientes a la construcción de un nuevo puente en la carretera estatal PR-451, sobre el Río Guajataca en San Sebastián.

“FEMA tiene que agilizar su estudio y es ya. Esta comunidad lleva desde el paso del huracán María en septiembre del año pasado sin puente. Estamos hablando que alrededor de 500 familias en el sector Abra Honda de San Sebastián tienen que dar una vuelta de hasta una hora adicional para llegar a sus destinos porque el puente ‘Seis Bocas’ no ha sido remplazado. Los trabajos están detenidos por FEMA y eso no es aceptable”, sentenció Mas Rodríguez.

Las expresiones de la representante se dieron en un comunicado de prensa difundido el jueves.

La legisladora también le solicitó al Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP) y a la Autoridad de Carreteras y Transportación (ACT) la inmediata rotulación de los extremos del puente destruido, para evitar más accidentes de tránsito en la zona.

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“Aquí no solo estamos hablando de que los residentes de la zona están afectados, alrededor de 200 pequeños y medianos comerciantes, todos puertorriqueños y del área, están siendo estrangulados por la falta de este puente. Se tiene que mover este asunto. Entendemos que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos sostendrá una reunión entre los días 27 y 28 de diciembre para delinear un plan de acción que ponga fin a esta crisis. Vamos a estar bien pendientes de que el mismo se realice y que se tomen toda y cada una de las medidas para ello”, comentó Mas Rodríguez.

La representante Mas Rodríguez destacó que ha estado en conversaciones sobre el asunto con el representante Félix Lassalle Toro, quien representa a San Sebastián, y estarán enviando una carta al administrador de FEMA a nivel nacional, Brock Long, pidiendo agilizar los estudios.

“No es justo que estos residentes de San Sebastián tengan que llegar hasta Lares y Arecibo para hacer sus gestiones porque FEMA no ha actuado con la prontitud que se requiere. Esperamos que esto se solucione ya. Mientras tanto, el DTOP estará rotulando la zona para que los transeúntes tengan idea de que está pasando ahí y se pueda evitar una desgracia”, finalizó.

Alcalde de Cabo Rojo denuncia recortes en asignaciones, cierre de cuarteles policíacos y oficinas del gobierno central

CABO ROJO: El alcalde Roberto “Bobby” Ramírez Kurtz denunció el lunes que Cabo Rojo sufre el cierre de tres cuarteles policíacos y de múltiples instalaciones del Gobierno Central, además de recortes en asignaciones del fondo general y la ausencia total de fondos legislativos.

“Los municipios son el primer contacto que tienen los ciudadanos con un gobierno; son los municipios los que extienden la primera mano y brindan la primera ayuda ante cualquier adversidad que ponga en peligro la vida y la seguridad de nuestras familias”, afirmó Ramírez Kurtz al ofrecer ante la Legislatura Municipal su Informe de Finanzas y Actividades Administrativas para el pasado año fiscal 2017-2018.

El primer ejecutivo caborrojeño recordó que todo comenzó con el cierre de la oficina de servicios de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) para luego continuar con el cierre de la Colecturía del Departamento de Hacienda, la Oficina del Registro Demográfico y siete escuelas del Departamento de Educación.

“A estos cierres también se suman otros factores como las cancelaciones de los convenios de mantenimiento de carreteras y de escuelas, así como también estamos recibiendo un impacto económico negativo al mantenerse cerradas las cabañas e instalaciones del Centro Vacacional y Balneario de Boquerón. Como si eso no fuera suficiente, ahora también sufrimos el cierre de tres Cuarteles de la Policía Estatal”, agregó.

En su mensaje, Ramírez Kurtz indicó que Cabo Rojo sufre, además, los recortes en asignaciones del fondo general del Gobierno Central, lo que reduce los recursos disponibles para prestar servicios directos al pueblo; así como la ausencia total de asignaciones legislativas para obras y mantenimiento de carreteras, facilidades e infraestructura.

“El paso del huracán María permitió que nos diéramos cuenta de por qué los servicios no pueden estar centralizados en el Gobierno Estatal. Les invito a ayudar a otros para que entiendan la importancia de contar con un gobierno municipal que le responda de manera directa a su gente, que este accesible y cercano a los problemas de cada ciudadano. Los extraordinarios eventos vividos con el huracán en el año 2017, no eximen a los municipios de su función principal, por lo que a pesar de los trabajos añadidos tras el paso de la emergencia, nuestras dependencias municipales continuaron realizando las labores de servicio tradicionales y necesarias en nuestro Municipio”, aseguró Ramírez.

Sobre las finanzas del Gobierno Municipal, Ramírez Kurtz sostuvo que el informe de este año, junto a los resultados de los estados financieros del pasado año 2016-2017, es reflejo de las gestiones administrativas de control de gastos. “Pero muy a pesar de esto, aún estamos lejos de eliminar la deficiencia a la que había sido llevado nuestro municipio”, dijo.

Añadió que los informes municipales de Liquidación Presupuestaria no contemplan situaciones particulares como son los pagos de las deudas y los préstamos, el cierre del Banco Gubernamental de Fomento (BGF), la eliminación de aportaciones del Gobierno Estatal y los gastos de la emergencia que aun FEMA no ha rembolsado. “Estas situaciones también tienen un efecto perjudicial sobre las finanzas de los municipios”.

A modo de ejemplo, Ramírez Kurtz informó que los recaudos municipales sufrieron una reducción, evidentemente afectados por los recortes en las transferencias del Gobierno Central y por los estragos del Huracán María, durante el año fiscal 2017-2018.

Por otro lado, el Alcalde denunció los atrasos en el pago de $6 millones 600 mil que FEMA adeuda al Municipio de Cabo Rojo por concepto de la prevención, seguridad, asistencia, remoción y disposición de escombros antes y después del paso del huracán; así como las dificultades que enfrenta el Municipio en el pago de las reclamaciones a las aseguradoras privadas por los daños de María a instalaciones municipales.

“El Municipio, al igual que la empresa privada y los residentes, estamos sufriendo los procesos de evaluación de daños a propiedades que están siendo implantados por las aseguradoras. Nuestro compromiso es que esta administración continuará esforzándose para que Cabo Rojo reciba la cantidad total de fondos a los cuales tiene derecho. No queremos un solo dólar de más, pero tampoco aceptaremos un solo dólar de menos”, sentenció el alcalde Ramírez Kurtz.

Sobre FEMA, explicó que “el gasto total incurrido asciende a $10 millones sobre los que tienen derecho a rembolso, y de los han recibido apenas $3 millones 400 mil.

Ramírez Kurtz responsabiliza por el atraso al proceso mediante el que FEMA envía los fondos al Gobierno Central y no directamente a los municipios, por lo que éstos deben esperar a que se realicen las evaluaciones de auditoria sobre las labores realizadas, antes que se los transfieran.

Por otro lado, el Primer Ejecutivo indicó que como parte de los esfuerzos de recuperación, se reactivaron los planes de trabajo en las áreas de Turismo y de Recreación y Deportes para continuar fortaleciendo nuestro énfasis de promoción como destino y el desarrollo de nuestros jóvenes en un ambiente basado en el lema cuerpo sano mente sana.

De igual modo, sostuvo que gracias a las gestiones de la Policía Municipal, Cabo Rojo goza de su reputación de Ciudad Segura.

“Aunque las acciones del Gobierno Estatal amenacen con quitarnos esa seguridad cerrando tres cuarteles policíacos y llevándose 50 efectivos, sabemos que nuestros policías municipales lucharán con o sin ayuda del Estado para que sigamos viviendo en una ciudad segura y de orden”, indicó.

Destruido por María… Buscan reconstruir muelle de la “Isla de Ratones” en Joyuda (Fotos)

CABO ROJO: La representante Maricarmen Mas Rodríguez (PNP-Distrito 19) anunció que estará haciendo gestiones para identificar fondos con el propósito de comenzar la reparación del muelle en el Islote Piñero, comúnmente conocida como “Isla de Ratones”, localizado en la Laguna de Cabo Rojo.

“Existe una realidad, la Isla Ratones es un recurso increíble para la zona oeste y para todo Puerto Rico. Actualmente, su acceso está limitado porque el huracán Irma destrozó la mitad del muelle de 200 pies de largo que se utilizaba para desembarcar pasajeros, mayormente turistas. Luego vino el histórico huracán María, que destruyó lo que quedaba del muelle y hasta dobló una serie de pilotes de soporte. Tenemos que rehabilitar ese muelle de manera expedita y vamos a buscar la manera de ayudar en esto”, comentó en un comunicado la representante por Mayagüez y San Germán.

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La legisladora adelantó además, que estará evaluando la posibilidad de solicitarle directamente a la Agencia federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), ayuda para la instalación de un nuevo muelle que resista el aumento en oleaje y permita una operación segura para los miles de visitantes que anualmente llegan al mencionado islote.

“Nos han informado que existe una petición ante FEMA sobre este asunto. Vamos a revisar la misma a saber cuál es su estatus y cómo podemos ayudar a agilizar el trámite. Este islote es visitado por alrededor de 20 mil personas todos los años. Es un atractivo turístico con gran potencial de expansión y debemos buscar maneras de mejorarlo, siempre conservando la naturaleza y el ecosistema de la isla”, sentenció la representante.

Mas Rodríguez lideró el viernes, una vista ocular a la Isla de Ratones para verificar el estado de la misma y comprobar el daño causado por la erosión durante la pasada década.

“Este islote ha perdido casi 40 pies de suelo en su parte suroeste durante los pasados ocho años. Definitivamente tenemos que tomar cartas en el asunto. Se tiene que traer nueva tecnología que permita detener la erosión del terreno y ver cómo se puede, de alguna manera eco-amigable, asistir en la posible expansión de otras zonas en este islote. Nosotros continuaremos investigando toda esta situación”, añadió la legisladora.

La vista ocular fue bajo el amparo de la Resolución de la Cámara 508, que ordena a la Comisión de Desarrollo Integrado de la Región Oeste, presidida por Mas Rodríguez, iniciar una pesquisa para saber el estatus real de los proyectos que se estarían realizando en este islote con el objetivo de promover su conservación.

Aparte de la representante Mas, estuvieron los representantes José “Che” Pérez Otero, Carlos Bianchi Angleró y Lydia Méndez Silva, así como el alcalde de Cabo Rojo, Roberto Ramírez Kurtz. También estuvieron presentes funcionarios del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA).

El Islote Piñero pertenece a la Reserva del Bosque Estatal de Boquerón y cuenta con siete gazebos para actividades, tres baños con sistema de agua de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), entre otros atractivos.

Por labores realizadas tras el azote del huracán María… Pagan por segunda ocasión horas extra a empleados municipales de Añasco

AÑASCO: Como parte del cumplimiento del pago a los empleados de la Administración Municipal de Añasco, que dieron la “milla extra” y trabajaron más allá de sus horarios regulares, tras la emergencia provocada por el azote del huracán María; en la tarde de este pasado viernes, 10 de agosto, el alcalde Jorge Estévez Martínez entregó por segunda ocasión los cheques para el pago de las horas extra trabajadas por el personal.

La primera entrega de los pagos de “over time” fue a mediados del mes de abril, cuando se recibió el primer desembolso que alcanzó aproximadamente $200 mil.

“En este grupo se encuentran personas valientes y dedicadas que son ustedes nuestros empleados municipales, quienes aun teniendo situaciones apremiantes que atender en sus hogares, nunca titubearon al momento de apartarse de sus familias para abrir caminos, proteger vidas, repartir alimentos y dar la mano a los más necesitados”, expresó el alcalde Estévez en parte de su mensaje.

El pago del viernes corresponde al segundo desembolso de los fondos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), que cubre los meses de octubre a noviembre de 2017.

Unos 150 empleados municipales recibieron sus cheques en una actividad que tuvo lugar en el Teatro Lolita Aspiroz en el tercer piso de la Casa Alcaldía.

“El total de horas extras que estaremos pagando a nuestros empleados municipales, mediante este segundo reembolso, será de aproximadamente $80 mil. Para mí es un gran honor el poder hacer entrega de estos cheques, que más que todo nos recuerdan el valor, el sacrificio y el amor que nuestros empleados municipales demostraron por nuestra ciudad cuando más los necesitaba”, dijo el incumbente municipal.

Alcalde de Cabo Rojo exige que FEMA pague “embrolla” que tiene con el Municipio

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CABO ROJO: El alcalde Roberto “Bobby” Ramírez Kurtz denunció el jueves que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), mantiene atrasados los reembolsos para el pago de horas extras a empleados del Municipio de Cabo Rojo que trabajaron en los preparativos antes, durante y luego del paso del huracán María por la Isla, así como para los pagos por alquiler de maquinaria, equipos y contratistas privados.

“Esta situación coloca en grave riesgo la operación municipal y la de los contratistas que atendieron la emergencia respondiendo a nuestro llamado para la recuperación tras el paso del huracán María”, advirtió Ramírez Kurtz en un comunicado de prensa.

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Según el alcalde Ramírez, el atraso de FEMA en dichos reembolsos, aparte de lo que describió como la inacción del Gobierno Estatal que también participa en la aprobación de los pagos, “está generando una situación de disgusto y malestar entre los empleados municipales y los contratistas”.

“Esto podría provocar su renuencia a colaborar con el municipio de Cabo Rojo en la eventualidad de ocurrir otro desastre natural, durante la próxima temporada de huracanes que comienza en junio”, dijo.

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“Han transcurrido siete meses desde el paso del huracán María por Cabo Rojo y a casi un mes para que comience la próxima temporada de huracanes, FEMA no ha reembolsado el dinero que hemos facturado y que sus funcionarios han aprobado, a pesar de las múltiples gestiones que hemos realizado, inclusive con funcionarios del gobierno de Puerto Rico relacionados con el proceso de dichos pagos, desde el 2017 hasta el presente”, informó el incumbente municipal.

Indicó que el único reembolso que FEMA y el Gobierno Estatal han enviado al municipio fue por $96 mil para el pago de los trabajos durante las primeras 72 horas de la emergencia. “Unilateralmente, redujeron a $96 mil la cantidad de $142 mil 500 que debió pagar al Municipio y que corresponden al 50 por ciento de los $285 mil que habíamos facturado y acordado”, sostuvo.

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Apuntó que FEMA ofrece respuestas ambiguas a la administración de Cabo Rojo porque en ocasiones informa que el dinero ya está disponible, y en otras instancias señala que el Gobierno Estatal es el recipiente de los fondos y que no le corresponde a la agencia federal efectuar el pago.

Explicó que la Administración Municipal entregó inicialmente toda la información para los reembolsos a un equipo de especialistas de FEMA, que posteriormente fue sustituido por otro grupo de la agencia federal. “Este nuevo grupo alegó que la información sometida anteriormente por el Municipio se había extraviado, por lo que tuvimos que iniciar nuevamente todo el proceso”, agregó.

¡Hormigueros de pie! Alcalde de Hormigueros anuncia que su municipio se ha recuperado “vertiginosamente”

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HORMIGUEROS: El alcalde Pedro J. García Figueroa informó el jueves que el pasado 21 de diciembre finalizó la distribución de suministros, que totalizaron 45,533 entregas a la mano a las familias hormiguereñas.

En un comunicado de prensa, indicó que terminó con éxito los que describió como la “Etapa de Emergencia”, relacionada con la Categoría A, que tiene que ver con el recogido de escombros y vegetativo en todos los barrios y sectores del pueblo; así como la Categoría B, “Manejo de la Emergencia”, que comprendía abrir brechas para intercomunicar los sectores de la población.

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“Sin duda una gran muestra de compromiso patriótico de todos nuestros empleados. Podemos informar con gran orgullo que el Municipio reanudó a principios de esta semana las operaciones rutinarias de recogido de escombros y vegetativo, así como el programa regular de reciclaje y desperdicios sólidos”, dijo el alcalde García Figueroa.

Según el incumbente municipal, el pueblo de Hormigueros cuenta con el 100 por ciento del servicio de agua potable y un 99 por ciento de energía eléctrica en los hogares.

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“Nuestro comercio ha logrado reactivar nuestra economía local significativamente. Podemos decir que el 100 por ciento de nuestro comercio reactivó sus operaciones”, dijo.

“Somos el único pueblo que realizó los trabajos de recogido de escombros y vegetativo sin contratación externa, utilizando sólo el personal y el equipo municipal; además, de haber sufragado todos los gastos de esta operación con fondos municipales y aún no haber recibido la otorgación de fondos que FEMA asignó inicialmente al Municipio a través del Governor’s Authorized Representative (GAR) para responder a la emergencia. De un total de $590,000, el GAR sólo ha desembolsado $31,554.72”, explicó García.

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Abren Centro de Recuperación por Desastre de FEMA en Las Marías

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LAS MARÍAS: Un Centro de Recuperación por Desastre (DRC) del Gobierno de Puerto Rico y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) abrió ayer viernes, 15 de diciembre, en Las Marías.

Los DRC atienden a dueños de vivienda, inquilinos y dueños de negocio que sufrieron daños a causa del huracán María. Habrá especialistas del Gobierno de Puerto Rico y los municipios, FEMA, la Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (SBA), organizaciones no gubernamentales y la comunidad local disponibles para ayudar a los sobrevivientes a solicitar asistencia, contestar preguntas y ofrecer información acerca de los tipos de ayuda disponibles para sobrevivientes.

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Los servicios se ofrecerán en inglés y en español.

El Centro de Las Marías estará abierto lunes a sábado, de 8:00 de la mañana a 5:00 de la tarde.

El DRC está ubicado en el Centro de Usos Múltiples de Las Marías, en la avenida Matías Brugman 39.

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Los sobrevivientes afectados por el huracán María pueden llenar su solicitud en línea en la página web www.DisasterAssistance.gov o llamar al número gratuito 800-621-3362 (voz, 711/VRS – Servicio de Retransmisión de Video). Se dispone de operadores multilingües. (Oprima 2 para español). Para TTY llame al 800-462-7585.

Llenar la solicitud de FEMA es el primer paso para cualificar para asistencia por desastre, que puede incluir subvenciones para ayudar a los propietarios de viviendas y a los inquilinos a pagar por alojamiento temporero, reparaciones esenciales al hogar, reemplazo de propiedad privada y necesidades relacionadas al desastre no cubiertos por la póliza de seguros.

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Abren Centro de Recuperación por Desastre de FEMA en Yauco y limitan horario en Guánica

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YAUCO: Un centro de recuperación por del Gobierno de Puerto Rico y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) abrió el domingo, 3 de diciembre, en el Pueblo del Café.

El centro atiende a dueños de vivienda, inquilinos y dueños de negocio que sufrieron daños a causa del huracán María.

En el mismo habrá especialistas del Gobierno de Puerto Rico y los municipios, FEMA, la Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (SBA, por sus siglas en inglés), organizaciones no gubernamentales y la comunidad local disponibles para ayudar a los afectados a solicitar asistencia, contestar preguntas y ofrecer información acerca de los tipos de ayuda disponibles para los damnificados.

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Los servicios se ofrecen en inglés y en español.

El centro de Yauco estará abierto domingo a martes, de 7:00 de la mañana a 7:00 de la noche; y está ubicado en el Coliseo Raúl “Pipote” Oliveras, en la carretera 128, kilómetro 1.9.

Por otro lado, FEMA confirmó que el centro de asistencia de Guánica fue relocalizado en el Museo Pedro Juan Vargas Mercado (antigua Casa Alcaldía), frente a la Plaza Manuel Jiménez. El centro de Guánica estará abierto de jueves a sábado, de 7:00 a.m. a 7:00 p.m., solamente.

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