Portavoz de organización PETA exige cierre del Zoológico de Mayagüez

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MAYAGÜEZ: Un representante de la organización internacional PETA, que vela por el bienestar y los derechos de los animales, le solicitó el martes al Gobierno de Puerto Rico que cierre definitivamente el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste, ante las denuncias que se han estado haciendo desde hace meses sobre las condiciones en que se encuentran los animales que están en exhibición.

Gabriel Ochoa, a quien identificaron como portavoz de PETA, fue entrevistado en el espacio “Lo sé todo” (WAPA TV), indicó que los animales debían ser trasladados a santuarios acreditados, en los que tengan atención veterinaria adecuada y estén en lugares lo más parecidos a su hábitat natural.

PETA se une a la organización Pet Friendly PR, que en junio pasado recogió 23,462 firmas como parte de una petición para que cierre definitivamente el Zoológico, en vista de que, según la entidad, había continuado la muerte de animales, a pesar de las alegaciones del Departamento de Recreación y Deportes (DRD) de que las deficiencias señaladas por el Departamento de Agricultura Federal (USDA, por sus siglas en inglés) habían sido atendidas.

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La petición estaba dirigida al gobernador Ricardo Rosselló y al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

De la petición hecha a través del portal Change.org, trascendió el caso del tigre “Ángel”, que supuestamente fue “puesto a dormir” el pasado 26 de junio.

“Ángel fue visto por un inspector del USDA a principios del 2015. En ese momento se le dijo al veterinario, doctor Luis Figueroa, que Ángel se veía bien flaco y que requería ser sometido a pruebas. El Zoológico carece del equipo radiológico necesario y de otras facilidades necesarias para proveer el cuidado básico (según los informes de USDA). Se le dijo que contactara localidades externas para evaluar al animal”, indica parte de la petición redactada en inglés.

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En la petición se afirmaba que por el contrario, el Zoológico decidió mover al tigre Ángel fuera del ojo público, permaneciendo solo y oculto hasta que fue “eutanizado”. Alegan que entre el 2015 y el día de la eutanasia, el 26 de junio, Ángel no tuvo el cuidado médico apropiado.

Por otro lado, se informó que cinco cachorros de león nacieron en el Zoológico el sábado, 17 de junio de 2017. Pet Friendly alegó que el veterinario “los chequeó, pero no aisló a la madre o alimentó a los cachorros. Dos murieron el mismo día; dos más murieron el 19 de junio. Mientras que el último cachorro murió el 25 de junio de 2017”.

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Ante todo esto, en el marco de las miles de peticiones que se han firmado, se creó un “comité especial” conformado por el Gobierno de Puerto Rico para atender la situación, y que se reunió para “encaminar planes específicos, en vías de resolver los problemas del Zoológico.

El comité en ese momento estaba compuesto por el secretario de Recreación y Deportes, Andrés Volmar Méndez; el secretario auxiliar del Programa de Parques Nacionales, Gerardo Hernández; las activistas pro derechos de los animales, Susan Soltero y Carla Capalli; el doctor Luis Martínez, la bióloga Lourdes Meléndez y la directora del Parque de las Ciencias de Bayamón, Janette Pagán.

Curiosamente, según la información que proveyó la propia agencia, no había nadie de Mayagüez en ese comité.

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Mientras tanto, la representante novoprogresista de Mayagüez, Maricarmen Mas, quien preside la Comisión de Desarrollo Integrado de la Región Oeste, convocó a una vista ocular de la Resolución de la Cámara 053 “para investigar los hallazgos recientes del Zoológico de Mayagüez”. Esa vista se consolidó con la visita del comité de Recreación y Deportes a Mayagüez el pasado 6 de julio.

En esa ocasión, la activista Capalli exigió la relocalización de la elefante Mundi y de un león macho adulto, asegurándole al medio cibernético La Isla Oeste, que “no estaría tranquila” hasta que sean relocalizados en santuarios.

Se desconoce si el informe con los hallazgos de la comisión cameral está listo.

Radica proyecto de ley para garantizar fondos del Zoológico de Mayagüez

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MAYAGÜEZ: Con el propósito de disponer que los ingresos producto de cualesquiera fuentes u origen destinados al Zoológico de Mayagüez se mantendrán en una cuenta distinta y separada y su uso no podrá ser dispuesto por la Compañía de Parques Nacionales para otro fin ajeno a las necesidades administrativas, operacionales y de conservación de esa facilidad recreativa, la Cámara de Representantes tiene ante su consideración el Proyecto de la Cámara 1159, que fue radicado por el representante Carlos Bianchi (PPD-Distrito 20).

“Con esto lo que buscamos es que los fondos que son asignados al zoológico se queden allí, sean utilizados en la necesidad de mencionado activo turístico de nuestro país y no en nómina, compras y en mantenimiento de otras facilidades de la Compañía de Parques Nacionales”, indicó Bianchi Angleró en comunicación escrita.

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El Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero, es el único parque zoológico en Puerto Rico. El mismo se compone de 18 hectáreas y alberga una extensa colección de animales de todos los continentes. Las instalaciones tienen un gran valor educativo, turístico, recreativo, científico y de desarrollo económico para el área oeste de la isla y para todo Puerto Rico.

No obstante, el Zoológico ha enfrentado un serio y precario cuadro financiero y operacional. Se estima que anualmente el zoológico recibe unos 250 mil visitantes, pero sus ingresos pasan a una cuenta general para la operación de las 19 propiedades que forman parte del sistema de parques bajo la Compañía de Parques Nacionales.

En total, las instalaciones tienen pérdidas netas anuales ascendentes a $11 millones, y requieren una inversión de unos $32 millones para mejoras.

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“En esencia, los problemas reseñados por la prensa del país son el resultado de la incapacidad que ha confrontado la Compañía de Parques Nacionales y el Departamento de Recreación y Deportes para responder a las necesidades particulares de operación y mantenimiento que requiere el Zoológico. Aun cuando el Zoológico recibe fondos de asignaciones especiales, genera ingresos propios y recibe donaciones y ayuda por acuerdos colaborativos, la realidad es que los ingresos se integran al presupuesto operacional de la Compañía de Parques Nacionales y se diluye entre las necesidades de todas las facilidades y propiedades que forman los parques”, mencionó el representante de los municipios de Cabo Rojo, Hormigueros y San Germán.

Para el representante Bianchi, resulta “extremadamente necesario” dotar al Zoológico “de agilidad, total capacidad, flexibilidad y control de sus fondos y recursos económicos para que pueda responder eficaz y eficientemente a sus necesidades administrativas”.

“Si esta mayoría legislativa del PNP no quiere defender a nuestro Zoológico, yo sí lo voy a defender. Es nuestro y tenemos que protegerlo”, concluyó el legislador.

“Al garete” el Zoológico de Mayagüez… Comida y medicinas expiradas para los animales

La representante Maricarmen Mas reveló escandalosos hallazgos en el Zoológico de Mayagüez.

La representante Maricarmen Mas reveló escandalosos hallazgos en el Zoológico de Mayagüez.

MAYAGÜEZ: El Jardín Zoológico de Mayagüez Dr. Juan A. Rivero le sirve a sus animales comida expirada, fechada entre los años 2010 hasta el 2014; y les aplican medicamentos con fecha de hasta el 2009, según lo pudo corroborar la Comisión de Desarrollo Integrado de la Región Oeste, que preside la representante Maricarmen Mas Rodríguez.

La legisladora del Partido Nuevo Progresista (PNP) presentó el viernes el primer informe parcial de la investigación realizada a la mencionada facilidad mediante la Resolución de la Cámara 53, que ordena a la Comisión efectuar una profunda investigación sobre el estado que se encuentra el Zoológico Dr. Juan A. Rivero del municipio de Mayagüez.

El informe de nueve páginas recoge 25 hallazgos primordiales, entre los cuales se encuentran la falta de una caja menuda (petty cash) para poder resolver situaciones de emergencia en la mencionada facilidad, algo que antes existía. Aparte de la carencia de una estructura de financiamiento viable y una crasa falta de registros de animales.

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“Encontramos que esta facilidad, de mucha importancia para el desarrollo económico de la región oeste, está a la deriva. Por ejemplo, no tiene una fuente de financiamiento, pues, aunque se creó en noviembre pasado un fideicomiso, el mismo nunca se materializó. No existen récords de casi nada en el zoológico. No hay archivos sobre la natalidad de animales en la facilidad. Tampoco hay una bitácora relacionada a las fumigaciones que se realizan. En sí, lo que existe es un verdadero caos”, comentó Mas Rodríguez, quien representa los municipios de Mayagüez y San Germán.

El reporte que será presentado en los próximos días, también confirma muchos de los señalamientos realizados en la prensa, particularmente la falta de promisión que se le brinda al zoológico, factor que ha contribuido en una dramática reducción de visitantes, horario irregular de las concesiones, incluyendo el “gift shop”, y la falta de equipo para realizar estudios especializados a los animales, entre otros.

Mas Rodríguez señaló que todavía falta información por recopilar.

“Todavía estamos esperando información de Oliver Exterminating Services sobre la fumigación en el zoológico, al igual que a la empresa WC Feed. Entidad que provee los alimentos. Puedo decir que falta bastante por investigar y que esto continuará”, dijo.

El Zoológico cuenta con un personal de 29 personas, incluyendo 11 cuidadores.

Recreación y Deportes da seguimiento a serios señalamientos federales sobre Zoológico de Mayagüez

Funcionarios del Departamento de Recreación y Deportes y del Jardín Zoológico de Mayagüez inspeccionan las labores (Suministrada/DRD).

Funcionarios del Departamento de Recreación y Deportes y del Jardín Zoológico de Mayagüez inspeccionan las labores (Suministrada/DRD).

MAYAGÜEZ: Personal del Departamento de Recreación y Deportes (DRD) llegó el jueves hasta el Jardín Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A. Rivero en la Sultana del Oeste, para dar seguimiento a las gestiones efectuadas para cumplir con los señalamientos federales sobre las operaciones de las facilidades recreativas.

En un comunicado de prensa, Gerardo Hernández, secretario auxiliar de la Compañía de Parques Nacionales, adscrita al DRD, detalló que específicamente se atienden los señalamientos relacionados al acondicionamiento de las instalaciones que albergan animales.

“Recibimos los diferentes señalamientos federales, que datan del 2013 y como parte de nuestra responsabilidad, los estamos atendiendo. La brigada de impacto se encuentra llevando a cabo mejoras a las diferentes instalaciones y ya nos encontramos en un 80 por ciento de cumplimiento. Esperamos pronto cumplir con la totalidad de los comentarios, y continuar presentando al Zoológico de Mayagüez como una de las mejores alternativas educativas, culturales y de recreación con la que cuentan los puertorriqueños y los turistas que nos visitan”, destacó Hernández.

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Además, durante la visita, en la que también estuvo Juan Acevedo Hernández, director auxiliar de la Secretaría Auxiliar de Recreación y Deportes, se discutieron temas dirigidos a agilizar las órdenes de compra de medicamentos y equipo necesario para el cuidado de los animales.

La veterinaria del Zoológico, doctora Marilyn Arce, presentó diferentes planteamientos a esos fines.

“Continuamos trabajando para llevar al Zoológico a su nivel máximo. Es parte de las múltiples iniciativas del Departamento de Recreación y Deportes”, destacó Hernández.

La reacción del DRD viene como resultado de denuncias hechas por la activista ambiental y meteoróloga Susan Soltero, quien destapa una escandalosa situación en la que se estaban matando animales estando saludables, pobres condiciones de higiene de los animales y de cuidado de los animales confinados en el lugar. Los hechos fueron revelados en varios informes de inspecciones hechas por funcionarios del Departamento de Agricultura Federal.

Alcalde de Mayagüez reitera rechazo a eutanasia de animales, pero no reacciona a denuncias de Susan Soltero sobre el Zoológico

El alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez, y la meteoróloga y activista ambiental Susan Soltero (Archivo).

El alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez, y la meteoróloga y activista ambiental Susan Soltero (Archivo).

MAYAGÜEZ: El alcalde mayagüezano José Guillermo Rodríguez expresó el martes, en un comunicado de prensa, “su desaprobación y rechazo” al procedimiento de eutanasia practicado en especies recién nacidas en el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste, cuando existen medidas alternas para proteger dicha especie, al referirse a unos cachorros de león saludables, a los que inexplicablemente se les dio muerte.

Sin embargo, el incumbente municipal no reaccionó a los 12 demoledores informes que el Departamento de Agricultura Federal emitió sobre las operaciones del Zoológico, resultado de igual número de inspecciones hechas entre abril de 2014 y octubre de 2016, dadas a conocer por la meteoróloga y activista ambiental Susan Soltero y publicadas por LA CALLE Digital.

En su comunicado, el alcalde Rodríguez aclaró que el Municipio de Mayagüez aún no funge como administrador del Zoológico.

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“En conferencia de prensa celebrada en durante el pasado mes de diciembre, el primer ejecutivo de la Sultana del Caribe, fue enfático al sostener que rechaza este tipo de procedimientos y exhortó al Departamento de Recreación y Deportes, a realizar una investigación profunda sobre los hechos ocurridos durante la pasada semana con un cachorro león al cual le practicaron dicho procedimiento”, reza el documento enviado por correo electrónico a los medios.

Las expresiones de esa conferencia de prensa se hicieron antes de que Soltero denunciara prácticas veterinarias cuestionables, serios problemas de salubridad e incluso de seguridad en las facilidades dadas a conocer en los informes de las autoridades federales que compartió en su cuenta de Facebook.

“Desde que comenzamos las gestiones para que se concrete el traspaso del Zoológico de Puerto Rico a manos del Municipio de Mayagüez, hemos expresado nuestro plan y compromiso de revitalizar el zoológico, fomentar el intercambio de animales con otros zoológicos del mundo y crear un acuario que a su vez forme parte de un centro de investigación para la conservación de especies. Es por ello, que estoy en contra de cualquier práctica que atente contra la vida de especies, particularmente, los animales recién nacidos, cuando existan otras medidas para su conservación”, expresó el alcalde Rodríguez.

En sus declaraciones escritas, Rodríguez dijo que le solicitó a la Legislatura Municipal, la aprobación del Proyecto de Resolución número 131, en la que se le solicita al Departamento de Recreación y Deportes (DRD), que realice una investigación sobre la muerte del cachorro león en el Zoológico de Puerto Rico y que una vez realizada dicha investigación, se remita un informe de la misma a la Legislatura Municipal de Mayagüez.

La solicitud del alcalde se limita a ese incidente en particular.

Actualmente, el Zoológico de Puerto Rico pertenece al Departamento de Recreación y Deportes estatal, mientras se concreta la transferencia de la administración del mismo al Municipio de Mayagüez.

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