Ordenan retirar productos mercadeados como bactericidas o sanitizantes

REDACCIÓN: El Departamento de Agricultura emitió una orden de cese y desista contra la compañía Olein Recovery Corp., hasta que cuente con los permisos de la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA) y la Ley de Plaguicidas de Puerto Rico.

Según la orden, los productos Done Antibacterial Spray, Done Antibacterial Floor Cleaner y Sacató Antibacterial no cumplen con las disposiciones de registro para la introducción, distribución, venta y uso en Puerto Rico.

“Bajo las disposiciones de la Ley de Plaguicidas todo producto que se mercadee en Puerto Rico con reclamos de bactericidas, sanitizantes o alguna propiedad plaguicida en sus etiquetas, deben de cumplir con el requisito de registro tanto a nivel estatal como federal. Estos productos son evaluados por el Departamento de Agricultura para velar por el fiel cumplimiento de los reglamos de efectividad y contenido de ingredientes activos que pretenden los productos evaluados”, expresó el secretario Carlos Flores Ortega.

El funcionario aseguró que los inspectores del Departamento se mantienen visitando comercios para verificar que este producto no está a la venta, además de otros productos similares que podrían están en incumplimiento.  La venta de estos productos puede conllevar multas o penalidades para los comercios.

“Al momento, la empresa Olein Recovery Corp. ha estado en la disposición de atender nuestra notificación y trabajar efectivamente con el recogido de los productos. Entendemos lo importante del desarrollo y producción de productos que puedan desinfectar y combatir el virus COVID 19. La misión del Departamento de Agricultura es velar por el fiel cumplimiento de los procesos establecidos por ley para la protección de nuestra agricultura y el consumidor puertorriqueño”, dijo el secretario.

Flores Ortega exhortó a la ciudadanía a que lean las etiquetas y se orienten antes de comprar productos desinfectantes o con reclamos antibacteriales. Explicó que todo producto que en su etiqueta contenga mezclas con ammonia quaternaria o cloro, que reclamen ser germicidas o desinfectantes deben tener un número de registro de EPA impreso en la etiqueta además de estar registrados en el Laboratorio Agrologico del Departamento de Agricultura.  Para dudas o preguntas, los ciudadanos se pueden comunicar a través del correo electrónico info@agricultura.pr.gov

Por su parte, la secretaria del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), Carmen Salgado, expresó que en este caso la agencia ha actuado dentro del límite de sus facultades.

“Hemos atendido las confidencias recibidas que han ido desde los costos, que el consumidor entiende son excesivos para antibacteriales y desinfectantes, hasta cuestiones sobre las cuales no tenemos jurisdicción alguna, como son los envases en que se distribuyen estos productos o si el contenido de estos es o no lo que dice ser. Ante la situación y por estar de por medio otros asuntos, hicimos los referidos correspondientes a otros organismos y estamos alertando a los consumidores sobre dicho producto. Estamos ante un producto que, según se nos ha informado, ahora mismo no puede ser comercializado en Puerto Rico. Por estar de por medio las facultades inherentes de otras agencias y organismos públicos, estamos alertando a los consumidores para que no adquieran estos productos hasta que se emitan las determinaciones correspondientes”, informó.

Mientras, el administrador regional de la EPA, Pete López, aseguró que las entidades que deseen comercializar sus productos desinfectantes “deben seguir las leyes y reglamentos para proteger la salud pública y el medioambiente. Durante esta pandemia, es importante que las personas tengan información válida al elegir y usar un desinfectante de superficie”, dijo.

El funcionario recordó al público que la EPA tiene una lista ampliada de productos desinfectantes registrados por la agencia que han calificado para su uso contra el SARS-CoV-2 en www.epa.gov.

Asociación de Agricultores denuncia discrimen del Secretario de Agricultura contra los placeros

REDACCIÓN: El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico (AAPR), Héctor I. Cordero Toledo denunció el miércoles que el secretario de Agricultura, Carlos Flores Ortega, está discriminando en contra de los placeros al indicar que “los mismos no están autorizados a trabajar” en medio del brote de coronavirus, acción que, según Cordero, contradice la Orden Ejecutiva 2020-23 de la gobernadora Wanda Vázquez Garced, en la que declara un estado de emergencia en todo Puerto Rico en respuesta al brote del COVID-19, en la que exime a los agricultores y obreros agrícolas por ser parte de la industria de alimentos.

Las expresiones del secretario de agricultura, Carlos Flores Ortega, fueron publicadas en entrevista con El Nuevo Día ayer martes, 17 de marzo, donde expresó que “los placeros no están autorizados a trabajar”.

“Desde el domingo hemos estado trabajando arduamente para informar a los agricultores y obreros agrícolas que los mismos están exentos del cierre de negocios por ser parte de la industria de alimentos. Esta expresión del secretario ha tomado a la industria por sorpresa ya que menos de 12 horas antes, él mismo nos había confirmado a través de la oficina del secretario de la Gobernación que en efecto los vendedores de frutas y verduras sí podían operar bajo modelo de servicarro.  Las expresiones del secretario están en total contradicción de la OE, y del sin número de cartas circulares de parte de la Oficina de la Gobernadora al igual que documentos de apoyo publicados por el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio donde se expresa claramente la exención de los siguientes negocios; “distribución de alimentos, ventas de alimentos al por mayor, ventas de alimentos al detal, ventas de alimentos preparados (servicarro, “carry-out” y entrega), fincas hidropónicas”, explicó Cordero.

El líder del sector agrícola destacó que los vendedores de frutas y verduras ambulantes están tomando todas las medidas de precaución para salvaguardar la salud de todos sus empleados y clientes. Entre éstas se destacan; colocar un letrero donde se anuncie que solo atenderán por servicarro y que los clientes no deben salir de su vehículo en ningún momento, tienen que abanderar con una cita o soga el perímetro de trabajo para que nadie se acerque al área de frutas y vegetales, el vendedor debe tener productos para su protección personal como hand sanitizer, mascarilla, alcohol 70 por ciento, guantes, agua y jabón para lavarse las manos y en ningún momento debe tener contacto con el cliente.

“Debemos fomentar la compra de productos frescos del país para fomentar la ya frágil economía rural. Igualmente estamos fomentando una sana alimentación para combatir enfermedades y fomentar la salud inmunológica. Es mucho más sano y seguro comprar frutas y verduras por método de servicarro en un placero que hacer filas kilométricas en los supermercados donde hay mayor riesgo de contagio”, acotó Cordero.

El presidente de la Asociación de Agricultores exigió que el secretario Carlos Flores Ortega retracte sus expresiones públicamente y se aclare esta situación de manera clara y contundente.

“Abatida” la agricultura en la zona Central Oeste

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UTUADO: El representante Michael Abid Quiñones Irizarry (PNP-Distrito 22) catalogó como “cuantiosas” las perdidas en el sector agrícola tras el paso del Huracán Irma por la isla esta pasada semana.

“No cabe la menor duda que los estragos de este poderoso Huracán Irma lo sintió mucho más el sector agrícola en Puerto Rico. Desde tempranas horas del pasado jueves estuvimos recorriendo varios municipios de la región central-oeste y pudimos corroborar los extensos daños ocasionados a las siembras de múltiples productos. Pudimos observar muchos árboles en el piso, plantaciones enteras levantadas de sus raíces. Es por eso por lo que estaremos dialogando con el secretario del Departamento de Agricultura, el amigo Carlos Flores, para iniciar un programa de mitigación inmediatamente”, comentó el representante en un comunicado de prensa.

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Quiñones Irizarry indicó que se encuentra en conversaciones con personal del Gobierno Central para canalizar ayudas, tanto estatales como federales, para los agricultores, de manera que estas lleguen sin mayor demora.

El legislador exhortó a todo agricultor afectado por el paso de Irma, a comunicarse inmediatamente con el Departamento de Agricultura para canalizar las reclamaciones pertinentes.

Entre las áreas visitadas por el representante Quiñones se encontró una finca de plátanos localizada en el barrio Ángeles de Utuado, un remoto sector, donde los vientos de Irma devastaron la siembra.

“La Finca Hoyo, del agricultor puertorriqueño Manuel Adames Colón, es un ejemplo del impacto negativo que tuvo este terrible fenómeno atmosférico en la agricultura de nuestros pueblos de la montaña. Aquí pudimos observar como plantaciones enteras de plátanos fueron levantadas del piso, como si nada, por los vientos de Irma. Pero quiero dejar esto bien claro para todos nuestros agricultores y personas que dependen de esta industria, nos vamos a levantar de esto”, agregó.

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Agricultura apoya empresas agrícolas sin fines de lucro en Yauco

Carlos Flores Ortega

YAUCO: El secretario de Agricultura (DA), agrónomo Carlos Flores Ortega, realizó el sábado una visita de inspección al Centro de Microempresas y Tecnología Agrícola Sustentable de Yauco, con el propósito de apoyar el desarrollo de grupos comunitarios sin fines de lucro que utilizan la agricultura como parte de su desarrollo integral.

El proyecto, ubicado en una escuela en desuso del barrio Quebrada de dicho municipio, ha logrado establecer una serie de programas educativos y de autogestión que incluyen la producción de hortalizas en cultivo de hidropónicos, y la propagación de árboles frutales, entre otros.

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El Departamento de Agricultura trabaja para implantar nuevas ayudas e incentivos que logren aumentar la producción agrícola en los distintos niveles empresariales.

Durante la visita, una de las propuestas que llamó la atención de Flores Ortega fue la instalación de un biodigestor anaeróbico, con el que se producirá energía y biofertilizantes orgánicos a partir de desecho de ganado criado en semiconfinamiento.

La visita fue guiada por el agricultor y consultor ambiental Pablo Guzmán y Wanda Santiago, colaboradora del centro.

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En la calle DACO y Agricultura inspeccionando venta de pescado para Semana Santa

Los secretarios del DACO y Agricultura, Michael Pierluisi y Carlos Flores Ortega (Suministrada).

Los secretarios del DACO y Agricultura, Michael Pierluisi y Carlos Flores Ortega (Suministrada).

SAN JUAN: El secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), Michael Pierluisi Rojo, anunció que los inspectores de la agencia estarán visitando pescaderías y establecimientos que vendan pescados y mariscos, ya tradicionales en la mesa puertorriqueña durante el período de Semana Santa.

La semana que viene es Semana Santa y como ya es tradición, el DACO se tira a la calle a asegurarse de que la oferta de los pescados y mariscos, tan populares en esta temporada, son honradas al consumidor. DACO está hoy en todo Puerto Rico inspeccionando pescaderías y supermercados. Y estaremos toda la semana próxima”, expresó Pierluisi Rojo.

El secretario del DACO habló con la prensa en compañía del secretario de Agricultura, Carlos Flores Ortega.

El DACO tiene la responsabilidad de velar porque se honren las ofertas y las cantidades o unidades que se ofrecen por cliente, pero también tiene la obligación de certificar las balanzas de las carnicerías y pescaderías para asegurarse de que están calibradas y que por tanto, el consumidor recibe la cantidad correcta por la que paga.

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Al iniciar la Semana Santa los agricultores del mar aguardan con esperanza que sus productos sean favorecidos por los consumidores. Tanto DACO como el Departamento de Agricultura trabajan mano a mano para apoyar a la comunidad de pescadores en Puerto Rico, y juntos poder aumentar sus ingresos. A su vez asegurándonos de que los consumidores reciban lo mejor de su cosecha a los mejores precios”, expresó el secretario Carlos Flores Ortega.

Pierluisi Rojo recordó que el consumidor tiene derecho a que el producto se pese ante sus ojos y tiene derecho a inspeccionar el contenido del empaque si fuera el caso.

Aquellos consumidores que deseen recibir orientación sobre este y otros temas, pueden comunicarse al 3-1-1, acceder a la página www.daco.pr.gov , seguir las redes sociales en @dacoatufavor en Facebook, Twitter, y Youtube o visitar cualquiera de las oficinas regionales de San Juan, Arecibo, Caguas, Bayamón, Ponce y Mayagüez.