El RUM impulsa proyectos para esterilizar equipos contra el COVID-19 con luz ultravioleta

MAYAGÜEZ: El doctor Rubén E. Díaz Rivera, catedrático y director interino del Departamento de Ingeniería Mecánica del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR), colabora con un proyecto que utiliza la luz ultravioleta (UV) para esterilizar equipos de protección contra la nueva cepa del coronavirus SARS-CoV-2, virus asociado con la pandemia del COVID-19.

En específico, este proyecto busca esterilizar respiradores o mascarillas N95, recomendadas para los profesionales de la salud, cuya escasez se acrecentó en la emergencia mundial.

Como resultado de esta iniciativa, y gracias a la asesoría técnica que proveyó el experto del RUM, el Centro Médico de Mayagüez habilitó un cuarto en sus instalaciones con esta tecnología, que cumple con la función de desinfectar ese esencial instrumento de trabajo para el personal de la institución.

El esfuerzo, que surge en respuesta de buscar formas para ayudar a la comunidad de la Medicina local en la crisis, cuenta con el apoyo de los doctores Oscar Perales Pérez, ayudante especial del Rector en asuntos de investigación y labor creativa; y Bienvenido Vélez, decano del Colegio de Ingeniería, así como del Centro de Respuesta Técnica e Innovación del Recinto. La meta del grupo es ampliar la idea a unidades móviles para ofrecer el servicio de manera remota.

“Este concepto no es nuevo, se utiliza normalmente en el área del cultivo celular asociado al campo de la Biología. Aunque soy ingeniero, parte de mi trabajo de investigación gira alrededor del cultivo celular y conozco muy bien el concepto. Trabajamos con pruebas biológicas, bacterias, y desinfección de áreas para que no se contaminen los cultivos. Una de las formas que usamos para la esterilización es el uso de bombillas UV que colocamos en el área de trabajo. Yo tenía experiencia con esto, así que en una reunión que tuvimos con uno de los directivos del Centro Médico de Mayagüez, nos mencionaron su interés y los obstáculos con los que se toparon en el proceso de montar un sistema similar para esterilizar las máscaras N95 para poder reusarlas”, relató el doctor Díaz Rivera.

Según explicó, ante la demanda y escasez de las bombillas requeridas, el proyecto del hospital estaba paralizado. No obstante, el doctor Díaz Rivera contactó a las compañías a las que ya le había hecho compras a través de la Universidad para que pudieran suplirles el producto. Luego de esa gestión y en cuestión de una semana, el personal del Centro Médico liderado por el ingeniero David Lugo, director de planta física, y con la asistencia técnica del ingeniero Edison Lluch, quien se integró como voluntario, se logró completar la orden, recibir el pedido y comenzar la instalación.

“Los ingenieros Lluch y Lugo buscaban imitar el modelo de la Universidad de Nebraska, recomendado por el Centro de Control de Enfermedades (CDC), que consta de montar dos torres de bombillas UV en ambos lados de un cuarto y colgar las máscaras en el centro, donde se obtiene una intensidad de radiación UV (254 nm) máxima. Yo no participé de la instalación, simplemente los ayudé en el formato, en identificar y obtener bombillas que cumplieran con las especificaciones y los metros de luz UV para verificar que la dosis mínima permisible fuera aplicada como control de calidad. Ellos hicieron un trabajo excelente en la instalación y, desde la semana pasada, el cuarto UV está en funcionamiento. Con esta facilidad, el equipo de trabajo de Centro Médico puede desinfectar un gran número máscaras N-95 en cuestión de media hora”, aseveró, al tiempo que destacó que esos respiradores, en específico, son los únicos que hacen el trabajo de filtrar la mayoría de las partículas del virus que se transportan en una burbuja atomizada.

Asimismo, el RUM trabaja en otras dos vertientes para ampliar este esfuerzo. La primera, consta de un vagón que se usará para el mismo fin de esterilizar, pero dividido en dos partes: una con tratamiento termal para matar el virus, y la otra, con luz UV. De igual manera, se presentó una propuesta a la compañía Popular Leasing para que faciliten camiones que no estén utilizando e instalarles esta tecnología, de manera que se pueda ofrecer el tratamiento en formato móvil.

“Intentamos ayudar, de manera desinteresada, con el conocimiento que tenemos. Contamos con el peritaje y la energía, y tenemos la mejor disposición de contribuir”, aseguró Díaz Rivera.

Por su parte, el presidente de la Universidad de Puerto Rico, el doctor Jorge Haddock, destacó la importancia que tiene para la academia el poder ayudar a las comunidades e instituciones de salud, ante la coyuntura histórica por la que se atraviesa a nivel global.

“La comunidad universitaria está comprometida y disponible para contribuir en todos los esfuerzos que se están gestando, desde todos los sectores, para detener los contagios del COVID-19 y asegurar el bienestar de todos los profesionales que están protegiendo y atendiendo nuestra comunidad. Una vez más, los recursos y talentos de la UPR demuestran su gran potencial, que nutre y da fuerza a la institución, como un centro de ideas, en donde convierten los retos en soluciones para el beneficio de nuestros ciudadanos. Al doctor Díaz Rivera y a su equipo, mi agradecimiento y el mayor éxito con este proyecto de esterilización, tan necesario. Confiamos que pueda ser replicado y de ayuda para otras instituciones y profesionales”, expresó Haddock.

El proyecto de desinfección con luz UV forma parte de las iniciativas estructuradas bajo el Centro de Respuesta Técnica e Innovación del Recinto, creado por el rector del RUM, doctor Agustín Rullán Toro, para facilitar la gestión administrativa de estas propuestas universitarias en el manejo de la crisis de salud.

“Felicito al doctor Díaz Rivera por esta extraordinaria colaboración que ya rinde frutos en uno de los hospitales de nuestra región de manera exitosa y que promete próximas aplicaciones para maximizar el concepto. Su proyecto ejemplifica la misión universitaria de llevar nuestra experiencia y sabiduría, como académicos e investigadores en los distintos campos, a la acción que beneficia a nuestro país, especialmente ante el reto que enfrentamos”, manifestó el rector Rullán.

Estudiantes del RUM obtienen primer lugar en diseño industrial en Míchigan

MAYAGÜEZ: Un grupo interdisciplinario de estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), obtuvo el primer lugar en la categoría de diseño industrial del foro internacional Partners for the Advancement of Collaborative Engineering Education (PACE), que se llevó a cabo en el Tech Center de General Motors (GM), en Míchigan.

En un comunicado de prensa se informó que la delegación colegial fue, además, la líder de un equipo interuniversitario que tenía el reto de crear un dispositivo de movilidad liviano para la generación de los Baby Boomers de una megaciudad.

Durante la competencia, auspiciada por GM, el grupo también logró el segundo lugar en la categoría de carrera que, precisamente, se incluyó este año.

“La colaboración internacional quedó parada el tiempo que estuvimos sin electricidad. Para el grupo de estudiantes colegiales fue un reto bien grande reactivar la colaboración y poder entregar un prototipo que; funcionara en el mercado; fuera fiel al diseño industrial; que tuviese una ingeniería robusta; y por último, que tuviese una manufactura que dejara a los jueces sorprendidos por su calidad. Se trató de la preparación, el coraje, el conocer y desarrollar nuestros estudiantes y su corazón. Ganar fue el resultado”, explicó el doctor Ricky Valentín, catedrático del Departamento de Ingeniería Mecánica (INME) y mentor de PACE-RUM.

Capitaneados por Christian Hernández Padilla, quien cursa su cuarto año en INME, integraron además el conjunto: Tania del Mar Ortiz, Ivana Barski y Kevin Rodríguez, del mencionado Departamento. Asimismo, Yadeiliz Mari, de Inglés; Jean Almodóvar, de Ciencias Políticas y Noel Valentín, de Ingeniería Eléctrica y Computadoras. El grupo contó con el apoyo de Ulpiano Almodóvar, técnico de laboratorio y experto en manufactura de INME.

“Este es el último año de PACE, así que cerramos con broche de oro. Significa un montón, representar el nombre de nuestra Universidad y que sepan que el Colegio es el mejor y no tenemos nada que envidiarle a otras universidades”, sostuvo Christian.

De hecho, el modelo ganador, denominado Alsist, estuvo inspirado en una bicicleta inglesa conocida como Penny Farthing, que se caracteriza por su rueda grande en la parte frontal.

“Alcanzamos el primer lugar en diseño porque presentamos una solución innovadora y funcional. Sin duda, impactó a los jueces. El reto era crear un vehículo que resolviera el problema de transportación intermedia. Por ejemplo, si la guagua te deja en una parada, pero todavía tienes que llegar a casa. Uno de los retos era que fuera reconfigurable o plegable. Otro de los requisitos es que fuera autónomo y si tenía alguna otra aplicación, también era muy importante. En nuestro caso, le diseñamos sistemas de software para que cuando no se use, siga a la persona, como un pequeño robot”, agregó el capitán.

El equipo interuniversitario que dirigió el recinto mayagüezano de la Universidad de Puerto Rico estuvo compuesto de ITESM – Toluca y Universidad Iberoamericana, de México; Howard University, Purdue University, y New Mexico State University, de Estados Unidos; Inha University, Sungkyunkwan University y Kookmin University, de Corea.

El ciclo de la competencia se extiende por dos años. Durante el primero, trabajaron en los análisis de ingeniería, manufactura, cálculos económicos y selección de la ciudad donde se implementaría el proyecto. Precisamente, aún con los retos del periodo post María, los jóvenes lograron consolidar su literato entre las demás universidades de su equipo.

Infotech Aerospace y el RUM anuncian nuevo Centro Aeroespacial, donativo de $115 mil y OPORTUNIDADES de EMPLEO en el Oeste

John Delametter, Presidente y Gerente General de Infotech Aerospace Services, hizo entrega de un donativo de $100,000 al Dr. John Fernández Van Cleve, Rector del Recinto de Mayaguez de la Universidad de Puerto Rico, para contribuir al establecimiento de un innovador Centro Aeroespacial. Además, la compañía donó $15,000 para proyectos de investigación. La iniciativa de realizar el donativo fue desarrollada por empleados de Infotech que son exalumnos del RUM. En la actividad de entrega del donativo participaron profesores, estudiantes de ingeniería mecánica y empleados de Infotech que son exalumnos del RUM (Suministrada).

John Delametter, Presidente y Gerente General de Infotech Aerospace Services, hizo entrega de un donativo de $100,000 al Dr. John Fernández Van Cleve, Rector del Recinto de Mayaguez de la Universidad de Puerto Rico, para contribuir al establecimiento de un innovador Centro Aeroespacial. Además, la compañía donó $15,000 para proyectos de investigación. La iniciativa de realizar el donativo fue desarrollada por empleados de Infotech que son exalumnos del RUM. En la actividad de entrega del donativo participaron profesores, estudiantes de ingeniería mecánica y empleados de Infotech que son exalumnos del RUM (Suministrada).

MAYAGÜEZ: Infotech Aerospace Services (IAS) invirtió nuevamente en el talento local en ingeniería al apoyar la creación de un Centro Aeroespacial en el Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (RUM-UPR).

Empleados de IAS graduados del RUM lideraron la iniciativa de apoyar al Departamento de Ingeniería Mecánica (INME) con un donativo de la compañía por $115 mil que contribuirá al establecimiento del nuevo centro.

Las instalaciones incluirán salones de clases y laboratorios especialmente dedicados a la educación en ingeniería mecánica y la investigación aeroespacial. El donativo de IAS también proveerá recursos al programa Capstone para brindar a estudiantes subgraduados y graduados de ingeniería mecánica la oportunidad de realizar investigación aeroespacial en el recinto.

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“Puerto Rico tiene un extraordinario talento en ingeniería. Hemos sido testigos de esto desde el 2003, cuando comenzamos operaciones como la primera compañía aeroespacial en la región oeste de la isla. Actualmente tenemos sobre 800 empleados y más de 600 de ellos son graduados de ingeniería, en su mayoría del RUM. Nos sentimos honrados de respaldar esta iniciativa liderada por el RUM-INME y apoyada por los empleados de IAS que son exalumnos del recinto. Estamos muy orgullosos de nuestros empleados y su gran compromiso de brindarle apoyo a su Alma Mater, así como a las comunidades donde viven y trabajan. Esta iniciativa contribuirá a ampliar las oportunidades de educación en ingeniería e investigación aeroespacial en Puerto Rico”, señaló John Delametter, presidente y gerente general de IAS.

Empleados de IAS graduados del RUM brindan apoyo a su Alma Máter

El doctor Gilmer Burgos, exalumno del RUM y gerente senior de la Unidad de Negocios de Análisis de Sistemas y Programación, ha trabajado en IAS durante los pasados 10 años. Burgos posee un doctorado en ingeniería mecánica y una maestría en administración de empresas. Uno de los aspectos más satisfactorios de su trabajo es poder reclutar graduados de ingeniería boricuas y brindarles la oportunidad de trabajar en proyectos de ingeniería aeroespacial de avanzada.

“Nuestros empleados ayudan a encontrar soluciones a algunos de los retos tecnológicos más avanzados del mundo, y lo hacen aquí mismo en Puerto Rico. El Centro Aeroespacial del RUM-INME hará posible que los estudiantes obtengan conocimiento especializado y experiencia de investigación en el campo aeroespacial, lo cual será muy valioso para ellos cuando se gradúen”, indicó Burgos.

“Este donativo es una manera de brindarle apoyo a nuestra Alma Máter y agradecerle lo que ha hecho por cada uno de nosotros. Siempre estaremos orgullosos y agradecidos de ser exalumnos del RUM”, expresó Josymar Acosta, gerente senior de la Unidad de Negocios de Diseño Mecánico, y quien formó parte de la iniciativa. Acosta comenzó a trabajar en IAS hace 12 años, luego de obtener un grado en ingeniería mecánica en el recinto.

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Industria y academia colaboran para hacer crecer la industria aeroespacial en Puerto Rico

“La expansión de nuestra relación con Infotech Aerospace Services mediante este gran y significativo donativo es testimonio de la búsqueda de la excelencia a través de esfuerzos conjuntos entre academia e industria para hacer crecer la industria aeroespacial en Puerto Rico. Tales contribuciones financieras son las piedras angulares para construir una infraestructura sostenible para esta búsqueda de la excelencia “, indicó el doctor Paul Sundaram, director de INME.

El donativo de IAS será el punto de partida para la nueva iniciativa de Ingeniería Aeroespacial diseñada para transformar las experiencias educativas y de investigación de los estudiantes del RUM.

El edificio propuesto para el Centro de Investigación y Educación en Ingeniería Aeroespacial estará diseñado para reunir a investigadores industriales, académicos, ingenieros y programadores para desarrollar y probar nuevos sistemas aeroespaciales en un mismo lugar. El mismo tendrá la misión de preparar líderes de ingeniería con destrezas sólidas en ingeniería aeroespacial y ciencias. Se utilizará para educar y capacitar a ingenieros en el área aeroespacial, en conjunto con la tarea de realizar investigaciones en esa área.

Oportunidades de empleo en IAS

IAS brinda oportunidades de internado durante el semestre académico y el verano a estudiantes de ingeniería de nivel subgraduado y graduado. La compañía continúa creciendo y expandiendo sus operaciones en Puerto Rico y estará reclutando empleados adicionales durante los próximos dos años, según anunció en junio. En el 2017, IAS mudará sus operaciones a un edificio de aproximadamente 100 mil pies cuadrados actualmente en remodelación en el Parque Industrial San Antonio en la carretera 110 de Aguadilla. La compañía tiene posiciones disponibles en ingeniería mecánica y de computadoras; y en ciencias de cómputos y sistemas de información. Los interesados en solicitar deben visitar la página de internet: infotechpr.net

Traducen al chino libro de profesor del Colegio de Mayagüez

El Dr. Nestor Pérez muestra orgulloso su libro de texto traducido al chino (Suministrada RUM).

El Dr. Néstor Pérez muestra orgulloso su libro de texto traducido al chino (Suministrada RUM).

MAYAGÜEZ: El doctor Néstor Pérez, quien por los pasados 25 años se ha desempeñado como educador en el Departamento de Ingeniería Mecánica (INME) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), logró lo que muy pocos académicos hispanoparlantes alcanzan: publicar uno de sus libros en el idioma chino.

En un comunicado de prensa se informó que la hazaña se hizo realidad durante los pasados días cuando recibió por correo la copia de la primera edición en esa lengua oriental de su texto Electrochemistry and Corrosion Science.

Su travesía por ese camino también inició hace más de dos décadas cuando comenzó a impartir el curso del mismo nombre, Electroquímica y ciencia de la corrosión, junto con el de Mecánica de fracturas, en esa misma facultad del Recinto. Para ambos, el catedrático, natural de Venezuela, escribió sendos libros, a la misma vez.

“Cuando me uní a este departamento, no existían, en aquel entonces, unos libros apropiados, según mis criterios profesionales y académicos, que fuesen relevantes para los cursos. Entonces, allí surgió la motivación para poder escribir; lo hice silenciosamente, sin decirle nada a nadie, en fines de semana y por las noches”, relató.

Ese proceso creativo se prolongó durante seis años hasta que fueron publicados en inglés, en el año 2004, por la división holandesa de Springer, una reconocida casa editora especializada en libros de ciencia, tecnología y medicina.

Sin embargo, no fue hasta el pasado año que la misma editorial se comunicó con este especialista en ciencias de materiales y mecánica aplicada para compartirle la “sorpresa de las sorpresas”, que su libro sobre electroquímica y corrosión sería traducido al chino, la lengua más hablada en el mundo, para utilizarse en las universidades de ese país asiático. La publicadora en esta ocasión fue Chemical Industry Press.

“En un idioma como este, es increíble que me publiquen. Eso fue una sorpresa. Nunca había escuchado un caso similar”, expresó el autor.

De la misma forma se manifestó el director interino de INME, doctor Ricky Valentín, quien fue más allá al sostener que es la primera vez que esta gesta ocurre con uno de los textos de un catedrático del RUM.

“Tiene un gran impacto porque el nombre del Recinto va a estar en la población académica china, además de que un gran por ciento de los estudiantes de nuestro departamento proviene de China”, destacó el doctor Valentín.

Por el momento, el próximo paso del caminar del doctor Pérez, quien ya trabajó la revisión del texto en inglés para la segunda edición, es iniciar varios proyectos de investigación para los cuales ya está en la búsqueda de fondos federales; aunque puntualiza que su contribución a la Universidad ha estado marcada por sus publicaciones.

“Este es el medio más apropiado para el académico, publicar, porque de esta manera es que todos conocen nuestro trabajo”, puntualizó.

Estudiantes del RUM logran tercer lugar en competencia de diseño vehicular en Italia

Grupo de estudiantes del RUM que compitió en Italia. (Foto Prensa RUM)

Grupo de estudiantes del RUM que compitió en Italia. (Foto Prensa RUM)

MAYAGÜEZ: Un grupo de estudiantes del Departamento de Ingeniería Mecánica (INME) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), que tuvo el reto de dirigir un equipo interuniversitario, obtuvo el tercer lugar en una competencia de diseño y manufactura de un minivehículo electrónico portable.

El evento, que se llevó a cabo durante el foro internacional de Partners for the Advancement of Collaborative Engineering Education (PACE), en Torino, Italia, consistía en la creación de un modelo apto para un ambiente urbano en una megaciudad.

“El equipo colegial se preparó por dos años para conseguir  un prestigioso tercer lugar en una competencia que consistió de una pista donde se realizaron pruebas de velocidad, manejo, estética, ergonomía y portabilidad. Este galardón es símbolo del esfuerzo, capacidad de diseñar y manufacturar un vehículo eléctrico de calibre mundial de nuestros estudiantes de Ingeniería Mecánica”, indicó en un comunicado de prensa el doctor Ricky Valentín, director de INME y consejero del proyecto.

Agregó que es la primera vez que el Recinto participa de esta competencia, por lo que es muy importante que hayan seleccionado al Colegio como líder de un equipo internacional compuesto por: Monash University, de Australia; Universidad Iberoamericana, de México; así como Sungkyunkwan University y Korea University, ambas de Corea.

“Competimos con los líderes automotrices de otras universidades como el Politécnico di Torino, de Italia; Universidad de Sao Paulo, de Brasil; Technische Universitat Darmstadt, de Alemania y Tongji University, de China. Los anfitriones del Politécnico di Torino eran los preferidos para ganar por su historial de preparar ingenieros automotrices para las grandes compañías de autos europeos tales como FIAT y Ferrari.  Sin embargo, la prensa italiana rápido se interesó en el equipo cenicienta del Colegio considerándolo como el vehículo del que todos estaban hablando”, puntualizó Valentín.

De hecho, el primer lugar lo obtuvo el conjunto liderado por la mencionada universidad italiana y el segundo lugar, el grupo encabezado por Gozoso del Technische Universität Darmstadt, de Alemania.

El desafío que lanzó PACE consistía en elaborar un producto que fuese fácil de transportar y almacenar para uso diario en grandes ciudades. El prototipo del RUM, denominado Weave, fue construido en el Colegio, y diseñado por Dominic Dowling, de la Universidad de Monash.

El doctor John Fernández Van Cleve, rector del RUM, felicitó a los jóvenes por su tenacidad y el logro obtenido.

“El Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico sigue brillando en el mundo. Este triunfo es representativo de las habilidades que desarrollan los alumnos que emprenden proyectos de aplicación y van más allá del salón de clases. Nos sentimos muy honrados por este nuevo galardón que muestra al mundo el ingenio colegial”, indicó.

Tanto el doctor Valentín como Ulpiano Almodóvar, técnico del Laboratorio de Manufactura de INME, son los consejeros del equipo compuesto por: Orlando Vélez, capitán; Edwin López, cocapitán; Wilfredo Santiago, piloto; Bayoán Hernández y Jether Panton, manufactureros; Krystal Padilla, delineante CAD, Gabriel Brinn, codelineante; Alexis Báez, diseñador; y Bryan Rullán, relaciones públicas.

En el evento participaron 35 universidades a nivel mundial que se integraron en siete equipos interuniversitarios.