Viandas y vegetales baratos… Mercados familiares este fin de semana en pueblos del Oeste

MAYAGÜEZ: Los mercados familiares agrícolas estará activos este viernes 13 y sábado 14 en varios pueblos del Oeste, según lo anunció el secretario del Departamento de Agricultura, agrónomo Carlos Flores Ortega.

La iniciativa de Agricultura y del Departamento de la Familia le da la oportunidad a la ciudadanía de adquirir productos 100 por ciento locales, mientras que los agricultores tienen un escenario adicional para promover y vender sus cosechas.

Los consumidores tendrán acceso en estos mercados familiares a hortalizas, frutas frescas y productos elaborados como queso y café, especificó Flores Ortega. Las compras se pueden hacer tanto en efectivo como con la Tarjeta del PAN, a precios generalmente mucho más competitivos que en colmados o supermercados.

Este viernes, los mercados se llevarán a cabo en Aguada, y en Rincón, en el estacionamiento de la Plaza de la Amistad. Mientras que en Cabo Rojo, estarán en el estacionamiento del Coliseo Rebekah Colberg; y en Hormigueros, en el estacionamiento del complejo deportivo Melanio Bobé Acevedo.

Por otro lado, el sábado 14, los mercados familiares estarán en San Sebastián, en el estacionamiento del Coliseo Luis Aymat; en la plaza pública de Las Marías; en el estacionamiento Coliseo Dr. Juan Sánchez Acevedo, de Moca; en el estacionamiento del Estadio Isidoro “Cholo” García, de Mayagüez; en el estacionamiento del Centro Gubernamental de Sabana Grande; y en el Estadio Luis “Pegui” Mercado, de Guayanilla.

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Pasa inspección de Agricultura la producción de huevos guaniqueños ecológicamente amigables

GUÁNICA: Personal del Departamento de Agricultura inspeccionó los huevos producidos por la Finca González en Guánica.

En un comunicado de prensa se informó que esta es una de las nuevas fincas de producción de huevos en Puerto Rico que mercadea su producto bajo la marca Gallinitas Felices.

Se dijo que esta consiste de una producción de 1,500 gallinas free range.

Estos huevos son producidos de una manera ecológicamente amigable; las gallinas no son tratadas con antibióticos y se mantienen libres al pastoreo.

“Los huevos Gallinitas Felices son una nueva alternativa para el consumidor puertorriqueño que prefiere productos manejados en métodos de producción más a tono con la naturaleza y con la frescura de los productos agrícolas producidos en Puerto Rico”, explicó el agrónomo Jesús M. Santiago, de la Secretaría Auxiliar de Integridad Agromercial del Departamento de Agricultura.

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En cumplimiento con una orden administrativa, el personal de Agricultura, encabezado por su secretario Carlos Flores, visitó dos facilidades de este renglón para asegurarse de que los huevos se mercadeen con fecha de vencimiento y no de empaque.

Otra de las instalaciones visitadas fueron las de Caribbean Produce Exchange, en Cataño.

La División de Fiscalización e Inspección de Mercados del Departamento de Agricultura ha intervenido con alrededor de 6 mil cajas de huevos, tanto locales como importados, que no cumplen con las recientes regulaciones establecidas por el Departamento.

No fue el caso de las facilidades visitadas en Guánica y Cataño.

En caso de amenaza contra anciana… Orden de protección contra líder PNP de San Germán y director regional de Agricultura en el Oeste

SAN GERMÁN: El juez Ángel Miguel López Irizarry, del Tribunal de San Germán, emitió una orden de protección contra el presidente del Partido Nuevo Progresista (PNP) en la Ciudad de las Lomas y director regional del Departamento de Agricultura en el Oeste, el agrónomo Virgilio Olivera, y su expareja a la que se identifica en el documento como Cristina Vázquez. Lo orden fue expedida a favor de una anciana residente en San Germán.

La orden, según reza en el documento publicado por LA CALLE Digital, está vigente desde el pasado 13 de marzo, y se extiende hasta el 25 de marzo, cuando Olivera y Vázquez deben comparecer al tribunal sangermeño.

En la querella investigada por el agente Luis Rodríguez, del cuartel de San Germán, se alega que Vázquez presuntamente se vio involucrada en un incidente con una vecina, una anciana de 75 años, a la que identificamos por su primer nombre, María.

La controversia fue por los perros de la septuagenaria, indicándose que en un momento de la discusión, Vázquez alegadamente amenazó con matar los canes y a Doña María.

La querella de la amenaza no ha sido citada aún a la Fiscalía de Mayagüez.

La orden se expidió porque la peticionaria, en este caso Doña María, “ha demostrado que existe una probabilidad sustancial de riesgo inmediato de maltrato o de ser víctima de cualquier delito”.

Presuntamente, Olivera no está relacionado con el incidente de la amenaza, según la pesquisa de la Policía y datos ofrecidos por el agente Iván Plumey, que conversó con el agente Rodríguez, Olivera presuntamente le manifestó a la anciana que “tenía una carta bajo la manga”.

Tanto Olivera como Vázquez entregaron sus armas de fuego.

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Afirman que crianza de gallos representa millones de dólares en la actividad agrícola de la Isla

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EL CAPITOLIO: El secretario auxiliar del Departamento de Agricultura (DA), el agrónomo Carlos Rodríguez Cabrera, fue enfático al señalar que el deporte de los gallos de pelea “es uno muy importante para la agricultura de Puerto Rico. Apoyamos la permanencia de la casta y la crianza realizada por la industria de gallos de pelea en la Isla”.

El funcionario detalló, que la crianza de estos animales es considerada una actividad agrícola. Según datos de la División de Estadísticas del DA, del 2016 al 2017, se registraron unos 107,340 ejemplares adultos. Esto representó sobre $27 millones en ingreso bruto agrícola en la isla. “Esto sin contar el consumo de alimentos, las espuelas plásticas y los distribuidores de medicinas y vitaminas”, sustentó el agrónomo Rodríguez Cabrera.

“… es importante señalar que esta actividad económica tiene un efecto multiplicador por la cantidad de empleos que genera. Estos empleados dependen única y exclusivamente del deporte para su sustento y el de sus familias”, recalcó Rodríguez Cabrera.

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Las expresiones fueron vertidas en el estudio que realiza la Comisión de Recreación y Deportes, que preside el representante José “Ché” Pérez Cordero, en torno a la Resolución de la Cámara 1213, que busca recopilar datos estadísticos e ir al Congreso de los Estados Unidos referente al impacto que tendrá la economía en Puerto Rico cuando se ponga en vigor la prohibición de las peleas de gallos.

“Hoy vemos las consecuencias de que no se nos dio el debido proceso legislativo para poder expresarnos a favor o en contra de la imposición de la prohibición de las peleas de gallos. Más allá de representar un deporte, es un golpe a la nuestra economía…”, expresó Pérez Cordero.

Con relación a los incentivos agrícolas que existe para esta industria, el funcionario del DA mencionó que se otorgan incentivos bajo la Ley 118 de Inversiones Agrícolas de hasta un máximo de $250 mil por agricultor. “En el 2018, la Secretaría Auxiliar de Innovación y Comercialización Agrícola otorgó alrededor de $100 mil para las estructuras de crianza y casta de los gallos de pelea”, agregó al afirmar que deben ser agricultores bonafide.

El presidente de la Comisión requirió al funcionario presentar el registro de los agricultores bonafide que se benefician de los incentivos agrícolas. Los trabajos de la Comisión continuarán mañana jueves, 7 de febrero, a las 5:00 de la tarde, con la inspección ocular en las instalaciones del Club Gallístico de Puerto Rico, en Isla Verde.

“Abatida” la agricultura en la zona Central Oeste

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UTUADO: El representante Michael Abid Quiñones Irizarry (PNP-Distrito 22) catalogó como “cuantiosas” las perdidas en el sector agrícola tras el paso del Huracán Irma por la isla esta pasada semana.

“No cabe la menor duda que los estragos de este poderoso Huracán Irma lo sintió mucho más el sector agrícola en Puerto Rico. Desde tempranas horas del pasado jueves estuvimos recorriendo varios municipios de la región central-oeste y pudimos corroborar los extensos daños ocasionados a las siembras de múltiples productos. Pudimos observar muchos árboles en el piso, plantaciones enteras levantadas de sus raíces. Es por eso por lo que estaremos dialogando con el secretario del Departamento de Agricultura, el amigo Carlos Flores, para iniciar un programa de mitigación inmediatamente”, comentó el representante en un comunicado de prensa.

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Quiñones Irizarry indicó que se encuentra en conversaciones con personal del Gobierno Central para canalizar ayudas, tanto estatales como federales, para los agricultores, de manera que estas lleguen sin mayor demora.

El legislador exhortó a todo agricultor afectado por el paso de Irma, a comunicarse inmediatamente con el Departamento de Agricultura para canalizar las reclamaciones pertinentes.

Entre las áreas visitadas por el representante Quiñones se encontró una finca de plátanos localizada en el barrio Ángeles de Utuado, un remoto sector, donde los vientos de Irma devastaron la siembra.

“La Finca Hoyo, del agricultor puertorriqueño Manuel Adames Colón, es un ejemplo del impacto negativo que tuvo este terrible fenómeno atmosférico en la agricultura de nuestros pueblos de la montaña. Aquí pudimos observar como plantaciones enteras de plátanos fueron levantadas del piso, como si nada, por los vientos de Irma. Pero quiero dejar esto bien claro para todos nuestros agricultores y personas que dependen de esta industria, nos vamos a levantar de esto”, agregó.

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Agricultura apoya empresas agrícolas sin fines de lucro en Yauco

Carlos Flores Ortega

YAUCO: El secretario de Agricultura (DA), agrónomo Carlos Flores Ortega, realizó el sábado una visita de inspección al Centro de Microempresas y Tecnología Agrícola Sustentable de Yauco, con el propósito de apoyar el desarrollo de grupos comunitarios sin fines de lucro que utilizan la agricultura como parte de su desarrollo integral.

El proyecto, ubicado en una escuela en desuso del barrio Quebrada de dicho municipio, ha logrado establecer una serie de programas educativos y de autogestión que incluyen la producción de hortalizas en cultivo de hidropónicos, y la propagación de árboles frutales, entre otros.

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El Departamento de Agricultura trabaja para implantar nuevas ayudas e incentivos que logren aumentar la producción agrícola en los distintos niveles empresariales.

Durante la visita, una de las propuestas que llamó la atención de Flores Ortega fue la instalación de un biodigestor anaeróbico, con el que se producirá energía y biofertilizantes orgánicos a partir de desecho de ganado criado en semiconfinamiento.

La visita fue guiada por el agricultor y consultor ambiental Pablo Guzmán y Wanda Santiago, colaboradora del centro.

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En la calle DACO y Agricultura inspeccionando venta de pescado para Semana Santa

Los secretarios del DACO y Agricultura, Michael Pierluisi y Carlos Flores Ortega (Suministrada).

Los secretarios del DACO y Agricultura, Michael Pierluisi y Carlos Flores Ortega (Suministrada).

SAN JUAN: El secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), Michael Pierluisi Rojo, anunció que los inspectores de la agencia estarán visitando pescaderías y establecimientos que vendan pescados y mariscos, ya tradicionales en la mesa puertorriqueña durante el período de Semana Santa.

La semana que viene es Semana Santa y como ya es tradición, el DACO se tira a la calle a asegurarse de que la oferta de los pescados y mariscos, tan populares en esta temporada, son honradas al consumidor. DACO está hoy en todo Puerto Rico inspeccionando pescaderías y supermercados. Y estaremos toda la semana próxima”, expresó Pierluisi Rojo.

El secretario del DACO habló con la prensa en compañía del secretario de Agricultura, Carlos Flores Ortega.

El DACO tiene la responsabilidad de velar porque se honren las ofertas y las cantidades o unidades que se ofrecen por cliente, pero también tiene la obligación de certificar las balanzas de las carnicerías y pescaderías para asegurarse de que están calibradas y que por tanto, el consumidor recibe la cantidad correcta por la que paga.

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Al iniciar la Semana Santa los agricultores del mar aguardan con esperanza que sus productos sean favorecidos por los consumidores. Tanto DACO como el Departamento de Agricultura trabajan mano a mano para apoyar a la comunidad de pescadores en Puerto Rico, y juntos poder aumentar sus ingresos. A su vez asegurándonos de que los consumidores reciban lo mejor de su cosecha a los mejores precios”, expresó el secretario Carlos Flores Ortega.

Pierluisi Rojo recordó que el consumidor tiene derecho a que el producto se pese ante sus ojos y tiene derecho a inspeccionar el contenido del empaque si fuera el caso.

Aquellos consumidores que deseen recibir orientación sobre este y otros temas, pueden comunicarse al 3-1-1, acceder a la página www.daco.pr.gov , seguir las redes sociales en @dacoatufavor en Facebook, Twitter, y Youtube o visitar cualquiera de las oficinas regionales de San Juan, Arecibo, Caguas, Bayamón, Ponce y Mayagüez.

Agricultores celebran Feria Agro Gastronómica “De la finca a la mesa” en Moca

A la izquierda, Martín Candelaria, productor del evento; acompañado por los "chefs" Michael Caro y Sergio (Suministrada).

A la izquierda, Martín Candelaria, productor del evento; acompañado por los “chefs” Michael Caro y Sergio (Suministrada).

MOCA: Todo Puerto Rico tendrá oportunidad de disfrutar en un ambiente familiar con motivo agrícola y creaciones culinarias hechas con productos de la agricultura local en la Primera Feria Agro Gastronómica Frutos de Puerto Rico, en el Castillo Labadie de Moca, del 31 de marzo al 2 de abril.

Héctor Iván Cordero, presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, dijo que este evento es para todas las edades y de entrada libre de costo, que promoverá, en un ambiente sano y divertido, el cultivo y consumo de productos cosechados en la isla de la finca a la mesa.

Cordero destacó que la Asociación, como voz oficial del agricultor, utilizará su sello oficial “Frutos de Puerto Rico” en el nombre del evento para crear conciencia de la importancia de aumentar el consumo de productos agrícolas cultivados aquí.

Durante el primer día del evento habrá talleres educativos para los estudiantes, ofrecidos por el Servicio de Extensión Agrícola, el Departamento de Agricultura de Puerto Rico, y la Asociación de Agricultores sobre temas de nutrición, huertos caseros, agro empresarismo, y valor añadido, entre otros.

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“La Asociación tiene claro que la educación de nuestros jóvenes sobre la agricultura y cómo pueden ser parte de la misma, en calidad de productores y consumidores, es vital para tener una industria agrícola fuerte, capaz de sostener a nuestra población”, manifestó Cordero.

Los seminarios les contarán a los estudiantes de escuelas públicas y privadas para los requisitos de educación continuada de “Contacto Verde”.

El sábado habrá demostraciones de confección de cócteles y confección de platos a base de productos agrícolas locales, así como una competencia de rodeo por la tarde para los aficionados de este deporte y público general.

Los que acudan el domingo, último día de la feria, disfrutaran de una competencia gastronómica en la cual los participantes realizaran sus creaciones utilizando productos que ellos mismo hayan seleccionado del mercado agrícola que estará en el evento.

Los atractivos del domingo incluirán un desfile de modas del conocido diseñador Edwin Rosario, quien también presentará las candidatas para el certamen de la Reina del Café, que se realizará en agosto.

Como atracción novel, el domingo saldrá de los predios del Castillo Labadie una “tractorada”, una caravana de todo tipo de tractores, que recorrerá la carretera 110, en dirección al pueblo de Moca, siguiendo por la carretera 2 y culminando en su regreso a la actividad.

Los visitantes podrán comprar productos en el mercado agrícola, artesanías, correr en “machinas”, y divertirse con música en vivo y agro juegos.

Habrá acceso al Castillo Labadie, ubicado en el barrio Aceitunas, por las carreteras 464 y 2.

La Feria es coauspiciada por entidades privadas como Walmart de Puerto Rico, Puerto Rico Farm Credit, Indulac, y Puerto Rico Coffee Roasters; así como el Departamento de Agricultura de Puerto Rico y gobierno municipal de Moca. Es coordinada por el productor de eventos Martín Candelaria.

Secretaria de Agricultura anuncia plan de desarrollo de Reserva Agrícola del Valle de Lajas

Vista parcial del Valle de Lajas (Archivo).

Vista parcial del Valle de Lajas (Archivo).

GUÁNICA: En las postrimerías de su incumbencia, la secretaria de Agricultura Myrna Comas Pagán, presentó el lunes el plan de desarrollo de la Reserva Agrícola del Valle de Lajas, durante una actividad que tuvo lugar en la finca del agroempresario Moisés Soto.

“En el 2012, habían en Puerto Rico ocho reservas agrícolas con una cabida de 134,459 cuerdas. A partir de entonces se han hecho ajustes en la delimitación de las reservas del Valle de Lajas y del Valle de Guanajibo y se  han creado cuatro reservas agrícolas adicionales hasta septiembre de 2016. Esto permitió aumentar el patrimonio de tierras agrícolas a 159,383 un aumento de 18.5 por ciento. Actualmente la Junta de Planificación y el Departamento de Agricultura continúan trabajando con la delimitación de otras reservas agrícolas”, dijo Comas Pagán.

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El Valle de Lajas se convirtió en la primera reserva agrícola de Puerto Rico a partir de 1999. De esta forma se protegieron sus productivos suelos a perpetuidad para uso agrícola. Esta reserva cuenta con una cabida de 43,337 cuerdas.

“Durante los pasados dos años hemos implantado con mucho entusiasmo un plan de seguridad alimentaria de vanguardia.   Dentro de este plan reconocemos al agricultor como eje principal del desarrollo económico y su compromiso para trabajar una agricultura intensiva y de precisión, que es responsable con el ambiente y de provecho para el entorno rural, económicamente viable y de alta demanda y también reconocemos al obrero agrícola como la fuerza que mueve este desarrollo”, dijo.

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Según la funcionaria de la administración saliente, el Valle de Lajas ha sido esencial en la transformación social y económica de la agricultura local.

“En esencia el plan de desarrollo del Valle de Lajas servirá de guía para continuar promoviendo y aumentando la productividad de sus suelos. Este contempla un desarrollo integral, siguiendo las condiciones particulares de cada finca o predio de terreno y la identificación de los cultivos o actividades agrícolas que presentan mayor viabilidad. A través del mismo se busca fomentar el cultivo de la tierra y la producción agropecuaria mediante prácticas agrícolas sustentables. Con este se esperan impactar 9,077 cuerdas, además de las 28,806 que ya están en operación y aumentar los empleos de 640 a 1,113, generando un impacto adicional en la economía de $95,171,064”, concluyó la secretaria Comas.

Denuncian “traqueteo” legislativo con terrenos agrícolas de la Reserva del Valle de Lajas

Vista parcial del Valle de Lajas (Archivo).

Vista parcial del Valle de Lajas (Archivo).

LAJAS: El Frente Unido Pro-Defensa del Valle de Lajas denunció la aprobación por parte de la la Cámara de Representantes aprobó el Proyecto del Senado 1055, que pretende enmendar la Ley de Reserva Agrícola del Valle de Lajas (Ley 277 de 1999), a los efectos de excluir de la primera reserva agrícola establecida en Puerto Rico, terrenos agrícolas ya protegidos.

En un comunicado de prensa, la organización adujo que la aprobación del proyecto es “un pago de favores políticos previo a las próximas elecciones, en momentos en que el sector agrícola es uno de los pocos que despuntan en el desarrollo económico del país”.

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Se alega que se intenta justificar la enmienda argumentando que supuestamente hay terrenos que no tienen valor agrícola dentro de la Reserva, pero el Frente afirma que se trata de un pretexto para facilitarle al alcalde de Lajas, Marcos “Turín” Irizarry, de encaminar desarrollo urbano en la zona protegida.

El portavoz de la organización, Alfredo Vivoni Remus, explicó que la medida se aprobó a pesar de la oposición del Departamento de Agricultura, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales y del Recinto Universitario de Mayagüez, entre otros.

“En nuestra presentación ante el Senado expusimos que las personas con intereses particulares que interesaban proponer que sus terrenos quedaran fuera de la Reserva tuvieron tres ocasiones para presentarlo ante la Junta de Planificación y el Departamento de Agricultura. La primera vez fue cuando se delimitó por primera vez la Reserva Agrícola en el 2003. La segunda vez ocurrió cuando en septiembre del 2013 se enmendó dicha delimitación; y finalmente hace unos meses atrás, cuando en el 2015 se abrió el proceso de vista pública conducente el Plan de Uso de Terrenos. Es claro que lo que se busca es favorecer a intereses particulares que no han podido justificar ante la Junta de Planificación y el Departamento de Agricultura, el que sus terrenos carecen de valor agrícola”, afirmó Vivoni.

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El proyecto irá en estos próximos días a Comité de Conferencia para conciliar unas enmiendas presentadas entre el Senado y la Cámara.

El Frente calificó como “maliciosa” una de las enmiendas que excluye al Departamento de Agricultura como agencia evaluadora del valor agrícola de los terrenos.

“Resulta irónico que por un lado se presente una enmienda para garantizar que los terrenos con acceso a riego o que en el futuro lo puedan tener no puedan ser excluidos, mientras presentan otra excluyendo al Departamento que más peritaje tiene para determinar si un terreno tiene o no valor agrícola. Es increíble que sea precisamente, el senador Ramoncito Ruíz, presidente de la Comisión de Agricultura, el autor de esta medida. Éste se ofrece a representar intereses particulares en el Valle de Lajas cuando nunca le ha dado seguimiento al Plan de Desarrollo Agrícola para la Reserva Agrícola del Valle de Lajas. Entendemos que actúa más como presidente de una Comisión de Urbanismo que como Presidente de la Comisión de Agricultura”, manifestó Luis Ortiz, miembro de la Junta Directiva del Frente.

El Frente le reclamará al gobernador Alejandro García Padilla que vete el proyecto una vez llegue a su escritorio.