Exigen que la Gobernadora detenga deterioro de los parques nacionales

MAYAGÜEZ: El exdirector de la desaparecida Compañía de Parques Nacionales, licenciado Samuel González, emplazó a la gobernadora Wanda Vázquez Garced a que no permita que se sigan deteriorando los centros vacacionales y parques e inicie la rehabilitación de estos de inmediato.

“En las últimas semanas se ha demostrado a través de las redes sociales y diversos medios de comunicación el estado de abandono que se encuentran las instalaciones de Programa de Parques Nacionales, adscrito al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA).

Sus principales centros vacacionales están cerrados y sus parques temáticos, como el Parque de las Cavernas del Río Camuy y el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez, tampoco cuentan con un plan de rehabilitación y apertura. Este gobierno ha demostrado ser incapaz e insensible, con una total ausencia de voluntad para atender estos problemas”, señaló González.

Según el abogado, quien actualmente se desempeña como gerente de Desarrollo Económico del Municipio de Mayagüez y es aspirante primarista al Senado por el Partido Popular Democrático (PPD), el gobierno pudo a ver declarado al Zoológico como facilidad crítica y agilizar la llegada de recursos. Sin embargo, los daños que se pudieron haber mitigado, “se han incrementado por la negligencia gubernamental”.

“De la misma forma que la gobernadora Wanda Vázquez asignó sobre $600 millones para la rehabilitación de los cascos urbanos y $50 millones adicionales para la publicidad del DMO; la gobernadora tiene la facultad, para asignar de los fondos CDBG-DR, una partida de dinero para la rehabilitación de los centros vacacionales y balnearios. Esto le hubiese permitido, fomentar el turismo interno y ayudar nuestra maltrecha economía. Nuestros centros vacacionales son la oferta a un turismo social para que la clase trabajadora y de clase media, tengan acceso a vacacionar y disfrutar junto a su familia de playas hermosas”, apuntó González.

Indignada la Fundación Salvemos el Zoológico con deterioro de las instalaciones

MAYAGUEZ: La Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero lleva dos años intentando colaborar, junto a un grupo de 500 voluntarios, con el Jardín Zoológico, por lo que su presidenta Lynette Matos se expresó indignada ante el grado de deterioro que el gobierno ha permitido en las instalaciones.

Matos le hizo llamado a la gobernadora Wanda Vázquez Garced para que se exprese de una vez y por todas sobre el futuro del zoológico mayagüezano; al tiempo que tronó contra el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) por abandonar el zoológico y permitir el deterioro de sus instalaciones y la salud de los animales, asegurando que ha sido de forma orquestada, con el fin de acelerar su cierre permanente y el traslado de animales a santuarios fuera de Puerto Rico.

“La Fundación siempre ha estado dispuesta a ayudar con el mantenimiento de las facilidades y mejoras al parque, su estructura, y sus exhibiciones”, dijo.

Las declaraciones de Matos surgieron luego de que circularan por las redes sociales imágenes del avanzado deterioro del parque, que también es notable en algunos animales. En las fotos figuran baños deteriorados, verjas sucias y hasta un león con una laceración en la cara, entre otras.

“Se ha invertido por dos años en pólizas sobre $2,200 para poder asegurar los voluntarios y el personal que labora con la organización, inversión perdida, pues aún no se firma el acuerdo de colaboración entre la Fundación y Recursos Naturales. Vemos imágenes de un parque lleno de hojas, de un zoológico que necesita limpieza, que necesita restauración. Que los empleados que tienen no son suficientes para las 32 cuerdas de terreno que hay que mantener en el zoológico y que el DRNA no ha sido vocal en las atenciones que se le tienen que brindar al parque. Es vergonzoso que el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, hoy en día, tenga así al zoológico. Porque el que mantiene el zoológico como está es el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales. Se necesita que hagan mucho más de lo que se está haciendo por el Jardín Zoológico”, sostuvo Matos en declaraciones a la radio (Con Base y Fundamento-WKJB 710).

Durante la entrevista, se planteó la posibilidad de que haya sido el propio gobierno quien filtrara las fotos que evidencian el deterioro en el Zoológico, para justificar su cierre definitivo.

La líder del grupo de más de 500 voluntarios que componen la Fundación recordó que por los pasados dos años ha intentado que le permitan nuevamente el acceso al parque a su organización para laborar como voluntarios en la limpieza y reacondicionamiento del parque, tal como lo realizaron desde que se encontraba bajo la sombrilla del Departamento de Recreación y Deportes; pero el DRNA no ha formalizado el acuerdo de colaboración, a pesar de que ha sido la Fundación la que ha suplido con medicinas, equipo de limpieza, construcción, materiales y hasta veterinarios para atender los animales.

“Y la gobernadora Wanda Vázquez dijo tener un compromiso con el bienestar de los animales. Sin embargo, ha estado muy callada con el tema del tema del zoológico y con las personas que ayudan a rescatar animales. Todavía hablan de apertura. ¿Cuándo? Si ni siquiera han comenzado los trabajos dentro del parque. ¿Qué está esperando el gobierno? ¿Que se mueran todos los animales?”, cuestionó con tono de indignación.

Por su parte, el exdirector ejecutivo de la desaparecida Compañía de Parques Nacionales, licenciado Samuel González, catalogó de irresponsables a los directivos del DRNA por dejar en el abandono al zoológico de Mayagüez.

“Desde que estaba Tania Vázquez, yo había denunciado que ellos (DRNA) habían sentenciado a muerte a los animales del zoológico. Tienen el zoológico totalmente abandonado. Pero no se atreven a anunciar su cierre. Son unos cobardes y unos irresponsables que no se atreven tomar una decisión”, manifestó el también aspirante al Senado.

Por otro lado, la Fundación denunció que uno de los problemas que enfrentan es que los empleados, ante la pandemia de COVID-19 han estado trabajando a tiempo parcial, lo que imposibilita que se atiendan todas las necesidades del parque con apenas cuatro horas diarias.

“Lo más sorprendente es que nosotros llamamos y preguntamos al administrador Elmer Casiano, quien está atendiendo el león; y el mismo administrador me dijo que esa información es confidencial. Eso es una falta de respeto a una organización que ha estado dando la mano en todo lo que hace falta al zoológico que incluso, en marzo, el Municipio nos ayudó a costear la veterinaria que se les suplió y presentamos todos los informes de cómo estaban los animales que se atendieron”, recordó.

Por último, Matos le acordó a los legisladores y políticos de la región Oeste que han celebrado vistas oculares en el parque y que se han comprometido a defender su apertura y no han asignado un centavo para su restauración.  Siendo este el único zoológico en Puerto Rico y de vital importancia para la educación, investigación, recreación y atractivo turístico de Mayagüez.

Listos para demandar para evitar el traslado de Mundi

MAYAGÜEZ: El ex director ejecutivo de la Compañía de Parques Nacionales y actual gerente de Desarrollo Económico y Planificación del Municipio de Mayagüez, licenciado Samuel González, dejó abierta la puerta para ir con un pleito judicial para evitar el traslado del elefante hembra Mundi, a lo que catalogó como un “inexistente” santuario en Georgia.

Durante entrevista radial (Con Base y Fundamento – WKJB 710), el licenciado González confirmó que “están listos los escritos” para acudir al tribunal e impugnar el contrato en el que el Gobierno de Puerto Rico le cede el paquidermo a Carol Buckley, una cuidadora de elefantes.

Se alega que el contrato con Buckley tiene cláusulas que hacen anulable el acuerdo.

“Están listos los escritos, pero todavía hay espacio para el diálogo. La gente del gobierno central tiene que entender que la política del mollero no funciona”, indicó González en sus declaraciones.

González reclamó que luego de haberse reunido con el doctor Reinaldo Del Valle Cruz y un grupo de asesores, en La Fortaleza el pasado 4 de diciembre, se fue “con la percepción y la esperanza de que se había abierto una importante puerta de diálogo entre el Municipio de Mayagüez y La Fortaleza, sobre el asunto del Zoológico”.

Sin embargo, ese mismo día el Gobierno “le sacó la alfombra de debajo de los pies” a la delegación mayagüezana, cuando la secretaria Tania Vázquez, del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) expresó en un comunicado de prensa que la administración se mantenía en su posición de trasladar a Mundi y que era incierta la fecha de reapertura del Zoológico.

Las expresiones de González se unen a las del alcalde mayagüezano José Guillermo Rodríguez, que acusó al gobierno central de estar reciclando “noticias viejas” para crear una corriente de opinión pública negativa contra el Zoológico, para evitar su reapertura y así facilitar el traslado de Mundi sin que haya mayor oposición.

FCT denuncia silencio del DRNA sobre el Zoológico de Mayagüez y el desmantelamiento del programa de Parques Nacionales

MAYAGÜEZ: El secretario tesorero de la Federación Central de Trabajadores (FCT, local 481 UFCW), Juan Cortés Valle, denunció el desmantelamiento progresivo del programa de Parques Nacionales, adscrito al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), que mantiene en estado de incertidumbre a sus empleados.

Al mismo tiempo, aseguró que la secretaria del DRNA, Tania Vázquez Rivera se ha mantenido silente sobre el futuro del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez.

Cortés Valle dijo que el programa de Parques Nacionales fue transferido al DRNA, en virtud de la Ley 171 del 2 de agosto de 2018. Sin embargo, expresó que lo que se ha visto hasta ahora es el traspaso de instalaciones a los municipios y se ha demorado demasiado la reapertura de algunas facilidades a las que solo le faltan reparaciones menores tras el huracán María.

“Le hemos escrito a la secretaria del DRNA, Tania Vázquez Rivera, y a varios de sus ayudantes, pero no han contestado estas interrogantes ni cuál es el estatus de los empleados y empleadas de Parques Nacionales. Por esa razón, hoy decidimos darle una visita con esta protesta a ver si por fin no escucha”, explicó el líder sindical.

Afirmó que “la Ley 171 establece garantías de empleo, pero la titular del DRNA lo que ha hecho es sembrar incertidumbre porque se ha dedicado a permitir la privatización de los parques y balnearios”.

Mencionó que ya se le ha quitado al programa el área recreativa de Isla de Cabra, en Toa Baja; y los balnearios Caña Gorda, en Guánica; y Cerro Gordo, en Vega Alta.

“Puede haber muy buenas intenciones de los municipios, pero lo cierto es que nada nos garantiza ni la estabilidad de empleo ni que se operen las instalaciones con una política pública acertada. Ya hemos visto casos en el pasado donde los municipios han entregado terreno de los balnearios a privatizadores para construir hoteles y enajenar ese bien público”, puntualizó.

De otra parte, Cortés Valle mencionó que el gobierno le ha dado largas a la apertura de instalaciones como el Parque de la Cavernas de Camuy, entre otros, y la sospecha es que quieran privatizarlos, lo que los hace más onerosos para que el disfrute del pueblo.

“Exigimos que la secretaria Vázquez Rivera haga justicia a los empleados y defienda el programa de Parques Nacionales que se le delegó y cuyas instalaciones son propiedad del pueblo”, manifestó el dirigente sindical.

DRD prohíbe la entrada y las fotos en el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez

MAYAGÜEZ: En medio de la controversia por el traslado del elefante hembra Mundi a un “santuario” para elefantes en el estado de Georgia, que ha levantado la oposición de la comunidad del Oeste, pero con la determinación de La Fortaleza de permitir la movida del paquidermo, el secretario auxiliar del Departamento de Recreación y Deportes (DRD), a cargo del programa de Parques Nacionales, Gerardo D. Hernández, le envió un “memo” al superintendente del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez, Alex J. Vázquez, en el que prohíbe de forma terminante la entrada de visitantes a las instalaciones.

El memo, publicado por el diario digital Noticel, no ofrece las razones para la prohibición. Sin embargo, permite la entrada de voluntarios que vayan a trabajar con los animales recluidos en el zoológico, pero con la orden expresa que no podrán tomar fotografías ni compartir contenido en las redes sociales.

“Usted deberá tomar las medidas necesarias para que la seguridad del parque esté debidamente informada de estas instrucciones y que ninguna persona está autorizada a la toma de fotos”, lee el documento fechado el pasado 19 de septiembre y reseñado por Noticel.

El documento atribuye la orden a instrucciones de las secretarias del DRD y Recursos Naturales, Adriana Parés y Tania Vázquez, respectivamente.

El memo del funcionario del DRD se produce en momentos en que se activó la campaña “Mundi se queda en casa”, que se opone al traslado del animal.

Haciendo un poco de historia, Mundi tiene 37 años de edad, de los que 31 de ellos ha vivido en el zoológico mayagüezano, luego de que fuera rescatada a los seis años, cuando estuvo a punto de ser sacrificada cuando hubo una sobrepoblación de elefantes en la reserva en la que vivía en Zimbabwe, en el sureste de África, y las autoridades de ese país decidieron eliminar el exceso de ellos.

Representante PNP exige explicación por corte de decenas de palmas en Balneario de Añasco

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AÑASCO: El representante José “Che” Pérez Cordero pidió explicaciones por el corte de decenas de palmas en el Balneario de Añasco, ocurrido en días recientes, e informó que se investigará para conocer quién dio la orden, la causa o justificación, y si se siguió con el debido proceso de acción.

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“Ante las denuncias recibidas sobre el corte indiscriminado de las palmas que son parte de la vegetación de un balneario, vamos a investigar porque ahora no aparece la persona que dio la orden y la negligencia de dejarlas tiradas en el área. Ya el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales ha dicho que no dio el permiso y que esa acción conllevaría la imposición de multas. La administración del balneario le compete a la Compañía de Parques Nacionales, pues queremos saber quién tomó la decisión de cortarlas y la razón”, advirtió Pérez Cordero en un comunicado de prensa.

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El legislador condenó la acción, alegando que el lugar está catalogado como zona de anidaje de tortugas marinas, proceso que se afecta al supuestamente dejar las palmas tiradas en el lugar.

“En ese balneario, como en otros del oeste, hay zonas de anidaje y debemos recordar que estas especies están en peligro de extinción, por lo que leyes federales y estatales las protegen. Acciones como esas atentan contra estas especies y contra el ambiente. Si el corte de todas esas palmas obedece a alguna otra situación, queremos saber si tomaron todas las medidas de mitigación y controles de seguridad, antes de cortarlas. Los responsables tienen que explicar”, dijo Pérez Cordero.

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Radica proyecto de ley para garantizar fondos del Zoológico de Mayagüez

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MAYAGÜEZ: Con el propósito de disponer que los ingresos producto de cualesquiera fuentes u origen destinados al Zoológico de Mayagüez se mantendrán en una cuenta distinta y separada y su uso no podrá ser dispuesto por la Compañía de Parques Nacionales para otro fin ajeno a las necesidades administrativas, operacionales y de conservación de esa facilidad recreativa, la Cámara de Representantes tiene ante su consideración el Proyecto de la Cámara 1159, que fue radicado por el representante Carlos Bianchi (PPD-Distrito 20).

“Con esto lo que buscamos es que los fondos que son asignados al zoológico se queden allí, sean utilizados en la necesidad de mencionado activo turístico de nuestro país y no en nómina, compras y en mantenimiento de otras facilidades de la Compañía de Parques Nacionales”, indicó Bianchi Angleró en comunicación escrita.

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El Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero, es el único parque zoológico en Puerto Rico. El mismo se compone de 18 hectáreas y alberga una extensa colección de animales de todos los continentes. Las instalaciones tienen un gran valor educativo, turístico, recreativo, científico y de desarrollo económico para el área oeste de la isla y para todo Puerto Rico.

No obstante, el Zoológico ha enfrentado un serio y precario cuadro financiero y operacional. Se estima que anualmente el zoológico recibe unos 250 mil visitantes, pero sus ingresos pasan a una cuenta general para la operación de las 19 propiedades que forman parte del sistema de parques bajo la Compañía de Parques Nacionales.

En total, las instalaciones tienen pérdidas netas anuales ascendentes a $11 millones, y requieren una inversión de unos $32 millones para mejoras.

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“En esencia, los problemas reseñados por la prensa del país son el resultado de la incapacidad que ha confrontado la Compañía de Parques Nacionales y el Departamento de Recreación y Deportes para responder a las necesidades particulares de operación y mantenimiento que requiere el Zoológico. Aun cuando el Zoológico recibe fondos de asignaciones especiales, genera ingresos propios y recibe donaciones y ayuda por acuerdos colaborativos, la realidad es que los ingresos se integran al presupuesto operacional de la Compañía de Parques Nacionales y se diluye entre las necesidades de todas las facilidades y propiedades que forman los parques”, mencionó el representante de los municipios de Cabo Rojo, Hormigueros y San Germán.

Para el representante Bianchi, resulta “extremadamente necesario” dotar al Zoológico “de agilidad, total capacidad, flexibilidad y control de sus fondos y recursos económicos para que pueda responder eficaz y eficientemente a sus necesidades administrativas”.

“Si esta mayoría legislativa del PNP no quiere defender a nuestro Zoológico, yo sí lo voy a defender. Es nuestro y tenemos que protegerlo”, concluyó el legislador.

Recreación y Deportes da seguimiento a serios señalamientos federales sobre Zoológico de Mayagüez

Funcionarios del Departamento de Recreación y Deportes y del Jardín Zoológico de Mayagüez inspeccionan las labores (Suministrada/DRD).

Funcionarios del Departamento de Recreación y Deportes y del Jardín Zoológico de Mayagüez inspeccionan las labores (Suministrada/DRD).

MAYAGÜEZ: Personal del Departamento de Recreación y Deportes (DRD) llegó el jueves hasta el Jardín Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A. Rivero en la Sultana del Oeste, para dar seguimiento a las gestiones efectuadas para cumplir con los señalamientos federales sobre las operaciones de las facilidades recreativas.

En un comunicado de prensa, Gerardo Hernández, secretario auxiliar de la Compañía de Parques Nacionales, adscrita al DRD, detalló que específicamente se atienden los señalamientos relacionados al acondicionamiento de las instalaciones que albergan animales.

“Recibimos los diferentes señalamientos federales, que datan del 2013 y como parte de nuestra responsabilidad, los estamos atendiendo. La brigada de impacto se encuentra llevando a cabo mejoras a las diferentes instalaciones y ya nos encontramos en un 80 por ciento de cumplimiento. Esperamos pronto cumplir con la totalidad de los comentarios, y continuar presentando al Zoológico de Mayagüez como una de las mejores alternativas educativas, culturales y de recreación con la que cuentan los puertorriqueños y los turistas que nos visitan”, destacó Hernández.

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Además, durante la visita, en la que también estuvo Juan Acevedo Hernández, director auxiliar de la Secretaría Auxiliar de Recreación y Deportes, se discutieron temas dirigidos a agilizar las órdenes de compra de medicamentos y equipo necesario para el cuidado de los animales.

La veterinaria del Zoológico, doctora Marilyn Arce, presentó diferentes planteamientos a esos fines.

“Continuamos trabajando para llevar al Zoológico a su nivel máximo. Es parte de las múltiples iniciativas del Departamento de Recreación y Deportes”, destacó Hernández.

La reacción del DRD viene como resultado de denuncias hechas por la activista ambiental y meteoróloga Susan Soltero, quien destapa una escandalosa situación en la que se estaban matando animales estando saludables, pobres condiciones de higiene de los animales y de cuidado de los animales confinados en el lugar. Los hechos fueron revelados en varios informes de inspecciones hechas por funcionarios del Departamento de Agricultura Federal.

García Padilla “no sabía” del interés del Alcalde de Mayagüez de transferir el Zoológico al Municipio

zoo mayaguezAGUADILLA: El gobernador Alejandro García Padilla dijo que “no sabía” del interés del alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez, de que se transfiera el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero al Municipio de Mayagüez, cuando se le preguntó sobre el particular durante una mesa redonda que tuvo el Primer Ejecutivo con medios del área Oeste.

“No (lo sabía), pero con gusto lo evalúo… Como parte del Oeste, en Mayagüez hemos procurado hacer las inversiones que son necesarias dentro de lo que se puede con la crisis fiscal, por supuesto. Con las restricciones que impone la crisis, hemos hecho las inversiones que hemos podido hacer”, dijo el gobernador García Padilla sobre el asunto del Zoológico en particular.aquaviva nuevo weekends

No obstante, desde principios del pasado mes de julio, se ha estado reseñando en los medios el interés del alcalde mayagüezano para que el Municipio se haga cargo de la operación y la administración del Jardín Zoológico, localizado en terrenos aledaños al Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico, en el barrio Miradero de la Sultana del Oeste.

A pesar de la expresión del gobernador de “no saber” del interés del alcalde Rodríguez, desde mediados de año, el incumbente municipal hizo una solicitud formal por escrito para que se haga el traspaso de las facilidades, que actualmente son administradas por la Compañía de Parques Nacionales.

“Ya lo hemos pedido a través de una carta, por las condiciones en que se encuentra el zoológico. Entendemos que hay que modernizarlo, pues el trabajo que se hace allí no va a la par con lo que la gente quiere ver”, expresó Rodríguez en un reportaje publicado el pasado 1 de julio.

Establecen el lugar de origen de Mundi la elefante del Zoológico de Mayagüez

Mundi, la elefante. Residente permanente del Zoológico de Mayagüez (Foto UPR-RUM).

Mundi, la elefante. Residente permanente del Zoológico de Mayagüez (Foto UPR-RUM).

MAYAGÜEZ: Expertos en genética del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (RUM) y de la Universidad de Illinois de Urbana-Champaign, lograron establecer el origen de la conocida elefante Mundi, una de las principales atracciones del Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste.

Se estableció que la hembra paquidermo de 34 años de edad, de los cuales lleva 28 años viviendo en zoológico mayagüezano, nació en Zimbabwe, en el sureste de África.

Un grupo de científicos expertos en genética, compuesto por los doctores Taras Oleksyk y Juan Carlos Martínez Cruzado, del RUM; y Alfred Roca, especialista en genética de elefantes de la Universidad de Illinois, analizaron las pruebas del ADN de Mundi, evidenciando su lugar de procedencia.

En un comunicado de prensa de la Compañía de Parques Nacionales, que opera el Zoológico de Mayagüez, se indicó que la relevancia de la investigación radica en que las autoridades pueden utilizar estos hallazgos para identificar los orígenes de la trata ilegal de marfil, a través de la sustancia que componen los colmillos de los elefantes, razón por la cual miles de estos enormes paquidermos son cazados furtivamente todos los años.

Mundi pesa un poco más de cuatro toneladas y requiere de mucha  alimentación, que mayormente está basada en zanahorias, batatas, repollo, guineos, manzanas, uvas, papaya, melones, heno, alimento para elefantes y agua.

Parques Nacionales informó que las frutas y las ramas de Bambú son las favoritas de la elefante, y que su pasatiempo favorito es tomar baños de lodo para proteger su piel del sol y  mosquitos.

Mundi fue rescatada por el Zoológico a los seis años, cuando estuvo a punto de ser sacrificada cuando hubo una sobrepoblación de elefantes en la reserva en la que vivía en Zimbabwe y las autoridades de ese país decidieron eliminar el exceso de ellos.

El Zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A. Rivero está localizado en la carretera 108, interior, en el barrio Miradero de Mayagüez. Abre al público de miércoles a domingo y días feriados, de 8:30 a.m. a 4:00 p.m. Para más información y reservaciones pueden comunicarse al (787) 834-8110 ó (787) 832-6330.