Asociación de Agricultores exige extensión de $600 millones al PAN

AGUADILLA: El presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero Toledo, levantó su voz para reclamar al Congreso de Estados Unidos la extensión de $600 millones al presupuesto de emergencia del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) a través del equipo de cabilderos de la American Farm Bureau Federation (AFBF) y la Coalición de Seguridad Alimentaria de Puerto Rico.

La extensión tiene un impacto de $90 millones en la agricultura local.

“Durante esta semana el equipo de trabajo de la Asociación se ha mantenido en comunicación constante con el equipo de cabilderos de la organización a la cual estamos afiliados y representamos en la isla para que nos ayude en el proceso de cabildeo para lograr la extensión de fondos de emergencia. Este esfuerzo rindió resultados y el presidente de AFBF circuló una carta, a su vez se están comunicado con las oficinas de los congresistas en búsqueda de que se incluya el tema de Puerto Rico. También hemos estado trabajando el tema de manera directa con la Coalición que también ha estado activa en la capital federal con este tema”, explicó Cordero Toledo en un comunicado de prensa.

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El líder de los agricultores de la Isla explicó que “una inyección de $600 millones para la industria de alimentos, representa $90 millones disponible para nuestros agricultores. En este momento cuando aún muchas de las ayudas no se han desembolsado y muchos agricultores están en procesos de plena recuperación. La esperanza de esta asignación de fondos ofrece garantía de mercado a los productores agrícolas locales. Existe el compromiso de las cadenas de distribución de alimentos en comprar y sustituir importación utilizando los productos agrícolas locales”.

El también empresario y agricultor instó al gobierno estatal y a los puertorriqueños residentes a los Estados Unidos a que se comuniquen con los congresistas y soliciten directamente la extensión.

Agricultores reclaman acción gubernamental ante falta de agua en canales de riego de Isabela, Moca y Aguadilla (Fotos)

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AGUADILLA: Los agricultores de la región noroeste reclamaron el jueves transparencia al Gobierno de Puerto Rico ante la falta de agua en los canales de riego en los pueblos de Isabela, Moca y Aguadilla.

A más de un año del paso del huracán María, los empresarios de la agricultura continúan experimentando inconsistencia en el suministro del agua que proviene del Lago Guajataca, poniendo en peligro la cosecha de cientos de agricultores de la zona.

“Llevamos más de un año solicitando información y respuestas a las agencias concernientes ante la falta de agua en los canales de riego. En los pasados meses nos prometieron que tendríamos agua una vez por semana, pero esta promesa ha sido incumplida. Necesitamos saber con certeza el plan de acción, que día tendremos los canales abastecidos con el preciado líquido, el agua que es fundamental en el desarrollo agrícola. El tener los canales vacíos está llevando a los agricultores abrazar la idea de cerrar operaciones. En una isla debemos promover la agricultura por muchas razones, entre las más relevantes la seguridad alimentaria. El huracán arrasó con una parte de nuestros agricultores. Como cuestión de hecho, esta zona contiene una producción agrícola diversificada que incluye hortalizas, farináceos, forraje entre otros”, destacó Héctor Cordero, presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico.

Cordero recordó que la senadora Evelyn Vázquez gestionó una reunión en mayo de 2018, junto a los agricultores y representantes del cuerpo de ingenieros y la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

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“En la reunión se compartió que existía una avería en el lago que se estaba trabajando y comentaron que para el mes de agosto se estaría reestableciendo el servicio normal. El servicio nunca se ha reestablecido totalmente, solo han otorgado agua una o dos veces a la semana y muchas veces existen lapsos de varias semanas en las que no dan agua”, dijo.

El líder del sector agrícola destacó que de igual manera los agricultores de la zona han compartido ideas para resolver el problema, pero no han tomado relevancia.

“Entre las ideas exponen utilizar el agua del embalse de sector Guerrero que ubica en Aguadilla, un lago pequeño cerca de los canales que está en desuso sin embargo se mantiene lleno de agua debido a un sumidero donde se pierden dos metros de agua diario”, añadió.

“Cada día es más crítico esta situación, hemos llamado funcionarios de la AAA, AEE, Agricultura, incluso a legisladores de la zona para saber cuál es la situación real de modo que podamos prepararnos y planificar ante la falta de agua. La promesa de recibir el agua una vez a la semana ha sido violentada y tampoco es suficiente para el agricultor. Todos los días recibimos llamadas de los agricultores desesperados. Necesitamos respuestas concretas para llevar a cabo planes de acción concretos”, resaltó Cordero.

Ante la falta de respuestas del liderato gubernamental local, Cordero adelantó que enviará una carta al Cuerpo de Ingeniero de los Estados Unidos, que estaba a cargo de las reparaciones del Lago Guajataca para solicitar una reunión junto a los agricultores de la zona.

Por primera vez en el oeste… Asamblea anual de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico

CABO ROJO: Los agricultores de todo Puerto Rico se reunirán para participar de Frutos de Puerto Rico Expo y la Asamblea Anual de Socios 2018, del 30 de agosto al 1 de septiembre en el Centro de Convenciones de Cabo Rojo.

La actividad, organizada por la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, representa una oportunidad para el agricultor de hacer negocios y ampliar sus oportunidades de generar actividad comercial consistente, sobre todo luego de la devastación provocada por el huracán María a la agricultura.

Los agricultores recibirán importantes talleres de diferentes temas de la industria agrícola, y habrá ambiente para el establecimiento de contacto y redes de negocios con personas expertas en el agro.

“Como parte de las actividades de Frutos de Puerto Rico Expo, quiero invitar a todos los agricultores puertorriqueños a darse cita este próximo 30 de agosto a la Asamblea Anual de Socios, a partir de las 9 a.m. Es abierta a todos los agricultores, así que los esperamos”, dijo en declaraciones escritas Héctor Cordero, presidente de la Asociación de Agricultores.

El público en general también es bienvenido a disfrutar de Frutos de Puerto Rico Expo, quienes podrán hacer sus compras en los mercados agrícolas a precios accesibles, a la vez que se pueden beneficiar de talleres educativos e información valiosa sobre los productos locales disponibles y sus beneficios.

“Los productos cosechados en Puerto Rico son los mejores, sobre todo en términos de calidad y precios. Lo estaremos demostrando en Frutos de Puerto Rico Expo”, aseguró, por su parte el profesor Martín Candelaria, productor del evento.

Los estudiantes de escuelas elemental, intermedia y superior podrán demostrar su talento en el arte a través de un certamen de dibujo. Se premiará el mejor dibujo que exprese la pasión por la agricultura.

Para más información sobre Frutos de Puerto Rico Expo y los diferentes talleres que se estarán brindando, puede acceder a la página en Facebook del evento: Frutos de Puerto Rico.

Agricultores celebran Feria Agro Gastronómica “De la finca a la mesa” en Moca

A la izquierda, Martín Candelaria, productor del evento; acompañado por los "chefs" Michael Caro y Sergio (Suministrada).

A la izquierda, Martín Candelaria, productor del evento; acompañado por los “chefs” Michael Caro y Sergio (Suministrada).

MOCA: Todo Puerto Rico tendrá oportunidad de disfrutar en un ambiente familiar con motivo agrícola y creaciones culinarias hechas con productos de la agricultura local en la Primera Feria Agro Gastronómica Frutos de Puerto Rico, en el Castillo Labadie de Moca, del 31 de marzo al 2 de abril.

Héctor Iván Cordero, presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, dijo que este evento es para todas las edades y de entrada libre de costo, que promoverá, en un ambiente sano y divertido, el cultivo y consumo de productos cosechados en la isla de la finca a la mesa.

Cordero destacó que la Asociación, como voz oficial del agricultor, utilizará su sello oficial “Frutos de Puerto Rico” en el nombre del evento para crear conciencia de la importancia de aumentar el consumo de productos agrícolas cultivados aquí.

Durante el primer día del evento habrá talleres educativos para los estudiantes, ofrecidos por el Servicio de Extensión Agrícola, el Departamento de Agricultura de Puerto Rico, y la Asociación de Agricultores sobre temas de nutrición, huertos caseros, agro empresarismo, y valor añadido, entre otros.

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“La Asociación tiene claro que la educación de nuestros jóvenes sobre la agricultura y cómo pueden ser parte de la misma, en calidad de productores y consumidores, es vital para tener una industria agrícola fuerte, capaz de sostener a nuestra población”, manifestó Cordero.

Los seminarios les contarán a los estudiantes de escuelas públicas y privadas para los requisitos de educación continuada de “Contacto Verde”.

El sábado habrá demostraciones de confección de cócteles y confección de platos a base de productos agrícolas locales, así como una competencia de rodeo por la tarde para los aficionados de este deporte y público general.

Los que acudan el domingo, último día de la feria, disfrutaran de una competencia gastronómica en la cual los participantes realizaran sus creaciones utilizando productos que ellos mismo hayan seleccionado del mercado agrícola que estará en el evento.

Los atractivos del domingo incluirán un desfile de modas del conocido diseñador Edwin Rosario, quien también presentará las candidatas para el certamen de la Reina del Café, que se realizará en agosto.

Como atracción novel, el domingo saldrá de los predios del Castillo Labadie una “tractorada”, una caravana de todo tipo de tractores, que recorrerá la carretera 110, en dirección al pueblo de Moca, siguiendo por la carretera 2 y culminando en su regreso a la actividad.

Los visitantes podrán comprar productos en el mercado agrícola, artesanías, correr en “machinas”, y divertirse con música en vivo y agro juegos.

Habrá acceso al Castillo Labadie, ubicado en el barrio Aceitunas, por las carreteras 464 y 2.

La Feria es coauspiciada por entidades privadas como Walmart de Puerto Rico, Puerto Rico Farm Credit, Indulac, y Puerto Rico Coffee Roasters; así como el Departamento de Agricultura de Puerto Rico y gobierno municipal de Moca. Es coordinada por el productor de eventos Martín Candelaria.

Exigen investigar “fracaso” multimillonario de proyecto azucarero en Aguada

El gobernador Alejandro García Padilla junto a legisladores el día que se anuncio el proyecto de caña en Aguada (Archivo YouTube).

El gobernador Alejandro García Padilla junto a legisladores el día que se anuncio el proyecto de caña en Aguada (Archivo YouTube).

EL CAPITOLIO: Luego de las expresiones realizadas el pasado 16 de febrero por parte del presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero, donde denunció el fracaso del proyecto sobre la caña de azúcar y la pérdida de sobre $9 millones en fondos públicos, los representantes José Enrique “Quiquito” Meléndez y Ángel Muñoz Suárez anunciaron que estarán solicitando una investigación por parte de la Cámara de Representantes para exigir respuestas al Departamento de Agricultura, la Compañía de Fomento Industrial y al propio Jessie Cortés Ramos, alcalde de Aguada, sobre el paradero de los millones de dólares del erario público e identificar los responsables del fallido proyecto.01-2016 aquaviva weekends

Según el representante Meléndez, el gobernador Alejandro García Padilla y el exsecretario de Estado David Bernier impulsaron en el pasado con bombos y platillos la puesta en marcha del proyecto y la asignación de fondos públicos para el mismo. Por lo tanto, solicitó a García Padilla y a Bernier que ofrezcan una explicación detallada al país de cómo se perdieron los nueve millones de dólares del erario público, el paradero del dinero, y quienes se beneficiaron.

“El pueblo y el sector agrícola exige conocer de inmediato que sucedió en Coloso y porque el gobierno permitió que la caña allí sembrada con el propósito de ser convertida en melaza de ron se perdiera. Debemos conocer en detalle quienes se beneficiaron de los millones otorgados; que pasó con los empleos permanentes prometidos y no creados; y el porqué del fracaso del proyecto. Queremos saber quiénes son los nuevos amigos del alma que recibieron un cheque en blanco con 9 millones de dólares que muy bien pudieron haber sido utilizados para las miles de familias que aún no han recibido su reintegro del 2014 o para ayudar otros proyectos agrícolas existentes y exitosos”, expresó Meléndez en un comunicado de prensa.

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Meléndez no descartó realizar una amplia investigación en el 2017 sobre el manejo y paradero de los millones de dólares si la actual legislatura no realiza ningún tipo de interés.

El Gobierno había anunciado, el 22 de enero de 2014, el inicio de un proyecto de siembra de caña en el valle de Coloso, para la producción de melaza para la industria del ron. Cuando se hizo el anuncio, estuvieron presentes, entre otros, el gobernador García Padilla, la secretaria de Agricultura, Myrna Comas; y representación de las compañías Bacardí y Serrallés.

Video del Departamento de Agricultura cuando el gobernador Alejandro García Padilla hace el anuncio de la siembra de caña en el valle de Coloso:

Agricultores piden la caña sembrada en Aguada para las vacas

Ganado vacunoSAN JUAN: Ante la intensa sequía, el presidente de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Héctor Iván Cordero, le pidió al Departamento de Agricultura y a la Autoridad de Tierras, que les permitan tanto a ganaderos de leche como de carne utilizar la caña sembrada en el Valle de Coloso en Aguada para alimentar el ganado.

Cordero se refiere a la siembra de caña de azúcar del proyecto de gobierno titulado “Agricultura 2.0”, anunciado por la secretaria de Agricultura, Myrna Comas, para supuestamente impulsar el desarrollo de la agricultura. El proyecto abarcaría sembrar 1,000 cuerdas de caña entre Coloso y la parte del Valle de Lajas que está en jurisdicción de Guánica, además de equipos y maquinarias modernos y habilitar una central para moler la cosecha, con fondos de la Compañía de Fomento Industrial.

“La caña sembrada en Coloso va camino a perderse ante la ausencia de un plan de negocio creíble para la industria azucarera y de una central que muela la producción, por lo que entendemos conveniente para todas las partes que esta primera cosecha se les dé a las vacas que producen leche y al ganado de carne, que son sectores existentes que contribuyen a la economía agrícola del país”, dijo Cordero en un comunicado de prensa.aquaviva weekend 2

Cordero dijo que presentó por escrito el pedido la semana pasada al director de la Autoridad de Tierras, Salvador Ramírez Cardona, y a la secretaria Comas. Hasta el momento no ha recibido respuestas de ninguno de los dos funcionarios.

“La caña de azúcar tiene un alto contenido de carbohidratos y fibra que puede sustituir el pasto que escasea tanto en las vaquerías como en las fincas de ganado de carne a causa de la sequía”, mencionó Cordero.

En diciembre pasado, Fomento Industrial hizo público que en enero de 2015 esperaba firmar los contratos relacionados con la operación del proyecto de caña para la producción de melazas para la industria de ron.

El gobierno estimó que la inversión total de la iniciativa ascendería a $172 millones y la creación de unos 1,000 empleos directos e indirectos.

Según los planes presentados hace más de un año por el gobierno, para 2016 debían estar preparadas unas 20,000 cuerdas de terreno, entre 10 municipios.

Se anticipaba entonces que en esas tierras se producirían cerca de 800,000 toneladas de caña, que se convertirían en 20.5 millones de galones de miel para las destilerías de ron. La producción fue valorada en más de $51 millones y cubrir cerca del 56 por ciento de la miel requerida por las destilerías en Puerto Rico.

La industria de caña de azúcar en la isla fue abandonada hace más de dos décadas.