La injusticia de la AAA contra Hiram Ramos… A 7 años del despido de un héroe

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Por: Iván Vargas Muñiz, líder sindical del Oeste y presidente del Capítulo de Mayagüez de la UIA-AAA

En el año 2007, un lector de contadores de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) destapó un esquema de sobre facturación en esa corporación pública que afectaba todos los clientes.

Hiram Ramos acudió a la Comisión de Asuntos al Consumidor, presidida en ese entonces por Jorge Navarro Suárez, quien inició una investigación sobre las denuncias hechas por el compañero.

Se hicieron varias vistas públicas en las que Hiram detalló el esquema y cuánto le costaba a los clientes de la Autoridad. El entonces presidente ejecutivo de la AAA, ingeniero José Ortiz, negó las alegaciones y trató de minimizar la denuncia.

Una vez hechas las denuncias, se inició toda una cacería de brujas con el fin de callar a Hiram y a todo el que le hacía coro. Tanto es así, que en el año 2010, se suspendieron más de 30 empleados por tratar de evitar el despilfarro de fondos por subcontrataciones y siete compañeros fueron despedidos, entre ellos Hiram Ramos.

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Este servidor se unió a Hiram en las denuncias públicas en aquel entonces y acudimos a algunos medios de comunicación del Oeste. El compañero Hiram estuvo en entrevistas radiales a nivel de toda la isla.

Recuerdo que en aquel entonces organizamos junto a varios líderes del Oeste, una protesta frente a La Fortaleza. El compañero Hiram Ramos y este servidor fuimos recibidos allí por un ayudante del Gobernador, a quien se le entregó lo denunciado.

La Autoridad cambió el método de facturación y vino con algo llamado “Lectura T”, lo que tenía visos de ser otro esquema de sobrefacturación. Nuevamente se hicieron las denuncias sobre el particular.

De los siete despedidos entonces, seis regresaron a sus puestos, excepto el compañero Ramos que continúa despedido.

Ya son siete años desde que el compañero Hiram, a quien el pueblo en ese entonces llamaba “héroe”, está fuera de su trabajo.

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Quien en un momento dado utilizó la información que dio Hiram para hacer política, Jorge Navarro Suárez, y quien tenía la obligación de proteger un testigo de la Comisión que presidía, lo dejó solo. Peor aún, le dio la razón a la Autoridad al decir que el compañero tenía problemas de disciplina, lo que no es cierto.

Los medios de comunicación a nivel isla lo abandonaron. Luego del despido jamás volvieron a tenerlo en sus programas, ni lo llaman para conocer de su caso.

En una de las ocasiones en que Notiuno vino a Mayagüez, intenté contactar ahora uno de sus periodistas para darle seguimiento al caso y me dio la espalda. De hecho, Hiram estuvo varias veces en su programa. Sin embargo, solo uno que vio mi gestión y mi frustración ante la contestación que me dieron, me pidió que le enviara la información sobre mi petición, me indicó que la evaluaría y se comunicaba conmigo.

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Varios días luego, Mario Vega, a quien le envié toda la información solicitada, me llamó y logramos estar, aunque por teléfono, en su programa. Allí denunciamos lo ocurrido con Hiram en la AAA, la falta de ayuda de la Comisión que presidía Jorge Navarro, quién en el programa de Mario se mostró hostil y molesto por la información que se dio en el mismo.

El caso de Hiram continúa su curso en los foros apelativos en los que la Unión lo está representando, pero lamentablemente esto es un proceso demasiado lento. Mientras tanto, seguimos levantando la voz en favor del compañero y continuaremos haciendo todas las gestiones a nuestro alcance para que Hiram regrese a su trabajo.

Los líderes damos un paso al frente en los momentos difíciles

El líder sindical Iván Vargas Muñiz (Archivo).

El líder sindical Iván Vargas Muñiz (Archivo).

Por: Iván Vargas Muñiz, líder obrero del Oeste y miembro de la UIA-AAA

Utilizando la oración con la que titulé esta columna acepté la nominación a la candidatura a presidir el Capítulo de Mayagüez de la Unión de Acueductos. Lo hice, conociendo los retos a los que me voy a enfrentar de salir electo a dicha posición.

Y es que, teniendo en cuenta que existe una junta de control fiscal que viene con el único fin de pagar una deuda que muchos han catalogado de impagable y que el patrono ha estado por los pasados años atentando contra la estabilidad emocional y económica de los trabajadores al restringirle beneficios y quitarles parte de sus ingresos, lo que como dirigente capitular me corresponde trabajar no se presenta nada fácil.

Tanto en los pasados años, como en el presente, este servidor ha estado bien de cerca con el movimiento obrero del Oeste y del país. Fui parte del extinto Movimiento Laboral del Oeste cuando era presidido por el compañero Hiram Ramos, además participé de distintas actividades sindicales como por ejemplo en la huelga de la Telefónica y la huelga de la Autoridad de Acueductos y participé del Frente Amplio de Solidaridad y Lucha del Oeste, entre muchas otras actividades.

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Las luchas obreras fuertes no son ajenas para mí, mucho menos el enfrentar situaciones difíciles a la hora de defender los derechos de un trabajador que represento.

Ante el cuadro que tenemos hoy en el país,  donde la situación fiscal del gobierno está en precario, según ellos informan, el pueblo, a su vez, vive una difícil situación económica que lo ha llevado a sacrificar necesidades básicas en su hogar para por lo menos, mantener los servicios de agua y luz. Vemos los centros comerciales vacíos en muchos casos y algunos con muchos puestos cerrados, los cascos de los pueblos ya no tienen movimiento comercial y los patronos le reducen constantemente beneficios a sus empleados,  los líderes obreros tenemos la responsabilidad, más allá de nuestros centros de trabajo, unirnos a defender al pueblo.

En ese sentido, este servidor también ha estado de frente defendiendo al consumidor. Cuando Hiram Ramos denunció la sobrefacturación del servicio de agua, estuvimos mano a mano yendo a distintos medios de comunicación. Además, cuando la Autoridad se aprestaba a aumentar la tarifa de agua alegando que era solo un 20 por ciento lo que se aumentaría,  fuimos a los medios de comunicación a denunciar que dicho aumento pudiera sobrepasar el 100 por ciento de lo que al momento se pagaba. Lo mismo hicimos cuando se hablaba de imponer una tarifa fija a los residenciales públicos.

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De hecho, los planteamientos que llevamos en aquella ocasión fueron claros. El primero, que dicha tarifa, en vez de ser una aplicable únicamente al lugar donde residas, debería ser basada en un estudio socio-económico con el fin de que se beneficiaran quienes realmente lo necesitaran, y segundo que dicha tarifa fija provocaría pérdidas mayores a la Autoridad, lo que al final así resultó. De hecho, las pérdidas de la Autoridad en ese renglón no se han hecho públicas pero las mismas pudieran alcanzar cifras preocupantes, que unidas a la ya conocida pérdida de un 60 por ciento de agua, han sido parte importante de la crisis de la Autoridad.

Teniendo en cuenta todo eso, así como el cuadro que se nos presenta con la junta y las implicaciones que va a traer contra el trabajador, además de tener claro que lo que pueda traer el próximo residente del Palacio de Santa Catalina en contra nuestra, aceptamos el reto de asumir posiciones de liderato en nuestro sindicato.

Mi lema siempre ha sido “todos los triunfos nacen cuando nos atrevemos a comenzar”; y precisamente eso es lo que hice al aceptar dicha nominación, atreverme a comenzar.

Tribunal Laboral: Una herramienta que hace falta

TribunalPor: Iván Vargas Muñiz, líder obrero del Oeste y miembro de la UIA-AAA

Desde mis inicios en los asuntos relacionados con los derechos de los trabajadores, me he percatado de lo difícil que se nos hace poder conseguir que se nos haga justicia en las distintas querellas y casos que presentamos. Estos casos pueden tardar hasta 10 años incluyendo los casos de despido injustificado. Tanto las querellas laborales, como los casos por despido se ven en los foros administrativos como el Negociado de Conciliación y Arbitraje, así como en la Junta de Relaciones del Trabajo, para luego pasar a los tribunales.

Es ahí, donde duermen el sueño de los justos. Tenemos que recordar que los tribunales se especializan en casos criminales y que los mismos están atestados de trabajo. Los casos laborales se atienden, si el tiempo se los permite, por lo tanto un empleado que haya sido despedido injustamente tiene que esperar a que los jueces tengan tiempo y rogar que el juez que vea al caso, tenga algunos conocimientos en asuntos laborales.

De hecho, desde el año 2010, el compañero Hiram Ramos Sánchez, el exlector de contadores de la AAA, quien desde el 2007 inició una serie de denuncias por sobrefacturación en Acueductos, fue despedido, y al presente su caso, a pesar de haber obtenido una decisión a su favor en el Negociado de Conciliación y Arbitraje, el mismo se encuentra en el Tribunal de Primera Instancia en espera de ser atendido. Si madura como pinta, este caso tendrá su final, cumpliendo más o menos diez años desde que el compañero fue despedido.aquaviva nuevo weekends

Basado en todas estas situaciones, hice un análisis para buscar alternativas con las cuales se puedan agilizar estos procesos. He tomado en cuenta las disposiciones legales que otorgan el derecho de apelación a la parte afectada, antes de cumplirse 30 días de haberse dictado sentencia. También, como parte de este análisis, tomé en cuenta la disposición constitucional que establece que último foro judicial será el Tribunal Supremo.

Por lo tanto, para que los trabajadores podamos tener, no solo un proceso, al menos más rápido y justo, sino también que dicho proceso sea más económico para todas las partes, es importante que se establezca un Tribunal Laboral, o en su defecto,  salas especializadas en asuntos laborales, y que se establezcan reglas dentro del mismo proceso donde se garantice un máximo de tiempo que pueda tener un juez para ver los casos, así como para dictar sentencia, que se establezcan términos para que las partes hagan sus argumentos escritos de hechos y de derechos y que se establezca por ley que una vez se vea en dicho Tribunal, el proceso de apelación vaya directamente al Tribunal Supremo, para que el proceso sea en verdad ágil y rápido.

Para poder lograr que un proyecto como este se establezca, es necesario que el mismo sea presentado a través de los legisladores del país, por lo tanto me reuní con un legislador del Oeste,  el representante Carlos Bianchi, para explicarle mi propuesta y tratar de que la misma fuera presentada en la legislatura. El representante entendió mi propuesta y las razones para la misma por lo cual estuvo dispuesto a radicar la medida.

Para mi sorpresa, en una conversación con el Secretario del Trabajo, el licenciado Vance Thomas, me indicó que ya había un proyecto similar radicado, pero hablaba se salas especializadas y no un tribunal laboral. Al día de hoy, no he visto tan siquiera que se haya citado vistas públicas para atender esta situación.

No cabe dudas, que es este no es un asunto de prioridad para el gobierno, tomando en cuenta que es el patrono más grande que existe en el país, pero dada la situación económica por la que atravesamos, me parece que el mismo es conveniente, tanto para el trabajador, porque obtendría justicia mas rápido, sino que el gobierno y la misma rama judicial se beneficiarían porque tendrían que invertir menos en abogados y jueces, respectivamente.

Aprovecho la oportunidad para pedirle al liderato obrero del país a que inicien el cabildeo en la legislatura con el fin de lograr este proyecto de justicia para los trabajadores del país, tanto del sector público como del sector privado.

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