Papayo Divers recogieron casi 1,000 libras de basura en Caracoles

LA PARGUERA: Como parte de los esfuerzos realizados durante el fin de semana, en los que 80 voluntarios se unieron al grupo Papayo Divers, se recogeron cerca de 1,000 libras de basura en el Cayo Caracoles y en sus alrededores, según lo confirmó a LA CALLE Digital, Richie Santiago, líder de la agrupación.

Las mil libras recogidas en Caracoles forman parte de casi 7 mil libras de basura que recogieron este pasado sábado en varios de los cayos que están en la costa de La Parguera, en Lajas.

“Mayormente encontramos latas, botellas, neveritas de foam, entre otros desperdicios. Calculamos que en Caracoles nada más recogimos aproximadamente 1,000 libras de basura”, explicó Santiago durante su comparecencia al programa CON BASE Y FUNDAMENTO a través de WKJB 710 AM.

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Sin embargo, en otros cayos como Mata de la Gata, Cayo Enrique, Turrumote, Cayo Vieques, Media Luna y el Májimo, entre otros, hallaron gran cantidad de basura, incluyendo hasta un escritorio con número de propiedad del Departamento de Educación.

“En Cayo Vieques encontraron hasta sobres plásticos que en su momento aparentemente contenían perico (cocaína)… Mientras buceábamos vimos langostas caminando sobre la basura”, explicó Santiago.

Al esfuerzo de Papayo Divers se unieron la Compañía de Turismo, que dirige en la región Porta del Sol, Miguel Santiago Irizarry; el Municipio de Lajas y su alcalde Jayson “Jay” Martínez; comerciantes de la región y del área metropolitana; y decenas de voluntarios que dijeron presente.

“El DRNA no ayudó en nada”

Por otro lado, Santiago dijo a preguntas de LA CALLE Digital que el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) no ayudó en el esfuerzo, a pesar de que dijo que la responsabilidad de la limpieza del medio ambiente le corresponde a esa agencia.

“Al contrario nos han amenazado con multarnos por hacer el trabajo que a ellos les toca. Un vigilante me llegó a decir que me iba a multar por llevar basura en mi bote y le contesté que con mucho gusto la ponía de nuevo en donde la encontré para que la fueran a recoger ellos… Y el sábado, nos amenazaron con multarnos porque los botes que los buzos estábamos usando estaban muy cerca unos de otros… Sinceramente están como el perro del hortelano, que ni come ni deja comer”, apuntó Santiago.

El joven líder ambiental y pescador dijo que está en disposición de reunirse con el secretario Rafael Machargo Maldonado para explicarle que lo que está haciendo Papayo Divers es en beneficio de la comunidad y del ambiente.

[EDITORIAL] Caracoles: En par de semanas veremos el resultado

LA PARGUERA: A pesar de que las redes sociales estuvieron cargadas durante todo el fin de semana de fotos y videos de embarcaciones apiñadas y personas aglomeradas sin guardar ningún tipo de distancia en el área del Cayo Caracoles en La Parguera, no fue sino hasta entrada la tarde del domingo cuando a las autoridades les dio con desalojar el área, bajo amenaza de arrestos por violar las disposiciones de la orden ejecutiva vigente.

Esta situación se produjo, no obstante, los continuos llamados de la propia comunidad para que se hiciera cumplir la disposición legal, que como resultado de la pandemia de COVID-19, prohíbe las aglomeraciones, e incluso regula la distancia entre embarcaciones.

Era evidente el comportamiento irresponsable de gente que puso la “bebelata” por encima de su propia salud.

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La Sección 9na de la Orden Ejecutiva 2021-019, vigente hasta el 11 de abril, establece que “en las embarcaciones utilizadas para propósitos recreativos se prohíbe el uso u ocupación entre personas fuera de la unidad familiar o el uso de varias embarcaciones pegadas entre sí”.

Personas que comentaron en las redes aseguraron que, en el caso de Caracoles, las autoridades “miraron para el lado” en lo concerniente a las aglomeraciones de personas y que actuaron de forma tardía, cuando ya prácticamente había concluido el largo feriado de Semana Santa.

No se puede perder de vista que las autoridades están para hacer cumplir las leyes, particularmente si hay disposiciones que ponen en “blanco y negro” la manera de trabajar con estos asuntos.

Los resultados se verán en par de semanas, era el consenso entre la gente que opinó. La preocupacion es que los casos de contagios por COVID-19 aumenten de forma alarmante después de lo que vimos este fin de semana.

En LA CALLE Digital entendemos la importancia de la reapertura económica y el impacto turístico en sectores severamente afectados por la pandemia durante todo este año. Sin embargo, olvidamos que la situación del COVID-19 está lejos de concluir y que la responsabilidad primaria para evitar que se siga propagando es NUESTRA.

Trasladarán animales exóticos del Refugio de Cambalache en Arecibo al Zoológico de Mayagüez

MAYAGÜEZ: El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) anunció el domingo que moverá permanentemente las especies exóticas del Centro de Detención en Cambalache, localizado en Arecibo, al Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste.

El secretario Rafael A. Machargo Maldonado dijo que estas especies exóticas prohibidas en Puerto Rico, confiscadas, capturadas o entregadas por sus dueños, “tendrán cuidados especializados en el Zoológico”.

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Mientras, las visitas al Centro de Animales se mantienen restringidas debido a que parte de los animales son evidencia de casos criminales.

Se informó que algunos animales serán movidos próximamente, mientras en el caso de otros tomará un tiempo adicional pues son animales que requieren sedación para ser transportados y es necesario una licencia de narcóticos de Drug Enforcement Agency (DEA, por sus siglas en inglés).

“A este momento, el zoológico se encuentra en excelentes condiciones para recibir y dar un hogar con cuidado de calidad a estos animales”, subrayó Machargo Maldonado en declaraciones a la prensa.

Oficina del Contralor confirma denuncias de LA CALLE Digital sobre embarcaciones y vehículos del DRNA en Boquerón

BOQUERÓN: La Contraloría de Puerto Rico dio a conocer el jueves, que las situaciones públicas que se han vertido con respecto al estado de los vehículos y embarcaciones del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), ya se habían advertido desde el 2013 en dos Informes de Auditoría. A raíz de los hallazgos, la Oficina del Contralor había formulado recomendaciones y establecido planes de acción correctiva para corregir las faltas de control y múltiples deficiencias con la propiedad del DRNA.

“En muchas ocasiones vemos poca atención de algunas entidades a las recomendaciones de la Oficina del Contralor. Los informes de auditoría son un instrumento valioso para corregir las situaciones que se detectan y mejorar la administración de la propiedad y de los fondos públicos. El no actuar de forma inmediata y responsable, provoca que los hechos señalados se agraven con el tiempo y el remedio tenga un costo mayor al erario”, expresó la Contralora de Puerto Rico, Yesmín M. Valdivieso.

El Informe DA-13-46 de 2013 había señalado que no se había actualizado el Reglamento de Administración y Control de la Flota de Vehículos de 2002 lo cual podría aumentar el riesgo de pérdida, uso indebido de los vehículos de motor y dificultaría fijar responsabilidades en caso de irregularidad.

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El Informe DA-15-25 de 2015, en particular, contenía ocho hallazgos y la opinión era adversa. Este informe había revelado, múltiples faltas de control en las operaciones de la Sección de Transportación adscrita a la División de Servicios Generales del DRNA.

Los auditores habían hallado que el Registro Electrónico no incluía el costo de 638 vehículos de la flota, no indicaba la región asignada a 55 vehículos y no agregaron al registro, ocho unidades compradas por $177,000. Además, el 89 por ciento de los vehículos, embarcaciones, arrastres y equipo pesado, carecían de número de propiedad y dos embarcaciones de la Unidad Marítima de Boquerón estaban en estado de abandono.

Desde el 2013 se han publicado ocho informes de auditoría sobre las operaciones del Departamento, también sobre las multas por violaciones a las leyes ambientales, permisos de franquicias de aguas y bienes de dominio público, así como sobre los contratos de servicios profesionales y área de compras.

Denuncian crisis con vehículos y embarcaciones en cuartel de los Vigilantes del DRNA en Boquerón (Fotos)

BOQUERÓN: Una guagua nueva detenida por falta de una goma; una embarcación varada con uno se sus motores dañado desde hace nueve meses; y tres “jet-ski” inservibles desde hace tres años, son solo una muestra de la condiciones en las que están trabajando los efectivos del Cuerpo de Vigilantes del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), en el destacamento que está ubicado en los terrenos del Balneario de Boquerón.

Una persona allegada a esa dependencia se comunicó con LA CALLE Digital para denunciar la situación y pedir la intervención inmediata del secretario Rafael Machargo Maldonado, quien fue renominado al cargo por el gobernador Pedro Pierluisi.

“Esta es la patrulla nueva que hace cuatro meses está detenida por falta de una goma. Se han hecho gestiones y la agencia no ha dicho nada”, explicó nuestra fuente, a la que le protegemos su identidad, ya que expresó temor por la represalias que pueda sufrir si se llega a saber quién es.

En lugar de comprarle la goma a la patrulla nueva, enviaron un vehículo a la que la puerta del pasajero no le abre; se apaga corriendo; no tiene radio para poder comunicarse en caso de emergencia; y solo cuenta con un radio portátil, que, según se indicó en muchas áreas no funciona.

“Está a punto de caérsele el tren delantero y los “shock absorbers” traseros tampoco están buenos. Le suena todo”, señaló.

“Hay cuatro jets ski inservibles por más de tres años, y no se pueden hacer patrullajes preventivos en ellos en donde las lanchas no llegan. Y muchas veces las personas que van en otras motoras acuaticas se escapan por áreas llanas”, añadió.

Por otro lado, una lancha prácticamente nueva está varada hace aproximadamente nueve meses porque el motor de lado izquierdo se le dañó, y presuntamente la agencia no ha hecho gestiones para repararla.

Se dijo que la lancha se usa para poder hacer los cambios de los vigilantes que son asignados a la isla de Mona, y cuenta con el tamaño, la cantidad de motores y las especificaciones necesarias para navegar por el Canal de la Mona.

De otra parte, se denunció que a los Vigilantes no se les han honrado las horas trabajadas tras los terremotos ni las que les correspondían por la pandemia de COVID-19. Tampoco se les ha dicho cuándo se le van a pagar.

Como si fuera poco, también se alegó que hace más de tres años no les han dado uniformes nuevos. “A algunos, durante el turno de trabajo, se le han roto las botas y se han tenido que quedar casi descalzos durante el turno de trabajo de ocho horas”, concluyó la fuente.

A una semana de Isaías… Guardia Nacional lista para comenzar trabajos de limpieza en río Yagüez

MAYAGÜEZ: La gobernadora Wanda Vázquez Garced indicó que la Guardia Nacional de Puerto Rico está lista para iniciar trabajos de mitigación en la cuenca del río Yagüez en una misión de apoyo al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) en conjunto con el Municipio de Mayagüez.

“Durante el paso de la tormenta tropical Isaías, vimos como cientos de familias se afectaron por la crecida del río Yagüez, debido a las constantes lluvias que caían en la zona. A esto se suma la cantidad de sedimento, escombros y vegetación que transcurre por la cuenca del río que cruza la ciudad de Mayagüez, por lo que me alegra que la Guardia Nacional nos haya comunicado que están prestos para comenzar los trabajos de limpieza”, dijo la gobernadora.

Por su parte, el ayudante general de la Guardia Nacional de Puerto Rico, el general José Reyes indicó que el trabajo consiste en realizar una limpieza del área, lo que, según él, ayudaría grandemente a que las aguas del río se mantengan en su cauce durante momentos de fuertes lluvias.

“38 soldados de la Guardia Nacional estarán inmersos en este proyecto que se extenderá por 60 días. Mañana jueves, se realizará el movimiento de equipo hacia Mayagüez para iniciar los trabajos el viernes”, expresó el militar.

Datos del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) indican que con este proyecto se espera dragar aproximadamente 88,283 yardas cúbicas de sedimentos y escombros en un área de trabajo de 9,820.8 pies de largo, 436.35 pies de ancho o 17.05 acres.  Los trabajos iniciarán a la altura del puente de la calle Balboa y terminarán en la zona del puente de la carretera PR-102 Sur y 492 pies aguas arriba de la desembocadura del río Yagüez.  En total son 1.86 millas de dragado.

La acción viene como resultado de conversaciones del vicealcalde de Mayagüez, Heriberto Acevedo, que en el pasado dirigió la Defensa Civil a nivel estatal, con el general Reyes.

El Municipio de Mayagüez llegó a demandar en los tribunales al DRNA, para que la agencia cumpliera con su deber ministerial de limpiar el cauce del río Yagüez, lo que no había hecho en años, a pesar de los reclamos del Gobierno Municipal y las comunidades afectadas por las inundaciones.

Gobernadora inspecciona el Zoológico de Mayagüez para ver su condición

MAYAGÜEZ: La gobernadora Wanda Vázquez Garced realizó un recorrido por el Jardín Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A. Rivero en Mayagüez en compañía del secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Rafael Machargo Maldonado, el alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez, y el rector del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (RUM), doctor Agustín Rullán Toro, para conocer de primera mano el estado de los animales que allí se albergan y los progresos de los trabajos que se llevan a cabo en el zoológico.

“Durante el recorrido por el zoológico, pude observar el buen estado en que se encuentran los animales y cuán adelantados están los trabajos de mantenimiento que se están realizando gracias al esfuerzo del personal de Programa de Parques Nacionales y del DRNA, al igual que de un sinnúmero de voluntarios que han puesto todo su empeño y dedicación en devolverlo a su estado previo al paso del huracán María”, sostuvo la gobernadora.

Esta no será la única inspección al Zoológico, y junto a su equipo de trabajo, la primera ejecutiva seguirá evaluando el bienestar de toda especie que aún permanece en el mismo. En ese sentido, se continuará evaluando el progreso de los trabajos, la condición de los animales y las estrategias para mejorar su calidad de vida. Continuará escuchando a los diferentes sectores, reconociendo que puede haber “muy buenas alternativas para el futuro de esta instalación y sus habitantes”.

El Zoológico de Mayagüez actualmente alberga 280 animales de diferentes especies incluyendo elefante, hipopótamos, leones, rinoceronte, camellos, chimpancés, lémures de Madagascar, pumas, oso perezoso, caimanes, serpientes, ocelote, coatí; reptiles como el tegu, aves como el águila calva de Norte América, cotorra de Puerto Rico, varias especies de búhos, y canguro de Australia.

“Desde que se transfirió el zoológico al DRNA en el 2019, nuestra prioridad ha sido enfocarnos en dar mantenimiento y cuidado a los animales y tener los alimentos necesarios para su dieta. En cuando a los trabajos de mantenimiento, nos hemos enfocado en conservar en buen estado los caminos y las exhibiciones de cada uno de los animales”, informó Machargo Maldonado.

Por su parte, el alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez expresó su agradecimiento a la gobernadora por su visita a la ciudad “y la apertura de su gobierno de atender las necesidades que por años han sido desatendidas. Hablamos de la importancia que es para Mayagüez el Zoológico y me alegró mucho escuchar que reconoce este importante activo educativo y científico para el municipio y para Puerto Rico”.

El Zoológico se nutre de fondos propios, generados principalmente a través del cobro de la entrada, ingresos que se han visto seriamente afectados debido al cierre de este por los daños causados por el huracán María.

Exigen que la Gobernadora detenga deterioro de los parques nacionales

MAYAGÜEZ: El exdirector de la desaparecida Compañía de Parques Nacionales, licenciado Samuel González, emplazó a la gobernadora Wanda Vázquez Garced a que no permita que se sigan deteriorando los centros vacacionales y parques e inicie la rehabilitación de estos de inmediato.

“En las últimas semanas se ha demostrado a través de las redes sociales y diversos medios de comunicación el estado de abandono que se encuentran las instalaciones de Programa de Parques Nacionales, adscrito al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA).

Sus principales centros vacacionales están cerrados y sus parques temáticos, como el Parque de las Cavernas del Río Camuy y el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez, tampoco cuentan con un plan de rehabilitación y apertura. Este gobierno ha demostrado ser incapaz e insensible, con una total ausencia de voluntad para atender estos problemas”, señaló González.

Según el abogado, quien actualmente se desempeña como gerente de Desarrollo Económico del Municipio de Mayagüez y es aspirante primarista al Senado por el Partido Popular Democrático (PPD), el gobierno pudo a ver declarado al Zoológico como facilidad crítica y agilizar la llegada de recursos. Sin embargo, los daños que se pudieron haber mitigado, “se han incrementado por la negligencia gubernamental”.

“De la misma forma que la gobernadora Wanda Vázquez asignó sobre $600 millones para la rehabilitación de los cascos urbanos y $50 millones adicionales para la publicidad del DMO; la gobernadora tiene la facultad, para asignar de los fondos CDBG-DR, una partida de dinero para la rehabilitación de los centros vacacionales y balnearios. Esto le hubiese permitido, fomentar el turismo interno y ayudar nuestra maltrecha economía. Nuestros centros vacacionales son la oferta a un turismo social para que la clase trabajadora y de clase media, tengan acceso a vacacionar y disfrutar junto a su familia de playas hermosas”, apuntó González.

Aspirante PPD a representante por Mayagüez y San Germán exige reapertura del Zoológico

MAYAGÜEZ: La aspirante primarista del Partido Popular Democrático (PPD) a representante por el Distrito 19 (Mayagüez-San Germán), Jocelyne M. Rodríguez Negrón, le solicitó públicamente al gobierno central que ordene sin más dilación la reapertura del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste.

Rodríguez Negrón recordó que el Zoológico, que fue visitado por el exgobernador Ricardo Rosselló el 6 de enero de 2017, para celebrar el tradicional Día de Reyes de la Fortaleza, comenzó a tener problemas ese mismo mes, cuando la representante Maricarmen Más, radicó una investigación legislativa alegando que no estaba en condiciones óptimas.

“Desde entonces esas facilidades han sido blanco de todo tipo de ataques político partidista, para hacerle daño a la principal atracción turística de la región Porta del Sol, a pesar de que el Municipio de Mayagüez ha colaborado para que se hagan mejoras”, expresó Rodríguez Negrón en un comunicado de prensa.

La candidata del PPD emplazó al secretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Rafael Machargo Maldonado, a que ordene su reapertura sin más dilación. Machargo visitó en días recientes el Zoológico y determinó que los animales están en buen estado de salud.

“Que demuestre su buena fe, porque es más que evidente que este gobierno ordenó su cierre, sin importar que esa facilidad es uno de los principales atractivos turísticos, económicos y educativos de esta región”, añadió Rodríguez Negrón.

“Existe un grupo de voluntarios y organizaciones dispuestos a colaborar con nuestro zoológico para que este siga sirviendo a Puerto Rico y el Caribe”, terminó diciendo Rodríguez Negrón.

Informe de comisión de Cámara concluye que es viable “explotación” ecoturística en la Isla de Mona

MAYAGÜEZ: La representante Maricarmen Mas Rodríguez (PNP-Distrito 19) anunció el miércoles que, luego de lo que catalogó como “un abarcador estudio”, es viable establecer un “programa de desarrollo ecoturístico y de investigación en ciencias naturales y marinas en la Isla de Mona”.

“En el 2017 comenzamos a evaluar la posibilidad de que parte de la Isla de Mona pueda ser utilizada como plataforma de ecoturismo con el propósito de impulsar el desarrollo económico en la región oeste, así como la creación de nuevas empresas y puestos de trabajo. Luego de esta investigación, podemos concluir que, en efecto, es viable este tipo de actividad y la misma es cónsona con los parámetros del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA)”, alegó Mas Rodríguez en un comunicado de prensa.

Insisten en convertir la isla de Mona en un “negocio” eco-turístico

Se indicó que, en la noche del último día de la Sesión Legislativa, la Cámara de Representantes acogió el informe final de la Resolución de la Cámara 230, que ordenaba una “profunda investigación sobre el potencial ecoturístico de la Isla de Mona”.

La legisladora explicó que, durante el proceso de evaluación, “el DRNA explicó que, bajo su autoridad, ya existe en Isla de Mona actividad ecoturística limitada de recreación pasiva para el disfrute del público en general. Por ejemplo, se permite acampar en varias playas, excursiones, buceo, “snorkeling”, “hiking’”, avistamiento de aves, entre otras actividades. Estas actividades respaldadas por el Departamento requieren la expedición de permisos y el pago de aranceles”.

“El DRNA nos expresó que favorecen establecer un programa de desarrollo ecoturístico y de investigación en ciencias naturales y marinas en la Isla de Mona. En particular, sostienen que la medida impulsa un desarrollo sostenible de las islas, a la vez que asegura la protección de sus recursos naturales. Sin embargo, comentan que es imprescindible que se efectúen estudios comprensivos de planificación y evaluación estratégica, aunando esfuerzos de diversos sectores, para maximizar el potencial de la Isla de Mona como un centro de investigación científica y ecoturismo de nivel mundial, siempre anteponiendo el interés de conservación de tan importante reserva natural”, añadió Mas Rodríguez.

No obstante, el comunicado no explica si hubo oposición durante el proceso.

El comunicado, difundido el miércoles en la mañana, señala que actualmente “las principales actividades recreativas que se dan en Mona incluyen acampar y la caza regulada de cerdos y otros animales no endémicos que fueron introducidos por colonos españoles. La Isla también se conoce coma un lugar para hacer buceo y espeleología. Los visitantes llegan a Mona a través del servicio de operadores de botes rentados. En el presente, solo hay dos concesionarios autorizados a ofrecer excursiones (tours) a la Isla de Mona. Estos son: “Adventure Tourmarine” y “Big Red”.

En cuanto a infraestructura recreativa, Mona tiene dos áreas designadas para acampar. A saber, Playa Sardinera en el Noroeste, y Playa Pájaros en el Suroeste. Además, el antiguo Faro de Mona es un lugar de interés para las visitantes.

Por su parte, la Compañía de Turismo de Puerto Rico estableció durante el proceso de vistas públicas, oculares y ejecutivas que debido a que Mona es una isla deshabitada por lo cual carece de infraestructura. Si se fuera a crear una eco-hospedería, el desarrollador tendría que suplir la infraestructura necesaria para satisfacer la necesidad de sus huéspedes. Asimismo, el desarrollador tendría que usar placas solares para proveer energía eléctrica, establecer una planta desalinizadora, o si es posible, obtener una franquicia para hincar un pozo, establecer un sistema sanitario y buscar la forma de remover de la Isla material reciclable y no reciclable, entre otras cosas”.