DRD prohíbe la entrada y las fotos en el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez

MAYAGÜEZ: En medio de la controversia por el traslado del elefante hembra Mundi a un “santuario” para elefantes en el estado de Georgia, que ha levantado la oposición de la comunidad del Oeste, pero con la determinación de La Fortaleza de permitir la movida del paquidermo, el secretario auxiliar del Departamento de Recreación y Deportes (DRD), a cargo del programa de Parques Nacionales, Gerardo D. Hernández, le envió un “memo” al superintendente del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez, Alex J. Vázquez, en el que prohíbe de forma terminante la entrada de visitantes a las instalaciones.

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El memo, publicado por el diario digital Noticel, no ofrece las razones para la prohibición. Sin embargo, permite la entrada de voluntarios que vayan a trabajar con los animales recluidos en el zoológico, pero con la orden expresa que no podrán tomar fotografías ni compartir contenido en las redes sociales.

“Usted deberá tomar las medidas necesarias para que la seguridad del parque esté debidamente informada de estas instrucciones y que ninguna persona está autorizada a la toma de fotos”, lee el documento fechado el pasado 19 de septiembre y reseñado por Noticel.

El documento atribuye la orden a instrucciones de las secretarias del DRD y Recursos Naturales, Adriana Parés y Tania Vázquez, respectivamente.

El memo del funcionario del DRD se produce en momentos en que se activó la campaña “Mundi se queda en casa”, que se opone al traslado del animal.

Haciendo un poco de historia, Mundi tiene 37 años de edad, de los que 31 de ellos ha vivido en el zoológico mayagüezano, luego de que fuera rescatada a los seis años, cuando estuvo a punto de ser sacrificada cuando hubo una sobrepoblación de elefantes en la reserva en la que vivía en Zimbabwe, en el sureste de África, y las autoridades de ese país decidieron eliminar el exceso de ellos.

Obispo de Mayagüez le “echa la bendición” a Mundi para que se quede

MAYAGÜEZ: El monseñor Álvaro Corrada del Río, Obispo de la Diócesis de Mayagüez, se unió a los reclamos en favor de que el elefante hembra “Mundi”, continúe siendo el símbolo emblemático del Jardín Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A Rivero, que han estado realizando el alcalde José Guillermo Rodríguez, el liderato legislativo de la ˧sla, y sobre 60 organizaciones cívicas de la región oeste.

El principal líder religioso de la Iglesia Católica en el Oeste, aprovechó la misa que ofició con motivo de la celebración del aniversario 258 de la Fundación de Mayagüez, para abogar que Mundi, siga siendo “hija adoptiva” de la Sultana del Caribe y no sea trasladada a un santuario de animales en construcción en el estado de Georgia, como pretende el gobierno central.

“El santuario de Mundi hace más de 30 años es en Mayagüez”, dijo Corrada.

“Alcalde estamos con usted en esta encomienda, que viva Mundi, que viva Mayagüez”, expreso el obispo Corrada del Río durante su mensaje en la Catedral Nuestra Señora de la Candelaria, repleta de feligreses durante la homilía en la que habló de la fundación de Mayagüez.

“Mundi tiene 30 años con nosotros, está en su casa, Mayagüez. Está bien cuidada y ha sido declarada mascota oficial de los hijos adoptivos, sepa usted señor Alcalde que estamos con usted en esta encomienda” añadió dirigiéndose al alcalde José Guillermo Rodríguez.

En días reciente la Legislatura Municipal de la Sultana del Oeste aprobó una resolución en la que se declaró a Mundi, como “mascota de los Hijos Adoptivos de Mayagüez, que serán reconocidos este viernes en una gala para esos fines”.

Las expresiones del obispo Corrada del Rio, se unen a las hechas por el cantante y compositor Wilkins, en favor de que se llegue a unos entendidos que eviten el traslado de Mundi del hábitat que ha mantenido desde 1988.

Presentan en la Cámara nuevas iniciativas para reabrir el Zoológico de Mayagüez y evitar el traslado de Mundi

EL CAPITOLIO: La presidenta de la Comisión para el Desarrollo Integrado de la Región Oeste, Maricarmen Mas Rodríguez, junto al presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez Núñez, anunciaron el lunes la radicación de varias medidas dirigidas a viabilizar las operaciones del Jardín Zoológico Doctor Juan A. Rivero, en la ciudad de Mayagüez.

Junto a los representantes José “Che” Pérez Cordero, Lydia Méndez Silva, y el presidente Méndez; la representante Mas Rodríguez reiteró, además, el rechazo de estos los legisladores al posible traslado del elefante hembra Mundi fuera de Puerto Rico.

“Agradezco al presidente de la Cámara y mi amigo, Carlos “Johnny” Méndez, por apoyar el pronunciamiento que estamos haciendo en el día de hoy. Esta legisladora, así como los miembros de la Comisión para el Desarrollo Integrado de la Región Oeste que aquí me acompañan rechazamos tajantemente el traslado de Mundi del hábitat donde ha estado viviendo, sin ningún problema, por varias décadas. Nuestra postura es que el Zoológico de Mayagüez es un centro de actividad económica y social muy importante con un gran potencial de crecimiento y es por eso que hoy estamos presentando varias iniciativas para mejorar sus operaciones. Aquí estamos buscando soluciones reales y directas”, sentenció la representante en conferencia de prensa celebrada esta mañana en El Capitolio.

“Apoyo el trabajo de la representante Mas Rodríguez y del representante Pérez Otero sobre este asunto. Apoyo la permanencia del elefante hembra Mundi en Puerto Rico. Agradezco el trabajo que ha realizado esta importante Comisión y cuentan con mi respaldo para evaluar estas alternativas presentadas en el día de hoy”, comentó el Presidente de la Cámara.

Según dijo Mas Rodríguez, quien representa el Distrito 19 de Mayagüez y San Germán, en los próximos días se estará radicando una resolución para estudiar la viabilidad de establecer una Alianza Público-Privada (APP) para operar y administrar el zoológico de manera que los ingresos que genere el mismo puedan ser utilizados para mejorar la planta física y rehabilitar las zonas aledañas, entre otros.

También se someterá una resolución para ordenar a la Compañía de Turismo de Puerto Rico a desarrollar un plan de mercadeo agresivo en donde el eje central sea el zoológico, con el propósito de atraer más visitantes a esta institución, única en la Isla y el Caribe.

“Comenzamos a evaluar el zoológico bajo el amparo de la Resolución 53, presentada el 13 de enero de 2013, un día después de haber comenzado los trabajos de esta Asamblea Legislativa. Se aprobó el 25 de ese mes de manera unánime, con los votos de las tres delegaciones que componen la Cámara. Desde entonces hemos realizado múltiples vistas públicas, ejecutivas y oculares. Hemos rendido tres informes sobre las conclusiones y hallazgos, el primero fue el 18 de abril de 2017, el segundo el 6 de julio de ese mismo año y el tercero el 16 de noviembre. Esto ha sido un proceso transparente desde el principio y aquí los compañeros pueden hablarles del mismo”, añadió Mas Rodríguez.

Entre las conclusiones preliminares de la Comisión se destacan el hecho de que la inmensa mayoría de las ponencias y presentaciones recibidas desde enero 2017 respaldan la permanencia del zoológico y se oponen al traslado de Mundi y los otros animales. No obstante, existe consenso a los efectos de que la permanencia tiene que estar atada al muy necesitado mejoramiento de las facilidades del Zoológico y a que se garantice el bienestar de los animales que allí habitan.

También existe consenso sobre lo crucial que es el zoológico para el crecimiento económico y el turismo de la Región Oeste, así como para todo Puerto Rico.

Los animales que se encuentran en el zoológico se encuentran en buen estado y reciben un cuidado adecuado. Según el Colegio de Veterinarios, en general, los animales se ven saludables, bien alimentados y sin señales de estrés.

“Se va” versus “Se queda”… Enfrentados por “Mundi” los miembros del Comité de la Primera Dama

EL CAPITOLIO: Dividido… Así está el Comité Ejecutivo del Zoológico de Puerto Rico de la Oficina de Primera Dama, Beatriz Rosselló, que trabaja todo lo relacionado al Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez, particularmente a lo que al elefante hembra Mundi se refiere.

Mientras que su presidente, el doctor Luis Martínez y la activista Carla Capalli favorecen que Mundi sea trasladada al santuario Elephant Refuge North America en Atlanta, la oficial de control de animales e investigadora de crueldad animal del Departamento de Salud, Susan Soltero, se opone al mismo.

Ese fue el escenario caldeado que se vivió ayer en una vista pública de la Comisión de Desarrollo del Oeste que preside el senador Luis Daniel Muñiz Cortés (PNP-Mayagüez/Aguadilla) en la que se evaluó la Resolución del Senado 298, de su autoría, y que le ordena a esa comisión realizar la correspondiente investigación y estudio fiscal y administrativo del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero en la Sultana del Oeste.

De hecho, el senador radicó una resolución conjunta para ordenar la cancelación del contrato entre el gobierno y la cuidadora Carol Buckley sobre el traslado de Mundi a Estados Unidos. La corporación que firmó el contrato, según el Municipio de Mayagüez, no está inscrita en el Departamento de Estado.

Los argumentos presentados por Martínez y Capalli fueron rebatidos por Soltero, la administración del zoológico y el alcalde José Guillermo Rodríguez.

De paso, Soltero y el director del zoológico, Alex Javier Vázquez Estrada, denunciaron que el Comité no ha visitado el zoológico tras el paso del huracán María y según la reconocida meteoróloga, en el chat de los integrantes del Comité “hubo silencio hasta el mes pasado”.

Según Martínez, citando informes del zoológico administrado por Recursos Naturales y Ambientales, Mundi “está presentando sonidos en las patas por posible artritis. Esto se puede deber a desnivel del terreno de su exhibición ya que el mismo estaba lleno de hoyos y son peligrosos para ella y sus cuidadores”.

Sin embargo, el biólogo David Cole, que está a cargo de Mundi, que tiene de 37 años, contrarrestó la alegación de Martínez al decir que no está enferma. “Llevamos 30 años con Mundi en el zoológico. Si no estuviéramos haciendo el trabajo adecuado no hubiera durado tantos años”, aclaró.

Asimismo, Martínez expuso, citando informes del zoológico, que hay 127 mamíferos que requieren examen físico, vacunas y/o control de natalidad, de los cuales 30 “lo necesitan de forma urgente”.

Alegó que el canguro rojo hembra “Eneida” tuvo episodios de anorexia y letargia a lo que se suma que en aquel momento aparentemente no tenía refugio. Mientras, que el antílope Bongo “Macho”  y el puma hembra “Kali” padecen de cojeras.

Ante este hecho, el director Vázquez Estrada explicó que las situaciones señaladas por el Comité fueron atendidas.

Mientras que para Capalli la salida de Mundi es idónea porque actualmente está “sola”, Soltero dijo que si la elefante es trasladada “va a estar sola y lejos de sus cuidadores”.

Otro punto en el que no coincidieron es la experiencia de Carol Buckley, a quien Capalli defendió a capa y espada; mientras que Soltero informó que en un santuario en el que Buckley trabajó murió una empleada y hubo un brote de tuberculosis.

Ante la opinión de Capalli de que el clima de Georgia es el más adecuado para Mundi, tanto Soltero como Cole indicaron que la premisa no es la correcta.

Según le dijo Soltero directamente a Capalli “el clima si es importante porque Mundi lleva 30 años en Puerto Rico”.

En este último punto coincidió el biólogo Cole, quien en una vista ocular celebrada en abril pasado explicó que el espacio en el que vive Mundi es de 15 mil pies cuadrados, superando el estándar regular que es de cinco mil pies cuadrados.

De paso, Soltero arremetió contra el gobernador Ricardo Rosselló y el propio Comité por un alegado “secretivismo” en torno al llamado contrato con Buckley y que no llegó a manos de la Oficina de la Contralora hasta agosto, según denunció.

“Señor Gobernador, ¿Cuál es la prisa? ¿Por qué tanto secretivismo? En el Zoológico hay mucho maltrato animal institucional a causa de negligencia. Todavía vive un león en un pasillo y los osos, chimpancés, lémures, babuinos, jaguar, tigres y leones que viven en jaulas inadecuadas. Mis fuentes me dicen que hay animales que viven en un cuarto 22 horas a obscuras, pero Mundi está muy bien. Todos los miembros del Comité vimos de primera mano lo bien que se encuentra”, opinó Soltero.

“Al Gobernador le pido que recapacite y no envíe a Mundi a un lugar sola y lejos de la única familia que conoce y en un clima diferente. No convierta a Mundi en un balón político para tratar de salvar su imagen”, sentenció Soltero.

Ante esta aseveración, el presidente de la Comisión aclaró que “los asuntos político-partidistas o de las colectividades no están sujetas ni guardan ningún tipo de relación con esta investigación”.

Por su parte, la senadora Evelyn Vázquez Nieves opinó que a Mundi “no se la llevan de Puerto Rico” y las “irregularidades son inaceptables”.

Inician agresiva campaña para evitar el traslado de Mundi a un santuario en Estados Unidos

MAYAGÜEZ: Luego de que a través de las redes sociales surgiera una campaña para evitar el traslado del elefante hembra Mundi, uno de los animales emblemáticos del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste, se produjo un debate sobre el tema con argumentos a favor y en contra del traslado del paquidermo.

La discusión comenzó luego de que la página de Facebook Mayagüez sabe a mangó diera a conocer el martes el arte de un pegadizo que lee “MUNDI SE QUEDA EN SU CASA”, que al momento de la redacción de esta nota tenía más de un centenar de “shares”.

“Pues yo espero que esté bien sanita, con todo su cuidado al día, porque los protectores de animales vamos a ir a verla”, advirtió una usuaria de la red social, a lo que la persona que administra la referida página le respondió: “Están cordialmente invitados. Precisamente al santuario que quieren enviar a Mundi su dueña está cuestionada por maltrato de animales. Le invitamos a que vea el vídeo que está en nuestra página en torno a Mundi”.

Recientemente, en el programa radial Tiempo de Análisis del colega periodista Maelo Vargas (WABA AM), el biólogo David Cole confirmó el traslado de Mundi en las próximas semanas a un santuario para elefantes, localizado en el área de la ciudad de Atlanta, en el estado de Georgia.

Tal anuncio acaparó cobertura mediática y se produjeron inmediatas reacciones de rechazo al traslado.

Haciendo un poco de historia, Mundi tiene 37 años de edad, de los que 31 de ellos ha vivido en el zoológico mayagüezano, luego de que fuera rescatada a los seis años, cuando estuvo a punto de ser sacrificada cuando hubo una sobrepoblación de elefantes en la reserva en la que vivía en Zimbabwe, en el sureste de África, y las autoridades de ese país decidieron eliminar el exceso de ellos.

Hace unos años, expertos en genética del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (RUM) y de la Universidad de Illinois de Urbana-Champaign, lograron establecer el origen del querido paquidermo. Éstos fueron los doctores Taras Oleksyk y Juan Carlos Martínez Cruzado, del RUM; y Alfred Roca, especialista en genética de elefantes de la Universidad de Illinois, que analizaron las pruebas del ADN de Mundi, evidenciando su lugar de procedencia.

Mundi pesa un poco más de cuatro toneladas y requiere de mucha alimentación, que mayormente está basada en zanahorias, batatas, repollo, guineos, manzanas, uvas, papaya, melones, heno, alimento para elefantes y agua.

Alcalde de Mayagüez: “Más parásitos tienen los que se quieren llevar a Mundi” (Sonido)

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MAYAGÜEZ: El alcalde de la Sultana del Oeste, José Guillermo Rodríguez, aprovechó su mensaje en la Comisión Total del Senado, que se llevó a cabo el jueves en el Teatro Yagüez, para dejar consignada su oposición al cierre del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero, asegurando que quienes se quieren llevar a la elefante Mundi “tienen más parásitos” que el paquidermo.

“El país pudo ver una foto de Mundi, la elefante que es el emblema de este zoológico, donde se puede apreciar su excelente condición física en su hábitat por más de 30 años, que es la ciudad de Mayagüez; y yo le garantizo a ustedes, aunque el Municipio no tiene injerencia en el Zoológico de Mayagüez, que más parásitos tienen los que se quieren llevar a Mundi, que Mundi por el cuido que tiene en el Zoológico de Mayagüez, sostuvo Rodríguez en su mensaje ante los miembros del Senado y los asistentes a la sesión.

La recomendación para el traslado de Mundi y otros animales la hizo un comité compuesto por el doctor Luis Martínez, director de la Oficina de la Primera Dama; la meteoróloga y activista Susan Soltero, la activista Carla Capalli, la bióloga Lourdes Meléndez, y la directora del Parque de las Ciencias del Municipio de Bayamón, Janette Pagán.

El alcalde Rodríguez advirtió además que la ciudad de Mayagüez “se levantará para impedir que se desmantele el principal atractivo turístico del municipio”.

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Esta semana, el gobernador Ricardo Rosselló anunció formalmente que Mundi y una docena de felinos serán trasladados próximamente a santuarios de animales en los Estados Unidos para que se les dé el trato apropiado.

Al mismo tiempo, el gobernador habló sobre la posibilidad de cerrar, reestructurar y reabrir el Zoológico; e informó que estará iniciando una investigación sobre el alegado mal manejo de animales confinados en el lugar.

“Hemos ya tomado la determinación de que ciertos animales que están en el Zoológico que se van a enviar a unos santuarios para que se les pueda dar el trato apropiado. En segundo lugar se está evaluando la posibilidad de reestructurar y de cerrar y abrir de manera hábil el zoológico o el santuario en Mayagüez y en tercer lugar, voy a solicitar una investigación sobre las alegaciones serias de que hubo manejo inapropiado en términos de algunos de los animales, y que sepan que si en efecto, se encuentran ese tipo de comportamiento, van a haber consecuencias para ellos”, dijo el gobernador Rosselló a preguntas de la prensa este pasado lunes.

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FCT defiende el trabajo de los empleados del Jardín Zoológico de Mayagüez

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BAYAMÓN: El presidente de la Federación Central de Trabajadores (FCT-Local 481 UFCW), Andrés Lloret Gutiérrez, salió en defensa del trabajo de los empleados del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero, de Mayagüez.

“Por décadas, los empleados del zoológico han hecho enorme sacrificios, incluido el costear de su bolsillo materiales y alimentos para los animales. En medio de problemas presupuestarios y de personal, han dado el máximo. Lamentamos profundamente las recientes muertes de animales por diversas causas, muchas de ellas vinculadas precisamente a las carencias que ha enfrentado el zoológico”, expresó Lloret Gutiérrez en un comunicado de prensa.

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Disposición para colaborar

Mencionó que “ante las declaraciones del gobernador Ricardo Rosselló sobre el cierre del zoológico, en la FCT estamos en la mejor disposición de colaborar para que el zoológico se convierta en un centro que se ajuste a la mejores prácticas de respeto a la vida animal”.

Dijo que la FCT representa unos 40 empleados del zoológico, incluidos biólogos y personal administrativo.

Según el líder sindical, estos trabajadores “también han sido afectados por los vaivenes políticos de distintas administraciones y por no contar con los recursos necesarios para mantener el Zoológico con un estándar de mayor calidad”.

“Al mismo tiempo, simpatizamos con la posibilidad de una investigación objetiva e independiente. Aunque, sabemos que la mayor parte de los animales muertos recientemente eran de edad avanzada, es positivo despejar cualquier duda”, puntualizó el dirigente sindical.

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Rosselló anuncia oficialmente traslado de animales y posible cierre temporal del Zoológico de Mayagüez

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LA FORTALEZA: El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció el lunes que tomó la determinación de trasladar algunos animales del Jardín Zoológico Doctor Juan A. Rivero de Mayagüez a unos santuarios para para que se les dé el trato apropiado.

Al mismo tiempo, el gobernador habló sobre la posibilidad de cerrar, reestructurar y reabrir el Zoológico; e informó que estará iniciando una investigación sobre el alegado mal manejo de animales confinados en el lugar.

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“Hemos ya tomado la determinación de que ciertos animales que están en el Zoológico que se van a enviar a unos santuarios para que se les pueda dar el trato apropiado. En segundo lugar se está evaluando la posibilidad de reestructurar y de cerrar y abrir de manera hábil el zoológico o el santuario en Mayagüez y en tercer lugar, voy a solicitar una investigación sobre las alegaciones serias de que hubo manejo inapropiado en términos de algunos de los animales, y que sepan que si en efecto, se encuentran ese tipo de comportamiento, van a haber consecuencias para ellos”, dijo el gobernador Rosselló a preguntas de la prensa.

Sonido del gobernador Rosselló cortesía de Foro Noticioso:

El Comité de Evaluación del Zoológico, integrado por el doctor Luis Martínez, director de la Oficina de la Primera Dama; la meteoróloga y activista Susan Soltero, la activista Carla Capalli, la bióloga Lourdes Meléndez, y la directora del Parque de las Ciencias del Municipio de Bayamón, Janette Pagán; recomendó el traslado de la elefante Mundi y una docena de felinos, a santuarios de animales en los Estados Unidos con el fin de mejorar su calidad de vida.

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Secretario DRD recomienda al Alcalde de Mayagüez que en lugar de “lamentar” colabore con transformación del Zoológico

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MAYAGÜEZ: El secretario del Departamento de Recreación y Deportes (DRD), Andrés Waldemar Volmar Méndez, aseguró el lunes que el alcalde José Guillermo Rodríguez que más allá de lamentar, debe colaborar con la trasformación del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero, afirmando que el Municipio de Mayagüez formó parte de un acuerdo colaborativo y “no lo manejaron de manera responsable”.

Declaraciones del secretario Andrés Volmar, cortesía de Foro Noticioso:

“Es muy fácil en este momento lamentar acciones de nuestra administración, cuando en el cuatrienio pasado, el Alcalde y el Municipio de Mayagüez eran parte de un acuerdo administrativo, y que muy respetuosamente, tenemos que aceptar que no lo manejaron de una manera responsable, porque si no, no tuviéramos ahora mismo la situación que tenemos. Yo creo que más allá de lamentar, debe tener una postura de colaboración. El Zoológico sigue siendo parte y sigue teniendo la jurisdicción del Gobierno a nivel estatal y vamos a estar trabajando para transformar esta instalación, y que se convierta en un laboratorio de investigación, preservación y conservación de la flora y fauna; pero sobre todas las cosas, que atesore la esencia de lo que es un parque ecológico, para que las futuras generaciones puedan educarse sobre el cuidado de los animales”, expresó Volmar Méndez el lunes en la mañana en una entrevista con los colegas de Foro Noticioso.

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El secretario Volmar adelantó que estarán informando sobre las medidas correctivas que se estarán tomando para beneficio de los animales en el Zoológico de Puerto Rico, Doctor Juan A. Rivero en Mayagüez.

Las medidas vienen como resultado de las recomendaciones para el traslado de la elefante Mundi y aproximadamente una docena de felinos a santuarios de animales en los Estados Unidos, que hizo Comité de Evaluación del Zoológico Juan A. Rivero, integrado por el doctor Luis Martínez, director de la Oficina de la Primera Dama; la meteoróloga y activista Susan Soltero, la activista Carla Capalli, la bióloga Lourdes Meléndez, y la directora del Parque de las Ciencias del Municipio de Bayamón, Janette Pagán.

Por otro lado, Volmar indicó que trabajan con proyecciones presupuestarias para atender administrativamente la situación del Zoológico. Sin embargo, rechazó comentar sobre alguna investigación en curso sobre las acciones que tomó la pasada administración con el presupuesto asignado las facilidades mayagüezanas.

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Políticos se siguen oponiendo… Alcalde de Mayagüez rechaza traslado de animales del Jardín Zoológico

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MAYAGÜEZ: El alcalde José Guillermo Rodríguez “lamentó y rechazó” las recomendaciones del Comité de Evaluación del Jardín Zoológico Juan A. Rivero, para el traslado de la elefante Mundi y unos 12 felinos a santuarios de animales en los Estados Unidos.

Hablando en nombre de Rodríguez, el vicealcalde Heriberto Acevedo expresó en un comunicado de prensa que el incumbente municipal “rechaza las recomendaciones que le hizo el Comité Evaluador al gobernador Ricardo Rosselló”.

“Para la Ciudad de Mayagüez y su alcalde, es muy importante ese zoológico, único en Puerto Rico y que tanto nombre le ha dado al inventario de lugares de interés turístico en el llamado destino Porta del Sol”, expreso el vicealcalde Acevedo.

Según Acevedo, recomendar el traslado de la elefante Mundi y a una docena felinos, entre leones, tigres y pumas; a santuarios de animales en los Estados Unidos, sería como “ponerle candado” al Jardín Zoológico, por lo que instó a las organizaciones cívicas, sociales, culturales y turísticas de Mayagüez y la zona Oeste se unan en un movimiento de pueblo para evitar que eso ocurra.

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“No me cabe la menor duda que no solamente el alcalde y los representantes, sino que tiene y tendrá el rechazo unánime de todos los ciudadanos de Mayagüez, del oeste y de Puerto Rico, porque se trata del único zoológico que existe y forma parte del patrimonio puertorriqueño”, destacó Acevedo.

Adelantó que próximamente el Primer Ejecutivo de la Sultana del Oeste a estará expresándose sobre esa situación que mantiene a los mayagüezanos y empleados del zoológico con mucha ansiedad.

Recientemente, tanto la representante Maricarmen Mas, como su homólogo Carlos Bianchi, de forma separada rechazaron las recomendaciones del comité.

Entre las recomendaciones del comité designado por el gobierno están tomar en cuenta la disposición de la organización sin fines de lucro Elephant Aid International, que expresó interés en aceptar la custodia de la elefante Mundi, “sin ningún costo” para el Jardín Zoológico de Mayagüez.

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Mundi sería relocalizada en el santuario Elephant Refuge North America en Georgia, luego de estar por casi cuatro décadas en Mayagüez. “Para asegurar su bienestar se utilizará el Compassionate Elephant Care, un sistema de cuidado y manejo de elefantes en cautiverio que está libre de dominancia, castigo y abuso”, reza el documento de La Fortaleza.

La docena de felinos, entre los que están los tigres, leones y pumas, será trasladada a los santuarios The Wild Animal Sanctuary, en Colorado; y The Wildcat Sanctuary, en Minnesota.

La más reciente muerte de un animal del Zoológico se registró el domingo, 20 de agosto, cuando falleció un puma hembra. Datos preliminares de la necropsia, revelaron que la probable causa de la muerte fue una úlcera en el estómago que provocó una hemorragia interna.

Hace algunas semanas, organizaciones dedicadas a la protección de animales como PETA y Pet Friendly PR solicitaron el cierre de las facilidades. Pet Friendly recogió más de 23 mil firmas como parte de una petición para que cierre definitivamente el Zoológico, en vista de que, según la entidad, había continuado la muerte de animales, a pesar de las alegaciones del Departamento de Recreación y Deportes (DRD) de que las serias deficiencias señaladas por el Departamento de Agricultura Federal (USDA, por sus siglas en inglés) habían sido atendidas.