Informe de comisión de Cámara concluye que es viable “explotación” ecoturística en la Isla de Mona

MAYAGÜEZ: La representante Maricarmen Mas Rodríguez (PNP-Distrito 19) anunció el miércoles que, luego de lo que catalogó como “un abarcador estudio”, es viable establecer un “programa de desarrollo ecoturístico y de investigación en ciencias naturales y marinas en la Isla de Mona”.

“En el 2017 comenzamos a evaluar la posibilidad de que parte de la Isla de Mona pueda ser utilizada como plataforma de ecoturismo con el propósito de impulsar el desarrollo económico en la región oeste, así como la creación de nuevas empresas y puestos de trabajo. Luego de esta investigación, podemos concluir que, en efecto, es viable este tipo de actividad y la misma es cónsona con los parámetros del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA)”, alegó Mas Rodríguez en un comunicado de prensa.

Insisten en convertir la isla de Mona en un “negocio” eco-turístico

Se indicó que, en la noche del último día de la Sesión Legislativa, la Cámara de Representantes acogió el informe final de la Resolución de la Cámara 230, que ordenaba una “profunda investigación sobre el potencial ecoturístico de la Isla de Mona”.

La legisladora explicó que, durante el proceso de evaluación, “el DRNA explicó que, bajo su autoridad, ya existe en Isla de Mona actividad ecoturística limitada de recreación pasiva para el disfrute del público en general. Por ejemplo, se permite acampar en varias playas, excursiones, buceo, “snorkeling”, “hiking’”, avistamiento de aves, entre otras actividades. Estas actividades respaldadas por el Departamento requieren la expedición de permisos y el pago de aranceles”.

“El DRNA nos expresó que favorecen establecer un programa de desarrollo ecoturístico y de investigación en ciencias naturales y marinas en la Isla de Mona. En particular, sostienen que la medida impulsa un desarrollo sostenible de las islas, a la vez que asegura la protección de sus recursos naturales. Sin embargo, comentan que es imprescindible que se efectúen estudios comprensivos de planificación y evaluación estratégica, aunando esfuerzos de diversos sectores, para maximizar el potencial de la Isla de Mona como un centro de investigación científica y ecoturismo de nivel mundial, siempre anteponiendo el interés de conservación de tan importante reserva natural”, añadió Mas Rodríguez.

No obstante, el comunicado no explica si hubo oposición durante el proceso.

El comunicado, difundido el miércoles en la mañana, señala que actualmente “las principales actividades recreativas que se dan en Mona incluyen acampar y la caza regulada de cerdos y otros animales no endémicos que fueron introducidos por colonos españoles. La Isla también se conoce coma un lugar para hacer buceo y espeleología. Los visitantes llegan a Mona a través del servicio de operadores de botes rentados. En el presente, solo hay dos concesionarios autorizados a ofrecer excursiones (tours) a la Isla de Mona. Estos son: “Adventure Tourmarine” y “Big Red”.

En cuanto a infraestructura recreativa, Mona tiene dos áreas designadas para acampar. A saber, Playa Sardinera en el Noroeste, y Playa Pájaros en el Suroeste. Además, el antiguo Faro de Mona es un lugar de interés para las visitantes.

Por su parte, la Compañía de Turismo de Puerto Rico estableció durante el proceso de vistas públicas, oculares y ejecutivas que debido a que Mona es una isla deshabitada por lo cual carece de infraestructura. Si se fuera a crear una eco-hospedería, el desarrollador tendría que suplir la infraestructura necesaria para satisfacer la necesidad de sus huéspedes. Asimismo, el desarrollador tendría que usar placas solares para proveer energía eléctrica, establecer una planta desalinizadora, o si es posible, obtener una franquicia para hincar un pozo, establecer un sistema sanitario y buscar la forma de remover de la Isla material reciclable y no reciclable, entre otras cosas”.

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EL CAPITOLIO: Un informe cuya conclusión establece “la necesidad una inversión millonaria de recursos para colocar en condiciones la Isla de Mona con el fin de desarrollar ahí actividades eco-turísticas que permitan generar actividad económica en la zona”, fue presentado el viernes por la Comisión de Desarrollo Integrado de la Región Oeste, que preside la representante por Mayagüez y San Germán, Maricarmen Mas.

“La información que hemos obtenido, mediante vistas públicas y oculares, es que la infraestructura de la isla de Mona se encuentra en pésimas condiciones pues no recibió el mantenimiento adecuado. Más aun, dicha infraestructura no se encuentra habilitada y tampoco es suficiente para proveer actividades eco-turísticas de calidad. Por tal razón es indispensable para el desarrollo del ecoturismo en Mona una inversión sustancial para crear nuevas facilidades como sanitarios, abastos de agua, muelles, fuentes de comunicación y estructuras para atender emergencias”, señaló la legisladora en un comunicado de prensa.

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Todo esto tiene que ver con la Resolución de la Cámara 230, que “busca evaluar la viabilidad de establecer una base eco-turística en la mencionada isla”.

“La isla de Mona es un destino único en Puerto Rico, pues ofrece una gama de atracciones bien singulares. De hecho, para desarrollar la isla como zona de actividad económica sostenible, es imperativo que se realicen acuerdos colaborativos con las diversas agencias y dependencias que regulan la flora y fauna de esta isla. Toda gestión para desarrollar áreas para el ecoturismo, se tiene que hacer en armonía con la protección del ambiente y la conservación de los recursos naturales. Por eso continuaremos trabajando en un plan que contenga todo, la inversión y la protección al ambiente, para así definir como se pude mejor utilizar este recurso natural para beneficio de nuestro pueblo”, finalizó Mas Rodríguez.

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No obstante, cuando hace meses se comenzó a tratar el tema, la recién “estrenada” legisladora dijo que “múltiples universidades de los Estados Unidos ya han hecho acercamientos para invertir en la Isla de Mona”. Mas Rodríguez alegó que las mismas tenían “el objetivo de desarrollar proyectos científicos”. No obstante, la legisladora dijo que se había reunido con el exsecretario de Recursos Naturales y Ambientales, Daniel Galán Kercadó, para discutir “posibles proyectos de desarrollo turístico” en Mona.

En ese momento Mas expresó que se estaba “trabajando en legislación conducente a establecer un nuevo ordenamiento jurídico para el desarrollo económico y educativo en el área”.

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“Además de muchos inversionistas para proyectos ecoturísticos, también hemos estado dialogando sobre el beneficio de la Isla de Mona para las universidades, no sólo de Puerto Rico, pero también las de los Estados Unidos”, se le citó entonces.

Sobre la reunión con Galán Kercadó, la representante Mas dijo entonces que el exfuncionario aseguró que “existen varias empresas que están muy interesadas en invertir” en la pequeña isla, localizada al Oeste de Puerto Rico.

Mas dijo que la idea es “establecer los parámetros para incentivar la inversión en Mona”, mientras que, según ella, “se preserva su balance ecológico”.

Cámara de Representantes realizará inspección en Isla de Mona

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MAYAGÜEZ: La Comisión del Desarrollo Integrado de la Región del Oeste de la Cámara de Representantes visitará el lunes 17 de julio los terrenos de la Isla de Mona para continuar con la evaluación sobre la viabilidad de establecer ahí un programa de desarrollo ecoturístico y de investigación en ciencias naturales y marinas.

El anuncio lo hizo la presidenta de la Comisión, la representante Maricarmen Mas Rodríguez (PNP-Distrito 19), quien también es gestora de la iniciativa.

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“Como parte de nuestra función legislativa y buscando aumentar las oportunidades económicas y educativas en el oeste de Puerto Rico, nuestra Comisión se trasladará a la Isla de Mona para constatar, de primera mano, como está el área y si la misma puede acoger varios programas de ecoturismo, así como de investigaciones científicas. Es importante corroborar el estado de las facilidades en la Isla y buscar, si se necesitan, alternativas para expandir las mismas con el fin de acomodar los nuevos ofrecimientos que estamos evaluando”, señaló la legisladora en un comunicado de prensa.

Mas Rodríguez es la autora de la Resolución de la Cámara 230, la cual ordena a su comisión, al igual que a la de Agricultura, Recursos Naturales y Asuntos Ambientales, Turismo y Bienestar Social, Educación, Arte y Cultura, Recreación y Deportes de la Cámara de Representantes a realizar el estudio.

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“Reconociendo el valor de nuestros recursos naturales y las aportaciones científicas y académicas de la Universidad de Puerto Rico y sus programas; identificando la necesidad de tener una oferta turística distinta y atractiva para una clientela con una coyuntura global sobre nuevas formas e intereses del mercado ecoturístico, se hace imperativo analizar y auscultar la viabilidad de implantar un programa de investigación en Ciencias Naturales y viajes de exploración para turistas locales y extranjeros que les interese el turismo ecológico. Por eso esta visita del 17 de julio es muy importante, no solo para la región oeste, sino para todo Puerto Rico. El potencial está ahí, ahora es cuestión de estudiar como mejor podemos explotarlo sin afectar el medio ambiente”, añadió.