[DOCUMENTO] Gobierno pone obstáculos al voluntariado en el Zoológico de Mayagüez

MAYAGÜEZ: La presidenta de la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero, la radiodifusora Lynette Matos, aseguró que desde el pasado 10 de enero, no se ha podido seguir con la colaboración de voluntarios en el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste, por una directriz de la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, Tania Vázquez, canalizada a través del administrador de las instalaciones, Alex Javier Vázquez Estrada.

“Tenemos donativos de materiales para que se siga el trabajo en el parque pero al no permitir la entrada del equipo de voluntarios no es posible hacer la entrega de los mismos. Esperamos que se atienda este asunto en el DRNA lo antes posible y así poder continuar uniendo esfuerzos en favor del Zoológico del pueblo de Puerto Rico. Lo mismo sucede con Openworld Relief, otra organización de Estados Unidos que brindaba ayuda al parque desde el paso del Huracán María por Puerto Rico, y ambas seguimos en la espera”, expresó Matos en un escrito en la cuenta de Facebook de la Fundación.

Según Matos, actualmente se encuentra en la espera de la firma de un Memorandum of Understanding (MOU) Acuerdo Colaborativo que se sometió el pasado martes, 15 de enero, a la secretaria Vázquez. En virtud del documento firmado por el administrador Vázquez Estrada, la seguridad de Zoológico tiene instrucciones de no permitir la entrada a las instalaciones, mientras la titular del DRNA no firme el MOU.

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“A nuestro entender, (Vázquez) se ha mostrado interesada en que los trabajos continúen en el Zoológico de Puerto Rico, pero como ya culminó el proceso de transición del Departamento de Recreación y Deportes al Departamento de Recursos Naturales, todo lo del Zoológico se encuentra bajo revisión”, explicó.

“Gracias a las personas que se han comunicado buscando saber que está pasando, nosotros continuamos con nuestro mayor interés de ayudar a levantar este patrimonio de cultura y educación. Cumpliendo así con los pilares básicos del Zoológico de Puerto Rico: Preservación, Recreación, Conservación y Educación. Nos mantenemos en la espera de esta firma para continuar la importante labor de servir. Pendientes a nuestra página para más información”, añadió.

Brigadas municipales de Ponce acondicionan áreas recreativas para promover turismo en “Caja de Muerto”

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PONCE: En un esfuerzo colaborativo para acondicionar las áreas recreativas de la Reserva Natural de la isla Caja de Muertos, la brigada municipal del Complejo Cultural y Recreativo La Guancha y del Parque Julio Enrique Monagas, trabajó en conjunto con el personal del Departamento de Recursos Naturales (DRNA) destacado en la Reserva, realizando labores de limpieza y mantenimiento.

“Nuestro norte es servir y nuestras brigadas trabajan arduamente en conjunto con agencias estatales para mejorar el turismo y la calidad de vida de los ponceños. Seguirán viendo estas colaboraciones”, expresó la alcaldesa de Ponce, María Eloísa “Mayita” Meléndez Altieri.

Las labores incluyeron la limpieza de los gazebos, hasta el final de vereda conocida como Punta Carrucho.

Island Venture, empresa que ofrece servicios turísticos en la isla, proveyó la transportación para movilizar al personal. Un segundo esfuerzo de limpieza será coordinado para pintar el faro.

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El pasado mes de noviembre, el Municipio unió esfuerzos con la empresa Waterland Adventure para pintar el faro de Isla Cardona.

“Enfrentamos tiempos que requieren la unidad de propósitos y de voluntades. La única forma de reconstruir a Puerto Rico y transformar nuestra Ciudad es trabajando unidos a la empresa privada, el gobierno estatal, municipal y las comunidades. Con este esfuerzo revitalizamos la Isla de Caja de Muertos, poniéndola en óptimas condiciones para recibir turistas locales e internacionales. Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para fortalecer y ayudar al turismo en la Ciudad Señorial”, manifestó la alcaldesa Meléndez.

Caja de Muertos es una reserva natural administrada por el DRNA y es uno de los mayores atractivos turísticos del sur.

Alcalde reclama que informe sobre el Zoológico de Mayagüez es un refrito

MAYAGÜEZ: El alcalde José Guillermo Rodríguez sostuvo que los hallazgos de un informe emitido por el Departamento de Agricultura Federal (FDA, por sus siglas en inglés) en el 2014, relacionado con el Jardín Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A. Rivero, fueron atendidos en su momento, lo que permitió que la instalación operara hasta enero del 2017 cuando venció y no se hizo gestión para renovar la licencia.

“Noticia refrita. Ese informe del 2014 se trae ahora como si fuese emitido en este momento, el resultado de ese informe, cuyos señalamientos fueron aclarados y atendidos, permitió al zoológico operar hasta que esta administración central dejó vencer y no renovó la licencia”, sostuvo el ejecutivo municipal en un comunicado de prensa.

El alcalde Rodríguez insistió, en que administrado el Zoológico de manera eficiente, que fue fundado en 1954 por el herpetólogo y zoólogo Juan A. Rivero, debería seguir siendo el lugar de rehabilitación de especies, y que el aviario, artropodario y mariposario “puedan abrirse, y se reestablezcan los proyectos de investigación con las universidades, e intercambios de conocimiento y de animales con otros zoológicos”.

“La forma en que se proyecta la información es como si eso estuviera ocurriendo actualmente, lo que es totalmente falso”, añadió Rodríguez.

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“En vistas oculares realizadas por miembros de comisiones legislativas de Cámara y Senado, los legisladores han corroborado que en estos momentos los animales se encuentran en buen estado, a pesar de que el gobierno central no ha atendido adecuadamente las necesidades del Zoológico, ni ha asignado recursos adicionales a los ya presupuestados”, explicó Rodríguez.

El alcalde Rodríguez advirtió que el propio director del Zoológico, Alex Vázquez, “ha desmentido el informe y dice que la historia gira en torno a una información errónea y vieja; que el veterinario del que habla el artículo salió del Zoológico en el 2016, y ha aclarado, que las decisiones respecto a los animales son analizadas y consultadas con el equipo profesional que incluye a cuatro biólogos, los cuidadores, varios veterinarios que el Estado contrata a tiempo parcial y el aval del Gobierno Federal”.

“Los enemigos del zoológico y los que pretenden cerrar esa instalación educativa, de investigación y recreativa, pretenden mediante la manipulación y el engaño justificar su cierre”, reiteró el alcalde.

Recordó que en noviembre de 2016, y como alternativa para atender adecuadamente el Zoológico, se constituyó un fideicomiso que se encargaría de administrarlo.

El mismo estaría constituido por un representante del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), personas de la sociedad civil y un representante del Departamento de Recreación y Deportes.

“La administración gubernamental actual se ha reusado a reconocer el Fideicomiso, y reunirse con el Alcalde de Mayagüez”, dijo.

“La reclamación a los seguros para la rehabilitación de la estructura debió ser considerada como una infraestructura crítica por ser el albergue, de una importante colección de animales. El juego de ping-pong sobre quién debió atender y quién tiene que atender el zoológico entre la secretaria del Departamento de Recreación y Deportes, Adriana Sánchez, y la secretaria del Departamento de Recursos Naturales, Tania Vázquez, quien es la responsable de las mejoras y necesidades del Zoológico están llevando a una crisis”, añadió el incumbente municipal.

El alcalde Rodríguez aseguró que la secretaria Vázquez, a quien le transfirieron legalmente el Zoológico en agosto de 2018, al día de hoy no ha visitado el Jardín Zoológico.

“Lamentablemente el zoológico ha sido víctima de este gobierno cuyos principales asuntos, los ha atendido de manera improvisada, con desconocimiento y al garete”, concluyó.

“No hay chavos”… Aunque se opongan, es “final” el traslado de “Mundi” y no reabrirá el Zoológico según el Gobierno

MAYAGÜEZ: La respuesta a la manifestación que líderes cívicos llevaron a el martes a La Fortaleza, fue un comunicado de prensa de la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Vázquez Rivera, quien insistió que la elefante hembra Mundi será transferida a una reserva en Estados Unidos.

Tres personas, del grupo de manifestantes, se reunieron con un funcionario del Palacio de Santa Catalina, a pesar de que habían solicitado audiencia con el gobernador Ricardo Rosselló. Éstos salieron de la reunión sin una respuesta concreta.

No obstante, la titular del DRNA expuso la postura oficial del gobierno de turno.

“Además de la posición de los sectores del oeste, hay otra fuerte posición que se opone a la reapertura del zoológico al sostener el principio de que los animales no deben mantenerse en cautiverio. Este sector igualmente ha cabildeado para que la elefante Mundi sea transferida a una reserva en Estados Unidos”, dijo Vázquez Rivera en el comunicado.

La funcionaria dijo además que la transferencia de Mundi es una realidad legal asumida por la pasada dirección del Departamento de Recreación y Deportes. El DRNA, agencia que además de ser conservacional, lo es igualmente de ley y orden, cumplirá lo que señala la ley”.

Vázquez Rivera apuntó también que el reclamo de sectores comerciales para una pronta reapertura del Jardín Zoológico Juan A. Rivero, y el del Gobierno Municipal de Mayagüez para que se le transfieran las instalaciones, “no propende al mejor beneficio público”.

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Alegó en su comunicado que “los problemas históricos del Zoológico, agravados por el paso de los huracanes Irma y María, son complejos y su resolución requiere grandes inyecciones de dinero, planificación estratégica que permita su sustentabilidad económica y el desarrollo de una nueva política pública. La grave situación en que quedaron las instalaciones del Zoológico debe ser corregida aún. Hay sectores que ni siquiera tienen electricidad debido a graves problemas en su suministro. Una reapertura insensata pudiera profundizar el problema”.

La secretaria Vázquez Rivera se justificó diciendo que “en este momento el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales no tiene posesión ni acceso a las cuentas, empleados ni de la propiedad e inventario de ninguno de los parques nacionales, incluyendo el Zoológico, del Programa Parques Nacionales, transferido por la Ley 171-2018 al DRNA. En este momento, y hasta enero 2019, nos encontramos en la fase de transición de esa transferencia. Debo reiterar que entre los graves  problemas del parque temático es que no posee hace un tiempo ciertas licencias indispensables para su operación, como la de Aphis (Animal and Plant Health Inspection Service), del Departamento federal de Agricultura (USDA), así como la licencia para la disposición adecuada de desperdicios biomédicos, y otras”.

Alegó, por otro lado, el que Zoológico tiene otros problemas de infraestructura, como los desagües de las aguas pluviales, jaulas, verjas, vallas, techos y otros.

“En el año fiscal 2012-2013 el zoológico recibió una asignación presupuestaria de casi 1.7 millones de dólares. Durante la pasada administración (2013-2016) la cuantía se redujo considerablemente hasta llegar a 526 mil dólares aproximadamente. Esa reducción presupuestaria ocasionó el estado de deterioro del complejo. En ese entonces no escuchamos reclamos de grupos, organizaciones o funcionarios sobre ello ni de las pobres condiciones del parque; tampoco solicitudes para poseerlo. Otra triste realidad es que el número de visitantes al Zoológico se ha ido reduciendo dramáticamente los últimos 15 años y su infraestructura está en muy mal estado”, añadió.

“Aunque el DRNA no tiene la custodia y administración todavía, sí fuimos responsables para atender inmediatamente a los animales a través de servicios veterinarios pagados con los escasos fondos de Recursos Naturales y Ambientales. La vida de los animales lo amerita. Muchos me conocen y saben que soy defensora de los derechos de los animales, por eso en ese momento decidí, sin tener la plena jurisdicción sobre el parque, que el interés principal era su salud, seguridad y bienestar de ellos. Aun así, todavía hay una buena cantidad de animales enfermos o en delicadas condiciones y merecen una minuciosa evaluación”, comentó la secretaria Vázquez Rivera en su escrito.

“Debo reiterar que la operación del zoológico es compleja, muy costosa y conllevaría la reactivación de permisos ya vencidos. Esta reapertura no sería posible sin ellos, y sin que antes podamos también hacer un inventario confiable de la población de animales que hay en el Zoológico. Al momento no lo hay”, expuso.

Estudian posibilidad de crear red de telecomunicaciones en la isla de Mona

MAYAGÜEZ: Alegando que tiene el propósito de “hacer más segura” la Isla de Mona para las personas que la visitan anualmente, la Cámara de Representantes aprobó esta pasada semana una medida de la autoría de la representante Maricarmen Mas Rodríguez (Distrito 19/Mayagüez-San Germán), que dice en su texto que busca estudiar la viabilidad de crear en esa isla una infraestructura de telecomunicaciones que permita realizar llamadas de auxilio en caso de una emergencia.

La Resolución de la Cámara 938 la cual ordena a la Comisión del Desarrollo Integrado del Oeste a iniciar la investigación la cual va dirigida a proteger la vida de quienes visitan la mencionada reserva natural.

“Todos los años cientos y cientos de personas vistan la Isla de Mona para un sinnúmero de actividades, nosotros tenemos que garantizar de alguna manera que esa experiencia sea una completa y segura. Esta medida va enfocada en eso. Buscamos estudiar la posibilidad de desarrollar una red activa de telecomunicaciones en la isla. Sabemos que la Isla de Mona es una Reserva Natural importante en Puerto Rico y que, por ende, no tiene el equipo necesario para esta red, pero con los avances en la tecnología de comunicaciones es ahora viable crear una plataforma que permita a las personas comunicarse entre sí para evitar que alguien se pueda perder o para pedir auxilio en caso de un accidente”, comentó la legisladora.

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Mas Rodríguez recordó que el caso de un cazador que desapareció en la Isla de Mona, y luego fue hallado sin vida, ha reabierto la discusión pública en torno a la necesidad de implementar medidas de seguridad adicionales para proteger la vida de quienes visitan la isla.

Como cuestión de hecho, a lo largo de los años varias personas que se han perdido y han muerto como resultado de las condiciones inhóspitas en Mona, recordando los casos de un niño escucha que murió en el lugar y el de un conocido psicólogo mayagüezano, que se perdió en el lugar y su cadáver fue hallado días después.

Mona y el islote Monito, están dentro de la jurisdicción municipal de Mayagüez, y son administradas por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA).

Actualmente, un pequeño contingente del DRNA es el único que habita permanentemente la Isla de Mona, mientras que quienes desean visitar la Reserva deben obtener un permiso previo para poder acampar, transitar, pescar y cazar. La caza es típicamente de cabras y cerdos salvajes.

Aparte de eso, en la Reserva se constituyó un laboratorio para la investigación científica, la cual incluye estudios relacionados a las materias de la arqueología, geología, oceanografía, manejo de especies exóticas y conservación de especies amenazadas (iguana de roca, tortugas marinas y pájaros endémicos), entre otros.

Cámara hará vista pública mañana sobre mitigación de erosión costera en Rincón y otros sectores del Oeste

EL CAPITOLIO: La comisión cameral de Recursos Naturales y Agricultura, que preside el representante Joel Franqui Atiles, celebrará una audiencia pública mañana martes, en El Capitolio para atender legislación que busca se elabore y ejecute con celeridad un plan de mitigación de erosión en las costas, con el fin de lograr detener el peligroso avance y daños que ha ocasionado a la población, el turismo y a los ecosistemas.

La iniciativa, de la autoría del representante José Che Pérez Cordero, ordena al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), en conjunto con los recintos de Mayagüez y Rio Piedras de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y sus programas especializados, elaborar un plan de mitigación de erosión en las costas, con especial énfasis en las playas de Rincón, Aguada y Aguadilla.

A la vista comparecerán el DRNA, el doctor en ingeniería oceánica y profesor del recinto de Mayagüez, Miguel Canals, y personal del recinto de Rio Piedras de la UPR que cuentan con los programas académicos e investigativos con la capacidad y peritaje en el área de oceanografía, geología costera, planificación e ingeniería de costas. También comparecerá el doctor Ruperto Chaparro, director del Programa Sea Grant de la UPR, la organización “Playas Pal Pueblo”, entre otras entidades.

“Este problema se ha agudizado en muchos municipios de la isla como Rincón, Dorado, Loíza, Vega Baja, entre otros. Pero buscamos segmentar los esfuerzos y comenzar por Rincón, Aguada y Aguadilla. La construcción desmedida en zonas marítimo-terrestres, sumado al impacto de fenómenos atmosféricos, el calentamiento global y su efecto de provocar un aumento en el nivel del mar, se han visto presentes en nuestro escenario ambiental, razón por la que nuestras costas han sido severamente afectada por la erosión costera, sostuvo Pérez Cordero.

“Esto se tiene que atender en tres vertientes que son el Cuerpo de Ingenieros, Recursos Naturales y Ambientales, y los municipios”, apuntó el representante.

Buscan establecer área de bañistas en La Parguera para evitar contaminación por presencia de lanchas en Caracoles

LA PARGUERA: Con el fin de proteger las reservas naturales del deterioro y la contaminación, la Comisión de Agricultura, Recursos Naturales y Asuntos Ambientales, presidida por el representante Joel Franqui Atiles, comenzó con el estudio de la Resolución Conjunta de la Cámara 363, para establecer un área para bañistas en la Reserva del Cayo Caracoles en el concurrido sector de La Parguera, en Lajas.

La medida, de la autoría de Franqui Atiles y del representante José “Che” Pérez Cordero, además de ordenar a la Junta de Planificación (JP) en colaboración con el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), a crear un área para bañistas, busca lograr detener el acceso desmedido y sin control de embarcaciones a dicha reserva y evitar mayores daños y contaminación al ecosistema del área.

El alcalde de Lajas, Marcos “Turin” Irizarry Pagán, favoreció la aprobación de la pieza legislativa.

“Nuestros recursos naturales son preciados y sensitivos. No son eternos. Requieren de una concienciación por parte del pueblo de que la conservación de nuestros recursos tiene igual o mayor valor que su uso y disfrute. El abuso en su uso redundara en la pérdida del privilegio que todos hemos disfrutado al visitar y observar la belleza de lugares como Playita Rosada, Cayo Mata La Gata, los canales y en el caso que nos reúne aquí hoy, Cayo Caracoles en La Parguera”, dijo el incumbente municipal.

El alcalde Irizarry le recomendó a la Comisión a celebrar una inspección ocular en el área para que los residentes, pescadores, transportistas, comerciantes y la clase científica que labora desde su base en Isla Magueyes para el Recinto de Ciencias Marinas de la Universidad de Puerto Rico, sugerir soluciones adicionales acerca de las acciones a tomar por el gobierno.

En representación de la Junta de Planificación acudió Héctor Morales Martínez, quien explicó que el proceso de designar una playa pública se debe de iniciar a través de la Oficina del Comisionado de Navegación del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA).

Añadió, que la JP se suscribe a aspectos de uso de terrenos asociados a la delimitación propuesta, según la petición que haga del Comisionado de Navegación del DRNA.

Antes de finalizar la audiencia, el presidente de la Comisión acogió las recomendaciones presentadas y mencionó que estará requiriendo comentarios de la Compañía de Turismo de Puerto Rico.

Destruido por María… Buscan reconstruir muelle de la “Isla de Ratones” en Joyuda (Fotos)

CABO ROJO: La representante Maricarmen Mas Rodríguez (PNP-Distrito 19) anunció que estará haciendo gestiones para identificar fondos con el propósito de comenzar la reparación del muelle en el Islote Piñero, comúnmente conocida como “Isla de Ratones”, localizado en la Laguna de Cabo Rojo.

“Existe una realidad, la Isla Ratones es un recurso increíble para la zona oeste y para todo Puerto Rico. Actualmente, su acceso está limitado porque el huracán Irma destrozó la mitad del muelle de 200 pies de largo que se utilizaba para desembarcar pasajeros, mayormente turistas. Luego vino el histórico huracán María, que destruyó lo que quedaba del muelle y hasta dobló una serie de pilotes de soporte. Tenemos que rehabilitar ese muelle de manera expedita y vamos a buscar la manera de ayudar en esto”, comentó en un comunicado la representante por Mayagüez y San Germán.

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La legisladora adelantó además, que estará evaluando la posibilidad de solicitarle directamente a la Agencia federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), ayuda para la instalación de un nuevo muelle que resista el aumento en oleaje y permita una operación segura para los miles de visitantes que anualmente llegan al mencionado islote.

“Nos han informado que existe una petición ante FEMA sobre este asunto. Vamos a revisar la misma a saber cuál es su estatus y cómo podemos ayudar a agilizar el trámite. Este islote es visitado por alrededor de 20 mil personas todos los años. Es un atractivo turístico con gran potencial de expansión y debemos buscar maneras de mejorarlo, siempre conservando la naturaleza y el ecosistema de la isla”, sentenció la representante.

Mas Rodríguez lideró el viernes, una vista ocular a la Isla de Ratones para verificar el estado de la misma y comprobar el daño causado por la erosión durante la pasada década.

“Este islote ha perdido casi 40 pies de suelo en su parte suroeste durante los pasados ocho años. Definitivamente tenemos que tomar cartas en el asunto. Se tiene que traer nueva tecnología que permita detener la erosión del terreno y ver cómo se puede, de alguna manera eco-amigable, asistir en la posible expansión de otras zonas en este islote. Nosotros continuaremos investigando toda esta situación”, añadió la legisladora.

La vista ocular fue bajo el amparo de la Resolución de la Cámara 508, que ordena a la Comisión de Desarrollo Integrado de la Región Oeste, presidida por Mas Rodríguez, iniciar una pesquisa para saber el estatus real de los proyectos que se estarían realizando en este islote con el objetivo de promover su conservación.

Aparte de la representante Mas, estuvieron los representantes José “Che” Pérez Otero, Carlos Bianchi Angleró y Lydia Méndez Silva, así como el alcalde de Cabo Rojo, Roberto Ramírez Kurtz. También estuvieron presentes funcionarios del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA).

El Islote Piñero pertenece a la Reserva del Bosque Estatal de Boquerón y cuenta con siete gazebos para actividades, tres baños con sistema de agua de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), entre otros atractivos.

“Grafiteros”: ¿Quieren expresar su “arte”? Escojan mejor los lugares donde pintan

En primer lugar, en LA CALLE Digital somos firmes creyentes de la expresión creativa a través del arte. Eso lo estipulamos de entrada.

No obstante, una cosa es el arte y otra cosa es vandalismo.

Y eso fue lo que ocurrió en días pasados en el río Caonillas, en Utuado, donde al menos dos individuos pintaron con “brocha gorda” una enorme roca que está a orillas de ese cuerpo de agua, con la aparente intención de que se pareciera al famoso juguete “Rubik’s Cube”.

Por creativo y bonito que pueda parecer, la ignorancia de estos sujetos puede tener consecuencias ambientales.

Personal del Cuerpo de Vigilantes del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) comenzó una pesquisa para identificar a los “artistas”, mientras que la secretaria de esa agencia, Tania Vázquez Rivera, la acción puede “causar la contaminación de las aguas al haberse utilizado químicos que contiene la pintura, lo que, a su vez, podría provocar la mortandad de peces e invertebrados en el río”.

Preguntamos… ¿Eso fue lo único que se les pudo ocurrir?

En la Isla hay lugares de sobra que necesitan embellecimiento. Y hemos visto ejemplos de verdaderos exponentes del llamado arte urbano que han hecho maravillas como brochas y rolos.

¿No pudieron imitar a los jóvenes del proyecto Yaucromatic que recientemente remozaron la comunidad de “El Cerro” en Yauco? ¿O La Perla en San Juan? ¿O el famoso proyecto del artista villalbeño Héctor Collazo Hernández (Héctor_PR), “78 pueblos y una bandera”?

Aparentemente no… “La bombilla se le prendió” a estos sujetos pintando un “Rubik’s Cube” una roca en una zona rica en petroglifos taínos.

En LA CALLE Digital promovemos el arte, pero también la CONSERVACIÓN DEL AMBIENTE…

Presentan medidas legislativas para que se actúe ante grave problema de erosión en las costas de Puerto Rico

MAYAGÜEZ: El representante José “Che” Pérez Cordero (PNP-Distrito 18) presentó dos medidas legislativas que buscan se atienda el grave problema de erosión en las costas de Puerto Rico, que se ha agudizado tras eventos de marejadas y el impacto severo del huracán María, que aceleró los ya evidentes efectos de esta erosión.

En un comunicado de prensa, el legislador dijo que esto ha provocado serios problemas para residentes de estas áreas, un daño incalculable en la economía al afectar los pequeños comerciantes de la zona y, por último, una merma en la actividad turística.

A esos fines, Pérez Cordero presentó el Proyecto de la Cámara 1632, que crea la Comisión para el Desarrollo y Protección de las Costas de Puerto Rico.

La misma estará compuesta por siete miembros, principalmente académicos y personas con conocimiento del tema que aportarán ideas y soluciones para atender la crisis real con relación al deterioro de nuestras costas.

“Ante el escenario fáctico que se encuentra Puerto Rico y el cambio climático, es menester de esta Asamblea Legislativa el crear esta Comisión para el desarrollo y protección de las costas de nuestra isla. Es momento de establecer los cimientos para una verdadera atención al problema de la erosión costera y lograr una restauración para la presente y futuras generaciones. Sino atendemos esta situación con la premura y responsabilidad que amerita para frenar el avance de este fenómeno costero, tendremos serias repercusiones en nuestra isla”, advirtió el representante por Aguada, Rincón, Añasco, Moca y Mayagüez.

El estatuto establece que esta comisión será de corta duración, con el propósito de provocar ideas y soluciones de forma rápida y eficiente. Se crea como una entidad legal del Gobierno de Puerto Rico y estará adscrito al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA).

De ser aprobada, estará compuesta por la Secretaria del DRNA, cinco miembros de la academia con especialidad en el tema de la conservación de costas y la erosión costera, y un abogado con especialidad en Derecho Ambiental. Sus miembros no recibirán retribución alguna.

“Como un asunto de alto interés público, es necesario tomar acción urgente sobre este problema de la erosión costera y elevar el mismo a la más óptima y sosegada discusión que genere resultados e ideas con un marco de implantación inmediato y efectivo”, manifestó el legislador.

Plan de mitigación de erosión en la costa oeste

Pérez Cordero también presentó la Resolución Conjunta de la Cámara 331 y explicó que el estatuto ordena al DRNA, en conjunto con los recintos de Mayagüez y Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y sus programas especializados, elaborar un plan de mitigación de erosión en toda la costa oeste, desde la desembocadura del Río Añasco hasta la Playa Crash Boat, con especial énfasis en las playas de Rincón, Aguada y Aguadilla. Esto con el fin de lograr detener el peligroso avance de la erosión en la costa y que tanto daño ha ocasionado a la población, turismo y economía de la región.

“Muchos apuntan al calentamiento global y su efecto de provocar un aumento en el nivel del mar, como una de las razones principales. Sin embargo, existen otras razones de peso como lo es la construcción desmedida en zonas marítimo-terrestres, sumado al impacto de fenómenos atmosféricos de alta magnitud. Estos últimos dos elementos se han visto presentes en nuestro escenario ambiental, razón por la que nuestra costa oeste ha sido severamente afectada por la erosión costera”, afirmó el representante.

Destacó que los recintos de Mayagüez y de Río Piedras de la UPR cuentan con los programas académicos e investigativos con la capacidad y peritaje en el área de oceanografía, geología costera, planificación e ingeniería de costas. Insistió en que ese peritaje es necesario para hacer aportaciones “de primer orden a esta iniciativa y poder ayudar a resolver este problema que ha crecido en proporciones agigantadas”.

Mencionó que como posible solución se contemplará implementar el proceso de “beach nourishment” aplicado en Florida y Texas, donde se identifican bancos de arena en las zonas subacuáticas cercanas a las playas y se repone esa arena perdida. También, se considerarán rompeolas emergentes o sumergidos, arrecifes artificiales, y otras medidas a identificarse por el personal seleccionado para desarrollar el plan.