[OPINIÓN] Departamento del Trabajo y Hacienda… El “doble” Talón de Aquiles

Por: Francisco “Paco” Aquino

Puerto Rico enfrenta uno de sus momentos más difíciles en su historia reciente. Por un lado, tenemos los remanentes del huracán y recientemente el terremoto que se mezcló con el virus de la muerte, COVID-19. Juntos han formado la tormenta perfecta.

Las agencias están a reventar de solicitudes servicios para “los cupones”, “el desempleo” y “Hacienda” son de estos últimos dos de los que se escuchan más quejas de hecho es donde están concentrado los beneficios de la clase trabajadora.

Hay un plan de reapertura gradual para la economía, pero si el Departamento del Trabajo y el Departamento de Hacienda no resuelven sus situaciones con los sistemas y otros no habrá comercio que valga. Sin dinero no hay gasto. Eso es básico.

De un lado están los reintegros y por los famosos $1,200 que muchos esperamos. De hecho, se habla de una segunda vuelta de ayuda federal y no hemos visto los de primera ayuda. Vendrá otro paquete por lo que corregir esos errores ahora nos ayudará muchísimo.

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Hacienda, una agencia que es extremadamente protocolar ha avanzado en mejorar sus servicios, pero de la misma manera le falta un gran trecho. Digitalizar servicios no ha sido sinónimo de automatizar servicios. Van de la mano, pero son diferentes.

Por otro lado, tenemos al Departamento del Trabajo que ha estado actualizando sus sistemas para mejorar los servicios. El factor aquí es que depende de unos servidores públicos que están comprometidos, pero a los cuales el sistema no les ayuda a flexibilizar su trabajo. Ni a ellos que trabajan y mucho menos al que solicita el servicio. Les falta lo mismo, automatizar parte de ese servicio. El problema de la compañía Evertec complicó todo y desbordó la paciencia de muchos.

Todos sufren en este proceso. Unos por querer ayudar, sí porque nadie puede decir que esos servidores públicos no tienen compromiso, valido su esfuerzo y su trabajo. Por el otro lado está el solicitante que tiene cultura de trabajo y no busca mantengo, aunque en este momento necesita la ayuda. Ahí es donde se pone la piña agria porque por un lado no tiene trabajo al menos al momento y por el otro el beneficio ya sea poco o mucho no le llega a la cuenta de banco. No hay billete (dinero) para comprar cosas básicas, comida y si no hay eso no habrá para gastar en otras cosas. Sin eso saldrá a buscarlo a la calle en vez de quedarse en la casa. Todo es un ciclo.

Las palabras “hay que tener paciencia” aunque representan una buena a intención no se identifican con la realidad. Hay necesidad como no se pasaba en mucho tiempo.

Las agencias tienen hasta este viernes para hacer su mejor esfuerzo. Si el dinero no fluye en las calles la ansiedad aumentará y la poca paciencia con mucha o poca razón también.

El talón de Aquiles se cura con billete. Pongan ese dinero a circular y todo mejorará. Para esto no hay que ser astrólogo.

Contento, al menos eso decían nuestros viejos antes. Los chavos pa’l viernes y como tarde el lunes.

Según cómo lo veo, la ficha de tranque está en el Departamento del Trabajo porque la ayuda es quincenal y muchos casos tienen beneficios retroactivos.

Hacienda debe abandonar esa herencia española que todo lo complica. Tenemos más restricciones que las que impone el propio Gobierno Federal para la ayuda.

Postdata

Al final todo está dicho en la foto. La ventaja de las cosas que fallan es que se pueden remediar. Hay tiempo, aunque sea poco.

Afirman que esto fue lo único que les entregaron hoy a los funcionarios del “Desempleo” en Mayagüez

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MAYAGÜEZ: A la redacción de LA CALLE Digital continúan llegando mensajes y comunicaciones de funcionarios públicos preocupados por su salud que alegan que las agencias para las que laboran no les han entregado materiales y equipos para protegerse en medio de la pandemia del COVID-19 mientras rinden sus servicios a la ciudadanía.

La situación es tal, que temen quejarse públicamente por temor a represalias.

“Esto está ocurriendo hoy en el Departamento del Trabajo en Desempleo en Mayagüez. El Departamento del Trabajo les requirió a los empleados de Desempleo y Servicio de Empleo se reporten a la local de Desempleo en Mayagüez. Hay entre 25 y 30 empleados. Van a dar tiempo compensatorio y les dijeron iban a tomar las medidas y dar mascarillas. Pero solo enviaron unas gafas de seguridad y hand sanitizer. De hecho, la gran mayoría está trabajando sin protección, pero no se atreven quejarse. Tampoco hay el espacio para guardar los 6 pies que se recomienda. La secretaria nos activó para dar apoyo. Muchos no van a ir, la unión les dijo que los q tuvieran menores, adultos mayores a su cargo o estén comprometidos en su salud se excusaran”, nos relató nuestra fuente, a la que protegemos su identidad y que nos hizo llegar la foto y los documentos que ilustran esta nota.

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Representante PNP solicita ayuda para empleados desplazados con cierre de tienda Kmart de San Germán

SAN GERMÁN: La representante Maricarmen Mas Rodríguez (PNP/Distrito 19) solicitó ayuda expedita al Departamento del Trabajo y Recursos Humanos (DTRH) para asistir a los empleados afectados por el cierre de la tienda Kmart de San Germán.

“Voy a comunicarme inmediatamente con el amigo, el Secretario del Departamento del Trabajo, Carlos Saavedra Gutiérrez, para que viabilice, de manera expedita, los paquetes de ayuda asociados a los beneficios el desempleo para las decenas de personas que podrían verse afectadas por el inesperado cierre de la tienda Kmart en San Germán. Sabemos que el Secretario va a actuar con rapidez, como siempre lo hace en estos casos, para mitigar cualquier situación que ocurra debido a esta acción de clausurar este comercio. No vamos a dejar solos a estos trabajadores ni sus familias en estos días que se próxima la Navidad”, dijo la representante por los pueblos de Mayagüez y San Germán.

Ayer en la tarde, la empresa Sears Holdings, que opera las tiendas Kmart, anunció que el próximo febrero estarán cerrando operaciones los locales de San Germán, San Patricio Plaza en Guaynabo y Las Catalinas Mall en Caguas.

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Mas Rodríguez, quien preside la Comisión de Desarrollo Integrado del Oeste, también indicó que estará haciendo gestiones con el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC) para auscultar los paquetes de asistencia disponibles para impactar a estos empleados antes de su última quincena de cobro.

 

“Sabemos que el DDEC cuenta con unos paquetes específicos de ayuda a empleados desplazados y/o cesanteados, que incluye facilitar la transición a otro empleo y la activación de los protocolos interagenciales de asistencia. Estamos seguros de que el Secretario (Manuel Laboy) extenderá los mismos de inmediato. Lo que queremos es ver en qué manera podemos asistir al gobierno central en este esfuerzo”, añadió la legisladora estadista.

Residentes de Aguadilla y pueblos cercanos deberán solicitar desempleo en Mayagüez o Arecibo

AGUADILLA: Los residentes de la región noroeste, que acostumbraban hacer gestiones relacionadas con el beneficio del Seguro por Desempleo en la ciudad de Aguadilla, a partir del 1 de noviembre deberán hacerlas en las oficinas más cercanas a sus domicilios en Mayagüez y Arecibo.

LA CALLE Digital recibió informes en el sentido de que el Departamento del Trabajo y Recursos Humanos (DTRH) determinó cerrar la Oficina de Seguridad de Empleo aguadillana, dejando a los residentes de Aguadilla en la necesidad de resolver sus asuntos en la Sultana del Oeste y en la Villa del Capitán Correa.

Como cuestión de hecho, un aviso a esos fines fue colocado en las instalaciones para advertirle a los “clientes” de la oficina de Aguadilla.

En Mayagüez, los ciudadanos deben asistir a las instalaciones localizadas en el Edificio Villa Capitán I, Suite 2, en la carretera PR-2, frente al antiguo Toys R Us.

Por su parte, los residentes de pueblos cercanos a Arecibo, deben ir a las oficinas ubicadas en la calle Emilio Casellas 57, esquina avenida De Diego, de Arecibo.

Para certificaciones se Seguro por Desempleo y para reclamación inicial, pueden acceder a www.trabajo.pr.gov y para reclamar los beneficios de desempleo en semanas subsiguientes, los ciudadanos se pueden comunicar a través del sistema automatizado al (787) 625-7900 o con el Call Center, al (787) 945-7900.

Más de 1,100 patronos no pagarán el Bono de Navidad (Incluye la lista de los patronos)

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SAN JUAN: El Departamento del Trabajo informó que la agencia recibió 1,161 solicitudes de exoneración del pago del Bono de Navidad por parte de los patronos privados a través de la División de Normas del Trabajo, de las que fueron aprobadas 1,069, lo que representa un total de 150 más que en el 2016.

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“La División de Normas del Trabajo ha recibido 1,161 solicitudes de empresas solicitando la exoneración del pago de bono de navidad. De éstas, 1,069 solicitudes han sido aceptadas, y 92 solicitudes han sido denegadas. Esto representa el 100 por ciento de solicitudes recibidas”, informó un vocero de la División de Normas del Trabajo.

El secretario del Trabajo, Carlos Saavedra, había anticipado el incremento en las solicitudes como resultado del impacto que tuvieron los huracanes Irma y María.

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En el caso de los patronos que no cumplan con el pago del Bono de Navidad, según establecido por la Ley 34 del 12 de junio de 1969, se exponen a una penalidad de una suma igual a la mitad del bono si el pago se efectúa dentro de los primeros seis meses. Si tarda más de lo estipulado, el patrono vendrá obligado a pagar otra suma igual a dicho bono como compensación adicional.

Para ver la lista completa, acceda a este enlace:

https://www.dropbox.com/s/3yfrjg10mqtp3p7/PatronosExentosBono2017%5B1%5D.pdf?dl=0

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Damnificados por huracán María pueden ser elegibles para asistencia de desempleo por desastre

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SAN JUAN: Los empleados o individuos que trabajan por cuenta propia – quienes hayan perdido su sustento económico como consecuencia de los huracanes Irma y María – pueden ser elegibles para Asistencia de Desempleo por Desastre.

Administrado por la Oficina de Seguridad de Empleo (BES, por sus siglas en inglés) del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos de Puerto Rico, y financiado por la Agencia Federal Para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), la Asistencia de Desempleo por Desastre es para aquellos que no son elegibles para el seguro regular por desempleo de BES.

Para ser elegible para la Asistencia de Desempleo por Desastre, tiene que haber ocurrido una de las siguientes condiciones de desempleo o incapacidad para proveer servicios por su propia cuenta:

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  • Debe haber trabajado, o haber estado programado para comenzar a trabajar en un área afectada por el huracán pero el desastre no se lo permitió;
  • Trabajaba por cuenta propia, o estaba programado para comenzar a trabajar por su propia cuenta en el área afectada pero no pudo hacerlo a causa del huracán;
  • La persona no puede trabajar ya que él/ella está lesionado/a como resultado directo del desastre;
  • La persona se convirtió en el proveedor principal de sustento para el hogar ya que el jefe de familia falleció como resultado directo del desastre, o
  • La persona perdió la mayoría de sus ingresos o ganancias porque el empleador o su negocio propio fue dañado/destruido por el huracán.

Los empleados que cualifiquen deben solicitar los beneficios antes del 13 de noviembre.

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Si usted cree que puede ser elegible para Asistencia de Desempleo por Desastre, puede llenar una solicitud para reclamar beneficios en:

Documentos Requeridos

  • Al solicitar beneficios, lleve su número de Seguro Social y el nombre y dirección de su empleador más reciente o posible empleador.
  • También debe proveer documentación para verificar su empleo al momento del desastre o una confirmación de que usted estaba programado para trabajar, al igual que sus ganancias o el salario que debiese haber recibido si el desastre no hubiese ocurrido.
  • Las personas que trabajen por cuenta propia deben proveer formularios de impuestos federales (Anexo SE y Anexo C o Anexo F) para recibir beneficios de desempleo por desastre.

¡Vea la lista! Más de 75 mil empleados privados no cobrarán su bono de Navidad

788 empresas no pagarán bono de Navidad este año.

788 empresas no pagarán bono de Navidad este año.

SAN JUAN: El Departamento del Trabajo informó que la agencia recibió 944 solicitudes de exoneración del pago del bono de navidad por parte de los patronos privados a través de la División de Normas del Trabajo; 20 menos que el año 2015 cuando se recibieron 964 solicitudes.

“La División de Normas del Trabajo ha recibido 944 solicitudes de empresas solicitando la exoneración del pago de bono de navidad. De éstas, 788 solicitudes han sido aceptadas, que significa que el patrono esta exonerado de emitir el pago de bono, 131 han sido parcialmente aceptadas, lo que exige a los patronos pagar no más del 15 por ciento del total de sus ganancias y 25 solicitudes han sido denegadas.  Esto representa el 100 por ciento de solicitudes recibidas”, señaló en un comunicado de prensa Carlos Maldonado, subdirector de la División de Normas del Trabajo.

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El funcionario también informó que 109,221 empleados serán impactados por la exoneración, que se desglosan de la siguiente manera:

  • Total Empleados Exoneraciones Aceptadas – 75,437
  • Total Empleados Exoneraciones Parciales Aceptadas – 32,833
  • Total Empleados Exoneraciones Denegadas – 951

En el Año Bono 2015, se recibieron un total de 964 solicitudes las cuales se desglosan de la siguiente forma:

  • Total de solicitudes aceptadas – 800
  • Total Solicitudes Parciales Aceptadas – 146
  • Total de Solicitudes Denegadas – 18

El funcionario indicó además que para el año bono 2015, la División de Normas del Trabajo, trabajó 653 querellas por concepto de bonos no pagados. Estas querellas recobraron $167,262.43 y beneficiaron a 269 trabajadores.  De igual manera, 285 querellas adicionales están sometidas a la División Legal para proceso judicial de recobro.

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Los patronos que no cumplan con el pago del bono de Navidad, según establecido por la Ley 34 del 12 de junio de 1969, se exponen a una penalidad de una suma igual a la mitad del bono si el pago se efectúa dentro de los primeros seis meses.  Si tarda más de lo estipulado, el patrono vendrá obligado a pagar otra suma igual a dicho bono como compensación adicional.

Para ver la lista completa de las empresas, entre en este enlace:

https://www.dropbox.com/s/h20xp3elx8k7m6z/Informe%20Estados%20Financieros%20Aud%20-%20Bono%202016%20Publicaci%C3%B3n%20final.pdf?dl=0

Hoy vence fecha para que empresas soliciten exoneración de pago Bono de Navidad

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SAN JUAN: El Departamento del Trabajo y Recursos Humanos, informó que conforme a lo establecido por la Ley 148 del 30 de junio de 1969, hoy miércoles, 30 de noviembre, se cumple el plazo para solicitarle al Negociado de Normas del Trabajo la exención de pago del bono de navidad.

El subdirector del Negociado de Normas del Trabajo, Carlos Maldonado informó que los patronos privados interesados en solicitar la exoneración del pago de bono, ya sea total o parcial, tienen hasta hoy 30 de noviembre para entregar en cualquiera de nuestras 14 oficinas alrededor de la isla, su solicitud de exoneración, acompañado de un estado financiero revisado.

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El funcionario aclaró que los patronos pueden enviar por correo su solicitud y que las mismas serán evaluadas “siempre y cuando el ponche del sistema postal especifique que la solicitud se realizó en o antes del 30 de noviembre”.

Añadió además, que luego de recibidas las solicitudes, las mismas son revisadas por el área de auditoría, los cuales finalmente conceden o deniegan la solicitud de exoneración. La decisión final se le informa al patrono mediante correo.

“Hasta ayer, martes 29 de noviembre, a las 2:00 de la tarde, la División de Normas del Trabajo había recibido 297 solicitudes de empresas que han solicitado exoneración de Bono de Navidad”, señaló Maldonado.

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El informe preliminar se desglosa de la siguiente manera:

  • Total solicitudes recibidas – 297
  • Total de solicitudes aceptadas – 225
  • Total solicitudes aceptadas [pagan 15%] – 36
  • Total de solicitudes denegadas – 5

Finalmente, Maldonado informó que cuando se registre, se revise y se informe a los patronos el resultado de la evaluación de su solicitud de exoneración, se informa y se difunden los datos finales, incluyendo la lista de los patronos exonerados. Esta información además es incluida en las plataformas cibernéticas del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos.

La columna de Iván: Vance Thomas, el enemigo de los trabajadores

Lcdo. Vance Thomas, secretario del Trabajo (Archivo).

Lcdo. Vance Thomas, secretario del Trabajo (Archivo).

Por: Iván Vargas Muñiz, líder obrero del Oeste y miembro de la UIA-AAA

Poco antes de iniciar su mandato, el gobernador Alejandro García Padilla nombró al licenciado Vance Thomas, como secretario del Departamento del Trabajo. Un nombramiento que les dio esperanzas a muchos trabajadores del país,  ya que el mismo parecía ser una persona afín con la lucha obrera y con garantizar los derechos de los trabajadores. Sin embargo, la historia ha sido otra.

El puesto de secretario del Trabajo fue creado como una herramienta para dirimir distintos asuntos relacionados con los trabajadores, como son arbitraje, conciliación y mediación. Es el secretario el llamado a velar que no se violen los derechos de los trabajadores, así como velar porque se cumplan los acuerdos entre patronos y empleados.

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Sin embargo, hace ya dos cuatrienios que esto cambió. Bajo la pasada administración, el exgobernador Fortuño nombró al licenciado Miguel Romero al puesto de secretario del Trabajo,  quien poco tiempo después se convirtió en el portavoz de los despidos bajo la Ley 7 de Emergencia Fiscal. Defendió con vehemencia la congelación de convenios colectivos así como el despido de miles de empleados públicos.

Pero contrario a Miguel Romero y Vance Thomas, bajo Sila Calderón quien ocupó esa silla lo fue el licenciado Frank Zorrilla.

Recordaba yo en días pasados, que el licenciado Zorrilla se vio obligado a presentar su renuncia al cargo, porque defendía que los empleados a tiempo parcial tuvieran mayores beneficios, como lo son licencias por vacaciones y enfermedad, solo por mencionar algunos. Esta defensa le costó un regaño público de la gobernadora por atreverse a sugerir un leve aumento en la nómina de las megatiendas y de las cadenas de comidas rápidas, para beneficiar al trabajador. Poco después decidió que sus principios iban por encima de su trabajo y renunció.

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Vance ha asumido una postura tal vez peor que la de Miguel Romero y ha iniciado una serie de sanciones injustas contra trabajadores del Departamento, que incluso, hasta los árbitros del Negociado de Conciliación y Arbitraje han sentido los efectos de dicha postura, ya que recientemente fueron suspendidos de empleo y sueldo por varios días.

Recordemos también el incidente donde líderes de la Unión Independiente de Empleados de Acueductos, se encadenaron frente a las instalaciones del Departamento y el propio secretario pretendía radicar un recurso legal para sacarlos de allí, en vez de ir al lugar a buscarle solución a la disputa obrero patronal que denunciaban los líderes obreros.

No cabe duda que su paso por el Departamento del Trabajo será uno con más penas que glorias, al menos para los trabajadores, quienes son los que han tenido que sufrir los embates de la ineptitud de Thomas al frente de dicha agencia.

Me atrevería a recomendar, que el puesto de secretario sea evaluado por un comité, donde patronos y trabajadores tengan representación en el mismo, para que el que sea recomendado por dicho comité  tenga la obligación de actuar conforme a las facultades que le otorga la ley y que no sea otro lastre jurídico-laboral del gobernador de turno.

Tribunal Laboral: Una herramienta que hace falta

TribunalPor: Iván Vargas Muñiz, líder obrero del Oeste y miembro de la UIA-AAA

Desde mis inicios en los asuntos relacionados con los derechos de los trabajadores, me he percatado de lo difícil que se nos hace poder conseguir que se nos haga justicia en las distintas querellas y casos que presentamos. Estos casos pueden tardar hasta 10 años incluyendo los casos de despido injustificado. Tanto las querellas laborales, como los casos por despido se ven en los foros administrativos como el Negociado de Conciliación y Arbitraje, así como en la Junta de Relaciones del Trabajo, para luego pasar a los tribunales.

Es ahí, donde duermen el sueño de los justos. Tenemos que recordar que los tribunales se especializan en casos criminales y que los mismos están atestados de trabajo. Los casos laborales se atienden, si el tiempo se los permite, por lo tanto un empleado que haya sido despedido injustamente tiene que esperar a que los jueces tengan tiempo y rogar que el juez que vea al caso, tenga algunos conocimientos en asuntos laborales.

De hecho, desde el año 2010, el compañero Hiram Ramos Sánchez, el exlector de contadores de la AAA, quien desde el 2007 inició una serie de denuncias por sobrefacturación en Acueductos, fue despedido, y al presente su caso, a pesar de haber obtenido una decisión a su favor en el Negociado de Conciliación y Arbitraje, el mismo se encuentra en el Tribunal de Primera Instancia en espera de ser atendido. Si madura como pinta, este caso tendrá su final, cumpliendo más o menos diez años desde que el compañero fue despedido.aquaviva nuevo weekends

Basado en todas estas situaciones, hice un análisis para buscar alternativas con las cuales se puedan agilizar estos procesos. He tomado en cuenta las disposiciones legales que otorgan el derecho de apelación a la parte afectada, antes de cumplirse 30 días de haberse dictado sentencia. También, como parte de este análisis, tomé en cuenta la disposición constitucional que establece que último foro judicial será el Tribunal Supremo.

Por lo tanto, para que los trabajadores podamos tener, no solo un proceso, al menos más rápido y justo, sino también que dicho proceso sea más económico para todas las partes, es importante que se establezca un Tribunal Laboral, o en su defecto,  salas especializadas en asuntos laborales, y que se establezcan reglas dentro del mismo proceso donde se garantice un máximo de tiempo que pueda tener un juez para ver los casos, así como para dictar sentencia, que se establezcan términos para que las partes hagan sus argumentos escritos de hechos y de derechos y que se establezca por ley que una vez se vea en dicho Tribunal, el proceso de apelación vaya directamente al Tribunal Supremo, para que el proceso sea en verdad ágil y rápido.

Para poder lograr que un proyecto como este se establezca, es necesario que el mismo sea presentado a través de los legisladores del país, por lo tanto me reuní con un legislador del Oeste,  el representante Carlos Bianchi, para explicarle mi propuesta y tratar de que la misma fuera presentada en la legislatura. El representante entendió mi propuesta y las razones para la misma por lo cual estuvo dispuesto a radicar la medida.

Para mi sorpresa, en una conversación con el Secretario del Trabajo, el licenciado Vance Thomas, me indicó que ya había un proyecto similar radicado, pero hablaba se salas especializadas y no un tribunal laboral. Al día de hoy, no he visto tan siquiera que se haya citado vistas públicas para atender esta situación.

No cabe dudas, que es este no es un asunto de prioridad para el gobierno, tomando en cuenta que es el patrono más grande que existe en el país, pero dada la situación económica por la que atravesamos, me parece que el mismo es conveniente, tanto para el trabajador, porque obtendría justicia mas rápido, sino que el gobierno y la misma rama judicial se beneficiarían porque tendrían que invertir menos en abogados y jueces, respectivamente.

Aprovecho la oportunidad para pedirle al liderato obrero del país a que inicien el cabildeo en la legislatura con el fin de lograr este proyecto de justicia para los trabajadores del país, tanto del sector público como del sector privado.

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