Asociación de Agricultores denuncia que Departamento de Educación canceló compra de productos locales

REDACCIÓN: El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero Toledo, denunció que los agricultores locales “recibieron otro golpe”. Esta vez, tras la cancelación de la compra de productos locales de Administración de Desarrollo Empresarial Agropecuario (ADEA) un mercado que oscila entre los $15 millones anuales y está constituido por carnes, frutas y hortalizas suplidas por los agricultores locales.

“No basta con los golpes ocasionados por la lenta recuperación de los huracanes del 2017, los temblores de enero y los cierres a los mercados familiares ocasionados por la pandemia del COVID.  Sin mayor explicación el viernes, 25 de septiembre del corriente año la Secretaría Administrativa de la Autoridad Escolar de Alimentos envió un correo electrónico en el que recomienda la cancelación de compra de los productos de ADEA. Según el comunicado esta acción estará vigente hasta el 31 de octubre de 2020”, explicó Cordero en declaraciones escritas.

Dijo que, a pesar de las múltiples gestiones de los agricultores, aún esperan por la respuesta tanto del Departamento de Educación como del Departamento de Agricultura “de quienes más allá de brazos cruzados no se le ha visto ejercer algún tipo de presión para atender el asunto”.

“Aquí hay gato encerrado y se requiere la investigación hacia el Departamento de Agricultura y su división de ADEA para que aclaren porque luego de más de 18 años de negociación entre los dos departamentos gubernamentales hoy ocurre un impasse donde los agricultores locales se ven adversamente afectado”, mencionó Cordero.

Por su parte, el gerente general de Productores de Cítricos de la Montaña, Jorge Méndez Roig, denunció que dicha situación pone en riesgo el proyecto dado que el principal accionista y mercado es el Departamento de Agricultura.

“Resulta insólito que el Secretario de Agricultura (Carlos Flores Ortega) esté abandonado tan importante programa con los comedores escolares que ha beneficiado a muchas agroindustrias y a cientos de agricultores por muchos años. Este programa es una de las pocas iniciativas que ha logrado organizar los sectores para garantizar mercado seguro y precios estables de los cultivos de nuestros agricultores y el señor secretario Flores está echando por la borda muchos años de sacrificios afectando a cientos de agricultores y miles de empleados de la zona montañosa afectando así la menguada economía de nuestra región que ha sido abandonada en este cuatrienio. Da vergüenza ajena el pensar que lo estén considerando para continuar en la posición a pesar de ser el secretario que ha generado la mayor discordia de todos los secretarios con los distintos sectores agrícolas cosa que ha sido denunciada públicamente en los pasados años en distintos foros”, sentenció el empresario.

Por su parte, la directora ejecutiva del Fondo para el Fomento de la Carne de Cerdo, la agrónoma Amanda Ramírez informó que “la organización participó de la subasta que realizó ADEA en agosto de este año. A finales de octubre nos enteramos de que el Departamento de Educación estaba realizando subasta para los mismos productos. Durante el día de ayer participamos de la reunión pre-subasta en Educación y nos informan que no tienen ninguna información referente a porque ya no se adjudicaron las subastas realizadas en ADEA”.

La agroempresaria expresó su preocupación por que en dicha reunión le informaron “que no puede haber prioridad a los productos locales por el Buy American Act. Cuando el Farm Bill 2008, al igual que el 2011, cobija darles preferencia geográfica a los productos frescos procesados de forma mínima”.

En espera de almuerzo 600 niños de Añasco

AÑASCO: El alcalde Jorge Estévez Martínez le reclamó al secretario de Educación, Eligio Hernández Pérez, que atienda la petición de su administración, para poder suplir más almuerzos a los niños y jóvenes de su municipalidad. El pasado 8 de mayo, la Administradora Municipal de Añasco le cursó una carta al secretario Hernández, y, según se indica, a esta fecha no se ha recibido contestación.

“Desde que se acercaron a este servidor para colaborar en la repartición de los almuerzos, dijimos que sí. Le solicitamos 2 mil comidas y a esta fecha nos entregan solo 800. Tenemos colegios privados como Valeriana y Masis que nos están supliendo 600 almuerzos. Pero tenemos una lista identificada de niños y jóvenes que sobrepasa los 600”, explicó el alcalde Estévez en un comunicado de prensa.

“Le pido públicamente al secretario Hernández, ya que hizo caso omiso a nuestra misiva, que de inmediato dé la orden para la apertura de otro comedor para poder suplir estos almuerzos a los más necesitados. Queremos ayudar y nos ponen trabas”, añadió el alcalde añasqueño.

El alcalde apuntó que el Gobierno Municipal de Añasco está entregando diariamente estos alimentos casa por casa en todos los barrios. Mencionó que es un trabajo arduo, pero lo están logrando.

“Esta solicitud se debe a que nos dificulta llegar a todas las comunidades que en medio de esta emergencia poseen una limitación de recursos económicos entre otras necesidades. Para nosotros es indispensable recibir su cooperación para poder continuar dando la ayuda a los niños y jóvenes en las comunidades que lo necesitan”, reza parte de la carta enviada al secretario Hernández.

Por último, el alcalde Estévez recordó que su administración entregó ayudas a los comerciantes, desinfectó las áreas más visitadas en su pueblo; repartieron compras y artículos para desinfección casa por casa, entre otras iniciativas.

Números no cuadran con los de Salud… Dos muertos y 20 positivos a COVID-19 en San Germán

SAN GERMÁN: El alcalde Isidro Negrón Irizarry confirmó esta noche que, contrario a los números que ha estado ofreciendo el Departamento de Salud, el total de casos positivos a COVID-19 en la Ciudad de las Lomas asciende a 20, y no a 17 como señala la agencia gubernamental.

Entrevistado en el programa CON BASE Y FUNDAMENTO (WKJB 710), el alcalde sangermeño explicó que de esas 20 personas que han dado positivo a COVID-19, lamentablemente han fallecido dos en esta jurisdicción municipal.

Negrón dijo que el Municipio tiene todos los casos debidamente identificados y se les está dando seguimiento. En el grupo de contagiados hay dos niños que han dado positivo al coronavirus, un varón de 11 años y una niña de 4 años.

“De esos 20, hay varios que se han recuperado, al dar negativo en las pruebas de seguimiento tras pasar el periodo de cuarentena; y esa información la vamos a estar ampliando mañana (jueves) a través de una transmisión de Facebook Live”, explicó Negrón Irizarry.

Tardía decisión de abrir los comedores

Al pedírsele su reacción a la determinación de la gobernadora Wanda Vázquez Garced de abrir los comedores escolares y que los mismos operen en coordinación con los gobiernos municipales, el alcalde Negrón Irizarry dijo que la misma era “tardía” y que solo respondía a la “presión pública y a la demanda” que radicaron padres y organizaciones sin fines de lucro contra el Departamento de Educación exigiendo la apertura de los comedores, a lo que el juez que preside el caso le ordenó a la agencia que explicara por qué estos no se habían abierto.

“Estaremos haciendo la coordinación con la oficina regional del Departamento de Educación, para que se nos provea el listado con los nombres y direcciones de los estudiantes de las escuelas públicas de San Germán. En el caso de los niños de Head Start y Early Head Start, contamos con toda su información”, concluyó el incumbente municipal sangermeño.