En carta a una “animal lover”, Rosselló adelanta traslado de Mundi y otros animales (Documento)

MAYAGÜEZ: En una carta enviada tan reciente como el pasado 26 de febrero, el gobernador Ricardo Rosselló, le aseguró a una dama residente en Guaynabo que tenga la seguridad de que estamos buscando la mejor alternativa para que Mundi, al igual que otros animales del zoológico, puedan trasladarse a un ambiente seguro, donde logren prosperar y vivir felices”.

La carta oficial del gobernador Rosselló fue enviada a una dama identificada como Reina Marrero, y que se reproduce en LA CALLE Digital.

La misiva le cayó como “un balde de agua fría” al liderato cívico que está defendiendo la permanencia del elefante hembra “Mundi” en el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste y la pronta reapertura de las instalaciones localizadas en el barrio Miradero.

“Esto es inaceptable y sorprendente. Ya nos explicamos el porqué del silencio del gobernador Rosselló. Este señor ha estado oyendo a personas que no son expertas; lo que demuestra falta de conocimiento por parte de un científico, como él dice que es”, comentó Lynette Matos, presidenta de la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero, durante una entrevista radial (Con Base y Fundamento – WKJB 710).

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Matos apuntó que a pesar de la diligencia de los cuidadores del Zoológico en la atención de Mundi y de los demás animales que están en las instalaciones; la administración del gobernador Rosselló y de la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Ramos, ha actuado de forma negligente al no contratar un veterinario que los atienda.

“En lo que va de año han nacido dos cachorros de león, Chad y Malawi, que tienen poco más de un mes; y a otra de las leonas la pusieron aparte, porque va a parir pronto. Otra cebra está por nacer; también lémures, que están en peligro de extinción. Y hablando de animales en peligro de extinción, Felipe, el rinoceronte, forma parte de una especie que está en esa categoría; así como el puma. ¿Qué esperan para acabar de contratar al veterinario?”, expresó Matos.

Por su parte, el director ejecutivo del Fideicomiso del Zoológico, licenciado Samuel González, dijo que la carta del gobernador Rosselló “evidencia de las contradicciones e inconsistencia del Gobierno de Puerto Rico, con respecto del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero”.

“La carta nos demuestra que mientras públicamente guardan silencio, siguen maquinando para repartir los animales”, expresó el licenciado González, que en el pasado dirigió la desaparecida Compañía de Parques Nacionales, que hoy día es un mero subsecretariado del DRNA.

Como cuestión de hecho, aún está pendiente el pleito judicial para que se haga valer el acuerdo de traspaso de las instalaciones del Zoológico al Fideicomiso que fue constituido en el 2016, y que la actual administración se niega a reconocer.

“Aquí todo se ha montado detrás de que la señora Primera Dama (Beatriz Arreizaga de Rosselló) tiene una gran preocupación por los animales. Si le preocupan los animales, que vaya al refugio que tiene el Departamento de Recursos Naturales en el barrio Cambalache de Arecibo, a donde llevan los animales exóticos que incautan”, comentó González.

El licenciado González reiteró que es importante la asistencia de la comunidad a la marcha programada para el domingo, 17 de marzo, que partirá a las 4:00 de la tarde, desde el Viaducto hasta la Plaza Colón de Mayagüez.

“Critico a la gente que pretende politizar el tema del Zoológico. Este es un movimiento estrictamente cívico. Aunque la convocatoria es abierta para todos; y varios alcaldes y legisladores han confirmado su asistencia, no habrá mensajes de políticos en tarima… Este un movimiento puramente cívico”, concluyó González.

Para mañana vista demanda de Carol Buckley contra el Gobierno por Mundi

SAN JUAN: En la sala 907 del Centro Judicial de San Juan está citada para mañana miércoles una vista para dilucidar si procede o no la concesión de un injunction preliminar, en una demanda de daños y perjuicios presentada por la organización Elephant Aid International (EAI) contra el Gobierno de Puerto Rico, luego de que el gobierno cancelara un “acuerdo de transferencia” del elefante hembra Mundi, a un santuario de elefantes en el estado de Georgia, en el que Mundi sería su primera huésped.

El documento de la citación fue dado a conocer en la página de Facebook del abogado y analista, Josué “Jay” Fonseca Aponte.

En la vista, señalada para las 2:00 de la tarde, las partes deberán “exponer de forma breve y precisa los hechos pertinentes en que descansa su razón de pedir, negar o intervenir…; formalizar estipulaciones de hechos, anunciar la prueba testifical y documental a ofrecerse y la posibilidad de acuerdos; y discutir su teoría legal”.

La demanda de EAI, representada por la cuidadora de elefantes Carol Buckley, se radicó por vía electrónica, el pasado 12 de febrero, a las 3:04 de la tarde.

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Se argumenta que se debe emitir el injunction, antes de que la “controversia de torne académica” , por la muerte o pérdida de Mundi, “ante las condiciones donde se encuentra”, insinuando que el paquidermo no está siendo cuidado adecuadamente.

La situación se da en medio de la radicación de otra demanda, radicada por el Municipio de Mayagüez, para evitar el traslado de Mundi y que se haga valer la creación de un fideicomiso firmado tanto por el gobierno estatal y la Administración Municipal, en noviembre de 2016. El Fideicomiso administraría el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero, pero ha sido ignorado por el gobierno central.

“Limazos” y “cogidas de cuello” a los empleados del Zoológico que le cantaron “Happy Birthday” a Mundi

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MAYAGÜEZ: Lo que aparentaba ser un día feliz, con la celebración del cumpleaños número 37, el elefante hembra Mundi, que desde hace 31 años es uno de los huéspedes más famosos del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste; se convirtió en una tarde de “limazos” y “cogidas de cuello” a los empleados que le cantaron “happy birthday” al paquidermo y le dieron de comer un bizcocho de zanahoria donado por la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero.

El dato fue confirmado por la presidenta de la organización, Lynette Matos, durante una entrevista radial (Con Base y Fundamento – WKJB 710 AM).

“Hubo cogidas de cuello y limazos a los empleados. Se comunicaron conmigo para decirme que les llamaron la atención, porque nadie los había autorizado a aceptar la donación del bizcocho. Y de verdad que a nosotros no nos hace lógica. Porque a pesar de que la seguridad del Zoológico nos prohibió entrar a las instalaciones, les entregamos el bizcocho con la buena fe de cantarle a Mundi. La Fundación no entró al Zoológico”, explicó Matos.

Matos cuestionó por qué se está en contra de las expresiones públicas de afecto hacia Mundi, por parte de la gente que insiste en que la paquidermo es parte de Mayagüez y está contra los intentos gubernamentales para sacarla de “su casa”.

Por otro lado, Matos dijo que los esfuerzos de voluntariado están paralizados desde hace más de un debido a que la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Vázquez, no ha firmado un acuerdo colaborativo, que ella misma había exigido para que se continuara con el trabajo de más de 300 voluntarios que habían llegado para ayudar a poner el Zoológico en condiciones óptimas.

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Molesto Alcalde de Isabela… Desde el 20 de febrero el racionamiento de agua en pueblos del Noroeste

SAN JUAN: La sequía que está afectando a pueblos de la región noroccidental de Puerto Rico, ha hecho prácticamente inevitable que se decrete un racionamiento de agua en los pueblos que se sirven del embalse de Guajataca en San Sebastián.

“20 DE FEBRERO: Ese día comenzará el racionamiento de agua para los clientes que se suplen del embalse Guajataca; entiéndase en Aguadilla, Aguada, Camuy, Isabela, Moca, Quebradilla (sic) y el barrio Puntas de Rincón”, reza textualmente un mensaje en la cuenta del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) en la red social Twitter.

Se indicó que “debido a la falta de precipitación que atraviesa Puerto Rico, se implementará, en coordinación con alcaldes de municipios afectados, un plan de racionamiento que comenzará el 20 de febrero”.

“La proyección de los miembros del comité científico de sequía es que no habrá un evento significativo de lluvia en los próximos meses y serán las lluvias de mayo las que determinarán si el panorama mejora o empeora”, afirmó la secretaria del DRNA Tania Vázquez Rivera.

Como cuestión de hecho, LA CALLE Digital reseñó recientemente el hecho de que los canales de riego que vienen desde Guajataca y que sirven para la irrigación de la agricultura en la zona de Isabela y Aguadilla, están secos, lo que ha provocado la preocupación de los agricultores y ganaderos de la región.

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Sin embargo, no todo es “miel sobre hojuelas”, pues el primer alcalde en reaccionar, y no favorablemente, lo fue el alcalde de Isabela, Carlos O. “Charlie” Delgado Altieri, quien responsabilizó a la falta de acción del Gobierno Estatal y al Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos en Puerto Rico (USACE en inglés) por el racionamiento de agua en los pueblos que dependen del embalse Guajataca.

Delgado Altieri indicó que tanto la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y su División de Riego y la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) permitieron que USACE continuara la extracción de agua del embalse hacia el Río Guajataca, sin prever que los niveles estaban descendiendo aceleradamente ante la cercanía de una época de baja precipitación.

“Fui testigo de cómo durante el verano del 2018, USACE continuó haciendo descargas desde el embalse al Río Guajataca, levanté mi voz de alerta, tomamos fotografías y advertí que no era posible bajar el nivel del lago de una forma tan drástica sin que se tuviera la certeza de que eventos de lluvia nos afectarían, los que ciertamente nunca llegaron”, sostuvo Delgado Altieri en declaraciones escritas.

Agregó que desde diciembre del 2017, ya él había comenzado a señalar mediante comunicaciones escritas a AEE, AAA, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA en inglés) y USACE; sus preocupaciones sobre el manejo del embalse y su efecto en el servicio de agua potable, ninguna de esas cartas tuvo como respuesta la elaboración de algún plan para evitar el racionamiento que se anunció hoy lunes.

“Como parte de las visitas a mis constituyentes del barrio Planas visito con frecuencia el Lago Guajataca y es evidente que luego de esas descargas programadas, el nivel nunca aumentó y la falta de lluvia nos ha puesto ante un panorama de escasez de agua”, argumentó el primer mandatario isabelino.

Destacó que en el caso de Isabela, la situación es más preocupante ya que sus 46 mil habitantes dependen en su totalidad del Lago Guajataca para abastecer su planta de filtración, a diferencia de los demás pueblos que tienen otras fuentes de  abasto alternas.

Precisó que en diciembre del 2017 cursó una carta al Presidente de AAA y USACE solicitando un estudio de viabilidad de una fuente de abasto para la Planta de Filtros Isabela Urbana, alterna al Lago Guajataca, ante los daños ocasionados por el huracán María al embalse y sus consecuencias en términos del flujo por el canal de riego

Recordó que en enero del 2018, la AAA te presentó un plan de ajustes operacionales anticipando una merma en la cantidad de lluvia y con un nivel aproximado en el embalse Guajataca de 191 metros. Dijo que en febrero del 2018 envió una segunda comunicación al Presidente de la AAA requiriendo mayor agilidad en la búsqueda de opciones viables ante la cercanía de un racionamiento y además escribió a la AEE solicitando conocer el plan de acción que se había delineado con USACE ante esa eventualidad.

“Ese plan nunca se materializó, los alcaldes afectados deberíamos haber entendido que la precipitación fue suficiente para evitar el plan de racionamiento y que se tomarían las medidas para evitar pasar por la misma experiencia en el 2019, hoy sabemos que no fue así”, subrayó Delgado Altieri.

En abril del 2018 cursó una tercera carta al Presidente de la AAA, esta vez para solicitar que se pidieran fondos bajo la Ley de Financiación e Innovación de Agua de la EPA para sufragar el estudio de viabilidad de la fuente de abasto alterna. Dijo que en octubre de 2018 cursó una comunicación al entonces recién designado Director Ejecutivo de la AEE, ingeniero José Ortiz, para expresarle su preocupación, que no había sido atendida por ninguno de los organismos a quienes le dirigió sus comunicaciones escritas.

“Sostuve una reunión con el ingeniero Ortiz, sin embargo al momento no ha surgido ninguna iniciativa dirigida a atender una necesidad, no de un Alcalde sino de los 46,000 habitantes de Isabela. Nos encontramos en febrero del 2019, ante un panorama más preocupante que el del año pasado”, apuntó el alcalde Delgado.

Añadió que “es nuestro deber señalar cómo las agencias concernidas no utilizaron la experiencia del 2018 para prepararse, evitar las descargas desde el embalse hacia el río y por el contrario nos colocan ante un racionamiento que podría durar varios meses, en el caso de Isabela, es lamentable que enfrentemos una situación mucho más difícil que la de los demás pueblos, y sin que nuestros múltiples reclamos hayan sido atendidos”.

“Puedo hablar de perritos; de eso si tengo expertise”: Admite Secretaria del DRNA en visita al Zoológico de Mayagüez (Video)

MAYAGÜEZ: “Mi expertise en paquidermos es ninguno… Puedo hablar de perritos; de eso si tengo expertise”, admitió el miércoles la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), la licenciada Tania Vázquez, a preguntas de la prensa sobre el tema obligado de la elefante hembra Mundi, en la primera visita de la funcionaria al Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero, de la Sultana del Oeste.

Sin embargo, negó que su visita a las instalaciones obedeciera a la controversia que se ha generado por la intención de traslado de la elefante a los Estados Unidos, la fecha incierta de la reapertura del Zoológico y la demanda que radicara el alcalde mayagüezano, José Guillermo Rodríguez.

“Estoy aprovechando todas las áreas que tengo en el Oeste y en el Sur, para que me dé tiempo en todo el día. Así que ya había hecho un compromiso de que iba a visitar todas las áreas, y estoy ya comenzando”, alegó la secretaria Vázquez al indicar que está “visitando todas áreas del Departamento y saber qué está pasando de primera mano”.

Vázquez dijo que como resultado del huracán María, que azotó a Puerto Rico hace exactamente 498 días, el Zoológico “y los otros parques nacionales, han sufrido muchos daños”, justificando su “recorrido”.

Sobre las facilidades del Zoológico, explicó que hay “unos asuntitos de mantenimiento, unos asuntos de lo que es infraestructura” y la “nivelación de unos terrenos, que urge”. Añadió que se pudo restablecer la energía eléctrica “en tiempo record” (491 días después del huracán), lo que fue informado por LA CALLE Digital la semana pasada.

En torno a Mundi, luego de admitir su “expertise” canino, la secretaria Vázquez dijo que “está muy bien” y que “la quería conocer”.

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Asimismo confirmó la cancelación del contrato con Carol Buckley, lo que deja sin efecto el traslado de Mundi a un santuario de elefantes, sin elefantes, en el estado de Georgia. No obstante, declinó entrar en detalles sobre las razones que pesaron para tal cancelación.

“El contrato con Buckley está cancelado. Yo creo que es parte de analizar las opciones y la forma en que se van a tomar las decisiones de ahora en adelante. El Gobernador estableció su política pública y yo implemento”, añadió.

Según lo había anticipado el viernes pasado el gobernador Ricardo Rosselló dijo en San Sebastián que Vázquez había visitado un santuario en Tennessee, en el que hay 11 elefantes.

Mientras, a la oferta del agricultor Georgie Ferrer, de trasladar a Mundi a una extensa finca en el Valle de Lajas, Vázquez dijo que es parte de todo lo que se está evaluando y la información que se está buscando.

Es oficial… Alcalde de Mayagüez demanda al Gobierno para que se haga valer fideicomiso del Zoológico

MAYAGÜEZ: El alcalde José Guillermo Rodríguez dio a conocer que el Municipio de Mayagüez acudió al Tribunal de Primera Instancia, con una acción civil contra al gobierno estatal para hacer valer la legalidad del fideicomiso suscrito en noviembre del 2016, para la administración y operación del Jardín Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A. Rivero.

En la acción civil de Sentencia Declaratoria, Mandamus e Injuction, se busca en primer lugar, que el Tribunal ordene detener el traslado del elefante hembra Mundi a los Estados Unidos, que permanezca en el Zoológico y que no se pueda disponer de ningún tipo de propiedad mueble e inmueble sin el consentimiento del Fideicomiso.

En la acción civil de Mandamus, la parte demandante busca que tanto el gobernador Ricardo Rosselló, así como la Secretaria de Recreación y Deportes (DRD), Adriana Sánchez; y la Secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Vázquez, cumplan con su deber ministerial de poner en vigencia y activen el Fideicomiso, que fue firmado por las partes en noviembre de 2016.

Como se recuerda, el Fideicomiso fue firmado por tres entes jurídicos a saber: el Municipio Autónomo de Mayagüez a través de su alcalde José Guillermo Rodríguez, el Recinto Universitario de Mayagüez, (RUM), representado por su rector; y por el Gobierno de Puerto Rico, a través del Secretario del DRD.

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En la acción civil se destaca que el acuerdo fue transferir toda esa propiedad mueble e inmueble, que ubica en un predio de 92 cuerdas de terreno, a ese fideicomiso, lo que no se ha realizado una vez entró el gobierno de Ricardo Rosselló y la negativa a cumplir con el acuerdo firmado entre las partes.

“Esas propiedades que hay allí fueron transferidas legalmente al fideicomiso organizado al final de cuatrienio pasado; y hay que ser respetuoso de la ley y el orden”, sostuvo textualmente el alcalde Rodríguez, al destacar que le sorprende que haya legisladores que digan que ese fideicomiso es falso, refiriéndose a la representante Maricarmen Mas (PNP-Mayagüez/San Germán). “Yo creo que esos legisladores deben estudiar primero; buscar información; y asegurarse en dónde están”, añadió.

Se espera que el recurso legal radicado por el licenciado Arnaldo Irizarry, en representación del Municipio Autónomo de Mayagüez, sea asignado próximamente a una de las salas de casos civiles, para que el juez asignado al caso cite a vista a las partes.

El alcalde Rodríguez le “aconsejó” al gobernador Rosselló “a orientarse bien antes de hacer expresiones incorrectas y falsas”.

“Señor Gobernador, no sé cuántas veces hay que repetirle que el Zoológico de Puerto Rico nunca ha sido administrado por el Municipio. Quien dejó vencer la licencia y mantiene cerrada esta importante instalación, es su gobierno”, expresó el alcalde.

[DOCUMENTO] Gobierno pone obstáculos al voluntariado en el Zoológico de Mayagüez

MAYAGÜEZ: La presidenta de la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero, la radiodifusora Lynette Matos, aseguró que desde el pasado 10 de enero, no se ha podido seguir con la colaboración de voluntarios en el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste, por una directriz de la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, Tania Vázquez, canalizada a través del administrador de las instalaciones, Alex Javier Vázquez Estrada.

“Tenemos donativos de materiales para que se siga el trabajo en el parque pero al no permitir la entrada del equipo de voluntarios no es posible hacer la entrega de los mismos. Esperamos que se atienda este asunto en el DRNA lo antes posible y así poder continuar uniendo esfuerzos en favor del Zoológico del pueblo de Puerto Rico. Lo mismo sucede con Openworld Relief, otra organización de Estados Unidos que brindaba ayuda al parque desde el paso del Huracán María por Puerto Rico, y ambas seguimos en la espera”, expresó Matos en un escrito en la cuenta de Facebook de la Fundación.

Según Matos, actualmente se encuentra en la espera de la firma de un Memorandum of Understanding (MOU) Acuerdo Colaborativo que se sometió el pasado martes, 15 de enero, a la secretaria Vázquez. En virtud del documento firmado por el administrador Vázquez Estrada, la seguridad de Zoológico tiene instrucciones de no permitir la entrada a las instalaciones, mientras la titular del DRNA no firme el MOU.

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“A nuestro entender, (Vázquez) se ha mostrado interesada en que los trabajos continúen en el Zoológico de Puerto Rico, pero como ya culminó el proceso de transición del Departamento de Recreación y Deportes al Departamento de Recursos Naturales, todo lo del Zoológico se encuentra bajo revisión”, explicó.

“Gracias a las personas que se han comunicado buscando saber que está pasando, nosotros continuamos con nuestro mayor interés de ayudar a levantar este patrimonio de cultura y educación. Cumpliendo así con los pilares básicos del Zoológico de Puerto Rico: Preservación, Recreación, Conservación y Educación. Nos mantenemos en la espera de esta firma para continuar la importante labor de servir. Pendientes a nuestra página para más información”, añadió.

Brigadas municipales de Ponce acondicionan áreas recreativas para promover turismo en “Caja de Muerto”

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PONCE: En un esfuerzo colaborativo para acondicionar las áreas recreativas de la Reserva Natural de la isla Caja de Muertos, la brigada municipal del Complejo Cultural y Recreativo La Guancha y del Parque Julio Enrique Monagas, trabajó en conjunto con el personal del Departamento de Recursos Naturales (DRNA) destacado en la Reserva, realizando labores de limpieza y mantenimiento.

“Nuestro norte es servir y nuestras brigadas trabajan arduamente en conjunto con agencias estatales para mejorar el turismo y la calidad de vida de los ponceños. Seguirán viendo estas colaboraciones”, expresó la alcaldesa de Ponce, María Eloísa “Mayita” Meléndez Altieri.

Las labores incluyeron la limpieza de los gazebos, hasta el final de vereda conocida como Punta Carrucho.

Island Venture, empresa que ofrece servicios turísticos en la isla, proveyó la transportación para movilizar al personal. Un segundo esfuerzo de limpieza será coordinado para pintar el faro.

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El pasado mes de noviembre, el Municipio unió esfuerzos con la empresa Waterland Adventure para pintar el faro de Isla Cardona.

“Enfrentamos tiempos que requieren la unidad de propósitos y de voluntades. La única forma de reconstruir a Puerto Rico y transformar nuestra Ciudad es trabajando unidos a la empresa privada, el gobierno estatal, municipal y las comunidades. Con este esfuerzo revitalizamos la Isla de Caja de Muertos, poniéndola en óptimas condiciones para recibir turistas locales e internacionales. Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para fortalecer y ayudar al turismo en la Ciudad Señorial”, manifestó la alcaldesa Meléndez.

Caja de Muertos es una reserva natural administrada por el DRNA y es uno de los mayores atractivos turísticos del sur.

Alcalde reclama que informe sobre el Zoológico de Mayagüez es un refrito

MAYAGÜEZ: El alcalde José Guillermo Rodríguez sostuvo que los hallazgos de un informe emitido por el Departamento de Agricultura Federal (FDA, por sus siglas en inglés) en el 2014, relacionado con el Jardín Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A. Rivero, fueron atendidos en su momento, lo que permitió que la instalación operara hasta enero del 2017 cuando venció y no se hizo gestión para renovar la licencia.

“Noticia refrita. Ese informe del 2014 se trae ahora como si fuese emitido en este momento, el resultado de ese informe, cuyos señalamientos fueron aclarados y atendidos, permitió al zoológico operar hasta que esta administración central dejó vencer y no renovó la licencia”, sostuvo el ejecutivo municipal en un comunicado de prensa.

El alcalde Rodríguez insistió, en que administrado el Zoológico de manera eficiente, que fue fundado en 1954 por el herpetólogo y zoólogo Juan A. Rivero, debería seguir siendo el lugar de rehabilitación de especies, y que el aviario, artropodario y mariposario “puedan abrirse, y se reestablezcan los proyectos de investigación con las universidades, e intercambios de conocimiento y de animales con otros zoológicos”.

“La forma en que se proyecta la información es como si eso estuviera ocurriendo actualmente, lo que es totalmente falso”, añadió Rodríguez.

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“En vistas oculares realizadas por miembros de comisiones legislativas de Cámara y Senado, los legisladores han corroborado que en estos momentos los animales se encuentran en buen estado, a pesar de que el gobierno central no ha atendido adecuadamente las necesidades del Zoológico, ni ha asignado recursos adicionales a los ya presupuestados”, explicó Rodríguez.

El alcalde Rodríguez advirtió que el propio director del Zoológico, Alex Vázquez, “ha desmentido el informe y dice que la historia gira en torno a una información errónea y vieja; que el veterinario del que habla el artículo salió del Zoológico en el 2016, y ha aclarado, que las decisiones respecto a los animales son analizadas y consultadas con el equipo profesional que incluye a cuatro biólogos, los cuidadores, varios veterinarios que el Estado contrata a tiempo parcial y el aval del Gobierno Federal”.

“Los enemigos del zoológico y los que pretenden cerrar esa instalación educativa, de investigación y recreativa, pretenden mediante la manipulación y el engaño justificar su cierre”, reiteró el alcalde.

Recordó que en noviembre de 2016, y como alternativa para atender adecuadamente el Zoológico, se constituyó un fideicomiso que se encargaría de administrarlo.

El mismo estaría constituido por un representante del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), personas de la sociedad civil y un representante del Departamento de Recreación y Deportes.

“La administración gubernamental actual se ha reusado a reconocer el Fideicomiso, y reunirse con el Alcalde de Mayagüez”, dijo.

“La reclamación a los seguros para la rehabilitación de la estructura debió ser considerada como una infraestructura crítica por ser el albergue, de una importante colección de animales. El juego de ping-pong sobre quién debió atender y quién tiene que atender el zoológico entre la secretaria del Departamento de Recreación y Deportes, Adriana Sánchez, y la secretaria del Departamento de Recursos Naturales, Tania Vázquez, quien es la responsable de las mejoras y necesidades del Zoológico están llevando a una crisis”, añadió el incumbente municipal.

El alcalde Rodríguez aseguró que la secretaria Vázquez, a quien le transfirieron legalmente el Zoológico en agosto de 2018, al día de hoy no ha visitado el Jardín Zoológico.

“Lamentablemente el zoológico ha sido víctima de este gobierno cuyos principales asuntos, los ha atendido de manera improvisada, con desconocimiento y al garete”, concluyó.

“No hay chavos”… Aunque se opongan, es “final” el traslado de “Mundi” y no reabrirá el Zoológico según el Gobierno

MAYAGÜEZ: La respuesta a la manifestación que líderes cívicos llevaron a el martes a La Fortaleza, fue un comunicado de prensa de la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Vázquez Rivera, quien insistió que la elefante hembra Mundi será transferida a una reserva en Estados Unidos.

Tres personas, del grupo de manifestantes, se reunieron con un funcionario del Palacio de Santa Catalina, a pesar de que habían solicitado audiencia con el gobernador Ricardo Rosselló. Éstos salieron de la reunión sin una respuesta concreta.

No obstante, la titular del DRNA expuso la postura oficial del gobierno de turno.

“Además de la posición de los sectores del oeste, hay otra fuerte posición que se opone a la reapertura del zoológico al sostener el principio de que los animales no deben mantenerse en cautiverio. Este sector igualmente ha cabildeado para que la elefante Mundi sea transferida a una reserva en Estados Unidos”, dijo Vázquez Rivera en el comunicado.

La funcionaria dijo además que la transferencia de Mundi es una realidad legal asumida por la pasada dirección del Departamento de Recreación y Deportes. El DRNA, agencia que además de ser conservacional, lo es igualmente de ley y orden, cumplirá lo que señala la ley”.

Vázquez Rivera apuntó también que el reclamo de sectores comerciales para una pronta reapertura del Jardín Zoológico Juan A. Rivero, y el del Gobierno Municipal de Mayagüez para que se le transfieran las instalaciones, “no propende al mejor beneficio público”.

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Alegó en su comunicado que “los problemas históricos del Zoológico, agravados por el paso de los huracanes Irma y María, son complejos y su resolución requiere grandes inyecciones de dinero, planificación estratégica que permita su sustentabilidad económica y el desarrollo de una nueva política pública. La grave situación en que quedaron las instalaciones del Zoológico debe ser corregida aún. Hay sectores que ni siquiera tienen electricidad debido a graves problemas en su suministro. Una reapertura insensata pudiera profundizar el problema”.

La secretaria Vázquez Rivera se justificó diciendo que “en este momento el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales no tiene posesión ni acceso a las cuentas, empleados ni de la propiedad e inventario de ninguno de los parques nacionales, incluyendo el Zoológico, del Programa Parques Nacionales, transferido por la Ley 171-2018 al DRNA. En este momento, y hasta enero 2019, nos encontramos en la fase de transición de esa transferencia. Debo reiterar que entre los graves  problemas del parque temático es que no posee hace un tiempo ciertas licencias indispensables para su operación, como la de Aphis (Animal and Plant Health Inspection Service), del Departamento federal de Agricultura (USDA), así como la licencia para la disposición adecuada de desperdicios biomédicos, y otras”.

Alegó, por otro lado, el que Zoológico tiene otros problemas de infraestructura, como los desagües de las aguas pluviales, jaulas, verjas, vallas, techos y otros.

“En el año fiscal 2012-2013 el zoológico recibió una asignación presupuestaria de casi 1.7 millones de dólares. Durante la pasada administración (2013-2016) la cuantía se redujo considerablemente hasta llegar a 526 mil dólares aproximadamente. Esa reducción presupuestaria ocasionó el estado de deterioro del complejo. En ese entonces no escuchamos reclamos de grupos, organizaciones o funcionarios sobre ello ni de las pobres condiciones del parque; tampoco solicitudes para poseerlo. Otra triste realidad es que el número de visitantes al Zoológico se ha ido reduciendo dramáticamente los últimos 15 años y su infraestructura está en muy mal estado”, añadió.

“Aunque el DRNA no tiene la custodia y administración todavía, sí fuimos responsables para atender inmediatamente a los animales a través de servicios veterinarios pagados con los escasos fondos de Recursos Naturales y Ambientales. La vida de los animales lo amerita. Muchos me conocen y saben que soy defensora de los derechos de los animales, por eso en ese momento decidí, sin tener la plena jurisdicción sobre el parque, que el interés principal era su salud, seguridad y bienestar de ellos. Aun así, todavía hay una buena cantidad de animales enfermos o en delicadas condiciones y merecen una minuciosa evaluación”, comentó la secretaria Vázquez Rivera en su escrito.

“Debo reiterar que la operación del zoológico es compleja, muy costosa y conllevaría la reactivación de permisos ya vencidos. Esta reapertura no sería posible sin ellos, y sin que antes podamos también hacer un inventario confiable de la población de animales que hay en el Zoológico. Al momento no lo hay”, expuso.