“Abatida” la agricultura en la zona Central Oeste

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UTUADO: El representante Michael Abid Quiñones Irizarry (PNP-Distrito 22) catalogó como “cuantiosas” las perdidas en el sector agrícola tras el paso del Huracán Irma por la isla esta pasada semana.

“No cabe la menor duda que los estragos de este poderoso Huracán Irma lo sintió mucho más el sector agrícola en Puerto Rico. Desde tempranas horas del pasado jueves estuvimos recorriendo varios municipios de la región central-oeste y pudimos corroborar los extensos daños ocasionados a las siembras de múltiples productos. Pudimos observar muchos árboles en el piso, plantaciones enteras levantadas de sus raíces. Es por eso por lo que estaremos dialogando con el secretario del Departamento de Agricultura, el amigo Carlos Flores, para iniciar un programa de mitigación inmediatamente”, comentó el representante en un comunicado de prensa.

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Quiñones Irizarry indicó que se encuentra en conversaciones con personal del Gobierno Central para canalizar ayudas, tanto estatales como federales, para los agricultores, de manera que estas lleguen sin mayor demora.

El legislador exhortó a todo agricultor afectado por el paso de Irma, a comunicarse inmediatamente con el Departamento de Agricultura para canalizar las reclamaciones pertinentes.

Entre las áreas visitadas por el representante Quiñones se encontró una finca de plátanos localizada en el barrio Ángeles de Utuado, un remoto sector, donde los vientos de Irma devastaron la siembra.

“La Finca Hoyo, del agricultor puertorriqueño Manuel Adames Colón, es un ejemplo del impacto negativo que tuvo este terrible fenómeno atmosférico en la agricultura de nuestros pueblos de la montaña. Aquí pudimos observar como plantaciones enteras de plátanos fueron levantadas del piso, como si nada, por los vientos de Irma. Pero quiero dejar esto bien claro para todos nuestros agricultores y personas que dependen de esta industria, nos vamos a levantar de esto”, agregó.

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Agricultura apoya empresas agrícolas sin fines de lucro en Yauco

Carlos Flores Ortega

YAUCO: El secretario de Agricultura (DA), agrónomo Carlos Flores Ortega, realizó el sábado una visita de inspección al Centro de Microempresas y Tecnología Agrícola Sustentable de Yauco, con el propósito de apoyar el desarrollo de grupos comunitarios sin fines de lucro que utilizan la agricultura como parte de su desarrollo integral.

El proyecto, ubicado en una escuela en desuso del barrio Quebrada de dicho municipio, ha logrado establecer una serie de programas educativos y de autogestión que incluyen la producción de hortalizas en cultivo de hidropónicos, y la propagación de árboles frutales, entre otros.

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El Departamento de Agricultura trabaja para implantar nuevas ayudas e incentivos que logren aumentar la producción agrícola en los distintos niveles empresariales.

Durante la visita, una de las propuestas que llamó la atención de Flores Ortega fue la instalación de un biodigestor anaeróbico, con el que se producirá energía y biofertilizantes orgánicos a partir de desecho de ganado criado en semiconfinamiento.

La visita fue guiada por el agricultor y consultor ambiental Pablo Guzmán y Wanda Santiago, colaboradora del centro.

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En la calle DACO y Agricultura inspeccionando venta de pescado para Semana Santa

Los secretarios del DACO y Agricultura, Michael Pierluisi y Carlos Flores Ortega (Suministrada).

Los secretarios del DACO y Agricultura, Michael Pierluisi y Carlos Flores Ortega (Suministrada).

SAN JUAN: El secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), Michael Pierluisi Rojo, anunció que los inspectores de la agencia estarán visitando pescaderías y establecimientos que vendan pescados y mariscos, ya tradicionales en la mesa puertorriqueña durante el período de Semana Santa.

La semana que viene es Semana Santa y como ya es tradición, el DACO se tira a la calle a asegurarse de que la oferta de los pescados y mariscos, tan populares en esta temporada, son honradas al consumidor. DACO está hoy en todo Puerto Rico inspeccionando pescaderías y supermercados. Y estaremos toda la semana próxima”, expresó Pierluisi Rojo.

El secretario del DACO habló con la prensa en compañía del secretario de Agricultura, Carlos Flores Ortega.

El DACO tiene la responsabilidad de velar porque se honren las ofertas y las cantidades o unidades que se ofrecen por cliente, pero también tiene la obligación de certificar las balanzas de las carnicerías y pescaderías para asegurarse de que están calibradas y que por tanto, el consumidor recibe la cantidad correcta por la que paga.

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Al iniciar la Semana Santa los agricultores del mar aguardan con esperanza que sus productos sean favorecidos por los consumidores. Tanto DACO como el Departamento de Agricultura trabajan mano a mano para apoyar a la comunidad de pescadores en Puerto Rico, y juntos poder aumentar sus ingresos. A su vez asegurándonos de que los consumidores reciban lo mejor de su cosecha a los mejores precios”, expresó el secretario Carlos Flores Ortega.

Pierluisi Rojo recordó que el consumidor tiene derecho a que el producto se pese ante sus ojos y tiene derecho a inspeccionar el contenido del empaque si fuera el caso.

Aquellos consumidores que deseen recibir orientación sobre este y otros temas, pueden comunicarse al 3-1-1, acceder a la página www.daco.pr.gov , seguir las redes sociales en @dacoatufavor en Facebook, Twitter, y Youtube o visitar cualquiera de las oficinas regionales de San Juan, Arecibo, Caguas, Bayamón, Ponce y Mayagüez.

Agricultores celebran Feria Agro Gastronómica “De la finca a la mesa” en Moca

A la izquierda, Martín Candelaria, productor del evento; acompañado por los "chefs" Michael Caro y Sergio (Suministrada).

A la izquierda, Martín Candelaria, productor del evento; acompañado por los “chefs” Michael Caro y Sergio (Suministrada).

MOCA: Todo Puerto Rico tendrá oportunidad de disfrutar en un ambiente familiar con motivo agrícola y creaciones culinarias hechas con productos de la agricultura local en la Primera Feria Agro Gastronómica Frutos de Puerto Rico, en el Castillo Labadie de Moca, del 31 de marzo al 2 de abril.

Héctor Iván Cordero, presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, dijo que este evento es para todas las edades y de entrada libre de costo, que promoverá, en un ambiente sano y divertido, el cultivo y consumo de productos cosechados en la isla de la finca a la mesa.

Cordero destacó que la Asociación, como voz oficial del agricultor, utilizará su sello oficial “Frutos de Puerto Rico” en el nombre del evento para crear conciencia de la importancia de aumentar el consumo de productos agrícolas cultivados aquí.

Durante el primer día del evento habrá talleres educativos para los estudiantes, ofrecidos por el Servicio de Extensión Agrícola, el Departamento de Agricultura de Puerto Rico, y la Asociación de Agricultores sobre temas de nutrición, huertos caseros, agro empresarismo, y valor añadido, entre otros.

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“La Asociación tiene claro que la educación de nuestros jóvenes sobre la agricultura y cómo pueden ser parte de la misma, en calidad de productores y consumidores, es vital para tener una industria agrícola fuerte, capaz de sostener a nuestra población”, manifestó Cordero.

Los seminarios les contarán a los estudiantes de escuelas públicas y privadas para los requisitos de educación continuada de “Contacto Verde”.

El sábado habrá demostraciones de confección de cócteles y confección de platos a base de productos agrícolas locales, así como una competencia de rodeo por la tarde para los aficionados de este deporte y público general.

Los que acudan el domingo, último día de la feria, disfrutaran de una competencia gastronómica en la cual los participantes realizaran sus creaciones utilizando productos que ellos mismo hayan seleccionado del mercado agrícola que estará en el evento.

Los atractivos del domingo incluirán un desfile de modas del conocido diseñador Edwin Rosario, quien también presentará las candidatas para el certamen de la Reina del Café, que se realizará en agosto.

Como atracción novel, el domingo saldrá de los predios del Castillo Labadie una “tractorada”, una caravana de todo tipo de tractores, que recorrerá la carretera 110, en dirección al pueblo de Moca, siguiendo por la carretera 2 y culminando en su regreso a la actividad.

Los visitantes podrán comprar productos en el mercado agrícola, artesanías, correr en “machinas”, y divertirse con música en vivo y agro juegos.

Habrá acceso al Castillo Labadie, ubicado en el barrio Aceitunas, por las carreteras 464 y 2.

La Feria es coauspiciada por entidades privadas como Walmart de Puerto Rico, Puerto Rico Farm Credit, Indulac, y Puerto Rico Coffee Roasters; así como el Departamento de Agricultura de Puerto Rico y gobierno municipal de Moca. Es coordinada por el productor de eventos Martín Candelaria.

Secretaria de Agricultura anuncia plan de desarrollo de Reserva Agrícola del Valle de Lajas

Vista parcial del Valle de Lajas (Archivo).

Vista parcial del Valle de Lajas (Archivo).

GUÁNICA: En las postrimerías de su incumbencia, la secretaria de Agricultura Myrna Comas Pagán, presentó el lunes el plan de desarrollo de la Reserva Agrícola del Valle de Lajas, durante una actividad que tuvo lugar en la finca del agroempresario Moisés Soto.

“En el 2012, habían en Puerto Rico ocho reservas agrícolas con una cabida de 134,459 cuerdas. A partir de entonces se han hecho ajustes en la delimitación de las reservas del Valle de Lajas y del Valle de Guanajibo y se  han creado cuatro reservas agrícolas adicionales hasta septiembre de 2016. Esto permitió aumentar el patrimonio de tierras agrícolas a 159,383 un aumento de 18.5 por ciento. Actualmente la Junta de Planificación y el Departamento de Agricultura continúan trabajando con la delimitación de otras reservas agrícolas”, dijo Comas Pagán.

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El Valle de Lajas se convirtió en la primera reserva agrícola de Puerto Rico a partir de 1999. De esta forma se protegieron sus productivos suelos a perpetuidad para uso agrícola. Esta reserva cuenta con una cabida de 43,337 cuerdas.

“Durante los pasados dos años hemos implantado con mucho entusiasmo un plan de seguridad alimentaria de vanguardia.   Dentro de este plan reconocemos al agricultor como eje principal del desarrollo económico y su compromiso para trabajar una agricultura intensiva y de precisión, que es responsable con el ambiente y de provecho para el entorno rural, económicamente viable y de alta demanda y también reconocemos al obrero agrícola como la fuerza que mueve este desarrollo”, dijo.

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Según la funcionaria de la administración saliente, el Valle de Lajas ha sido esencial en la transformación social y económica de la agricultura local.

“En esencia el plan de desarrollo del Valle de Lajas servirá de guía para continuar promoviendo y aumentando la productividad de sus suelos. Este contempla un desarrollo integral, siguiendo las condiciones particulares de cada finca o predio de terreno y la identificación de los cultivos o actividades agrícolas que presentan mayor viabilidad. A través del mismo se busca fomentar el cultivo de la tierra y la producción agropecuaria mediante prácticas agrícolas sustentables. Con este se esperan impactar 9,077 cuerdas, además de las 28,806 que ya están en operación y aumentar los empleos de 640 a 1,113, generando un impacto adicional en la economía de $95,171,064”, concluyó la secretaria Comas.

Denuncian “traqueteo” legislativo con terrenos agrícolas de la Reserva del Valle de Lajas

Vista parcial del Valle de Lajas (Archivo).

Vista parcial del Valle de Lajas (Archivo).

LAJAS: El Frente Unido Pro-Defensa del Valle de Lajas denunció la aprobación por parte de la la Cámara de Representantes aprobó el Proyecto del Senado 1055, que pretende enmendar la Ley de Reserva Agrícola del Valle de Lajas (Ley 277 de 1999), a los efectos de excluir de la primera reserva agrícola establecida en Puerto Rico, terrenos agrícolas ya protegidos.

En un comunicado de prensa, la organización adujo que la aprobación del proyecto es “un pago de favores políticos previo a las próximas elecciones, en momentos en que el sector agrícola es uno de los pocos que despuntan en el desarrollo económico del país”.

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Se alega que se intenta justificar la enmienda argumentando que supuestamente hay terrenos que no tienen valor agrícola dentro de la Reserva, pero el Frente afirma que se trata de un pretexto para facilitarle al alcalde de Lajas, Marcos “Turín” Irizarry, de encaminar desarrollo urbano en la zona protegida.

El portavoz de la organización, Alfredo Vivoni Remus, explicó que la medida se aprobó a pesar de la oposición del Departamento de Agricultura, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales y del Recinto Universitario de Mayagüez, entre otros.

“En nuestra presentación ante el Senado expusimos que las personas con intereses particulares que interesaban proponer que sus terrenos quedaran fuera de la Reserva tuvieron tres ocasiones para presentarlo ante la Junta de Planificación y el Departamento de Agricultura. La primera vez fue cuando se delimitó por primera vez la Reserva Agrícola en el 2003. La segunda vez ocurrió cuando en septiembre del 2013 se enmendó dicha delimitación; y finalmente hace unos meses atrás, cuando en el 2015 se abrió el proceso de vista pública conducente el Plan de Uso de Terrenos. Es claro que lo que se busca es favorecer a intereses particulares que no han podido justificar ante la Junta de Planificación y el Departamento de Agricultura, el que sus terrenos carecen de valor agrícola”, afirmó Vivoni.

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El proyecto irá en estos próximos días a Comité de Conferencia para conciliar unas enmiendas presentadas entre el Senado y la Cámara.

El Frente calificó como “maliciosa” una de las enmiendas que excluye al Departamento de Agricultura como agencia evaluadora del valor agrícola de los terrenos.

“Resulta irónico que por un lado se presente una enmienda para garantizar que los terrenos con acceso a riego o que en el futuro lo puedan tener no puedan ser excluidos, mientras presentan otra excluyendo al Departamento que más peritaje tiene para determinar si un terreno tiene o no valor agrícola. Es increíble que sea precisamente, el senador Ramoncito Ruíz, presidente de la Comisión de Agricultura, el autor de esta medida. Éste se ofrece a representar intereses particulares en el Valle de Lajas cuando nunca le ha dado seguimiento al Plan de Desarrollo Agrícola para la Reserva Agrícola del Valle de Lajas. Entendemos que actúa más como presidente de una Comisión de Urbanismo que como Presidente de la Comisión de Agricultura”, manifestó Luis Ortiz, miembro de la Junta Directiva del Frente.

El Frente le reclamará al gobernador Alejandro García Padilla que vete el proyecto una vez llegue a su escritorio.

García Padilla entrega títulos de propiedad de fincas familiares en Las Marías

El gobernador Alejandro García Padilla estuvo en Las Marías entregando títulos de propiedad de las fincas agrícolas (Suministrada La Fortaleza).

El gobernador Alejandro García Padilla estuvo en Las Marías entregando títulos de propiedad de 29 fincas familiares (Suministrada La Fortaleza).

LAS MARÍAS: El gobernador Alejandro García Padilla otorgó el martes 29 títulos de propiedad de fincas para desarrollo agrícola a familias de los municipios de Yauco, Ponce, Villalba, Las Marías, Ciales y Camuy.

Esta iniciativa es parte del Programa de Fincas Familiares, que mantiene un inventario de 3,300 fincas que componen aproximadamente 53,000 cuerdas de terreno que fueron adquiridos por el gobierno en el pasado en 47 municipios del país. Como parte de este programa, las fincas son repartidas en calidad de usufructo o arrendamiento a personas con experiencia agrícola que no poseen los recursos económicos para adquirirla.02-27-16 aquaviva UNNA

“Esta entrega de títulos es parte del compromiso de mi administración de devolverle la vida a la agricultura en nuestro país. Desde el inicio entendimos que era necesario revivir la agricultura como una importante fuente de empleo, un vigoroso motor de desarrollo económico, y eje medular de la seguridad alimentaria de la sociedad puertorriqueña”, señaló el mandatario.

El primer ejecutivo dijo que el panorama agrícola de Puerto Rico era muy triste al inicio de su administración pues, en el 2012, solo generaba el 1.6 por ciento de los empleos. García Padilla aprovechó la ocasión para puntualizar las medidas que su gobierno ha impulsado para cambiar esa realidad.

“Desde que iniciamos nuestra gestión comenzamos el proceso de revitalización de la agricultura. Uno de los programas que implementamos fue el de los Mercados Familiares, el cual ya sobrepasó los $30 millones en ventas. Además, buscamos que los alimentos de la bandeja escolar que se les da a nuestros niños en las escuelas públicas fueran sembrados y cosechados por manos puertorriqueñas. Al día de hoy, cerca del 60 por ciento de los alimentos que consumen nuestros estudiantes, son cultivados, cosechados, criados o elaborados en Puerto Rico”, expresó el gobernador.

Según datos del Departamento de Agricultura, con la entrega de estos títulos, de 3,300 fincas que existen bajo el Programa de Fincas Familiares, existen 1,091 fincas ocupadas en usufructo, 32 fincas en arrendamiento y 2,094 fincas ya tienen título de propiedad.

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Agricultores piden la caña sembrada en Aguada para las vacas

Ganado vacunoSAN JUAN: Ante la intensa sequía, el presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero, le pidió al Departamento de Agricultura y a la Autoridad de Tierras, que les permitan tanto a ganaderos de leche como de carne utilizar la caña sembrada en el Valle de Coloso en Aguada para alimentar el ganado.

Cordero se refiere a la siembra de caña de azúcar del proyecto de gobierno titulado “Agricultura 2.0”, anunciado por la secretaria de Agricultura, Myrna Comas, para supuestamente impulsar el desarrollo de la agricultura. El proyecto abarcaría sembrar 1,000 cuerdas de caña entre Coloso y la parte del Valle de Lajas que está en jurisdicción de Guánica, además de equipos y maquinarias modernos y habilitar una central para moler la cosecha, con fondos de la Compañía de Fomento Industrial.

“La caña sembrada en Coloso va camino a perderse ante la ausencia de un plan de negocio creíble para la industria azucarera y de una central que muela la producción, por lo que entendemos conveniente para todas las partes que esta primera cosecha se les dé a las vacas que producen leche y al ganado de carne, que son sectores existentes que contribuyen a la economía agrícola del país”, dijo Cordero en un comunicado de prensa.aquaviva weekend 2

Cordero dijo que presentó por escrito el pedido la semana pasada al director de la Autoridad de Tierras, Salvador Ramírez Cardona, y a la secretaria Comas. Hasta el momento no ha recibido respuestas de ninguno de los dos funcionarios.

“La caña de azúcar tiene un alto contenido de carbohidratos y fibra que puede sustituir el pasto que escasea tanto en las vaquerías como en las fincas de ganado de carne a causa de la sequía”, mencionó Cordero.

En diciembre pasado, Fomento Industrial hizo público que en enero de 2015 esperaba firmar los contratos relacionados con la operación del proyecto de caña para la producción de melazas para la industria de ron.

El gobierno estimó que la inversión total de la iniciativa ascendería a $172 millones y la creación de unos 1,000 empleos directos e indirectos.

Según los planes presentados hace más de un año por el gobierno, para 2016 debían estar preparadas unas 20,000 cuerdas de terreno, entre 10 municipios.

Se anticipaba entonces que en esas tierras se producirían cerca de 800,000 toneladas de caña, que se convertirían en 20.5 millones de galones de miel para las destilerías de ron. La producción fue valorada en más de $51 millones y cubrir cerca del 56 por ciento de la miel requerida por las destilerías en Puerto Rico.

La industria de caña de azúcar en la isla fue abandonada hace más de dos décadas.

Gobierno convierte en “potrero” para cuarentena de caballos parte del Aeropuerto de Aguadilla

Momento del corte de cinta en el Centro de Cuarentena de Caballos en el Aeropuerto de Aguadilla (Suministrada).

Momento del corte de cinta en el Centro de Cuarentena de Caballos en el Aeropuerto de Aguadilla (Suministrada).

AGUADILLA: La directora ejecutiva de la Autoridad de los Puertos (AP), Ingrid Colberg Rodríguez y la secretaria de Agricultura, Myrna Comas Pagán, anunciaron el jueves que el Aeropuerto Rafael Hernández de Aguadilla (BQN), localizado en la antigua Base Ramey, será la sede del primer centro de cuarentena para caballos en un aeropuerto de El Caribe.

En un comunicado de prensa se indicó que el Departamento de Agricultura federal certificó las facilidades.

Colberg Rodríguez atribuyó a la “ubicación estratégica” del Aeropuerto Internacional de Aguadilla la operación que lleva por nombre Pegasus Airport Quarantine Center.

En el parte se alega que entre los beneficios del este centro, establecido por Western Aviation Services Corp. (WASCO), se “impactará positivamente el desarrollo económico del País debido a los beneficios que representan mantener y promover la industria de paso fino, el deporte de Polo y eventualmente eventos e intercambios de equinos en la región del Caribe, Centro y Sur América. Asimismo, para los dueños de caballos representa economías por concepto de  combustible, ahorro de tiempo y en bienestar de sus animales al servir de oasis para minimizar el “stress” de los equinos provocado por horas de vuelos”.aquaviva jueves 1

“El centro de cuarentena para equinos (caballos) en el Aeropuerto Internacional de Aguadilla, junto al establecimiento de operaciones de Lufthansa, se suman a las operaciones actuales que mantienen a este aeropuerto en la mira internacional, con expectativas de atraer nuevos inversionistas y operaciones relacionadas a industria aeronáutica. Además, representa una inyección económica ya que los costos por servicios de cuarentena, de emergencia o permanente, ingresarán a las arcas locales. Ahora, los deportistas e inversionistas ecuestres podrán transportar a sus ejemplares a través de Puerto Rico sin tener que llegar a la Florida para cumplir con el proceso de cuarentena, lo cual para ellos resulta atractivo por el ahorro en tiempo y en gasto de combustible”, afirmó Colberg Rodríguez.

Colberg Rodríguez indicó que el Pegasus Airport Quarantine Center consiste de tres fases de desarrollo y dos fases operacionales: una de cuarentena de emergencia y la otra de cuarentena permanente. La primera fase operacional, la de cuarentena de emergencia, cuenta con 16 establos con una inversión de $350,000 y la creación de 10 empleos. Esta, permitirá que las aerolíneas puedan transitar por el aeropuerto Rafael Hernández con caballos a bordo o para paradas técnicas de aviones. La cuarentena se activa después de la cuarta hora del avión estar en tierra. Sin estas facilidades las aerolíneas con caballos a bordo no podrían ni siquiera pasar por territorio americano.

Por otra parte, la secretaria de Agricultura Comas Pagán, indicó que “en colaboración con servicios veterinarios de Agricultura Federal tenemos la responsabilidad de vigilar la salud y seguridad de estos equinos. Estableciendo planes de trabajo con las compañías de aviación y agencias federales”.

Encuentran uno de los furgones hurtados, pero sin los huevos

huevosSAN JUAN: Las autoridades policíacas informaron el jueves que uno de los furgones cargados con huevos, que fueron robados el miércoles del almacén “Egg Market” del Parque Industrial Corujo de Bayamón, fue localizado vacío en las inmediaciones de la Zona Portuaria.

De acuerdo con el informe de la Policía, desconocidos rompieron el candado del portón principal de la compañía, apropiándose de los contenedores refrigerados que tenían en su interior 38,000 docenas de huevos, valoradas en $148 mil 542.

A raíz de esta situación, el Departamento de Agricultura había emitido un alerta, indicando que los huevos no habían sido inspeccionados por técnicos de esa agencia gubernamental.

Las marcas de los huevos robados son “Natures Mountain Ranch” y Esbenshade Farms”.

La Policía exhortó a la ciudadanía que de tener alguna información sobre el particular, lo haga de manera confidencial al (787) 343-2020; mientras que el Departamento de Agricultura tiene disponibles los teléfonos (787) 725-3984 y el (787) 725-3985.