Departamento de Estado anuncia prórroga para las licencias “Real ID” pero su expedición es limitada en el Oeste

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MAYAGÜEZ: A pesar de que el secretario de Estado, Luis Gerardo Rivera Marín, anunció que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés), le concedió al Gobierno de Puerto Rico una extensión para el cumplimiento con el “Real ID Act”, hasta el 10 de octubre de 2018; la expedición de las llamadas licencias “Real ID” sigue siendo limitada en la región Oeste de la Isla.

La información más reciente publicada por el Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP), en junio de 2017, establece que en el Oeste solo se puede tramitar la licencia “Real ID” en el Centro de Servicios al Conductor (CESCO) de Aguadilla. En ese momento se dijo que en el CESCO de Mayagüez el servicio no se había implementado por el “costo y la seguridad que requería”.

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Así que si el lector es residente en Hormigueros, San Germán, Cabo Rojo, Lajas o Guánica, entre otros, por poner varios ejemplos, tiene que ir al CESCO de Aguadilla para ese trámite.

Para que se entienda la importancia de la licencia “Real ID”, la misma permite que todas las agencias del gobierno Federal y aquellas facilidades reguladas por el gobierno Federal, acepten y permitan el uso de la licencia de conducir vigente como método de identificación para acceso a las instalaciones, y permite que los ciudadanos utilicen su licencia de conducir para viajes domésticos.

Según Rivera Marín, “hasta el 10 de octubre de 2018, podrán utilizar su licencia de conducir vigente como identificación para realizar vuelos domésticos y que además, servirá como identificación para tener acceso a las instalaciones federales o aquellas reguladas por el gobierno Federal”.

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En sus declaraciones, el funcionario añadió que, además, los ciudadanos pueden solicitar el libro de Pasaporte y/o el Passport Card en las Oficinas de Pasaportes del Departamento de Estado que cumple con los requisitos y propósitos del Real ID Act.

Sin embargo, la oficina regional del Departamento de Estado localizada en el centro comercial Mayagüez Mall, desde hace más de dos años no está tramitando pasaportes, a pesar de que por más de 20 años lo estuvo haciendo de forma efectiva en un mostrador que tenía la agencia en uno de los pasillos.

Luego de inaugurada la oficina del Departamento de Estado con “bombos y platillos” en el “Mall”, el servicio dejó de ofrecer porque presuntamente no cumplía con requisitos federales.

Actualmente, el trámite de pasaportes en Mayagüez se realiza en la Oficina del Servicio Postal, en la calle De la Candelaria (antigua calle McKinley), frente a la escuela Farragut.

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Reclaman que se vuelvan a emitir pasaportes en oficina del Departamento de Estado en el Mayagüez Mall

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Exigen que se vuelva a ofrecer el servicio en el Mayagüez Mall.

MAYAGÜEZ: El expresidente de la Cámara de Representantes, José Aponte Hernández, y la candidata del Partido Nuevo Progresista (PNP) por el Distrito 19 (Mayagüez-San Germán), Maricarmen Más, le exigieron el lunes al secretario de Estado, Víctor Suárez, que renueve de inmediato la tramitación de solicitudes de pasaportes en la oficina regional de esa agencia en Mayagüez.

“Hoy estamos reclamándole al secretario Suárez que active este trámite a la mayor brevedad posible. Es injusto que nuestra gente de Mayagüez y los pueblos limítrofes tengan que sufrir por la inacción de este desgobierno”, sentenció Más.

LA CALLE Digital publicó en exclusiva durante el fin de semana que la oficina, localizada en el centro comercial Mayagüez Mall, dejó de tramitar los pasaportes desde el 13 de octubre de 2015.

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“Esta es una situación inaceptable, porque esta oficina es vital para la ciudadanía. En momentos donde se supone que desde septiembre 30 de año en curso no se pueda viajar a los Estados Unidos continentales sin un pasaporte o el nuevo ‘Real ID’, se hace imperativo que esta oficina reanude la tramitación de pasaportes a la brevedad posible”, agregó Aponte Hernández.

El líder legislativo señaló además, que Suarez nunca trajo a colación esta situación durante el proceso de su confirmación hace apenas unas semanas, que Aponte calificó como “atropellado”.

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“No hay excusas posibles aquí. Queremos acción y la queremos ahora. Víctor Suárez tiene que reabrir los servicios de pasaportes en Mayagüez. No sólo se afectan las personas que buscan su pasaporte, también hay un impacto en el comercio local, pues muchos establecimientos se nutrían del flujo de personas que visitaban esta oficina”, añadió Aponte Hernández, describiendo el asunto como un “acto de irresponsabilidad”.

La candidata Más citó a LA CALLE Digital al recordar que el gobernador Alejandro García Padilla, junto al ahora candidato a la gobernación por el Partido Popular Democrático, doctor David Bernier, encabezaron la inauguración de esta oficina el 28 de mayo de 2013.