“Limazos” y “cogidas de cuello” a los empleados del Zoológico que le cantaron “Happy Birthday” a Mundi

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MAYAGÜEZ: Lo que aparentaba ser un día feliz, con la celebración del cumpleaños número 37, el elefante hembra Mundi, que desde hace 31 años es uno de los huéspedes más famosos del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste; se convirtió en una tarde de “limazos” y “cogidas de cuello” a los empleados que le cantaron “happy birthday” al paquidermo y le dieron de comer un bizcocho de zanahoria donado por la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero.

El dato fue confirmado por la presidenta de la organización, Lynette Matos, durante una entrevista radial (Con Base y Fundamento – WKJB 710 AM).

“Hubo cogidas de cuello y limazos a los empleados. Se comunicaron conmigo para decirme que les llamaron la atención, porque nadie los había autorizado a aceptar la donación del bizcocho. Y de verdad que a nosotros no nos hace lógica. Porque a pesar de que la seguridad del Zoológico nos prohibió entrar a las instalaciones, les entregamos el bizcocho con la buena fe de cantarle a Mundi. La Fundación no entró al Zoológico”, explicó Matos.

Matos cuestionó por qué se está en contra de las expresiones públicas de afecto hacia Mundi, por parte de la gente que insiste en que la paquidermo es parte de Mayagüez y está contra los intentos gubernamentales para sacarla de “su casa”.

Por otro lado, Matos dijo que los esfuerzos de voluntariado están paralizados desde hace más de un debido a que la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Vázquez, no ha firmado un acuerdo colaborativo, que ella misma había exigido para que se continuara con el trabajo de más de 300 voluntarios que habían llegado para ayudar a poner el Zoológico en condiciones óptimas.

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Molesto Alcalde de Isabela… Desde el 20 de febrero el racionamiento de agua en pueblos del Noroeste

SAN JUAN: La sequía que está afectando a pueblos de la región noroccidental de Puerto Rico, ha hecho prácticamente inevitable que se decrete un racionamiento de agua en los pueblos que se sirven del embalse de Guajataca en San Sebastián.

“20 DE FEBRERO: Ese día comenzará el racionamiento de agua para los clientes que se suplen del embalse Guajataca; entiéndase en Aguadilla, Aguada, Camuy, Isabela, Moca, Quebradilla (sic) y el barrio Puntas de Rincón”, reza textualmente un mensaje en la cuenta del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) en la red social Twitter.

Se indicó que “debido a la falta de precipitación que atraviesa Puerto Rico, se implementará, en coordinación con alcaldes de municipios afectados, un plan de racionamiento que comenzará el 20 de febrero”.

“La proyección de los miembros del comité científico de sequía es que no habrá un evento significativo de lluvia en los próximos meses y serán las lluvias de mayo las que determinarán si el panorama mejora o empeora”, afirmó la secretaria del DRNA Tania Vázquez Rivera.

Como cuestión de hecho, LA CALLE Digital reseñó recientemente el hecho de que los canales de riego que vienen desde Guajataca y que sirven para la irrigación de la agricultura en la zona de Isabela y Aguadilla, están secos, lo que ha provocado la preocupación de los agricultores y ganaderos de la región.

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Sin embargo, no todo es “miel sobre hojuelas”, pues el primer alcalde en reaccionar, y no favorablemente, lo fue el alcalde de Isabela, Carlos O. “Charlie” Delgado Altieri, quien responsabilizó a la falta de acción del Gobierno Estatal y al Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos en Puerto Rico (USACE en inglés) por el racionamiento de agua en los pueblos que dependen del embalse Guajataca.

Delgado Altieri indicó que tanto la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y su División de Riego y la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) permitieron que USACE continuara la extracción de agua del embalse hacia el Río Guajataca, sin prever que los niveles estaban descendiendo aceleradamente ante la cercanía de una época de baja precipitación.

“Fui testigo de cómo durante el verano del 2018, USACE continuó haciendo descargas desde el embalse al Río Guajataca, levanté mi voz de alerta, tomamos fotografías y advertí que no era posible bajar el nivel del lago de una forma tan drástica sin que se tuviera la certeza de que eventos de lluvia nos afectarían, los que ciertamente nunca llegaron”, sostuvo Delgado Altieri en declaraciones escritas.

Agregó que desde diciembre del 2017, ya él había comenzado a señalar mediante comunicaciones escritas a AEE, AAA, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA en inglés) y USACE; sus preocupaciones sobre el manejo del embalse y su efecto en el servicio de agua potable, ninguna de esas cartas tuvo como respuesta la elaboración de algún plan para evitar el racionamiento que se anunció hoy lunes.

“Como parte de las visitas a mis constituyentes del barrio Planas visito con frecuencia el Lago Guajataca y es evidente que luego de esas descargas programadas, el nivel nunca aumentó y la falta de lluvia nos ha puesto ante un panorama de escasez de agua”, argumentó el primer mandatario isabelino.

Destacó que en el caso de Isabela, la situación es más preocupante ya que sus 46 mil habitantes dependen en su totalidad del Lago Guajataca para abastecer su planta de filtración, a diferencia de los demás pueblos que tienen otras fuentes de  abasto alternas.

Precisó que en diciembre del 2017 cursó una carta al Presidente de AAA y USACE solicitando un estudio de viabilidad de una fuente de abasto para la Planta de Filtros Isabela Urbana, alterna al Lago Guajataca, ante los daños ocasionados por el huracán María al embalse y sus consecuencias en términos del flujo por el canal de riego

Recordó que en enero del 2018, la AAA te presentó un plan de ajustes operacionales anticipando una merma en la cantidad de lluvia y con un nivel aproximado en el embalse Guajataca de 191 metros. Dijo que en febrero del 2018 envió una segunda comunicación al Presidente de la AAA requiriendo mayor agilidad en la búsqueda de opciones viables ante la cercanía de un racionamiento y además escribió a la AEE solicitando conocer el plan de acción que se había delineado con USACE ante esa eventualidad.

“Ese plan nunca se materializó, los alcaldes afectados deberíamos haber entendido que la precipitación fue suficiente para evitar el plan de racionamiento y que se tomarían las medidas para evitar pasar por la misma experiencia en el 2019, hoy sabemos que no fue así”, subrayó Delgado Altieri.

En abril del 2018 cursó una tercera carta al Presidente de la AAA, esta vez para solicitar que se pidieran fondos bajo la Ley de Financiación e Innovación de Agua de la EPA para sufragar el estudio de viabilidad de la fuente de abasto alterna. Dijo que en octubre de 2018 cursó una comunicación al entonces recién designado Director Ejecutivo de la AEE, ingeniero José Ortiz, para expresarle su preocupación, que no había sido atendida por ninguno de los organismos a quienes le dirigió sus comunicaciones escritas.

“Sostuve una reunión con el ingeniero Ortiz, sin embargo al momento no ha surgido ninguna iniciativa dirigida a atender una necesidad, no de un Alcalde sino de los 46,000 habitantes de Isabela. Nos encontramos en febrero del 2019, ante un panorama más preocupante que el del año pasado”, apuntó el alcalde Delgado.

Añadió que “es nuestro deber señalar cómo las agencias concernidas no utilizaron la experiencia del 2018 para prepararse, evitar las descargas desde el embalse hacia el río y por el contrario nos colocan ante un racionamiento que podría durar varios meses, en el caso de Isabela, es lamentable que enfrentemos una situación mucho más difícil que la de los demás pueblos, y sin que nuestros múltiples reclamos hayan sido atendidos”.

Secretaria del DRNA deja “planta’o” al Senado en vista pública del Zoológico de Mayagüez (Video)

EL CAPITOLIO: La secretaria del Departamento de Recursos Naturales (DRNA), licenciada Tania Vázquez, dejó plantada a la Comisión Senatorial de Desarrollo del Oeste, que preside el senador Luis Daniel Muñiz Cortés (PNP/Mayagüez-Aguadilla), a pesar de que fue convocada a una vista pública para que explicara los pormenores de la cancelación del contrato del Gobierno con la cuidadora de elefantes, Carol Buckley, que dejó sin efecto el traslado del elefante hembra Mundi, desde el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de Mayagüez a un santuario de elefantes, sin elefantes, en el estado de Georgia, en el que sería su primera “inquilina”.

“Ya hemos hecho tres vistas públicas y la secretaria estaba citada. Vamos a detener la vista pública hasta tanto comparezca la secretaria Tania Vázquez”, dijo el senador Muñiz.

En la convocatoria original, Muñiz expresó que es importante conocer cuál será el plan para asegurar el bienestar de la elefanta (sic) Mundi y de los animales que se encuentran en el Zoológico y dijo que la única funcionaria que puede ofrecer todos los detalles sobre el asunto es la secretaria Vázquez.

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Como cuestión de hecho, Vázquez estuvo el Zoológico en una visita no anunciada en el calendario de cobertura de los medios, pero varios periodistas llegaron al lugar, a pesar de eso. En ese momento, Vázquez confirmó la cancelación del contrato con Buckley, pero declinó entrar en detalles.

Por su parte, el exdirector ejecutivo de la Compañía de Parques Nacionales, licenciado Samuel González, confirmó a través de un video en su cuenta de Facebook, la incomparecencia de Vázquez a la vista senatorial.

“Fue citada la Secretaria de Recursos Naturales… No compareció a la vista… La abogada que envió empezó a dar unas excusas por la incomparecencia, siendo desmentida por el propio senador (Muñiz Cortés) que indicó que le había notificado personalmente a la Secretaria”, explicó el licenciado González en el video.

“Puedo hablar de perritos; de eso si tengo expertise”: Admite Secretaria del DRNA en visita al Zoológico de Mayagüez (Video)

MAYAGÜEZ: “Mi expertise en paquidermos es ninguno… Puedo hablar de perritos; de eso si tengo expertise”, admitió el miércoles la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), la licenciada Tania Vázquez, a preguntas de la prensa sobre el tema obligado de la elefante hembra Mundi, en la primera visita de la funcionaria al Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero, de la Sultana del Oeste.

Sin embargo, negó que su visita a las instalaciones obedeciera a la controversia que se ha generado por la intención de traslado de la elefante a los Estados Unidos, la fecha incierta de la reapertura del Zoológico y la demanda que radicara el alcalde mayagüezano, José Guillermo Rodríguez.

“Estoy aprovechando todas las áreas que tengo en el Oeste y en el Sur, para que me dé tiempo en todo el día. Así que ya había hecho un compromiso de que iba a visitar todas las áreas, y estoy ya comenzando”, alegó la secretaria Vázquez al indicar que está “visitando todas áreas del Departamento y saber qué está pasando de primera mano”.

Vázquez dijo que como resultado del huracán María, que azotó a Puerto Rico hace exactamente 498 días, el Zoológico “y los otros parques nacionales, han sufrido muchos daños”, justificando su “recorrido”.

Sobre las facilidades del Zoológico, explicó que hay “unos asuntitos de mantenimiento, unos asuntos de lo que es infraestructura” y la “nivelación de unos terrenos, que urge”. Añadió que se pudo restablecer la energía eléctrica “en tiempo record” (491 días después del huracán), lo que fue informado por LA CALLE Digital la semana pasada.

En torno a Mundi, luego de admitir su “expertise” canino, la secretaria Vázquez dijo que “está muy bien” y que “la quería conocer”.

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Asimismo confirmó la cancelación del contrato con Carol Buckley, lo que deja sin efecto el traslado de Mundi a un santuario de elefantes, sin elefantes, en el estado de Georgia. No obstante, declinó entrar en detalles sobre las razones que pesaron para tal cancelación.

“El contrato con Buckley está cancelado. Yo creo que es parte de analizar las opciones y la forma en que se van a tomar las decisiones de ahora en adelante. El Gobernador estableció su política pública y yo implemento”, añadió.

Según lo había anticipado el viernes pasado el gobernador Ricardo Rosselló dijo en San Sebastián que Vázquez había visitado un santuario en Tennessee, en el que hay 11 elefantes.

Mientras, a la oferta del agricultor Georgie Ferrer, de trasladar a Mundi a una extensa finca en el Valle de Lajas, Vázquez dijo que es parte de todo lo que se está evaluando y la información que se está buscando.