Asociación de Agricultores denuncia que Departamento de Educación canceló compra de productos locales

REDACCIÓN: El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero Toledo, denunció que los agricultores locales “recibieron otro golpe”. Esta vez, tras la cancelación de la compra de productos locales de Administración de Desarrollo Empresarial Agropecuario (ADEA) un mercado que oscila entre los $15 millones anuales y está constituido por carnes, frutas y hortalizas suplidas por los agricultores locales.

“No basta con los golpes ocasionados por la lenta recuperación de los huracanes del 2017, los temblores de enero y los cierres a los mercados familiares ocasionados por la pandemia del COVID.  Sin mayor explicación el viernes, 25 de septiembre del corriente año la Secretaría Administrativa de la Autoridad Escolar de Alimentos envió un correo electrónico en el que recomienda la cancelación de compra de los productos de ADEA. Según el comunicado esta acción estará vigente hasta el 31 de octubre de 2020”, explicó Cordero en declaraciones escritas.

Dijo que, a pesar de las múltiples gestiones de los agricultores, aún esperan por la respuesta tanto del Departamento de Educación como del Departamento de Agricultura “de quienes más allá de brazos cruzados no se le ha visto ejercer algún tipo de presión para atender el asunto”.

“Aquí hay gato encerrado y se requiere la investigación hacia el Departamento de Agricultura y su división de ADEA para que aclaren porque luego de más de 18 años de negociación entre los dos departamentos gubernamentales hoy ocurre un impasse donde los agricultores locales se ven adversamente afectado”, mencionó Cordero.

Por su parte, el gerente general de Productores de Cítricos de la Montaña, Jorge Méndez Roig, denunció que dicha situación pone en riesgo el proyecto dado que el principal accionista y mercado es el Departamento de Agricultura.

“Resulta insólito que el Secretario de Agricultura (Carlos Flores Ortega) esté abandonado tan importante programa con los comedores escolares que ha beneficiado a muchas agroindustrias y a cientos de agricultores por muchos años. Este programa es una de las pocas iniciativas que ha logrado organizar los sectores para garantizar mercado seguro y precios estables de los cultivos de nuestros agricultores y el señor secretario Flores está echando por la borda muchos años de sacrificios afectando a cientos de agricultores y miles de empleados de la zona montañosa afectando así la menguada economía de nuestra región que ha sido abandonada en este cuatrienio. Da vergüenza ajena el pensar que lo estén considerando para continuar en la posición a pesar de ser el secretario que ha generado la mayor discordia de todos los secretarios con los distintos sectores agrícolas cosa que ha sido denunciada públicamente en los pasados años en distintos foros”, sentenció el empresario.

Por su parte, la directora ejecutiva del Fondo para el Fomento de la Carne de Cerdo, la agrónoma Amanda Ramírez informó que “la organización participó de la subasta que realizó ADEA en agosto de este año. A finales de octubre nos enteramos de que el Departamento de Educación estaba realizando subasta para los mismos productos. Durante el día de ayer participamos de la reunión pre-subasta en Educación y nos informan que no tienen ninguna información referente a porque ya no se adjudicaron las subastas realizadas en ADEA”.

La agroempresaria expresó su preocupación por que en dicha reunión le informaron “que no puede haber prioridad a los productos locales por el Buy American Act. Cuando el Farm Bill 2008, al igual que el 2011, cobija darles preferencia geográfica a los productos frescos procesados de forma mínima”.

Labores agrícolas durante toque de queda y cierre de negocios por pandemia de Coronavirus en Puerto Rico

REDACCIÓN: LA CALLE Digital reproduce el mensaje del presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero, sobre el estatus de los trabajadores agrícolas con motivo de el toque de queda impuesto por la pandemia de coronavirus.

Estimados compañeros (as) agricultores,

Como ya sabemos, la Gobernadora Wanda Vázquez Garced firmó ayer domingo, 15 de marzo de 2020, una orden ejecutiva implantando un toque de queda total entre 9 pm y 5 am. De igual manera se ha ordenado el cierre de todos los negocios excepto aquellos relacionados con la salud, seguridad nacional y alimentos. La orden estará vigente hasta el 30 de marzo de 2020.

Los agricultores y ganaderos somos parte de la industria de alimentos. De igual manera, las entidades y negocios que brindan insumos o servicios a los agricultores podrían operar tomando las debidas precauciones conforme a la sección 7 de la Orden Ejecutiva-2020-023.

Cada patrono agrícola deberá informar y educar correctamente a sus empleados en caso de que sean intervenidos por oficiales de ley y orden. El mensaje que deben compartir con los oficiales es el siguiente: “trabajo para ___ empresa, que está exenta por ser parte de la industria de alimentos, en ____ turno”. Recomendamos que los patronos entreguen un documento a cada empleado indicando que es empleado de la industria de alimentos.

Exhortamos cada patrono tome las medidas necesarias para garantizar que su operación no se vea afectada durante estas próximas dos semanas y así no detener la producción de alimentos que tanto necesita nuestro Puerto Rico.

Mensaje del presidente de la Asociación de Agricultores con respecto a los trabajadores agrícolas y el toque de queda

Posted by Hector Iván Cordero on Sunday, March 15, 2020

De igual manera exhortamos a seguir las instrucciones de las agencias de salud estatales, nacionales y mundiales. Aún estamos a tiempo de controlar la propagación de este letal virus, pertenezcamos en nuestros hogares, evitemos el bullicio, desinfectemos las superficies, y comamos saludable para fortalecer nuestro sistema inmunológico. Sobre todo, velemos por nuestros familiares y vecinos en la tercera edad ya que los mismos son los más vulnerables.

En la Asociación de Agricultores de Puerto Rico estamos listos para asistirles de tener alguna situación o pregunta relacionada a las labores agrícolas durante estas dos semanas de aislamiento. Pueden comunicarse con nosotros vía nuestras redes sociales o llamando al 787-361-8364 o 787-501-7777.

Agro. Héctor I. Cordero Toledo

Presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico (Puerto Rico Farm Bureau)

Mañana comienza la Agroferia & Expo Frutos de Puerto Rico en Moca

MOCA: Nuevamente la Asociación de Agricultores de Puerto Rico llevará a cabo desde mañana jueves, la tercera edición de la Agroferia & Expo Frutos de Puerto Rico, a celebrarse del 4 al 7 de abril, en los terrenos del Castillo Labadie, que ubica en Moca.

La actividad que se realizará en el horario de 9:00 de la mañana a 7:00 de la noche.

“Para este año se ha rediseñado el evento donde se expondrá la actividad agrícola de Puerto Rico por medio de pabellones educativos donde los participantes tendrán la oportunidad de conocer y ver en detalles las funciones y operaciones de los distintos sectores agrícolas y como se interrelacionan”, destacó el presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero.

La actividad contará con distintos pabellones entre los que destacan el de Café, Industria Lechera y la vaquería portátil; Huertos Comunitarios, Hidropónicos, Pequeños Rumiantes, Ornamentales, Ganado de Carne, Abejas y muchos más.

El líder de los agricultores destacó que “este año el evento será de cuatro días para brindar la oportunidad a los jóvenes estudiantes a que no solo participen sino que por medio de charlas educativas y las experiencias que ofrecerá el evento puedan completar horas requisitos del programa Contacto Verde del Departamento de Educación”.

Los talleres para niños y jóvenes se realizarán el jueves, 4 y viernes, 5 de abril en el horario de 9:00 de la mañana a 1:00 de la tarde; mientras que los talleres para adultos serán el sábado 6 y domingo 7 de abril en el horario de 9:00 a.m. a 4:30 p.m. Entre los temas a tratar se encuentran: huerto en pailas y sistema con autoriego, crianza de codornices, inocuidad de alimentos y familias preparando alimentos seguros, huerto vertical, industria del café: del pasado al presente, preservación de alimentos, plaguicidas naturales, compostaje, la importancia de la industria lechera y su valor añadido, seguridad alimentaria, entre otros.

Además, la actividad incluirá la Tractorada y Tractor Show, a celebrarse los días sábado, 6 de abril, y domingo 7 desde las 10:00 a.m., donde los agricultores realizan un recorrido por el municipio, saliendo del Castillo Labalie y regresando al mismo. Asimismo se realizarán exhibiciones de tractores y maquinaria agrícola en las facilidades del Castillo.

Para información sobre la Agroferia & Expo Frutos de Puerto Rico pueden comunicarse con Alexandra De León al (787) 554-1454 o escribiendo un mensaje electrónico a alexandra.mcmediamanagement@gmail.com.

Asociación de Agricultores exige extensión de $600 millones al PAN

AGUADILLA: El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero Toledo, levantó su voz para reclamar al Congreso de Estados Unidos la extensión de $600 millones al presupuesto de emergencia del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) a través del equipo de cabilderos de la American Farm Bureau Federation (AFBF) y la Coalición de Seguridad Alimentaria de Puerto Rico.

La extensión tiene un impacto de $90 millones en la agricultura local.

“Durante esta semana el equipo de trabajo de la Asociación se ha mantenido en comunicación constante con el equipo de cabilderos de la organización a la cual estamos afiliados y representamos en la isla para que nos ayude en el proceso de cabildeo para lograr la extensión de fondos de emergencia. Este esfuerzo rindió resultados y el presidente de AFBF circuló una carta, a su vez se están comunicado con las oficinas de los congresistas en búsqueda de que se incluya el tema de Puerto Rico. También hemos estado trabajando el tema de manera directa con la Coalición que también ha estado activa en la capital federal con este tema”, explicó Cordero Toledo en un comunicado de prensa.

El líder de los agricultores de la Isla explicó que “una inyección de $600 millones para la industria de alimentos, representa $90 millones disponible para nuestros agricultores. En este momento cuando aún muchas de las ayudas no se han desembolsado y muchos agricultores están en procesos de plena recuperación. La esperanza de esta asignación de fondos ofrece garantía de mercado a los productores agrícolas locales. Existe el compromiso de las cadenas de distribución de alimentos en comprar y sustituir importación utilizando los productos agrícolas locales”.

El también empresario y agricultor instó al gobierno estatal y a los puertorriqueños residentes a los Estados Unidos a que se comuniquen con los congresistas y soliciten directamente la extensión.

Agricultores celebran Feria Agro Gastronómica “De la finca a la mesa” en Moca

A la izquierda, Martín Candelaria, productor del evento; acompañado por los "chefs" Michael Caro y Sergio (Suministrada).

A la izquierda, Martín Candelaria, productor del evento; acompañado por los “chefs” Michael Caro y Sergio (Suministrada).

MOCA: Todo Puerto Rico tendrá oportunidad de disfrutar en un ambiente familiar con motivo agrícola y creaciones culinarias hechas con productos de la agricultura local en la Primera Feria Agro Gastronómica Frutos de Puerto Rico, en el Castillo Labadie de Moca, del 31 de marzo al 2 de abril.

Héctor Iván Cordero, presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, dijo que este evento es para todas las edades y de entrada libre de costo, que promoverá, en un ambiente sano y divertido, el cultivo y consumo de productos cosechados en la isla de la finca a la mesa.

Cordero destacó que la Asociación, como voz oficial del agricultor, utilizará su sello oficial “Frutos de Puerto Rico” en el nombre del evento para crear conciencia de la importancia de aumentar el consumo de productos agrícolas cultivados aquí.

Durante el primer día del evento habrá talleres educativos para los estudiantes, ofrecidos por el Servicio de Extensión Agrícola, el Departamento de Agricultura de Puerto Rico, y la Asociación de Agricultores sobre temas de nutrición, huertos caseros, agro empresarismo, y valor añadido, entre otros.

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“La Asociación tiene claro que la educación de nuestros jóvenes sobre la agricultura y cómo pueden ser parte de la misma, en calidad de productores y consumidores, es vital para tener una industria agrícola fuerte, capaz de sostener a nuestra población”, manifestó Cordero.

Los seminarios les contarán a los estudiantes de escuelas públicas y privadas para los requisitos de educación continuada de “Contacto Verde”.

El sábado habrá demostraciones de confección de cócteles y confección de platos a base de productos agrícolas locales, así como una competencia de rodeo por la tarde para los aficionados de este deporte y público general.

Los que acudan el domingo, último día de la feria, disfrutaran de una competencia gastronómica en la cual los participantes realizaran sus creaciones utilizando productos que ellos mismo hayan seleccionado del mercado agrícola que estará en el evento.

Los atractivos del domingo incluirán un desfile de modas del conocido diseñador Edwin Rosario, quien también presentará las candidatas para el certamen de la Reina del Café, que se realizará en agosto.

Como atracción novel, el domingo saldrá de los predios del Castillo Labadie una “tractorada”, una caravana de todo tipo de tractores, que recorrerá la carretera 110, en dirección al pueblo de Moca, siguiendo por la carretera 2 y culminando en su regreso a la actividad.

Los visitantes podrán comprar productos en el mercado agrícola, artesanías, correr en “machinas”, y divertirse con música en vivo y agro juegos.

Habrá acceso al Castillo Labadie, ubicado en el barrio Aceitunas, por las carreteras 464 y 2.

La Feria es coauspiciada por entidades privadas como Walmart de Puerto Rico, Puerto Rico Farm Credit, Indulac, y Puerto Rico Coffee Roasters; así como el Departamento de Agricultura de Puerto Rico y gobierno municipal de Moca. Es coordinada por el productor de eventos Martín Candelaria.

Agricultores piden la caña sembrada en Aguada para las vacas

Ganado vacunoSAN JUAN: Ante la intensa sequía, el presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero, le pidió al Departamento de Agricultura y a la Autoridad de Tierras, que les permitan tanto a ganaderos de leche como de carne utilizar la caña sembrada en el Valle de Coloso en Aguada para alimentar el ganado.

Cordero se refiere a la siembra de caña de azúcar del proyecto de gobierno titulado “Agricultura 2.0”, anunciado por la secretaria de Agricultura, Myrna Comas, para supuestamente impulsar el desarrollo de la agricultura. El proyecto abarcaría sembrar 1,000 cuerdas de caña entre Coloso y la parte del Valle de Lajas que está en jurisdicción de Guánica, además de equipos y maquinarias modernos y habilitar una central para moler la cosecha, con fondos de la Compañía de Fomento Industrial.

“La caña sembrada en Coloso va camino a perderse ante la ausencia de un plan de negocio creíble para la industria azucarera y de una central que muela la producción, por lo que entendemos conveniente para todas las partes que esta primera cosecha se les dé a las vacas que producen leche y al ganado de carne, que son sectores existentes que contribuyen a la economía agrícola del país”, dijo Cordero en un comunicado de prensa.aquaviva weekend 2

Cordero dijo que presentó por escrito el pedido la semana pasada al director de la Autoridad de Tierras, Salvador Ramírez Cardona, y a la secretaria Comas. Hasta el momento no ha recibido respuestas de ninguno de los dos funcionarios.

“La caña de azúcar tiene un alto contenido de carbohidratos y fibra que puede sustituir el pasto que escasea tanto en las vaquerías como en las fincas de ganado de carne a causa de la sequía”, mencionó Cordero.

En diciembre pasado, Fomento Industrial hizo público que en enero de 2015 esperaba firmar los contratos relacionados con la operación del proyecto de caña para la producción de melazas para la industria de ron.

El gobierno estimó que la inversión total de la iniciativa ascendería a $172 millones y la creación de unos 1,000 empleos directos e indirectos.

Según los planes presentados hace más de un año por el gobierno, para 2016 debían estar preparadas unas 20,000 cuerdas de terreno, entre 10 municipios.

Se anticipaba entonces que en esas tierras se producirían cerca de 800,000 toneladas de caña, que se convertirían en 20.5 millones de galones de miel para las destilerías de ron. La producción fue valorada en más de $51 millones y cubrir cerca del 56 por ciento de la miel requerida por las destilerías en Puerto Rico.

La industria de caña de azúcar en la isla fue abandonada hace más de dos décadas.