Cuerpo de Ingenieros ofrece su versión del caso del embalse Guajataca (Fotos)

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Por: Catalina Carrasco, Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., Distrito de Jacksonville

En septiembre del 2017, el huracán María azotó a todo Puerto Rico causando destrucción y daños significativos a través de la Isla. Tras su paso devastador, la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA por sus siglas en inglés) activó de inmediato al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos (USACE por sus siglas en inglés) para iniciar sus funciones establecidas por ley como coordinador de FEMA para el sector de Obras Públicas e Ingeniería.

En respuesta a la declaración de emergencia nacional y a las directrices de FEMA, la oficina de las Antillas del USACE, localizada en San Juan, activó sus empleados a dos días de la emergencia. A este equipo se le unieron sobre 40 voluntarios de USACE, de diferentes partes de los Estados Unidos, quiénes comenzaron a reportarse a la Isla apenas cuatro días después del paso del huracán para, junto al equipo local, trabajar en diferentes misiones incluyendo la de inspeccionar 17 represas identificadas por el gobierno local como de alto riesgo y/o cuya integridad estructural pudo ser afectada tras el paso del huracán María.

Entre las represas identificadas como de alto riesgo, se encontraba la estructura de almacenamiento de agua más importante del área noroeste de Puerto Rico, el embalse Guajataca. Sin embargo, el embalse propiedad de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE) y que almacena el agua distribuida en gran parte del noroeste de la isla, no tuvo su turno de inspección por USACE antes de que el 23 de septiembre del 2017 comenzara a dar indicios de un fallo potencial del aliviadero causado por la precipitación sin precedente registrada en la cuenca del lago Guajataca. La erosión causada por el desbordamiento continuo del aliviadero y la fuerza del agua destruyó parcialmente la estructura de concreto, la tubería principal que suministraba agua desde el embalse hasta la planta de tratamiento de agua potable y causó daños significativos a las compuertas de la represa.

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Ante la preocupación de un fallo del aliviadero, el grupo de voluntarios de USACE inspeccionó las condiciones de inmediato y se unió al equipo de agencias locales y federales que evaluaron la situación y establecieron soluciones para proceder a las reparaciones necesarias que evitarían un colapso; la directriz de FEMA no tardó en llegar a USACE.

Inmediatamente USACE procedió a solicitar apoyo de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, quiénes utilizando helicópteros, procedieron a instalar barreras de concreto y sacos de arena (“supersacks”) al pie del aliviadero para estabilizarlo y controlar el riesgo inmediato. Además, FEMA pidió al USACE que instalara y operara bombas para mantener los niveles de agua en el embalse seguros para la población aguas abajo de la estructura, mientras se continuaba suministrando agua a la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico (AAA) para distribución a los siete municipios que se suplen del lago.

“Más de diez agencias locales y federales, así como personal militar, apoyaron la misión de emergencia para estabilizar el aliviadero, el éxito de la operación se debió a su rápida respuesta y su voluntad de colaborar para lograr el objetivo en común”, dijo la Ingeniera de Área de USACE para las Antillas, Ing. Maricarmen Crespo. “La rápida acción de USACE al solicitar apoyo de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos y la respuesta inmediata de ellos para entregar material a la represa evitó una posible catástrofe”.

Las medidas establecidas de inmediato como respuesta a la emergencia redujeron el riesgo de falla inminente del aliviadero, sin embargo las condiciones en el momento presentaban un riesgo de fallo durante un desastre natural en el futuro. En su capacidad de asesor técnico para FEMA, USACE recomendó la implementación de medidas temporales adicionales que fueron aceptadas; la ejecución de seis medidas destinadas a reducir el riesgo y proteger a las comunidades aguas abajo de la represa Guajataca fue autorizada, en espera de las reparaciones permanentes. La implementación de dichas medidas se logró a través de cuatro contratos adjudicados a un contratista local y a otros pequeños negocios, con un costo de más de $20 millones.

Para diciembre del 2018, se completaron cuatro de las medidas temporales. En ese momento, la AEE y la AAA retomaron el control total de las operaciones de suministro de agua. Se espera que las medidas temporales restantes se completen en el 2019.

Cada aspecto de los trabajos en Guajataca, incluyendo coordinación y toma de decisiones, ha sido un esfuerzo de equipo entre FEMA, AEE, AAA, USACE y la Agencia de Manejo de Emergencias de Puerto Rico. “Estamos trabajando mano a mano con AEE y AAA, comunicándonos a diario, asegurando que todo el trabajo se complete de manera segura y puntual”, dijo el Ingeniero Residente de la Oficina de USACE en las Antillas, ingeniero Wilmer Varela. “Reconocemos la importancia que tiene este proyecto y la mejor manera de lograrlo es trabajando como un solo equipo”.

Para controlar el riesgo de una falla total del aliviadero y de la represa durante los trabajos de reparación, USACE recomendó a la AEE mantener el nivel de agua del embalse en 192.5 metros durante la temporada de lluvia y 194.25 metros durante la temporada seca. Sin embargo, en el 2019 los niveles del embalse nunca superaron los 193 metros debido a las condiciones climáticas locales y la baja precipitación que históricamente se registra entre los meses de octubre a marzo en la cuenca del Guajataca.

USACE, como asesor técnico y agente de construcción de FEMA, continúa proveyendo soluciones técnicas y apoyando el equipo interagencial con el objetivo de proteger la vida de la población río abajo y mantener la integridad de la represa. La AEE y la AAA siguen a cargo de la toma de decisiones operacionales y de mantener informado al público sobre los cambios en niveles de agua del embalse y/o apertura de compuertas para descargas en caso de aviso de inundaciones. La AEE, es la agencia propietaria y operadora de la represa responsable de proveer agua cruda a las plantas de la AAA, quien a su vez es responsable del tratamiento, distribución y suministro de agua potable a sus clientes. El USACE ejecuta sus funciones bajo la dirección de ambas agencias siguiendo sus procedimientos y requisitos operacionales.

La falla de la represa de Guajataca sería catastrófica para la seguridad y el bienestar de la población local y para la economía del área noroeste de la isla y de Puerto Rico en general. Por esta razón, la AEE ha notificado a USACE que su prioridad es evaluar la integridad de la represa para determinar las condiciones actuales y el ámbito de trabajo requerido para proceder con las reparaciones permanentes una vez que las medidas temporales se hayan implementado en su totalidad. La AEE solicitó la asistencia técnica de USACE para realizar un análisis de riesgo de la represa y todos los estudios necesarios para desarrollar el diseño y la construcción de una solución permanente.

Se estima que el costo total de los trabajos de reparación será de cientos de millones de dólares. En este momento, FEMA está en proceso de establecer un mecanismo para financiar parcialmente la primera fase que incluye completar el análisis de riesgo y otros estudios.

El trabajo en la represa de Guajataca es uno de varios proyectos de control de inundaciones que USACE está construyendo en la isla. USACE tiene vasta experiencia en el diseño y construcción de proyectos de control de inundaciones en Puerto Rico, incluyendo las represas Portugués y Cerrillos, que han probado reducir el impacto de las inundaciones antes provocadas por los ríos Portugués y Bucaná en Ponce.

“El Cuerpo de Ingenieros tiene profesionales expertos en la materia, muy capacitados, y comprometidos”, dijo la ingeniera Brenda E. Calvente, gerente de Proyectos del Distrito de Jacksonville. “Nos sentimos orgullosos y honrados de ser parte de este esfuerzo y de continuar proveyendo soluciones duraderas que beneficien a Puerto Rico”.

La autora es especialista de Asuntos Públicos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos, Distrito de Jacksonville.

Sin luz esta noche sectores de San Germán, Lajas, Cabo Rojo y Hormigueros

HORMIGUEROS: La Autoridad de Energía Eléctrica (AAA) informó el jueves en la noche que personal técnico ha estado atendiendo un evento reportado con una línea de 13400, que salió de servicio y afecta sectores de San Germán, Lajas, Cabo Rojo y Hormigueros.

En un parte publicado en Twitter, la corporación pública asignó personal “para patrullar el área y restablecer el servicio lo antes posible”.

Aunque la AEE no lo informa, en sectores de Mayagüez tampoco hay servicio de energía eléctrica.

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Sin luz mañana jueves sectores de Moca y San Sebastián

REDACCIÓN: La Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) adelantó que sectores de Moca y San Sebastián se quedarán sin servicio de luz, debido a trabajos programados para mañana jueves.

​Entre las 6:30 de la mañana y las 7:00 a.m., podría interrumpirse el servicio eléctrico para dar mantenimiento al sistema en el Casco Urbano, así como en los barrios Mamey y Centro, en Moca.

Mientras tanto, en San Sebastián, la interrupción será entre las 8:45 de la mañana hasta las 2:45 de la tarde, para dar mantenimiento al sistema en el barrio Robles, del Pepino.

Hoy miércoles, sectores de Aguadilla estuvieron sin luz debido al reemplazo de cuatro postes.

Según la AEE, los sectores que se vieron afectados entre las 7:30 de la mañana a las 12:30 de la tarde, fueron el Poblado San Antonio y los sectores La Charca, Montaña, Campo Alegre, Villa Olga, Aguacate y la urbanización Nuevo San Antonio en Aguadilla.

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Falta de luz provoca problemas con el tránsito en Hormigueros

HORMIGUEROS: Una falla en la línea primaria de 13kv, en el área de Hormigueros, está fuera de servicio. La situación afecta a prácticamente toda esa jurisdicción municipal.

La zona incluye el centro comercial Mayagüez Mall.

Como cuestión de hecho, los semáforos que están frente a ese concurrido centro comercial, también están fuera de servicio. La situación está provocando problemas en el tránsito, particularmente en la intersección de la carretera PR-2 y la 343.

En un mensaje publicado por el alcalde de Hormigueros, Pedro J. García Figueroa, personal de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) está patrullando las líneas para corregir el problema.

No obstante, en su cuenta de Facebook, la AEE no había ofrecido datos sobre la situación, que afecta la zona a desde tempranas horas de la mañana.

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Legisladores del PPD solicitan investigar negligencia del gobierno en manejo de agua en Guajataca

GUAJATACA: Un grupo de legisladores populares solicitaron a la Cámara de Representantes una investigación sobre las acciones del gobierno en el manejo del embalse Guajataca y razones que provocaron el racionamiento de agua que afecta a más de 200 mil personas en la zona noroeste de la isla que se suplen de dicho embalse.

Los representantes Jesús Manuel Ortiz, Carlos Bianchi, Brenda López y José Aníbal Díaz alegaron que el racionamiento de agua se pudo haber evitado, si el gobierno hubiera seguido oportunamente las recomendaciones hechas por peritos para atender los daños que sufrió el embalse de Guajataca tras el paso del huracán María el 20 de septiembre de 2017.

“El 11 de febrero de 2019, el gobernador Ricardo Rosselló, el director de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados, Elí Díaz Atienza y la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, Tania Vázquez, anunciaron un plan de racionamiento para varios pueblos del noroeste de la isla y lo justificaron utilizando pronósticos de poca precipitación. Lo que no le explicaron al pueblo es que la situación actual del embalse de Guajataca fue provocada por el propio gobierno al no tomar las medidas necesarias para mantener un nivel de agua seguro”, denunciaron los representantes del Partido Popular Democrático (PPD).

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Según la Resolución de la Cámara 1390, durante el huracán María el embalse de Guajataca resultó seriamente debido a la gran cantidad de agua que se acumuló causando que rebasara el límite de 197 metros y provocando que colapsara el sistema de aliviadero. El huracán también destruyó la línea de 54 pulgadas que suplía al canal que llevaba agua a los municipios de Isabela, Aguadilla, Moca, San Sebastián, así como partes de Aguada y Rincón. Asimismo, socavó la parte inferior del aliviadero y parte de la pared de la represa, lo que pudo haber provocado el colapso total del embalse.

“Según una investigación realizada por el Centro de Periodismo Investigativo, luego del huracán María, tanto el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos como un experto contratado por la AAA recomendaron que para proteger el embalse, se debía reducir la cantidad de agua que se descargaba al río debido a la baja en precipitación que comenzaba a notarse a finales de 2018. Sin embargo, la AEE ignoró las advertencias y continuó descargando el doble de agua de lo recomendado”, explicó Ortiz, portavoz del PPD en la Comisión de Agricultura y Recursos Naturales.

“El gobierno actuó de manera negligente, irresponsable y en contra de los mejores intereses del pueblo de Puerto Rico al agravar las condiciones y provocar así un racionamiento que afecta a cientos de miles de personas en la zona”, añadió el representante.

Por esto, los legisladores del PPD solicitaron a las Comisiones de Agricultura, Recursos Naturales y Asuntos Ambientales, y a la Comisión de Desarrollo Integrado de la Región Oeste de la Cámara de Representantes que analicen los resultados de la investigación llevada a cabo por el Centro de Periodismo Investigativo publicada el 24 de abril de 2019 y presenten un informe con determinaciones, conclusiones y recomendaciones.

Apagones y bajones de voltaje en el Oeste

MAYAGÜEZ: Desde bajones de voltaje hasta apagones se han estado reportando durante la mañana del jueves en prácticamente todos los pueblos de la región occidental de la Isla, como resultado de una aparente avería en una línea de 230 mil voltios, que viene desde central eléctrica Costa Sur en Guayanilla.

Se indicó que mientras brigadas de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) trabajan con la situación, se están efectuando los llamados “relevos de carga” en los pueblos afectados.

Por su parte, la AEE confirmó que “personal técnico patrulla la Línea 50400 para identificar situación que afecta a residentes de la zona oeste”.

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Exigen al Alcalde de Aguadilla le reclame al Gobernador que atienda racionamiento “injusto” de agua en el Noroeste

AGUADILLA: El presidente del Partido Popular Democrático (PPD) en Aguadilla, Julio Roldán, denunció el jueves que “al igual que es inhumano que los hermanos de Vieques y Culebra carezcan del servicio de transporte marítimo, también es inhumano la falta de agua que sufren los ciudadanos de Aguadilla”.

Roldán emplazó públicamente al alcalde Carlos Méndez Martínez que le exija al gobernador Ricardo Rosselló que atienda el racionamiento de agua en el noroeste.

Las expresiones de Roldán surgen luego de señalamientos publicados sobre presuntos “malos manejos” de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y su negligencia al ignorar las recomendaciones de la AAA, FEMA y hasta del Cuerpo de Ingenieros, lo cual provocó el desperdicio del agua en la represa del lago Guajataca como la causa principal para la situación de racionamiento de agua en toda la zona noroeste.

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“Aguadilla nunca se recuperó del huracán María. El racionamiento de agua es un recordatorio constante del fracaso del actual gobierno PNP para atender la crisis. Ayer, la prensa confirma lo que muchos ya sospechábamos, que el gobierno central le miente a Aguadilla. El racionamiento no es causa de una sequía, es causa de la negligencia criminal de la AEE en el embalse Guajataca. Los administradores nombrados por el gobierno nos han fallado”, expresó Roldán en un comunicado de prensa.

Roldán lamentó que el alcalde Méndez Martínez no aprovechara el Mensaje de Estado para exigirle al gobernador Rosselló que corrija los problemas de su gobierno, ponga fin al racionamiento e imponga sanciones contra los responsables del mal manejo del agua en la represa Guajataca que ha ocasionado la falta del preciado líquido en Aguadilla y toda la región.

“Lo que el Gobierno PNP ha hecho con Aguadilla raya en la negligencia criminal. Le exijo al Alcalde que hoy le solicite formalmente al gobernador que tome acción con Aguadilla y el Noroeste. Basta ya de encubrir al gobernador por ser del mismo partido”, abundó Roldán.

“Si el Alcalde no hace nada, nosotros nos encargaremos de que se escuche la voz de los aguadillanos. Le exigimos al gobernador que destituya inmediatamente a los responsables de esta debacle y que sean investigados y procesados criminalmente”, concluyó el presidente de la Pava en Aguadilla.

Multas en inspecciones a negocios y arrestos en San Germán, Cabo Rojo y Añasco

MAYAGÜEZ: Varias divisiones del Negociado de la Policía y funcionarios de varias agencias gubernamentales, inspeccionaron durante la noche del sábado y la madrugada del domingo, varios negocios localizados en los pueblos de San Germán, Cabo Rojo y Añasco, en los que impusieron multas por diversas infracciones; aparte del arresto de varios sujetos.

Negocios intervenidos:

El Chinchorreo, localizado en la carretera 109, kilómetro 5.6, en el barrio Espino de Añasco. Su dueña fue identificada como Marisa B. Soto Mercado, a quien se le multó por $500.

Los Originales, ubicado en el barrio Saltos en Añasco. Su propietaria Rosabel Rivera Irizarry alegadamente operaba un billar sin licencia, por lo que se le multó con $500; los extintores vencidos, por lo que recibió una multa por $200; y otra multa de $500 relacionada con los efectos de cocina.

El Combate Sport Bar, localizado en el sector El Combate de Cabo Rojo, se multó en $500 a su dueño Edwin Flores Rodríguez por tener el endoso de Bomberos vencido desde el 2017.

El Prado, ubicado en la carretera PR-2, kilómetro 169.1, en San Germán; fue multado en $500 por operar una vellonera con la patente vencida.

El Recreo, localizado en el kilómetro 7 de la carretera 3311 en el barrio Cerrillos de Cabo Rojo. Su dueño Carlos Padilla Troche, fue multado en $500 por tener vencido el endoso de Bomberos. El negocio fue cerrado, ya que el propietario fue arrestado por un caso de Sustancias Controladas.

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Personas arrestadas:

Gienus Fernández Moya residente en Cabo Rojo. Éste portaba un arma de fuego con licencia de tiro al blanco sin el debido permiso del Tribunal. El caso quedó a cargo del agente Radamés Miranda Pérez. Se le ocupó una pistola Berreta Bobcat, calibre 22, tres cargadores, 100 balas calibre 22. También se ocupó una pistola Glock calibre 45, con tres peines y 11 balas calibre 45. La segunda pistola se ocupó en la residencia, por cometer el delito de portar la primera sin el debido permiso.

Wilfredo Montañez Quiles, de 47 años, quien fue arrestado por convicciones previas relacionadas con sustancias controladas y armas de fuego. Figura en el puesto número 5 en el listado de la iniciativa federal “Trigger Puller”. La investigación quedó a cargo del agente Juan Vargas Quintana y se le notificó a la agencia federal de Alcohol, Tabaco y Armas (ATF, en inglés). A Montañez Quiles se le ocupó un revólver Colt calibre 38, con 15 balas del mismo calibre 38, y 13 balas calibre 9mm. También tenía en su poder 20 bolsitas de cocaína, ocho bolsitas de crack, siete bolsitas de marihuana, $12 en efectivo.

Se confiscó un carro Kía Forte del 2018.

José L. Báez Silva, de 43 años, residente en la carretera 330 en San Germán. A éste se le ocupó una bolsa de cocaína.

Dabriel Ortiz Casiano, de 37 años. Portaba un arma de fuego con licencia de tiro al blanco sin el debido permiso de portar armas. El caso quedó a cargo del agente Agdel Torres Román. Otra pistola Taurus G2, calibre 9mm, con dos cargadores y 49 balas de 9mm, fue ocupada en la residencia del sujeto por cometer el delito de portar la primera sin el debido permiso del Tribunal.

Edison J. Molina Rodríguez, de 23 años, residente en el sector Los Pinos en San Germán. Caso a cargo del agente Sigfredo Arce.

David J. Cancel Jiménez, de 42 años, residente en el barrio Duey Alto en San Germán. Caso a cargo del agente Raúl Acevedo. Al sujeto se le ocupó una bolsa de cocaína, un cigarrillo de marihuana y dos bolsas de marihuana.

En el operativo, que figura como parte del Plan Plan Anticrimen del Área de Mayagüez, participaron agentes de la División de Inteligencia Criminal, Drogas de Mayagüez, Arrestos Especiales, Vehículos Hurtados, la Unidad Motorizada de la Comandancia de Mayagüez; y empleados de Hacienda, Prevención de Incendios del Negociado de Bomberos, División K-9 y la Autoridad de Energía Eléctrica.

Fuego destruye esta madrugada lo que una vez fue el parador Posada Porlamar en La Parguera (Fotos)

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LAJAS: Un incendio de grandes proporciones redujo a cenizas y escombros lo que una vez fue el conocido parador Posada Porlamar, localizado en el kilómetro 3.3, de la carretera 304, en lo que también se conoce como la Avenida de los Pescadores, en el sector turístico de La Parguera.

Según el informe del agente Jonathan Matías, oficial de Prensa de la Policía, el fuego se desató aproximadamente a las 12:05 de la madrugada del miércoles.

Bomberos de Lajas, San Germán y Cabo Rojo extinguieron el incendio, mientras que personal de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) cortó el servicio eléctrico en el sector. Empleados y voluntarios del Negociado de Manejo de Emergencias Estatal y Municipal de Lajas, acudieron al lugar.

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Los daños materiales no han sido estimados, y afortunadamente no se reportaron personas lesionadas.

El parador Posada Porlamar estaba cerca del conocido Hotel y Parador Villa Parguera, que no tuvo daños.

En el pasado, la Posada Porlamar perteneció al fallecido empresario turístico lajeño, Don Rafael Pancorbo.

El agente Collado del cuartel de Lajas, investigó la querella inicialmente. Agentes de la División de Explosivos de Mayagüez estaban trabajando durante la mañana, para descartar o corroborar si hubo mano criminal.

[INCREIBLE] Iguana deja sin luz anoche parte de Aguadilla

AGUADILLA: Hace algunos días fue un gato, el responsable de haber dejado sin energía eléctrica a parte de San Juan. Sin embargo, el lunes en la noche, fue una iguana la causante de un apagón que dejó sin luz a parte de Aguadilla, incluyendo su casco urbano.

La foto suministrada por el colega Maelo Vargas Saavedra, evidencia que el reptil, que se ha convertido en una plaga en toda la Isla, fue el causante de la situación.

LA CALLE Digital supo que el apagón se registró aproximadamente a las 6:30 de la noche, afectando el casco urbano aguadillano hasta el sector Cuesta Vieja, sin que se explicara la causa. Sin embargo, la foto compartida por el veterano periodista Vargas Saavedra lo explica todo.

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