“No hay chavos”… Aunque se opongan, es “final” el traslado de “Mundi” y no reabrirá el Zoológico según el Gobierno

MAYAGÜEZ: La respuesta a la manifestación que líderes cívicos llevaron a el martes a La Fortaleza, fue un comunicado de prensa de la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Vázquez Rivera, quien insistió que la elefante hembra Mundi será transferida a una reserva en Estados Unidos.

Tres personas, del grupo de manifestantes, se reunieron con un funcionario del Palacio de Santa Catalina, a pesar de que habían solicitado audiencia con el gobernador Ricardo Rosselló. Éstos salieron de la reunión sin una respuesta concreta.

No obstante, la titular del DRNA expuso la postura oficial del gobierno de turno.

“Además de la posición de los sectores del oeste, hay otra fuerte posición que se opone a la reapertura del zoológico al sostener el principio de que los animales no deben mantenerse en cautiverio. Este sector igualmente ha cabildeado para que la elefante Mundi sea transferida a una reserva en Estados Unidos”, dijo Vázquez Rivera en el comunicado.

La funcionaria dijo además que la transferencia de Mundi es una realidad legal asumida por la pasada dirección del Departamento de Recreación y Deportes. El DRNA, agencia que además de ser conservacional, lo es igualmente de ley y orden, cumplirá lo que señala la ley”.

Vázquez Rivera apuntó también que el reclamo de sectores comerciales para una pronta reapertura del Jardín Zoológico Juan A. Rivero, y el del Gobierno Municipal de Mayagüez para que se le transfieran las instalaciones, “no propende al mejor beneficio público”.

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Alegó en su comunicado que “los problemas históricos del Zoológico, agravados por el paso de los huracanes Irma y María, son complejos y su resolución requiere grandes inyecciones de dinero, planificación estratégica que permita su sustentabilidad económica y el desarrollo de una nueva política pública. La grave situación en que quedaron las instalaciones del Zoológico debe ser corregida aún. Hay sectores que ni siquiera tienen electricidad debido a graves problemas en su suministro. Una reapertura insensata pudiera profundizar el problema”.

La secretaria Vázquez Rivera se justificó diciendo que “en este momento el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales no tiene posesión ni acceso a las cuentas, empleados ni de la propiedad e inventario de ninguno de los parques nacionales, incluyendo el Zoológico, del Programa Parques Nacionales, transferido por la Ley 171-2018 al DRNA. En este momento, y hasta enero 2019, nos encontramos en la fase de transición de esa transferencia. Debo reiterar que entre los graves  problemas del parque temático es que no posee hace un tiempo ciertas licencias indispensables para su operación, como la de Aphis (Animal and Plant Health Inspection Service), del Departamento federal de Agricultura (USDA), así como la licencia para la disposición adecuada de desperdicios biomédicos, y otras”.

Alegó, por otro lado, el que Zoológico tiene otros problemas de infraestructura, como los desagües de las aguas pluviales, jaulas, verjas, vallas, techos y otros.

“En el año fiscal 2012-2013 el zoológico recibió una asignación presupuestaria de casi 1.7 millones de dólares. Durante la pasada administración (2013-2016) la cuantía se redujo considerablemente hasta llegar a 526 mil dólares aproximadamente. Esa reducción presupuestaria ocasionó el estado de deterioro del complejo. En ese entonces no escuchamos reclamos de grupos, organizaciones o funcionarios sobre ello ni de las pobres condiciones del parque; tampoco solicitudes para poseerlo. Otra triste realidad es que el número de visitantes al Zoológico se ha ido reduciendo dramáticamente los últimos 15 años y su infraestructura está en muy mal estado”, añadió.

“Aunque el DRNA no tiene la custodia y administración todavía, sí fuimos responsables para atender inmediatamente a los animales a través de servicios veterinarios pagados con los escasos fondos de Recursos Naturales y Ambientales. La vida de los animales lo amerita. Muchos me conocen y saben que soy defensora de los derechos de los animales, por eso en ese momento decidí, sin tener la plena jurisdicción sobre el parque, que el interés principal era su salud, seguridad y bienestar de ellos. Aun así, todavía hay una buena cantidad de animales enfermos o en delicadas condiciones y merecen una minuciosa evaluación”, comentó la secretaria Vázquez Rivera en su escrito.

“Debo reiterar que la operación del zoológico es compleja, muy costosa y conllevaría la reactivación de permisos ya vencidos. Esta reapertura no sería posible sin ellos, y sin que antes podamos también hacer un inventario confiable de la población de animales que hay en el Zoológico. Al momento no lo hay”, expuso.

Cierra el Zoológico de Mayagüez mañana sábado por mantenimiento

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Mundi la elefante (Archivo/Prensa RUM).

MAYAGÜEZ: El secretario de Recreación y Deportes, Andrés Waldemar Volmar Méndez, anunció que el Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A. Rivero, en Mayagüez, permanecerá cerrado, mañana sábado 5 de agosto, debido a trabajos que se realizarán en la planta de tratamiento de aguas usadas y en varias exhibiciones.

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“Hemos coordinado varios trabajos de mantenimiento en la planta de tratamiento de aguas usadas, y en varias exhibiciones como la de nuestros hipopótamos Cindy y Pipo, y la elefante Mundi. Dichas gestiones provocan fuertes olores que podrían afectar a nuestros visitantes, turistas y empleados; por eso hemos tomado la decisión de cerrar el Zoológico mañana sábado, 5 de agosto, durante todo el día. Luego de culminados los trabajos, abriremos la instalación al público nuevamente, el domingo 6 de agosto en su horario regular, de 8:00 de la mañana a 5:00 de la tarde”, dijo el secretario Volmar Méndez en un comunicado de prensa.

Los interesados en obtener mayor información sobre horarios y boletos, pueden comunicarse al (787) 834-8110 y (787) 832-6330.

alo & john san german