Alcalde de Mayagüez reta a “animal lovers” a que visiten refugio de animales exóticos del DRNA en Arecibo

MAYAGÜEZ: El alcalde José Guillermo Rodríguez le ha pedido al consorcio de grupos a favor de los derechos de los animales, que le exija a la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Vázquez, que les muestre las condiciones en que viven los animales exóticos que custodia la agencia en el Bosque de Cambalache, “porque los del zoológico están bien atendidos”.

“Si son “animal lovers”, que le pidan a la secretaria que les permita ver el depósito de animales exóticos confiscados y las condiciones en que se encuentran. Que vayan allí y que emplacen a la secretaria para ver cómo están esos animales. Los del zoológico yo sé que están bien atendidos”, insistió el alcalde mayagüezano.

En un comunicado de prensa se hace referencia a un vídeo colgado en la plataforma Youtube y reseñado por la prensa nacional, que muestra que los animales de Cambalache viven en jaulas pequeñas, sin alimentación adecuada, sin agua y hacinados. Serpientes, pájaros y otros animales muertos; aparecen en un congelador. Mientras en una pequeña jaula conviven unas 30 culebras, algunas muertas y llenas de moscas.

El alcalde dijo que aunque eso ocurre en Arecibo, el Comité Animales en Libertad, Rescatistas PR Trabajando Unidos, Vínculo Animal y el Movimiento Vida Animal PR, acusaban al DRNA de ser negligente en su responsabilidad de mantener el bienestar de los animales del Zoológico de Mayagüez.

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Según el ejecutivo municipal, “el gobernador Ricardo Rosselló está incentivando a estos grupos de amantes de los animales, usando un informe de un año que no corresponde a lo que ocurre actualmente en el Zoológico”.

Rodríguez rechazó los señalamientos que sugieren que el Departamento de Agricultura Federal (USDA) habría encontrado fallas en el manejo de la instalación, creado por el herpetólogo y zoólogo Dr. Juan A. Rivero como un laboratorio de biología, hace 65 años.

“Ese es un informe reciclado ¿Lo van a continuar reciclando? Ese zoológico tenía todas las licencias cuando fue cerrado por esta administración”, reafirmó el ejecutivo municipal, al recordar que el gobierno estatal dejó que vencieran los permisos.

Rodríguez aclaró que la licencia de exhibición de animales del Zoológico fue dejada sin renovarse en febrero del 2018 por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, “no porque hubiesen encontrado crueldad o negligencia contra los animales; sencillamente dejaron las vencer y no las renovaron”.

El alcalde Rodríguez, al que describen en el escrito como “un defensor del prestigioso centro de investigación y de intercambio científico”, le ha pedido al gobierno central que le permita administrar el valioso instrumento científico y atractivo turístico.

Aunque en noviembre de 2016 se creó un fideicomiso para la administración del Zoológico con participación del gobierno municipal, gobierno central, miembros del interés público y del Recinto Universitario de Mayagüez, el gobernador Rosselló lo ha ignorado y lo ha combatido hasta en los tribunales.

“Con la imposición de una mordaza a los empleados, prohibición de acceso a la prensa al Zoológico y el secretismo con que trabaja la secretaria Vázquez, cada vez se sabe menos del estado general del centro de investigación científica. Lo que sí se sabe es que Recursos Naturales ha contratado a una experta en comportamiento animal que hizo una inspección de dos días allí, y aunque pedimos por escrito copia del informe, no se nos ha facilitado”, comentó el ejecutivo municipal mayagüezano.

Traen consultora vinculada con santuario de elefantes de Tennessee para evaluar el Zoológico de Mayagüez

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Por: Millie Gil

MAYAGÜEZ: El futuro del Zoológico de Puerto Rico parece estar en manos de una consultora en comportamiento animal quien a petición de la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) Tania Vázquez vino a Mayagüez para inspeccionar las instalaciones y hacer recomendaciones.

El flamante administrador designado del Zoológico, Alex Muñiz confirmó a mayaguezsabeamango.com que la consultora en comportamiento animal Margaret Whittaker funge como asesora de la agencia y hará recomendaciones “para mejorar la calidad de vida de todos los animales del parque”.

La especialista en elefantes, que según su currículo ha participado en la mudanza de unos 20 paquidermos, incluyendo viajes en avión, en camiones y el uso de contenedores de transporte (crates) en los Estados Unidos, África y Asia llegó el martes 7 de mayo e inspeccionó el zoológico durante tres días.

El jueves 9 se despidió con la promesa de trabajar un informe completo de lo que vio en sus recorridos por las instalaciones del laboratorio biológico fundado en el año 1954 por el herpetólogo y zoólogo Juan A. Rivero.

“No solamente está viendo a Mundi sino a todos los animales del parque y nos va a hacer un informe con recomendaciones para mejorar la calidad de vida de todos los animales del parque. Esa es la intención de esta visita”, insistió Muñiz quien hizo la entrevista telefónica en compañía de la secretaria de prensa del DRNA, Ana María Ramos.

Mundi es el animal emblema del zoológico, donde vive desde hace 31 años, y ha estado en medio de una controversia pública luego que el gobernador Ricardo Rosselló y la primera dama Beatriz decidieran regalarla a la cuidadora de elefantes Carol Buckley, un contrato que fue abruptamente cancelado por Vázquez, y por lo cual la estadounidense demandó, sin éxito, al gobierno de Puerto Rico.

No sabía quién la invitó

Sin embargo, inicialmente Muñiz, dijo que no sabía cómo llegó la especialista al zoológico. “Bueno no sé. Por lo menos yo al llegar al parque el lunes me dijeron que en los planes de la semana había una visita que era para ver el bienestar de los animales”.

Fue Ramos quien aclaró que la gestión la había hecho su jefa Tania Vázquez, quien hizo una visita al santuario de Tennessee, antes de cancelar el contrato de Buckley en enero de este año. Ramos no contestó cuánto se le pagará a la especialista por sus servicios profesionales, ni quién pagará la factura.

A la pregunta de si entre las funciones de Whittaker figura el entrenamiento de personal ajeno a la plantilla del zoo para manejar el posible traslado de la paquiderma de 9,250 libras, ante la negativa de sus cuidadores de hacer el viaje con Mundi, Muñiz respondió que “esa premisa es una especulación”.

“No tengo información sobre el particular. Como te dije en este momento estamos evaluando las posibilidades. Ella vino a ver el comportamiento de los animales y dar recomendaciones. No estamos hablando de más nada”, repitió como un mantra.

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Qué hizo en Mayagüez

Según Muñiz, en los tres días que pasó en el zoológico, Whittaker “habló con los cuatro biólogos que tienen las secciones del parque, vio las instalaciones, vio las jaulas, vio los animales como estaban y al final de su visita, una vez ella llegue nos va a hacer recomendaciones de cómo podemos mejorar la calidad de vida de todos los animales que están en el parque”.

El funcionario, quien la acompañó en los recorridos, solo habló de algunas de sus recomendaciones. “Por ejemplo, recuerdo que mencionó que en las jaulas de los chimpancés hay una piscina, o lo que era una piscina, que en vez de estar vacía se puede llenar con tierra para que los monos tengan sustrato y una superficie más natural para que tengan contacto, y que los hipopótamos también había un área donde se podría hacer un tipo de rampa para que ellos salieran del agua y estuvieran en contacto con la tierra y usaran ese espacio con sustrato, y así sucesivamente”.

Los vínculos de la asesora con el Santuario de Tennessee

En el 2015 Whittaker supuestamente se desempeñaba como directora de la división de cuidado de elefantes en el Elephant Sanctuary Tennessee (EST) que fundó Buckley en 1995, y del que fue despedida fulminantemente en el 2010 en medio de señalamientos de manejo impropio de la instalación.

Aunque actualmente en su perfil profesional, la también escritora y tallerista, incluye que trabaja para EST, la coordinadora de comunicaciones del Elephant Sanctuary Tennessee Kate Mason aclaró a mayaguezsabeamango.com que actualmente “Margaret Whittaker no es directora en el Santuario de Elefantes”. No contestó si tiene algún vínculo con la organización.

Fuentes de entero crédito aseguran que la consultora no vino sola. Con ella hizo el recorrido Kelly Costanzo Mameli, quien según su perfil profesional es la cuidadora de elefantes del santuario de Tennessee. Pero Mason tampoco quiso confirmar el dato. “En este momento esta es toda la información que tengo disponible y que puedo compartir”. Muñiz, quien interrumpió la entrevista porque tenía un compromiso, ni rechazó ni confirmó si la mujer estuvo o no en el zoológico, como aseguran nuestras fuentes.

No hay contrato con el Elephant Sanctuary Tennessee, todavía

Lo que sí dijo Mason es que actualmente no existe acuerdo con la administración del gobernador Rosselló. “El Santuario no tiene un contrato con el gobierno de Puerto Rico relacionado a Mundi”.

Ramos fue más lejos. “Mi mejor conocimiento es que no hay ningún contrato firmado a la fecha de hoy para nada. Ni para mover a ningún animal del zoológico”.

La oficial de prensa le restó importancia al vínculo de la especialista con el santuario y rechazó que su presencia en Mayagüez implique que el zoológico sufrirá alguna reestructuración como ha propuesto la primera dama Beatriz Rosselló.

“No se está tomando ninguna decisión ahora, de si se va a hacer un parque o un jardín botánico, simplemente ahora mismo la prioridad es el beneficio de los animales”, reiteró.

El zoológico permanecerá cerrado

“Yo estoy llegando y estoy haciendo un proceso de evaluación. No sé cuánto tiempo tome. Así que, yo darle una fecha sería irresponsable de mi parte”, de esa manera contestó Muñiz a la pregunta de cuándo reabre la instalación que el gobierno central ha mantenido cerrada desde el paso del devastador huracán María, el 20 de septiembre de 2017.

“Yo apenas llevo cuatro días en el mismo. Estamos en el proceso de recopilación de información, conocer las instalaciones, las necesidades y las prioridades para tomar decisiones responsablemente”, explicó en su primera entrevista desde que asumió el cargo.

Según dijo, hay aspectos “complejos que no se ven a simple vista” y hay deficiencias estructurales y de seguridad que hay que determinar si suponen riesgos. “Tengo que ser bien responsable con mi respuesta y no puedo decir ni costo ni tiempo porque esa información no la tengo”.

Voluntad de diálogo y desobediencia civil

Sobre las posibilidades de diálogo con el municipio para desarrollar la instalación, Ramos contestó que no ha recibido ninguna petición para ello de parte de las autoridades municipales.

“Nosotros, de mi conocimiento, no he tenido ninguna petición del Municipio ni de ninguno de ellos para acercarse a nosotros para reunirnos. No sé lo que han dicho pero una petición para reunirse no hay”, sostuvo. Tampoco mostró interés en tomar la iniciativa.

Lo cierto es que la administración municipal ha hecho reiteradas gestiones con La Fortaleza que han sido ignoradas, incluyendo unas tres cartas que el alcalde José Guillermo Rodríguez ha dirigido al gobernador Rosselló y que éste no ha contestado. Además de los reclamos públicos que ha hecho sobre el particular.

“Aquí al Departamento de Recursos Naturales no han llegado”, ripostó.

De la advertencia que ha hecho el ejecutivo municipal de hacer desobediencia civil para impedir el cierre del zoológico y el traslado de los animales que allí habitan, Ramos se limitó a decir que “no me puedo adelantar a los hechos, en caso de que suceda tomaremos las medidas”.

Actualmente el Municipio ha elevado ante el Tribunal de Apelaciones una solicitud de revisión de las desestimaciones de la jueza Mónica Alpi Figueroa de varios recursos incoados por Rodríguez para que se reconozca la existencia del Fideicomiso para la Administración y Operación del Zoológico de Puerto Rico Juan A. Rivero.

El organismo se creó en noviembre de 2016 con el concurso del Departamento de Recreación y Deportes que tenía entonces jurisdicción sobre las instalaciones de los Parques Nacionales.

Voluntarios, no gracias

Muñiz también esgrimió razones de seguridad para no permitir la entrada de los voluntarios que hasta hace unos meses asistían en las tareas de ornato y limpieza del también centro de investigación científica. “En su momento se determinará. Ahora mismo el parque tiene muchas necesidades y nosotros tenemos que ser responsables con la seguridad de todas las personas, que tanto laboran, como visitan. Así que se va a evaluar todo y se tomará la determinación de si se aceptan o no se aceptan los voluntarios”.

Tampoco podrán entrar al recinto los estudiantes que habían iniciado allí proyectos de investigación científica. “Hasta que el parque no se estabilice, hasta que las particularidades no se estabilicen y determinemos que son seguras para las personas que estén dentro del parque no podemos ser irresponsables”.

Además, de ahora en adelante las donaciones de particulares tendrán que canalizarse a través de la división legal del DRNA. “No se está diciendo que no. Pero se tiene que hacer estructuradamente. Qué se va a donar, cuánto se va a donar y quién lo va a donar. Se evalúa y se decide si se acepta o no. Hay que seguir con esos procesos y yo voy a seguir esa línea”.

Por cierto, los periodistas que quieran entrar al zoológico tendrán que someter una solicitud a la oficina de prensa del DRNA y esperar por su aprobación. La secretaria Vázquez prohibió por escrito la entrada a la prensa desde mediados del año 2018 e impuso una orden de mordaza a todo el personal del centro de investigación científica.

Reportaje publicado en mayaguezsabeamango.com

[MAYAGÜEZ] DRNA termina aceptando donación de cloro para ayudar a limpiar el Zoológico

MAYAGÜEZ: Tras una reunión entre la presidenta de la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero, Lynette Matos, y la administración del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste, la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Vázquez, dio instrucciones para que se aceptara y se recibiera el donativo de 270 galones de cloro, que había recaudado la Fundación, con el fin de aportar a la limpieza y desinfección de los espacios en los que se encuentran los animales albergados en las instalaciones.

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DRNA no acaba de aceptar donativo de una “paleta” de cloro para ayudar en la limpieza del Zoológico

“Nos reunimos y van a aceptar el donativo… Se llegó a un acuerdo con la administración. La secretaria Tania Vázquez lo autorizó y el Departamento Legal de Recursos Naturales, cumpliendo con unos requisitos que nos hicieron entregar. Se les llenaron todos los documentos y aceptaron el donativo”, dijo Matos, luego de que el DRNA aceptara la donación de la “paleta” de 50 cajas de cloro.

Entre otras cosas, Matos tuvo que firmar un relevo de responsabilidad y un documento detallando lo que se estaba entregando.

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La situación surgió luego de que empleados del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero expresaran la necesidad urgente de cloro, para poder mantener limpios y desinfectados los espacios de los animales que están albergados en ese recinto.

Hasta pasado el mediodía del jueves, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) no había aceptado la donación de una “paleta” del producto, que fue recaudada en apenas horas por la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero.

No obstante, la donación fue finalmente aceptada.

Alcalde reclama que informe sobre el Zoológico de Mayagüez es un refrito

MAYAGÜEZ: El alcalde José Guillermo Rodríguez sostuvo que los hallazgos de un informe emitido por el Departamento de Agricultura Federal (FDA, por sus siglas en inglés) en el 2014, relacionado con el Jardín Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A. Rivero, fueron atendidos en su momento, lo que permitió que la instalación operara hasta enero del 2017 cuando venció y no se hizo gestión para renovar la licencia.

“Noticia refrita. Ese informe del 2014 se trae ahora como si fuese emitido en este momento, el resultado de ese informe, cuyos señalamientos fueron aclarados y atendidos, permitió al zoológico operar hasta que esta administración central dejó vencer y no renovó la licencia”, sostuvo el ejecutivo municipal en un comunicado de prensa.

El alcalde Rodríguez insistió, en que administrado el Zoológico de manera eficiente, que fue fundado en 1954 por el herpetólogo y zoólogo Juan A. Rivero, debería seguir siendo el lugar de rehabilitación de especies, y que el aviario, artropodario y mariposario “puedan abrirse, y se reestablezcan los proyectos de investigación con las universidades, e intercambios de conocimiento y de animales con otros zoológicos”.

“La forma en que se proyecta la información es como si eso estuviera ocurriendo actualmente, lo que es totalmente falso”, añadió Rodríguez.

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“En vistas oculares realizadas por miembros de comisiones legislativas de Cámara y Senado, los legisladores han corroborado que en estos momentos los animales se encuentran en buen estado, a pesar de que el gobierno central no ha atendido adecuadamente las necesidades del Zoológico, ni ha asignado recursos adicionales a los ya presupuestados”, explicó Rodríguez.

El alcalde Rodríguez advirtió que el propio director del Zoológico, Alex Vázquez, “ha desmentido el informe y dice que la historia gira en torno a una información errónea y vieja; que el veterinario del que habla el artículo salió del Zoológico en el 2016, y ha aclarado, que las decisiones respecto a los animales son analizadas y consultadas con el equipo profesional que incluye a cuatro biólogos, los cuidadores, varios veterinarios que el Estado contrata a tiempo parcial y el aval del Gobierno Federal”.

“Los enemigos del zoológico y los que pretenden cerrar esa instalación educativa, de investigación y recreativa, pretenden mediante la manipulación y el engaño justificar su cierre”, reiteró el alcalde.

Recordó que en noviembre de 2016, y como alternativa para atender adecuadamente el Zoológico, se constituyó un fideicomiso que se encargaría de administrarlo.

El mismo estaría constituido por un representante del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), personas de la sociedad civil y un representante del Departamento de Recreación y Deportes.

“La administración gubernamental actual se ha reusado a reconocer el Fideicomiso, y reunirse con el Alcalde de Mayagüez”, dijo.

“La reclamación a los seguros para la rehabilitación de la estructura debió ser considerada como una infraestructura crítica por ser el albergue, de una importante colección de animales. El juego de ping-pong sobre quién debió atender y quién tiene que atender el zoológico entre la secretaria del Departamento de Recreación y Deportes, Adriana Sánchez, y la secretaria del Departamento de Recursos Naturales, Tania Vázquez, quien es la responsable de las mejoras y necesidades del Zoológico están llevando a una crisis”, añadió el incumbente municipal.

El alcalde Rodríguez aseguró que la secretaria Vázquez, a quien le transfirieron legalmente el Zoológico en agosto de 2018, al día de hoy no ha visitado el Jardín Zoológico.

“Lamentablemente el zoológico ha sido víctima de este gobierno cuyos principales asuntos, los ha atendido de manera improvisada, con desconocimiento y al garete”, concluyó.