258 años… Mayagüez celebra hoy otro aniversario de su fundación

Por: Julio Víctor Ramírez, hijo

La Sultana del Oeste celebra hoy martes, 18 de septiembre, 258 años de su fundación.

En 1760, España le concede a los fundadores del poblado, Don Faustino Martínez de Matos, Juan De Silva y Juan De Aponte, la separación de Mayagüez del Partido de San Germán. Para entonces, se conocía la zona como “Nuestra Señora de la Candelaria de Mayagüez”.

Para entonces, la mayor parte de los pobladores, incluyendo los fundadores, provenían de las Islas Canarias, donde tienen como patrona a la Virgen de la Candelaria.

Martínez de Matos, De Silva y De Aponte establecieron el pueblo en una colina localizada aproximadamente a un kilómetro de la bahía y la desembocadura del Río Yagüez.

En 1836, el poblado fue elevado a la condición de villa.

Tres años después, en 1839, nació Eugenio María de Hostos, el mayagüezano más importante de la historia.

Para 1841, un fuego destruyó parcialmente la villa. Se le conoció como “El Fuego Grande”.

La villa de Mayagüez fue reconstruida con algunas de sus carreteras principales ensanchadas para prevenir la dispersión de fuegos futuros. El general Santiago Méndez Vigo, entonces gobernador militar de Puerto Rico, recaudó fondos para reconstruir la ciudad.

Uno de los principales accesos a Mayagüez lleva su apellido.

El 23 de septiembre de 1911, se fundó el Colegio de Agricultura, que un año después pasó a ser el Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas (CAAM). Este nombre lo conservó por 50 años, hasta que fue “rebautizado” como el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico.

El 11 de octubre de 1918, Mayagüez fue nuevamente parcialmente destruida por un terremoto que alcanzó una magnitud aproximada de 7.3 en la escala Richter y dejó un saldo de 116 víctimas.

Como le decía el difunto alcalde Benjamín Cole, la Excelente Ciudad de Mayagüez… La Sultana del Oeste… La Ciudad de las Aguas Puras…

O como se le conoce ahora, bajo la administración del actual alcalde José Guillermo Rodríguez, La Sultana del Caribe, Capital del Deporte y de la Cultura.

Imbatible José Guillermo Rodríguez en Mayagüez

El alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez (Archivo).

El alcalde de Mayagüez, José Guillermo Rodríguez (Archivo).

Por: Julio Víctor Ramírez, hijo

MAYAGÜEZ: El resultado electoral del martes demostró nuevamente que el alcalde de la Sultana de Oeste, José Guillermo Rodríguez, es una figura imbatible políticamente hablando, desde que salió electo representante a la Cámara por lo que entonces se conocía como el “Precinto 38”, el 8 de noviembre de 1988.

Desde entonces su trayectoria, primero como legislador y luego como alcalde, ha sido arrolladora, lo que es demostrado por los resultados electorales.

En el evento electoral de este año, Rodríguez se impuso sobre la candidata del Partido Nuevo Progresista (PNP), Tania Lugo, por un amplio margen de 9,007 votos, según los números de la Comisión Estatal de Elecciones (CEE).

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Los resultados fueron 19,952 votos para el alcalde Rodríguez; 10,945 para la candidata Lugo; y 1,252 sufragios para el candidato independentista Orlando Ruiz Pesante.

Los márgenes de ventaja de Rodríguez siempre han sido amplios.

Por ejemplo, cuando por primera vez se postuló en primarias para representante, previo a las elecciones de 1988, Rodríguez obtuvo más votos que los otros cinco candidatos con los que compitió. Aún por encima de expresiones hechas por el entonces alcalde mayagüezano Benjamín Cole Vázquez, en el sentido de que “podía trabajar con cualquiera, menos con José Guillermo Rodríguez”.

El destino fue otro. El electorado de la Pava ignoró la “sentencia” de Cole y eligió a Rodríguez. Eventualmente salió electo en los comicios de 1988.

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Rodríguez enfrentó otro proceso primarista de cara a las elecciones de 1992, cuando ya Cole había decidido no volver a postularse. Entonces enfrentó a la profesora Iris Rivera de Hernández, quien a su vez contó con la maquinaria política y electoral de Cole. Doña Iris perdió.

La primera elección en la que Rodríguez se postuló para alcalde de Mayagüez por el PPD fue en la de 1992, derrotando a Manuel “Pichi” Rivera Lugo. En enero de 1993, José Guillermo Rodríguez juramenta como incumbente municipal de la Sultana del Oeste, luego de 24 años de la administración Cole.

En lo sucesivo, los triunfos electorales de Rodríguez fueron contundentes. No obstante, dentro de su propio partido enfrentó retos que no tuvieron mayor trascendencia, como el del exrepresentante Ferdinand Lugo González (que nunca lo llegó a retar formalmente en primarias) y el del doctor Miguel Rivera González, al que el alcalde Rodríguez derrotó en primarias.

El portal de la Comisión Estatal de Elecciones (CEE) provee datos de los resultados desde las elecciones del 2000 hasta el presente:

2000

PPD – José Guillermo Rodríguez – 29,569 votos (57.3 %)

PNP – Héctor Vélez – 18,580 votos (36.0 %)

PIP – Ubaldo Soto Miranda – 2,611 votos (5.1%)

2004

PPD – José Guillermo Rodríguez – 27,981 votos (58.09%)

PNP – Santos Vélez Sánchez – 18,245 votos (37.88%)

PIP – Ubaldo Soto Miranda – 1,346 votos (2.79%)

2008

PPD – José Guillermo Rodríguez – 25,585 votos (57.89%)

PNP – Santos Vélez Sánchez – 16,701 votos (37.79%)

PIP – José Javier Muñiz Quiñones – 1,372 votos (3.10%)

2012

PPD – José Guillermo Rodríguez – 25,425 votos (62.51%)

PNP – Eric M. Más Rodríguez – 13,620 votos (33.49%)

PIP – José Javier Muñiz Quiñones – 997 votos (2.45%)

MUS – José L. Seda Almodóvar – 202 votos (0.50%)

Independiente – Israel Blancovich Olivencia – 63 votos (0.15%)

2016

PPD – José Guillermo Rodríguez – 19,952 votos (62.06%)

PNP – Tania Lugo López – 10,945 votos (34.04%)

PIP – Orlando Ruiz Pesante – 1,252 votos (3.89%)

Mayagüez celebra otro aniversario de su fundación

Monumento a los Fundadores de Mayagüez, localizado en la Plaza de Colón y que marca el kilómetro "cero" de los caminos que separaban el centro del poblado, de los barrios originales.

Monumento a los Fundadores de Mayagüez, localizado en la Plaza de Colón y que marca el kilómetro “cero” de los caminos que separaban el centro del poblado, de los barrios originales.

Por: Julio Víctor Ramírez, hijo

La Sultana del Oeste celebra hoy domingo, 18 de septiembre, 256 años de su fundación.

En 1760, España le concede a los fundadores del poblado, Don Faustino Martínez de Matos, Juan De Silva y Juan De Aponte, la separación de Mayagüez del Partido de San Germán. Para entonces, se conocía la zona como “Nuestra Señora de la Candelaria de Mayagüez”.

Para entonces, la mayor parte de los pobladores, incluyendo los fundadores, provenían de las Islas Canarias, donde tienen como patrona a la Virgen de la Candelaria.

Martínez de Matos, De Silva y De Aponte establecieron el pueblo en una colina localizada aproximadamente a un kilómetro de la bahía y la desembocadura del Río Yagüez.

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En 1836, el poblado fue elevado a la condición de villa.

Tres años después, en 1839, nació Eugenio María de Hostos, el mayagüezano más importante de la historia.

Para 1841, un fuego destruyó parcialmente la villa.

La villa de Mayagüez fue reconstruida con algunas de sus carreteras principales ensanchadas para prevenir la dispersión de fuegos futuros. El general Santiago Méndez Vigo, entonces gobernador militar de Puerto Rico, recaudó fondos para reconstruir la ciudad.

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Uno de los principales accesos a Mayagüez lleva su apellido.

El 23 de septiembre de 1911, se fundó el Colegio de Agricultura, que un año después pasó a ser el Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas (CAAM). Este nombre lo conservó por 50 años, hasta que fue “rebautizado” como el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico.

El 11 de octubre de 1918, Mayagüez fue nuevamente parcialmente destruida por un terremoto que alcanzó una magnitud aproximada de 7.3 en la escala Richter y dejó un saldo de 116 víctimas.

Como le decía el difunto alcalde Benjamín Cole, la Excelente Ciudad de Mayagüez… La Sultana del Oeste… La Ciudad de las Aguas Puras…

O como se le conoce ahora, bajo la administración del actual alcalde José Guillermo Rodríguez, La Sultana del Caribe, Capital del Deporte y de la Cultura.

Los ferries entre Quisqueya y Puerto Rico… Recordando el A. Regina y un poco de historia

Arriba: El ferry A. Regina, encallado frente a la isla de Mona en febrero de 1985. Abajo: El ferry Caribbean Fantasy, incendiado el miércoles frente a las costas de San Juan.

Arriba: El ferry A. Regina, encallado frente a la isla de Mona en febrero de 1985. Abajo: El ferry Caribbean Fantasy, incendiado el miércoles frente a las costas de San Juan (Archivo).

Nota archivada hace más de 90 días.

Por: Julio Víctor Ramírez, hijo

El incendio en el cuarto de máquinas del ferry Caribbean Fantasy, que hacía tres viajes semanales entre el Puerto de San Juan y el de Santo Domingo, en la vecina República Dominicana, nos trajo a la memoria aquel febrero de 1985, cuando otro ferry que hacía viajes entre Puerto Rico y la vecina isla, encalló en un arrecife frente a la isla de Mona.

Han pasado 31 años y cinco meses desde el encallamiento del ferry A. Regina, que hacía la ruta entre el Puerto de Mayagüez y el de San Pedro de Macorís.

La situación provocó un amplio operativo de rescate de los 143 pasajeros que viajaban en el barco. Apenas un tripulante resultó herido, según los reportes.

Primero para trasladar en bote a los pasajeros a la Mona y posteriormente ir trayéndolos en grupos hasta el aeropuerto Eugenio María de Hostos, en el barrio Maní de Mayagüez, donde los esperaban familiares. Hasta el entonces alcalde Benjamín Cole llegó al terminal aéreo mayagüezano.

Los vehículos que venían en el área de carga, entre ellos varios carros lujosos, se perdieron y fueron consumidos por el salitre.

Ese ferry era operado por la empresa Dominican Ferries, que no tiene ningún tipo de vínculo con la compañía American Cruise Ferries, operadores actuales de la ruta dominico-boricua.

Buscando en apuntes de la época, el A. Regina fue construido en 1967 en Langesund, Suecia, bautizado originalmente con el nombre de Stena Germánica. En 1979, tras ser adquirido por la empresa Corsican Ferries, se le cambió su nombre por el A. Regina. El barco fue traído desde el Mediterráneo a hacer los viajes entre San Pedro y Mayagüez.

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Luego del accidente, se realizaron esfuerzos infructuosos para sacar el barco de donde estaba encallado, y quedó en el arrecife por varios años, convirtiéndose en un riesgo ecológico para la zona. Finalmente, la compañía Titan Marine Salvage removió lo que quedó del casco del barco, ya corroído por el mar.

Luego del incidente del A. Regina, se sustituyó el barco por uno similar, llamado Dominican Viva. Esta embarcación hizo la ruta, hasta que los viajes fueron finalmente suspendidos.

Para finales de la década de 1990, exactamente en 1997, la empresa Ferries del Caribe, afiliada a la compañía de carga Marine Express, restableció la ruta desde Mayagüez a Santo Domingo. Esta operación se mantuvo por más de una década, hasta que surgieron conflictos con la empresa que entonces operaba el Puerto de Mayagüez, Holland Group Port Investment.

La situación provocó que en el 2009 Ferries del Caribe se mudara al Puerto de San Juan, tras no lograr un acuerdo satisfactorio sobre el canon de arrendamiento en Mayagüez, lo que dejó en la calle a sobre 230 empleados.

Posteriormente, Ferries del Caribe cambió su nombre por American Cruise Ferries, adquiriendo en el 2010 el Caribbean Fantasy. Este barco fue construido en 1989 en los astilleros de Mitsubishi H.I., en Kobe, Japón.

El barco comenzó haciendo viajes desde Mayagüez y San Juan hasta Santo Domingo, pero problemas internos en la operación del Puerto de Mayagüez, que trajeron como resultado que la Guardia Costanera cerrara el puerto, hizo que el Caribbean Fantasy zarpara desde San Juan, aunque se mantuvieron oficinas en la calle Concordia de Mayagüez, cerca del puerto.

Fallece excomandante Ramón Ruperto de la Policía de Mayagüez

La Policía notificó el deceso del excomandante Ramón Ruperto Quiles (Suministrada Policía).

La Policía notificó el deceso del excomandante Ramón Ruperto Quiles (Suministrada Policía).

MAYAGÜEZ: El excomandante Ramón Ruperto Quiles, quien fuera jefe de la región policiaca de Mayagüez, falleció el pasado 9 de julio, a los 75 años, mientras se encontraba recluido en el Centro Médico de Río Piedras.

Ruperto Quiles nació en Las Marías, el 15 de agosto de 1940.

En 33 años de servicio pasó por todos los niveles dentro de la Uniformada hasta llegar al rango de comandante. Como capitán fue el comandante del Distrito de Mayagüez; y ya cuando obtuvo el rango de comandante, fungió como jefe del Área Policíaca de Mayagüez para los años 1992 y 1993.

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El comandante Ruperto se acogió al retiro, de forma honorable en mayo de 1996.

Era hijo de Pedro Ruperto Pérez y Petra Quiles Lebrón. Se casó con Ana María Soto Acevedo, con quien procreó cuatro hijos: Ramón, Wilberto, Ana Ivelisse y Jesús Miguel.

En 1963 comenzó a laborar en el Cuerpo de la Policía de Puerto Rico, en el Precinto de Puerto Nuevo. Pasando luego al distrito policíaco de Arecibo; y posteriormente sirvió en la Estación “C” de Patrullas de Carreteras en Isabela, en la Unidad de Operaciones Tácticas de Mayagüez, en los cuarteles de Maricao y Mayagüez; y también formó parte de la División de Inteligencia.

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Durante sus años de servicio fue seleccionado en varias ocasiones como Oficial del Año, y fue reconocido por varios alcaldes, entre ellos el difunto exalcalde de Mayagüez, Don Benjamín Cole, quien lo invitó a formar parte del plan para crear y confeccionar  el reglamento de la Policía Municipal de Mayagüez, y del desarrollo del plan de los Consejos de Seguridad Vecinal, conocidos hoy como los Consejos Comunitarios de Seguridad de la Policía de Puerto Rico.

Descanse en paz, Comandante Ruperto.

Fallece en Mayagüez el prominente abogado Miguel Hernández Colón

El licenciado Miguel Hernández Colón en su juventud. Don Miguelito es el padre del representante Carlos Miguel "Charlie" Hernández López; y fue presidente de la Asamblea Municipal de Mayagüez y representante por esta ciudad entre 1969 y 1973.

El licenciado Miguel Hernández Colón en su juventud. Don Miguelito es el padre del representante Carlos Miguel “Charlie” Hernández López. Fue presidente de la Asamblea Municipal de Mayagüez y representante por esta ciudad entre 1969 y 1973.

MAYAGÜEZ: El veterano abogado y ex legislador, Miguel Hernández Colón, padre del portavoz del Partido Popular Democrático (PPD) en la Cámara de Representantes, Carlos Miguel “Charlie” Hernández López, falleció en la madrugada de hoy, martes,  en la Sultana del Oeste.

El licenciado Hernández Colón, quien no tenía lazos consanguíneos, aunque sí de amistad, con el exgobernador Rafael Hernández Colón, fue representante por Mayagüez en el cuatrienio de enero de 1969 a diciembre de 1972.

“Don Miguelito”, como le conocían afectuosamente se había retirado por motivos de salud de su práctica de abogado desde hace más de 10 años. Su oficina estuvo localizada en la calle León, conocida también como la calle Enrique Vázquez Báez, al costado del antiguo Centro Judicial de la Sultana del Oeste, sede hoy de la escuela superior Eugenio María de Hostos.

Hernández Colón presidió la Asamblea Municipal de Mayagüez bajo la incumbencia del extinto alcalde Benjamín Cole en el segundo cuatrienio de éste como ejecutivo municipal que comenzó en 1973. En el proceso primarista previo a las elecciones de 1976, retó sin éxito a Cole por la silla alcaldicia. En adelante, se dedicó a la práctica privada de su profesión de abogado, hasta que su hijo  “Charlie” incursionó en la política como candidato del PPD, cuando volvió a subir a la tribuna política para hacer campaña por éste.

Le sobreviven su esposa Milagros López y sus tres hijos Lourdes Milagros, Lizette y Charlie.

Al momento de su deceso, Don Miguelito tenía 85 años. Nació en Moca, el 25 de noviembre de 1928, pero desde joven laboró como Director de Relaciones Industriales de la antigua Central Guánica, y posteriormente, tras graduarse de abogado, se estableció permanentemente en Mayagüez, donde se destacó en la práctica civil de su profesión.

Un dato interesante en la vida del licenciado Hernández Colón es que cuando ocupó el cargo en la Central Guánica, fue quien recomendó e insistió en la eliminación de las barreras y las verjas que segregaban a los patronos estadounidenses, los puertorriqueños de cuello blanco y los humildes obreros que vivían en las conocidas “casas amarillas” del poblado de Ensenada.  Esto incluyó el derribo de la verja que separaba a la gente por clases sociales y étnicas en lo que hoy es Playa Santa.

Pendientes a LA CALLE Digital para los detalles del velatorio y sepelio de Don Miguel Hernández Colón.