[OPINIÓN] El “hashtag” #GuillitoRenuncia se está poniendo de moda… Y después que Guillito renuncie, ¿Qué?

Por: Lcdo. Alfredo Ocasio

Mayagüez…

Como muchos de ustedes saben, abrí mis ojos y di mi primer grito en la Clínica Perea de Mayagüez. Hace 58 años de esa gesta de mi querida y amada madre. A los 18 años, era presidente de la Juventud del Partido Nuevo Progresista y fui candidato a la Asamblea Municipal en las elecciones de 1980 en Mayagüez.

Crecí siendo el alcalde Benjamín Cole. De hecho, era vecino nuestro en el barrio París cuando fue electo alcalde en 1968. Amigo de mis abuelos, al igual que Nereida Falto, su esposa, era la época en que se era amigos respetando las diferencias ideológicas. Ese respeto me fue inculcado desde niño; una cosa son las diferencias políticas y otra es la relación personal.

La vida me alejó de Mayagüez por varios años. Durante ese tiempo, me di a conocer en la isla y establecí contactos y amistades en todo Puerto Rico y todos saben de mi paso por la Administración de Vivienda Pública de Puerto Rico. Regresé a Mayagüez en el 2001 y aquí crie a mis hijos. La mayor, nacida en Ponce, y el menor, nacido en San Juan, recibieron su educación formal y su crianza en Mayagüez. Mi oficina legal está en Mayagüez. Prácticamente todos los días estoy en Mayagüez.

Desde mi regreso a la ciudad he estado activo en organizaciones cívicas. En la urbanización que residí fui director de su asociación de residentes y presidente de esta por tres años consecutivos. Presidí el Casino de Mayagüez por dos años consecutivos y un tercer año adicional y fui miembro de su junta de directores por alrededor de 10 años. Presidí la Asociación de Padres y Maestros del Colegio de la Milagrosa por cuatro años consecutivos. En todas estas entidades, fui electo por unanimidad, un honor que me fue conferido por los miembros de todas esas organizaciones.

Por todas estas razones y otras adicionales, no puedo dejar de expresar mi consternación y dolor por lo que ha ocurrido en Mayagüez. No es lo mismo escuchar que poder leer de primera mano los documentos que reflejan claramente lo ocurrido en la administración municipal.

Le doy las gracias al periodista Julio Víctor Ramírez por haberme dado acceso a los documentos que él obtuvo. Aquellos que no hayan visto mi participación en el programa de Julio Víctor la noche del jueves, les exhorto a que vayan a su página de La Calle Digital en Facebook y la vean.

El hurto de $9 millones destinados a un centro de trauma por allegados del alcalde es algo imperdonable. Luego, leer los documentos donde se hipotecó el patrimonio de nuestra ciudad, es algo que choca la conciencia de todo ciudadano.

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Mayagüez tiene un serio problema, pero ese problema no se llama José Guillermo Rodríguez. Él es el síntoma del problema. Lo que ha ocurrido es producto de la regencia continua por 84 años de un mismo partido político. La falta de alternancia que llevó a la ciudad al conformismo y a la impunidad. Los que hicieron esto lo hicieron porque sentían que no habría consecuencias porque Mayagüez siempre vota popular; la capital de la Pava.

Examiné la historia de la ciudad y verá que luego de la salida de Benjamín Cole, a quien combatí duramente cuando fue alcalde desde mi trinchera política, la ciudad ha caído en un lento y paulatino deterioro, desgaste y decadencia. Esa es la realidad. Las únicas obras grandes en Mayagüez desde 1992 para acá las han hecho gobernadores del PNP. Desde 1980 para acá, el PPD se olvidó de que Mayagüez es parte de Puerto Rico.

Veo ahora a la gente indignada contra el alcalde y no es para menos. El no querer dar cara a los medios y al pueblo es reflejo de que aún faltan más malas noticias para nuestra ciudad que involucran al alcalde. La caja de Pandora se abrió y ya no hay quien la cierre.

El hashtag “#guillitorenuncia” se está poniendo de moda. Ok. ¿Y después que Guillito renuncie, qué? ¿Qué vamos a hacer los mayagüezanos? ¿Darle cuatro años más de impunidad al PPD? Dejar que el PPD nos designe el próximo regente de la ciudad mientras su estructura corrompida por el continuismo venga a tapar y esconder lo que ya todos sabemos; que el municipio está en quiebra. ¿Se va a dejar a los mismos que nos han llevado a esta debacle que continúen en las mismas porque después de todo, esta es la capital de la pava?

Si de verdad Mayagüez quiere un cambio (el cual lo necesita), no es solamente pidiendo la renuncia del alcalde. Es sacando de la alcaldía a esa maquinaria de corrupción llamada PPD. Es terminar con 84 años de continuismo. Pero para lograrlo, tenemos todos que unirnos como pueblo y escoger a los mejores hombres y mujeres porque el trabajo de recuperar a Mayagüez va a ser monumental. Debemos aunar el esfuerzo de todos, estadistas, populares, independentistas y de otras bandas del espectro político. Necesitamos las mejores mentes y las personas con mejores capacidades para meterle mano a esto y arreglarlo para el bien de la ciudad y de sus habitantes, si es que queremos que Mayagüez regrese al sitial de donde nunca debió de haber salido.

Mayagüezanos, nuestra ciudad nos llama y nos reclama. ¡Digamos presente!

Nota: El autor es abogado con su oficina localizada en Mayagüez.

Hija del exalcalde Benjamín Cole asegura que si su padre ve lo que está pasando en Mayagüez, “se muere otra vez”

MAYAGÜEZ: Citando el último párrafo de la noticia publicada el jueves en LA CALLE Digital, sobre el traspaso del título de propiedad del Hospital San Antonio a una corporación privada y el gravamen hipotecario de $1.2 millones que se le puso a esta centenaria institución; Evelyn Cole de Alers, hija del exalcalde mayagüezano Benjamín Cole, reaccionó a través de su cuenta en las redes sociales, asegurando que si Cole “se entera de cómo se estaba negociando para transferir tantas propiedades del Municipio a una entidad con fines de lucro se muere otra vez”.

LA CALLE Digital publicó en exclusiva el listado de las propiedades que el entonces director ejecutivo de la corporación Mayagüez Economic Development, Inc. (MEDI), Alejandro Riera, quien fue arrestado esta semana por el FBI, le pidió al alcalde José Guillermo Rodríguez, en su capacidad de presidente de la Junta de Directores de la corporación, que traspasara a esta la titularidad de una larga lista de propiedades municipales.

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La lista incluía lugares emblemáticos como la Casa Alcaldía, la Plaza Colón, el Casino, el Parque de los Próceres, el Teatro Yagüez, el Estadio Isidoro García y el Palacio de Recreación, entre otros.

Como evidencia, LA CALLE Digital comparte la carta del 27 de junio de 2017, que incluye la lista de todas las propiedades municipales que MEDI pretendía que el Municipio transfiriera su titularidad. Haga “clic” sobre cada imagen para impliarla.

“DEL CIELO A LA TIERRA… O AL INFIERNO??

Mi padre no era un santo, pero lo más sagrado en el mundo para él eran los fondos y bienes públicos. Si se entera de cómo se estaba negociando para transferir tantas propiedades del municipio a una entidad con fines de lucro se muere otra vez…”, fue parte de lo que publicó el viernes Cole de Alers en su cuenta de Facebook. El resto fue una cita directa de la publicación de LA CALLE Digital.

Cole, recordado por su fogosidad como político, era conocido como “El Cacique” y dirigió los destinos de lo que describía como la “Excelente Ciudad de Mayagüez” desde enero de 1969 hasta enero de 1993. El día 30 del mismo mes, a los pocos días de salir de la alcaldía, Cole falleció debido a complicaciones de salud.

Alcaldes de Mayagüez y San Germán endosan a Jocelyne Rodríguez para “rescatar” el Distrito 19

SAN GERMÁN: La expresidenta de la Juventud del Partido Popular Democrático (PPD) en el Oeste, Jocelyne M. Rodríguez Negrón, recibió el lunes el respaldo de los alcaldes de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez; y de San Germán, Isidro Negrón Irizarry; para lo que describieron como “el rescate del Distrito 19”, que actualmente ocupa la representante novoprogresista Maricarmen Mas.

En una actividad efectuada en el barrio Duey de la Ciudad de las Lomas, los alcaldes Rodríguez y Negrón Irizarry, acompañaron a Rodríguez Negrón a una conferencia de prensa.

Los incumbente municipales expresaron por separado que la representante Mas ha estado “ausente durante este cuatrienio”, y adujeron que llegó a la Legislatura porque 2 mil votantes populares echaron la papeleta en blanco en las pasadas elecciones, “para no endosar a un candidato (Jaime Perelló) que encabezaba la papeleta legislativa” y eso provocó que el PNP ganara ese escaño por poco más de 100 votos.

“Hoy se inicia el rescate del Distrito 19, porque la representante aguajera no tiene obra alguna en San Germán y Mayagüez, que no sean mociones de investigaciones de estos dos alcaldes y por eso necesitamos a Jocelyne que será una mano amiga para estos dos municipios”, expresó el alcalde Negrón.

Por su parte, el alcalde Rodríguez acusó a la representante Más de ser la persona que desde que llegó a ese escaño “ha atentado contra los trabajadores, maestros y estudiantes, tanto del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero y como de la Escuela Especializada en Ciencias y Matemáticas CROEM”, localizada en el Cerro Las Mesas.

“Se le acabó el tiempo, esta señora (Mas) es la responsable del cierre del Zoológico e intentó además cerrar junto a la exsecretaria de Educación Julia Keleher a CROEM, y ahora pretende aparecer como la defensora y hasta cambiarle el nombre a esta escuela especializada en Ciencias y Matemáticas”, afirmó Rodríguez en su mensaje de endoso a aspirante popular Rodríguez.

En el caso de la joven Rodríguez Negrón, se indicó que tiene una trayectoria en el servicio público de más 14 años trabajando en la Asamblea Legislativa, colaborando con la delegación del PPD y el Municipio de Mayagüez. “Es su mejor carta de presentación para formar parte de la fuerza que transformara el Oeste”, dijo el alcalde de la Sultana del Oeste.

La candidata a la Cámara Rodríguez Negrón dijo que recientemente la actual incumbente hizo gestiones para que la carretera PR-64 del barrio Maní, lleve el nombre del exalcalde de Mayagüez Benjamín Cole, que, aunque aclaró que se merece el homenaje, lo considera “una falta de respeto a su memoria, por las pésimas condiciones en que se encuentra esa y otras carreteras estatales que forman parte del Distrito 19”.

“Debió ponerle Avenida ‘Inundaciones’, porque lo primero que debió hacer además de todas las vistas oculares que hizo sin resultado alguno, fue lograr que el Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP) corrija el problema de inundaciones que tiene esa importante vía de comunicación y el mantenimiento de sus áreas verdes”, expresó Rodríguez Negrón.

Aparte de los alcaldes de Mayagüez y San Germán, participó liderato regional de la Pava y los legisladores José Manuel Ortiz y Rafael “Tatito” Hernández.

Oficial… Carretera PR-64 de El Maní ya lleva el nombre Benjamín Cole y su hija acepta reconocimiento

MAYAGÜEZ: Con el propósito de perpetuar la memoria del exalcalde de Mayagüez por 24 años (1969-1993) Benjamín Cole Vázquez, la Cámara de Representantes ratificó el Proyecto de la Cámara 2132, de la autoría de la representante Maricarmen Mas Rodríguez, designando formalmente el tramo de la carretera estatal PR-64 con el nombre de “Avenida Benjamín Cole Vázquez”, desde el kilómetro 0.0 al 5.5, en el área de El Maní en la Sultana del Oeste.

Según la página de Facebook “Noticias de Mayagüez”, Evelyn Cole de Alers, hija del difunto líder político, usó esta red social de Facebook para reaccionar públicamente ante la aprobación de la medida.

Reproducimos textualmente las expresiones de Cole de Alers:

“Increíble y genial que la primera figura pública en reconocer de esta forma a mi padre 27 años tras su muerte sea una líder de otro partido…

La trayectoria del “Cacique” Cole es paralela a la historia y desarrollo de Mayagüez. Su vasta obra consta, ha beneficiado a varias generaciones y aún ayuda su partido, que sigue cosechando en las urnas, frutos de la lealtad que ganó con trabajo sincero y constante, sin excusas. Darle a Mayagüez todo para convertirla en una ciudad próspera fue su mayor sueño, no tuvo otro.

Quienes saben lo que perdimos con su retiro valoran su legado hoy más que ayer. Me consta que Mas, cuyo interés real es atender las necesidades del pueblo, es una de esas personas. De hecho, me contó cómo su propio papá, opositor y también líder, hizo mucho por su comunidad en lucha mano a mano con el mío, en el debate entre adversarios esencial para que la democracia funcione.

El veterano periodista Maelo Vargas cuenta que papi decía que no quería ni una alcantarilla con su nombre. Porque eso es cierto, agradezco la elegancia que tuvo Mas de indagar si la familia estaba de acuerdo. Un buen líder forma su visión de otro, incluso del opositor, según su intención y capacidad. ¿Sorprenderá a muchos que mi padre considerara a Carlos Romero Barceló un político brillante y que decía que el PPD pagaría por subestimar su astucia?

Vi intención de justicia, sinceridad e inteligencia en la forma en que Mas movió este proyecto. Al honrarlo en la Cámara, donde él comenzó su carrera, ella honra su cargo y por ende al pueblo. Por eso acepté a nombre de la familia. Si obras suyas llevan nombres de mayagüezanos ni tan conectados ni comprometidos con el pueblo, es legítimo que a Benjamín Cole se le mencione al menos en una vía de la ciudad a la que dio su vida.

Y qué mejor que el Maní, un sector al que nunca le falló y donde fue y aún es tan querido. Gracias Maricarmen Mas por esto y las otras gestiones que me consta realizas por nuestra ciudad. ¡Que tu carrera sea tan exitosa, bendecida y fructífera como la del Cacique!”, terminó su reacción Cole de Alers.

Buscan designar carretera de El Maní con el nombre de exalcalde Benjamín Cole

MAYAGÜEZ: Un proyecto que tiene como propósito designar el tramo de la carretera estatal PR-64, desde el kilómetro 0.0 al 5.5, que conduce al sector El Maní de la Sultana del Oeste, con el nombre del difunto exalcalde de Mayagüez, Benjamín Cole Vázquez, quien estuvo al frente de los destinos de la ciudad entre 1969 y 1993.

El Proyecto de la Cámara 2132, de la autoría de la representante Maricarmen Mas, propone nombrar ese tramo como la “Avenida Benjamín Cole Vázquez”.

“Este cuerpo legislativo reconoce la distinguida labor y aportación pública de quien en vida fue el señor Benjamín Cole Vázquez. Por tal razón, y a los fines de perpetuar su memoria y legado, entendemos meritorio designar con su nombre un tramo de la PR-64, la cual es transitada por miles de mayagüezanos y otros ciudadanos diariamente”, lee la exposición de motivos de la medida.

En un comunicado de prensa se indica que Cole, a quien sus contemporáneos conocieron como “El Cacique de la Capital de la Pava” por su afiliación al Partido Popular Democrático (PPD), “debido a su larga y exitosa trayectoria como político, es considerado uno de los líderes más prominentes de la historia mayagüezana. Durante su vida, también fue administrador postal, legislador y compositor”.

Fue electo como alcalde de Mayagüez por primera vez durante las elecciones generales del año 1968, y fue reelecto en los comicios de 1972, 1976, 1980, 1984 y 1988.

“Como alcalde luchó para que ninguna comunidad, por aislada o poblada, quedara sin electricidad, agua potable o sistemas de alcantarillado adecuados. También estableció un sistema de represas para el río Yágüez, que solía inundarse con frecuencia, a menudo destruyendo propiedades en la ciudad.

Cole Vázquez también fue el autor de la ley que creó el Zoológico de Mayagüez, el primer zoológico en Puerto Rico, cuando era legislador. Aparte de eso, puso énfasis en las obras públicas, mejorando las carreteras locales y presionando a la legislatura estatal para obtener fondos para mantener las carreteras estatales.

Además, su administración desarrolló muchos puntos de referencia locales en Mayagüez, incluido el Palacio de Recreación y Deportes (el coliseo de la ciudad), el Parque de los Próceres Puertorriqueños (el parque urbano más grande de Mayagüez), la Ciudad del Retiro (un condominio para personas mayores), dos terminales de transporte público, dos estacionamientos multipisos, el Asilo de Beneficencia, el “Parque de Grandes Ligas para Pequeñas Ligas”, el parque Luis Muñoz Rivera, la primer restauración del Teatro Yagüez en 1984; y la Plaza del Mercado, entre muchas otras obras”, reza el comunicado.

Don Benjamín Cole falleció el 30 de enero de 1993, a pocos días de haber dejado la alcaldía de Mayagüez a su sucesor José Guillermo Rodríguez, quien está próximo a cumplir 28 años como alcalde de lo que Cole bautizó como “la Excelente Ciudad de Mayagüez”.

258 años… Mayagüez celebra hoy otro aniversario de su fundación

Por: Julio Víctor Ramírez, hijo

La Sultana del Oeste celebra hoy martes, 18 de septiembre, 258 años de su fundación.

En 1760, España le concede a los fundadores del poblado, Don Faustino Martínez de Matos, Juan De Silva y Juan De Aponte, la separación de Mayagüez del Partido de San Germán. Para entonces, se conocía la zona como “Nuestra Señora de la Candelaria de Mayagüez”.

Para entonces, la mayor parte de los pobladores, incluyendo los fundadores, provenían de las Islas Canarias, donde tienen como patrona a la Virgen de la Candelaria.

Martínez de Matos, De Silva y De Aponte establecieron el pueblo en una colina localizada aproximadamente a un kilómetro de la bahía y la desembocadura del Río Yagüez.

En 1836, el poblado fue elevado a la condición de villa.

Tres años después, en 1839, nació Eugenio María de Hostos, el mayagüezano más importante de la historia.

Para 1841, un fuego destruyó parcialmente la villa. Se le conoció como “El Fuego Grande”.

La villa de Mayagüez fue reconstruida con algunas de sus carreteras principales ensanchadas para prevenir la dispersión de fuegos futuros. El general Santiago Méndez Vigo, entonces gobernador militar de Puerto Rico, recaudó fondos para reconstruir la ciudad.

Uno de los principales accesos a Mayagüez lleva su apellido.

El 23 de septiembre de 1911, se fundó el Colegio de Agricultura, que un año después pasó a ser el Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas (CAAM). Este nombre lo conservó por 50 años, hasta que fue “rebautizado” como el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico.

El 11 de octubre de 1918, Mayagüez fue nuevamente parcialmente destruida por un terremoto que alcanzó una magnitud aproximada de 7.3 en la escala Richter y dejó un saldo de 116 víctimas.

Como le decía el difunto alcalde Benjamín Cole, la Excelente Ciudad de Mayagüez… La Sultana del Oeste… La Ciudad de las Aguas Puras…

O como se le conoce ahora, bajo la administración del actual alcalde José Guillermo Rodríguez, La Sultana del Caribe, Capital del Deporte y de la Cultura.

Imbatible José Guillermo Rodríguez en Mayagüez

El alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez (Archivo).

El alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez (Archivo).

Por: Julio Víctor Ramírez, hijo

MAYAGÜEZ: El resultado electoral del martes demostró nuevamente que el alcalde de la Sultana de Oeste, José Guillermo Rodríguez, es una figura imbatible políticamente hablando, desde que salió electo representante a la Cámara por lo que entonces se conocía como el “Precinto 38”, el 8 de noviembre de 1988.

Desde entonces su trayectoria, primero como legislador y luego como alcalde, ha sido arrolladora, lo que es demostrado por los resultados electorales.

En el evento electoral de este año, Rodríguez se impuso sobre la candidata del Partido Nuevo Progresista (PNP), Tania Lugo, por un amplio margen de 9,007 votos, según los números de la Comisión Estatal de Elecciones (CEE).

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Los resultados fueron 19,952 votos para el alcalde Rodríguez; 10,945 para la candidata Lugo; y 1,252 sufragios para el candidato independentista Orlando Ruiz Pesante.

Los márgenes de ventaja de Rodríguez siempre han sido amplios.

Por ejemplo, cuando por primera vez se postuló en primarias para representante, previo a las elecciones de 1988, Rodríguez obtuvo más votos que los otros cinco candidatos con los que compitió. Aún por encima de expresiones hechas por el entonces alcalde mayagüezano Benjamín Cole Vázquez, en el sentido de que “podía trabajar con cualquiera, menos con José Guillermo Rodríguez”.

El destino fue otro. El electorado de la Pava ignoró la “sentencia” de Cole y eligió a Rodríguez. Eventualmente salió electo en los comicios de 1988.

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Rodríguez enfrentó otro proceso primarista de cara a las elecciones de 1992, cuando ya Cole había decidido no volver a postularse. Entonces enfrentó a la profesora Iris Rivera de Hernández, quien a su vez contó con la maquinaria política y electoral de Cole. Doña Iris perdió.

La primera elección en la que Rodríguez se postuló para alcalde de Mayagüez por el PPD fue en la de 1992, derrotando a Manuel “Pichi” Rivera Lugo. En enero de 1993, José Guillermo Rodríguez juramenta como incumbente municipal de la Sultana del Oeste, luego de 24 años de la administración Cole.

En lo sucesivo, los triunfos electorales de Rodríguez fueron contundentes. No obstante, dentro de su propio partido enfrentó retos que no tuvieron mayor trascendencia, como el del exrepresentante Ferdinand Lugo González (que nunca lo llegó a retar formalmente en primarias) y el del doctor Miguel Rivera González, al que el alcalde Rodríguez derrotó en primarias.

El portal de la Comisión Estatal de Elecciones (CEE) provee datos de los resultados desde las elecciones del 2000 hasta el presente:

2000

PPD – José Guillermo Rodríguez – 29,569 votos (57.3 %)

PNP – Héctor Vélez – 18,580 votos (36.0 %)

PIP – Ubaldo Soto Miranda – 2,611 votos (5.1%)

2004

PPD – José Guillermo Rodríguez – 27,981 votos (58.09%)

PNP – Santos Vélez Sánchez – 18,245 votos (37.88%)

PIP – Ubaldo Soto Miranda – 1,346 votos (2.79%)

2008

PPD – José Guillermo Rodríguez – 25,585 votos (57.89%)

PNP – Santos Vélez Sánchez – 16,701 votos (37.79%)

PIP – José Javier Muñiz Quiñones – 1,372 votos (3.10%)

2012

PPD – José Guillermo Rodríguez – 25,425 votos (62.51%)

PNP – Eric M. Más Rodríguez – 13,620 votos (33.49%)

PIP – José Javier Muñiz Quiñones – 997 votos (2.45%)

MUS – José L. Seda Almodóvar – 202 votos (0.50%)

Independiente – Israel Blancovich Olivencia – 63 votos (0.15%)

2016

PPD – José Guillermo Rodríguez – 19,952 votos (62.06%)

PNP – Tania Lugo López – 10,945 votos (34.04%)

PIP – Orlando Ruiz Pesante – 1,252 votos (3.89%)

Mayagüez celebra otro aniversario de su fundación

Monumento a los Fundadores de Mayagüez, localizado en la Plaza de Colón y que marca el kilómetro "cero" de los caminos que separaban el centro del poblado, de los barrios originales.

Monumento a los Fundadores de Mayagüez, localizado en la Plaza de Colón y que marca el kilómetro “cero” de los caminos que separaban el centro del poblado, de los barrios originales.

Por: Julio Víctor Ramírez, hijo

La Sultana del Oeste celebra hoy domingo, 18 de septiembre, 256 años de su fundación.

En 1760, España le concede a los fundadores del poblado, Don Faustino Martínez de Matos, Juan De Silva y Juan De Aponte, la separación de Mayagüez del Partido de San Germán. Para entonces, se conocía la zona como “Nuestra Señora de la Candelaria de Mayagüez”.

Para entonces, la mayor parte de los pobladores, incluyendo los fundadores, provenían de las Islas Canarias, donde tienen como patrona a la Virgen de la Candelaria.

Martínez de Matos, De Silva y De Aponte establecieron el pueblo en una colina localizada aproximadamente a un kilómetro de la bahía y la desembocadura del Río Yagüez.

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En 1836, el poblado fue elevado a la condición de villa.

Tres años después, en 1839, nació Eugenio María de Hostos, el mayagüezano más importante de la historia.

Para 1841, un fuego destruyó parcialmente la villa.

La villa de Mayagüez fue reconstruida con algunas de sus carreteras principales ensanchadas para prevenir la dispersión de fuegos futuros. El general Santiago Méndez Vigo, entonces gobernador militar de Puerto Rico, recaudó fondos para reconstruir la ciudad.

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Uno de los principales accesos a Mayagüez lleva su apellido.

El 23 de septiembre de 1911, se fundó el Colegio de Agricultura, que un año después pasó a ser el Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas (CAAM). Este nombre lo conservó por 50 años, hasta que fue “rebautizado” como el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico.

El 11 de octubre de 1918, Mayagüez fue nuevamente parcialmente destruida por un terremoto que alcanzó una magnitud aproximada de 7.3 en la escala Richter y dejó un saldo de 116 víctimas.

Como le decía el difunto alcalde Benjamín Cole, la Excelente Ciudad de Mayagüez… La Sultana del Oeste… La Ciudad de las Aguas Puras…

O como se le conoce ahora, bajo la administración del actual alcalde José Guillermo Rodríguez, La Sultana del Caribe, Capital del Deporte y de la Cultura.

Los ferries entre Quisqueya y Puerto Rico… Recordando el A. Regina y un poco de historia

Arriba: El ferry A. Regina, encallado frente a la isla de Mona en febrero de 1985. Abajo: El ferry Caribbean Fantasy, incendiado el miércoles frente a las costas de San Juan.

Arriba: El ferry A. Regina, encallado frente a la isla de Mona en febrero de 1985. Abajo: El ferry Caribbean Fantasy, incendiado el miércoles frente a las costas de San Juan (Archivo).

Nota archivada hace más de 90 días.

Por: Julio Víctor Ramírez, hijo

El incendio en el cuarto de máquinas del ferry Caribbean Fantasy, que hacía tres viajes semanales entre el Puerto de San Juan y el de Santo Domingo, en la vecina República Dominicana, nos trajo a la memoria aquel febrero de 1985, cuando otro ferry que hacía viajes entre Puerto Rico y la vecina isla, encalló en un arrecife frente a la isla de Mona.

Han pasado 31 años y cinco meses desde el encallamiento del ferry A. Regina, que hacía la ruta entre el Puerto de Mayagüez y el de San Pedro de Macorís.

La situación provocó un amplio operativo de rescate de los 143 pasajeros que viajaban en el barco. Apenas un tripulante resultó herido, según los reportes.

Primero para trasladar en bote a los pasajeros a la Mona y posteriormente ir trayéndolos en grupos hasta el aeropuerto Eugenio María de Hostos, en el barrio Maní de Mayagüez, donde los esperaban familiares. Hasta el entonces alcalde Benjamín Cole llegó al terminal aéreo mayagüezano.

Los vehículos que venían en el área de carga, entre ellos varios carros lujosos, se perdieron y fueron consumidos por el salitre.

Ese ferry era operado por la empresa Dominican Ferries, que no tiene ningún tipo de vínculo con la compañía American Cruise Ferries, operadores actuales de la ruta dominico-boricua.

Buscando en apuntes de la época, el A. Regina fue construido en 1967 en Langesund, Suecia, bautizado originalmente con el nombre de Stena Germánica. En 1979, tras ser adquirido por la empresa Corsican Ferries, se le cambió su nombre por el A. Regina. El barco fue traído desde el Mediterráneo a hacer los viajes entre San Pedro y Mayagüez.

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Luego del accidente, se realizaron esfuerzos infructuosos para sacar el barco de donde estaba encallado, y quedó en el arrecife por varios años, convirtiéndose en un riesgo ecológico para la zona. Finalmente, la compañía Titan Marine Salvage removió lo que quedó del casco del barco, ya corroído por el mar.

Luego del incidente del A. Regina, se sustituyó el barco por uno similar, llamado Dominican Viva. Esta embarcación hizo la ruta, hasta que los viajes fueron finalmente suspendidos.

Para finales de la década de 1990, exactamente en 1997, la empresa Ferries del Caribe, afiliada a la compañía de carga Marine Express, restableció la ruta desde Mayagüez a Santo Domingo. Esta operación se mantuvo por más de una década, hasta que surgieron conflictos con la empresa que entonces operaba el Puerto de Mayagüez, Holland Group Port Investment.

La situación provocó que en el 2009 Ferries del Caribe se mudara al Puerto de San Juan, tras no lograr un acuerdo satisfactorio sobre el canon de arrendamiento en Mayagüez, lo que dejó en la calle a sobre 230 empleados.

Posteriormente, Ferries del Caribe cambió su nombre por American Cruise Ferries, adquiriendo en el 2010 el Caribbean Fantasy. Este barco fue construido en 1989 en los astilleros de Mitsubishi H.I., en Kobe, Japón.

El barco comenzó haciendo viajes desde Mayagüez y San Juan hasta Santo Domingo, pero problemas internos en la operación del Puerto de Mayagüez, que trajeron como resultado que la Guardia Costanera cerrara el puerto, hizo que el Caribbean Fantasy zarpara desde San Juan, aunque se mantuvieron oficinas en la calle Concordia de Mayagüez, cerca del puerto.

Fallece excomandante Ramón Ruperto de la Policía de Mayagüez

La Policía notificó el deceso del excomandante Ramón Ruperto Quiles (Suministrada Policía).

La Policía notificó el deceso del excomandante Ramón Ruperto Quiles (Suministrada Policía).

MAYAGÜEZ: El excomandante Ramón Ruperto Quiles, quien fuera jefe de la región policiaca de Mayagüez, falleció el pasado 9 de julio, a los 75 años, mientras se encontraba recluido en el Centro Médico de Río Piedras.

Ruperto Quiles nació en Las Marías, el 15 de agosto de 1940.

En 33 años de servicio pasó por todos los niveles dentro de la Uniformada hasta llegar al rango de comandante. Como capitán fue el comandante del Distrito de Mayagüez; y ya cuando obtuvo el rango de comandante, fungió como jefe del Área Policíaca de Mayagüez para los años 1992 y 1993.

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El comandante Ruperto se acogió al retiro, de forma honorable en mayo de 1996.

Era hijo de Pedro Ruperto Pérez y Petra Quiles Lebrón. Se casó con Ana María Soto Acevedo, con quien procreó cuatro hijos: Ramón, Wilberto, Ana Ivelisse y Jesús Miguel.

En 1963 comenzó a laborar en el Cuerpo de la Policía de Puerto Rico, en el Precinto de Puerto Nuevo. Pasando luego al distrito policíaco de Arecibo; y posteriormente sirvió en la Estación “C” de Patrullas de Carreteras en Isabela, en la Unidad de Operaciones Tácticas de Mayagüez, en los cuarteles de Maricao y Mayagüez; y también formó parte de la División de Inteligencia.

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Durante sus años de servicio fue seleccionado en varias ocasiones como Oficial del Año, y fue reconocido por varios alcaldes, entre ellos el difunto exalcalde de Mayagüez, Don Benjamín Cole, quien lo invitó a formar parte del plan para crear y confeccionar  el reglamento de la Policía Municipal de Mayagüez, y del desarrollo del plan de los Consejos de Seguridad Vecinal, conocidos hoy como los Consejos Comunitarios de Seguridad de la Policía de Puerto Rico.

Descanse en paz, Comandante Ruperto.