Guánica celebra 107 años de su “independencia” municipal

GUÁNICA: Este sábado, 13 de marzo, los guaniqueños conmemoran los 107 años de su separación de Yauco para convertirse en un municipio independiente. Ese día, como en tantas otras ocasiones, se inicia con una diana a las 5:00 de la mañana desde la urbanización Valle Tania, en el poblado Ensenada, de este histórico pueblo del Suroeste.

Luego, a las 8:00 de la mañana desde la plaza pública Manuel Jiménez, habrá una feria se artesanos y actos artísticos al aire libre, cumpliendo con todas medidas de salubridad exigidas por el Departamento de Salud para manejar la pandemia del Covid-19.

“En esta jornada de celebración vamos a ser bien disciplinados en la protección, uso de mascarillas y distanciamiento físico”, detalló el alcalde Ismael “Titi” Rodríguez.

Guánica es conocido particularmente porque el 25 de julio de 1898 las tropas estadounidenses al mando del general Nelson A. Miles desembarcaron del navío USS Gloucester en la hermosa bahía de Guánica en el marco de la Guerra Hispanoamericana, campaña que daría la posesión de la isla a los Estados Unidos hasta el día de hoy.

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Pero siglos antes, el 12 de agosto de 1508, Don Juan Ponce de León también desembarcó en la bahía de Guánica y fundó el primer asentamiento, llamado Guaynía, población que sería capital de la isla hasta su destrucción por los indígenas en 1511.

Tras su refundación, Guánica formó parte del ayuntamiento de Yauco hasta su establecimiento como ente municipal en marzo de 1914.

Guánica es probablemente uno de los pueblos con más y mejores playas en todo Puerto Rico. Cuenta con Caña Gorda, Ballena, Santa, Jaboncillo y Las Pardas, y el increíble Bosque Seco.

Es único en su clase, el Bosque Seco de Guánica sigue siendo uno de los ecosistemas boricuas mejor preservados y estudiados. De hecho, por su importancia para la ciencia fue designado Reserva de la Biosfera Internacional en 1981 y Reserva Forestal en 1985, pues es el hogar de 48 especies en peligro de extinción.

Desde principios del Siglo XX, Guánica estuvo relacionada con la producción azucarera.

En 1902, la South Porto Rico Sugar Company construye en el poblado de Ensenada la Central Guánica o Guánica Central, el primer “company town” con toda la infraestructura de un municipio, contando con, entre otras facilidades, un hospital, tienda por departamentos, cine, correo, destacamento de bomberos, y biblioteca.

A lo largo de las décadas, la Guánica Central, cuyas chimeneas son el recuerdo de una época de grandeza, se distinguió por su producción de azúcar, llegando a tener hasta su propia marca, “Parrot”.

En 1976, logró la mayor molienda, con 536,081 toneladas de caña; que produjo 49,319 toneladas de azúcar y 3,618,547 galones de miel.

La Guánica Central fue una de las centrales azucareras más grandes del Caribe y hasta la Primera Guerra Mundial (1914-1918) fue una de las más grandes del mundo. Cesó operaciones en 1982.

Fallece en Mayagüez el prominente abogado Miguel Hernández Colón

El licenciado Miguel Hernández Colón en su juventud. Don Miguelito es el padre del representante Carlos Miguel "Charlie" Hernández López; y fue presidente de la Asamblea Municipal de Mayagüez y representante por esta ciudad entre 1969 y 1973.

El licenciado Miguel Hernández Colón en su juventud. Don Miguelito es el padre del representante Carlos Miguel “Charlie” Hernández López. Fue presidente de la Asamblea Municipal de Mayagüez y representante por esta ciudad entre 1969 y 1973.

MAYAGÜEZ: El veterano abogado y ex legislador, Miguel Hernández Colón, padre del portavoz del Partido Popular Democrático (PPD) en la Cámara de Representantes, Carlos Miguel “Charlie” Hernández López, falleció en la madrugada de hoy, martes,  en la Sultana del Oeste.

El licenciado Hernández Colón, quien no tenía lazos consanguíneos, aunque sí de amistad, con el exgobernador Rafael Hernández Colón, fue representante por Mayagüez en el cuatrienio de enero de 1969 a diciembre de 1972.

“Don Miguelito”, como le conocían afectuosamente se había retirado por motivos de salud de su práctica de abogado desde hace más de 10 años. Su oficina estuvo localizada en la calle León, conocida también como la calle Enrique Vázquez Báez, al costado del antiguo Centro Judicial de la Sultana del Oeste, sede hoy de la escuela superior Eugenio María de Hostos.

Hernández Colón presidió la Asamblea Municipal de Mayagüez bajo la incumbencia del extinto alcalde Benjamín Cole en el segundo cuatrienio de éste como ejecutivo municipal que comenzó en 1973. En el proceso primarista previo a las elecciones de 1976, retó sin éxito a Cole por la silla alcaldicia. En adelante, se dedicó a la práctica privada de su profesión de abogado, hasta que su hijo  “Charlie” incursionó en la política como candidato del PPD, cuando volvió a subir a la tribuna política para hacer campaña por éste.

Le sobreviven su esposa Milagros López y sus tres hijos Lourdes Milagros, Lizette y Charlie.

Al momento de su deceso, Don Miguelito tenía 85 años. Nació en Moca, el 25 de noviembre de 1928, pero desde joven laboró como Director de Relaciones Industriales de la antigua Central Guánica, y posteriormente, tras graduarse de abogado, se estableció permanentemente en Mayagüez, donde se destacó en la práctica civil de su profesión.

Un dato interesante en la vida del licenciado Hernández Colón es que cuando ocupó el cargo en la Central Guánica, fue quien recomendó e insistió en la eliminación de las barreras y las verjas que segregaban a los patronos estadounidenses, los puertorriqueños de cuello blanco y los humildes obreros que vivían en las conocidas “casas amarillas” del poblado de Ensenada.  Esto incluyó el derribo de la verja que separaba a la gente por clases sociales y étnicas en lo que hoy es Playa Santa.

Pendientes a LA CALLE Digital para los detalles del velatorio y sepelio de Don Miguel Hernández Colón.