Mientras miles exigen el cierre del Zoológico de Mayagüez… Se reúne comité y convocan “vista ocular”

El secretario del DRD, Andrés Volmar, conversa con las activistas pro derechos de los animales, Carla Capalli y Susan Soltero (Suministrada/DRD).

El secretario del DRD, Andrés W. Volmar, conversa con las activistas pro derechos de los animales, Carla Capalli y Susan Soltero (Suministrada/DRD).

Por: Julio Víctor Ramírez, hijo

MAYAGÜEZ: En el marco de las miles de peticiones para que se cierre definitivamente del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero, de la Sultana del Oeste, y se envíen sus animales a otros zoológicos o santuarios de animales con la capacidad para atenderlos; un “comité especial” conformado por el Gobierno de Puerto Rico para atender la situación, se reunió por primera vez para “encaminar planes específicos, en vías de resolver las diferentes problemáticas planteadas públicamente sobre dicha instalación”, que es administrada por el Departamento de Recreación y Deportes (DRD).

El sábado en la mañana, las peticiones promovidas por la organización Pet Friendly PR para que se cierren las instalaciones sobrepasaron las 15 mil, a través del portal cibernético Change.org.

La petición está en este enlace

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La reunión de ese comité se llevó a cabo en la sede del DRD en San Juan, con la participación del secretario Andrés Volmar Méndez y el secretario auxiliar del Programa de Parques Nacionales, Gerardo Hernández.

La primera reunión del denominado “comité especial” se produjo aproximadamente seis meses después de que se hicieran públicas las primeras denuncias de irregularidades en el zoológico, como la muerte de animales saludables, la precaria condición de salud de otros y las pésimas condiciones de salubridad, reveladas en inspecciones del Departamento de Agricultura Federal.

Cuando parecía que la situación se estaba atendiendo, a través de la petición hecha en Change.org, se reveló la muerte del tigre “Angel”, al que se alega “pusieron a dormir” el 26 de junio; aparte de la supuesta muerte de otros cinco cachorros de león que nacieron el 17 de junio. Según reza en la petición, dos de los cachorros murieron el mismo día; otros dos murieron el 19 de junio y el último murió el 25 de junio.

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En la reunión del DRD estuvieron presentes los miembros del comité, conformado por las activistas pro derechos de los animales, Susan Soltero y Carla Capalli; el doctor Luis Martínez, la bióloga Lourdes Meléndez y la directora del Parque de las Ciencias de Bayamón, Janette Pagán.

Curiosamente, según la información que provee la agencia, no hay nadie de Mayagüez en ese comité.

Mientras tanto, la representante novoprogresista de Mayagüez, Maricarmen Mas, quien preside la Comisión de Desarrollo Integrado de la Región Oeste, convocó a otra vista ocular de la Resolución de la Cámara 053 “para investigar los hallazgos recientes del Zoológico de Mayagüez”. La vista tendrá lugar en el Zoológico el 5 de julio a las 9:30 de la mañana.

Se informó que se invitó también a la Oficina de la Primera Dama, Beatriz Rosselló, para que ésta esté presente en la vista, pero al momento de la convocatoria no había confirmado.

Continúan muriendo los animales… Recogen firmas para cerrar de una vez el Zoológico de Mayagüez

Uno de los tigres del Zoológico de Mayagüez (Fuente Internet/Panoramio)

Uno de los tigres del Zoológico de Mayagüez (Fuente Internet/Panoramio)

Por: Julio Víctor Ramírez, hijo

MAYAGÜEZ: La organización Pet Friendly PR estaba a punto de completar su meta de recoger 7,500 firmas el jueves en la noche, como parte de una petición para que cierre definitivamente el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero, en vista de que ha continuado la muerte de animales, a pesar de las alegaciones del Departamento de Recreación y Deportes (DRD) de que las deficiencias señaladas por el Departamento de Agricultura Federal (USDA, por sus siglas en inglés) habían sido atendidas.

De la petición hecha a través del portal Change.org, trascendió el caso del tigre “Angel”, que supuestamente fue “puesto a dormir” el pasado 26 de junio. Para acceder a la petición haga “click” aquí.

La petición está dirigida al gobernador Ricardo Rosselló y al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

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“Angel fue visto por un inspector del USDA a principios del 2015. En ese momento se le dijo al veterinario, doctor Luis Figueroa, que Angel se veía bien flaco y que requería ser sometido a pruebas. El Zoológico carece del equipo radiológico necesario y de otras facilidades necesarias para proveer el cuidado básico (según los informes de USDA). Se le dijo que contactara localidades externas para evaluar al animal”, indica parte de la petición redactada en inglés.

En la petición se afirma que por el contrario, el Zoológico decidió mover al tigre Angel fuera del ojo público, permaneciendo solo y oculto hasta que fue “eutanizado”. Alegan que entre el 2015 y el día de la eutanasia, el 26 de junio, Angel no tuvo el cuidado médico apropiado.

Por otro lado, se informó que cinco cachorros de león nacieron en el Zoológico el sábado, 17 de junio de 2017. Alegan que el veterinario “los chequeó, pero no aisló a la madre o alimentó a los cachorros. Dos murieron el mismo día; dos más murieron el 19 de junio. Mientras que el último cachorro murió el 25 de junio de 2017”.

“No hay excusa para eutanizar cachorros de león recién nacidos y lanzar sus cuerpos en un río. Organizaciones a nivel mundial están dispuestas a recibir estos animales, pero nosotros necesitamos obtener su custodia, en orden de comenzar a hacer los arreglos para su traslado”, señala la organización Pet Friendly PR.

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También se supo que se comunicaron con el secretario de Recreación y Deportes, Andrés Waldemar Volmar Méndez; y la administración del Zoológico, pero no han respondido a las llamadas telefónicas o emitido una comunicación formal a la Prensa.

Trascendió que supuestamente han hecho que empleados firmen documentos diciendo que “no hablarán con nadie sobre el asunto”.

Alcalde de Mayagüez reitera rechazo a eutanasia de animales, pero no reacciona a denuncias de Susan Soltero sobre el Zoológico

El alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez, y la meteoróloga y activista ambiental Susan Soltero (Archivo).

El alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez, y la meteoróloga y activista ambiental Susan Soltero (Archivo).

MAYAGÜEZ: El alcalde mayagüezano José Guillermo Rodríguez expresó el martes, en un comunicado de prensa, “su desaprobación y rechazo” al procedimiento de eutanasia practicado en especies recién nacidas en el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste, cuando existen medidas alternas para proteger dicha especie, al referirse a unos cachorros de león saludables, a los que inexplicablemente se les dio muerte.

Sin embargo, el incumbente municipal no reaccionó a los 12 demoledores informes que el Departamento de Agricultura Federal emitió sobre las operaciones del Zoológico, resultado de igual número de inspecciones hechas entre abril de 2014 y octubre de 2016, dadas a conocer por la meteoróloga y activista ambiental Susan Soltero y publicadas por LA CALLE Digital.

En su comunicado, el alcalde Rodríguez aclaró que el Municipio de Mayagüez aún no funge como administrador del Zoológico.

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“En conferencia de prensa celebrada en durante el pasado mes de diciembre, el primer ejecutivo de la Sultana del Caribe, fue enfático al sostener que rechaza este tipo de procedimientos y exhortó al Departamento de Recreación y Deportes, a realizar una investigación profunda sobre los hechos ocurridos durante la pasada semana con un cachorro león al cual le practicaron dicho procedimiento”, reza el documento enviado por correo electrónico a los medios.

Las expresiones de esa conferencia de prensa se hicieron antes de que Soltero denunciara prácticas veterinarias cuestionables, serios problemas de salubridad e incluso de seguridad en las facilidades dadas a conocer en los informes de las autoridades federales que compartió en su cuenta de Facebook.

“Desde que comenzamos las gestiones para que se concrete el traspaso del Zoológico de Puerto Rico a manos del Municipio de Mayagüez, hemos expresado nuestro plan y compromiso de revitalizar el zoológico, fomentar el intercambio de animales con otros zoológicos del mundo y crear un acuario que a su vez forme parte de un centro de investigación para la conservación de especies. Es por ello, que estoy en contra de cualquier práctica que atente contra la vida de especies, particularmente, los animales recién nacidos, cuando existan otras medidas para su conservación”, expresó el alcalde Rodríguez.

En sus declaraciones escritas, Rodríguez dijo que le solicitó a la Legislatura Municipal, la aprobación del Proyecto de Resolución número 131, en la que se le solicita al Departamento de Recreación y Deportes (DRD), que realice una investigación sobre la muerte del cachorro león en el Zoológico de Puerto Rico y que una vez realizada dicha investigación, se remita un informe de la misma a la Legislatura Municipal de Mayagüez.

La solicitud del alcalde se limita a ese incidente en particular.

Actualmente, el Zoológico de Puerto Rico pertenece al Departamento de Recreación y Deportes estatal, mientras se concreta la transferencia de la administración del mismo al Municipio de Mayagüez.

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La meteoróloga y activista ambiental Susan Soltero hace serias denuncias sobre el Zoológico de Mayagüez.

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MAYAGÜEZ: La meteoróloga y activista ambiental Susan Soltero, reveló a través de su cuenta en la red social Facebook, una serie de escandalosos informes sobre inspecciones realizadas por personal del Departamento de Agricultura Federal (USDA, por sus siglas en inglés) en el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste, que recientemente pasó de manos del Departamento de Recreación y Deportes (DRD) a un fideicomiso creado por el Municipio de Mayagüez.

Según Soltero, quien se dio a la tarea de investigar denuncias sobre muertes de animales en las facilidades recreativas, “en tres años y 12 inspecciones, el USDA-Aphis en Puerto Rico, liderado por el doctor Luis Navarro, encontró 53 violaciones que incluyeron un sinnúmero de especies diferentes”.

Enlace a los informes del Departamento de Agricultura Federal sobre el Zoológico de Mayagüez. El código del Jardín Zoológico de Mayagüez en el buscador es 94-C-0114.

LA CALLE Digital reproduce parte del escrito de Soltero:

Muchas de esas violaciones encontraron que el Zoológico no estaba en cumplimiento con sus normas. ¿Por qué continuaron operando?, Desconozco. Trataré de averiguar esta semana. Pero aquí los puntos más sobresalientes. Y recuerden que esto es antes de enterarnos que se estaban euthanizando (sic) cachorros leones saludables:

-El Dr. Figueroa euthanizó (sic) en junio del 2014 sin justificación un puma, un babuino y un coatimundi sin razón alguna, ya que los records indicaban que estaban saludables. Fue amonestado por ello. O sea, que YA EL DR. TENIA CONOCIMIENTO QUE EUTHANIZAR (sic) ANIMALES SALUDABLES NO ES ACEPTABLE.

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– Guinea pigs y otros roedores que se usaban en exhibiciones eran alimentados vivos a serpientes sin ser verificados para parásitos y euthanizados (sic) previamente. Prohibido por el USDA.

-Venados y otros animales en exhibición fueron sacrificados cortándoles la yugular y tirados a las jaulas de leones y tigres sin ser euthanizados (sic) humanitariamente antes. Prohibido por el USDA. Tienen que ser examinados para proteger la salud de los leones y tigres de que no contienen enfermedades, además de ser cruel e inhumano.

-En el caso de la rinoceronte que murió, al Doctor se le hicieron dos observaciones de que tenía una masa en una pierna y no caminaba correctamente. Se le indicó que corrigiera el problema de inmediato. El Doctor les dijo que no contaba con rayos x, y que estaba en espera de una orden para poder llevarla a otra facilidad. USDA concluyo que el Zoológico no está preparado adecuadamente para tratar animales en sus facilidades.

-Cuando encontraron a un león lleno de heridas abiertas en la cara con moscas e infección, concluyeron que el Doctor no estaba al tanto de la condición de sus animales. O sea, que no estaba haciendo su trabajo. Citan la falta de cuido veterinario adecuado.

-Visitantes tenían acceso a tocar monos. Que peligro.

-Elefante tenía el portón siempre abierto.

-Hay falta de monitoreo y personal adecuado para atender las facilidades.

-Las facilidades siempre sucias.

-Superficies porosas y carne cruda en jaulas de leones que propician podredumbre. Freezer (sic) que no congelaba y asqueroso.

-Metales expuestos que ponen en peligro animales y visitantes.

-Servicio de exterminación de ratas inadecuado.

-Drenaje inadecuado.

-Agua sucia para los tigres.

-Comida expuesta y llena de cucarachas y roedores.

-Verjas rotas.

-La constante falta de mantenimiento, materiales inadecuados, servicios inadecuados”, fueron parte de los hallazgos del Departamento de Agricultura revelados por la meteoróloga Soltero.

Soltero cuestionó el papel de la exdirectora del Zoológico, Marisel Mora, esposa del alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez. De hecho, los 12 informes del USDA se extienden desde el 17 de abril de 2014 al 5 de octubre de 2016, bajo la dirección de Mora.

“Como si fuera poco, entre la administradora (Mora) y el Dr. aumentaron dramáticamente el precio de la taquilla para incluir un audio tour OBLIGATORIO, por lo que ha disminuido la entrada substancialmente”, expresó Soltero.

La también activista ambiental dijo que ha solicitado una investigación formal sobre las facilidades y acusa a los administradores de violar el Animal Welfare Act a nivel federal.

“También pedí una investigación por la administración entrante. Gracias a los consejos y ayuda de mucha gente buena, estoy dando los pasos no para cerrar el Zoológico, si no para convertirlo en un santuario donde el bienestar de estos animales sea lo primero”, apuntó Soltero.