Hélice de lancha provoca heridas a bañista ayer en Caracoles

LA PARGUERA: Un accidente marítimo se reportó aproximadamente a las 5:00 de la tarde del domingo, cuando se alega que la hélice del motor de una embarcación hirió a una bañista que disfrutaba en el cayo Caracoles, frente al sector turístico de La Parguera, en Lajas.

LA CALLE Digital supo por una fuente que en el despacho de Manejo de Emergencias del Municipio de Lajas se recibió la llamada del accidente. No obstante, no había un informe oficial del mismo por parte de las autoridades en horas de la mañana.

Según se alega, una mujer de unos 25 años, que no fue identificada, sufrió heridas cortantes en ambas piernas causadas por la hélice del motor de un bote.

Se dijo que la perjudicada fue transportada al Hospital de la Concepción de San Germán, desconociéndose su condición.

La lancha involucrada en el accidente fue ocupada.

[MAYAGÜEZ] Incierta fecha de reapertura del Zoológico y Gobernador le pasa “el tostón” al DRNA (Videos)

MAYAGÜEZ: El gobernador Ricardo Rosselló dijo el martes que el asunto de la reapertura del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste, está en manos del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), cuando se le preguntó sobre la fecha en que las instalaciones estarán abiertas al público.

“Ese proceso lo está llevando a cabo el Departamento de Recursos Naturales, que tiene que cumplir con todos los objetivos. Nosotros queremos tener una jurisdicción que vele por el bienestar de los animales, y que esté en cumplimiento total. Hasta tanto y cuánto eso no se lleve cabo, pues entonces no se dará el curso justo a ello. Cuándo se pueda demostrar los objetivos de cumplimiento, entonces la Secretaria de Recursos Naturales (Tania Vázquez) estará haciendo su pronunciamiento”, dijo el gobernador Rosselló durante una actividad celebrada en el residencial Sábalos Gardens de Mayagüez.

Por otro lado, ante una exigencia de aclaración por parte del alcalde mayagüezano José Guillermo Rodríguez, sobre si era cierto o no que había un alegado plan para usar parte de los terrenos del Zoológico para un proyecto de cannabis medicinal, Rosselló lo negó.

“Déjeme aclararlo de la manera más clara posible… No…”, respondió Rosselló.

El gobernador Rosselló estuvo en Mayagüez inaugurando el Programa de Centros Educativos en residenciales Públicos, junto al secretario de la Vivienda, Fernando Gil Enseñat.

Traen consultora vinculada con santuario de elefantes de Tennessee para evaluar el Zoológico de Mayagüez

Por: Millie Gil

MAYAGÜEZ: El futuro del Zoológico de Puerto Rico parece estar en manos de una consultora en comportamiento animal quien a petición de la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) Tania Vázquez vino a Mayagüez para inspeccionar las instalaciones y hacer recomendaciones.

El flamante administrador designado del Zoológico, Alex Muñiz confirmó a mayaguezsabeamango.com que la consultora en comportamiento animal Margaret Whittaker funge como asesora de la agencia y hará recomendaciones “para mejorar la calidad de vida de todos los animales del parque”.

La especialista en elefantes, que según su currículo ha participado en la mudanza de unos 20 paquidermos, incluyendo viajes en avión, en camiones y el uso de contenedores de transporte (crates) en los Estados Unidos, África y Asia llegó el martes 7 de mayo e inspeccionó el zoológico durante tres días.

El jueves 9 se despidió con la promesa de trabajar un informe completo de lo que vio en sus recorridos por las instalaciones del laboratorio biológico fundado en el año 1954 por el herpetólogo y zoólogo Juan A. Rivero.

“No solamente está viendo a Mundi sino a todos los animales del parque y nos va a hacer un informe con recomendaciones para mejorar la calidad de vida de todos los animales del parque. Esa es la intención de esta visita”, insistió Muñiz quien hizo la entrevista telefónica en compañía de la secretaria de prensa del DRNA, Ana María Ramos.

Mundi es el animal emblema del zoológico, donde vive desde hace 31 años, y ha estado en medio de una controversia pública luego que el gobernador Ricardo Rosselló y la primera dama Beatriz decidieran regalarla a la cuidadora de elefantes Carol Buckley, un contrato que fue abruptamente cancelado por Vázquez, y por lo cual la estadounidense demandó, sin éxito, al gobierno de Puerto Rico.

No sabía quién la invitó

Sin embargo, inicialmente Muñiz, dijo que no sabía cómo llegó la especialista al zoológico. “Bueno no sé. Por lo menos yo al llegar al parque el lunes me dijeron que en los planes de la semana había una visita que era para ver el bienestar de los animales”.

Fue Ramos quien aclaró que la gestión la había hecho su jefa Tania Vázquez, quien hizo una visita al santuario de Tennessee, antes de cancelar el contrato de Buckley en enero de este año. Ramos no contestó cuánto se le pagará a la especialista por sus servicios profesionales, ni quién pagará la factura.

A la pregunta de si entre las funciones de Whittaker figura el entrenamiento de personal ajeno a la plantilla del zoo para manejar el posible traslado de la paquiderma de 9,250 libras, ante la negativa de sus cuidadores de hacer el viaje con Mundi, Muñiz respondió que “esa premisa es una especulación”.

“No tengo información sobre el particular. Como te dije en este momento estamos evaluando las posibilidades. Ella vino a ver el comportamiento de los animales y dar recomendaciones. No estamos hablando de más nada”, repitió como un mantra.

Qué hizo en Mayagüez

Según Muñiz, en los tres días que pasó en el zoológico, Whittaker “habló con los cuatro biólogos que tienen las secciones del parque, vio las instalaciones, vio las jaulas, vio los animales como estaban y al final de su visita, una vez ella llegue nos va a hacer recomendaciones de cómo podemos mejorar la calidad de vida de todos los animales que están en el parque”.

El funcionario, quien la acompañó en los recorridos, solo habló de algunas de sus recomendaciones. “Por ejemplo, recuerdo que mencionó que en las jaulas de los chimpancés hay una piscina, o lo que era una piscina, que en vez de estar vacía se puede llenar con tierra para que los monos tengan sustrato y una superficie más natural para que tengan contacto, y que los hipopótamos también había un área donde se podría hacer un tipo de rampa para que ellos salieran del agua y estuvieran en contacto con la tierra y usaran ese espacio con sustrato, y así sucesivamente”.

Los vínculos de la asesora con el Santuario de Tennessee

En el 2015 Whittaker supuestamente se desempeñaba como directora de la división de cuidado de elefantes en el Elephant Sanctuary Tennessee (EST) que fundó Buckley en 1995, y del que fue despedida fulminantemente en el 2010 en medio de señalamientos de manejo impropio de la instalación.

Aunque actualmente en su perfil profesional, la también escritora y tallerista, incluye que trabaja para EST, la coordinadora de comunicaciones del Elephant Sanctuary Tennessee Kate Mason aclaró a mayaguezsabeamango.com que actualmente “Margaret Whittaker no es directora en el Santuario de Elefantes”. No contestó si tiene algún vínculo con la organización.

Fuentes de entero crédito aseguran que la consultora no vino sola. Con ella hizo el recorrido Kelly Costanzo Mameli, quien según su perfil profesional es la cuidadora de elefantes del santuario de Tennessee. Pero Mason tampoco quiso confirmar el dato. “En este momento esta es toda la información que tengo disponible y que puedo compartir”. Muñiz, quien interrumpió la entrevista porque tenía un compromiso, ni rechazó ni confirmó si la mujer estuvo o no en el zoológico, como aseguran nuestras fuentes.

No hay contrato con el Elephant Sanctuary Tennessee, todavía

Lo que sí dijo Mason es que actualmente no existe acuerdo con la administración del gobernador Rosselló. “El Santuario no tiene un contrato con el gobierno de Puerto Rico relacionado a Mundi”.

Ramos fue más lejos. “Mi mejor conocimiento es que no hay ningún contrato firmado a la fecha de hoy para nada. Ni para mover a ningún animal del zoológico”.

La oficial de prensa le restó importancia al vínculo de la especialista con el santuario y rechazó que su presencia en Mayagüez implique que el zoológico sufrirá alguna reestructuración como ha propuesto la primera dama Beatriz Rosselló.

“No se está tomando ninguna decisión ahora, de si se va a hacer un parque o un jardín botánico, simplemente ahora mismo la prioridad es el beneficio de los animales”, reiteró.

El zoológico permanecerá cerrado

“Yo estoy llegando y estoy haciendo un proceso de evaluación. No sé cuánto tiempo tome. Así que, yo darle una fecha sería irresponsable de mi parte”, de esa manera contestó Muñiz a la pregunta de cuándo reabre la instalación que el gobierno central ha mantenido cerrada desde el paso del devastador huracán María, el 20 de septiembre de 2017.

“Yo apenas llevo cuatro días en el mismo. Estamos en el proceso de recopilación de información, conocer las instalaciones, las necesidades y las prioridades para tomar decisiones responsablemente”, explicó en su primera entrevista desde que asumió el cargo.

Según dijo, hay aspectos “complejos que no se ven a simple vista” y hay deficiencias estructurales y de seguridad que hay que determinar si suponen riesgos. “Tengo que ser bien responsable con mi respuesta y no puedo decir ni costo ni tiempo porque esa información no la tengo”.

Voluntad de diálogo y desobediencia civil

Sobre las posibilidades de diálogo con el municipio para desarrollar la instalación, Ramos contestó que no ha recibido ninguna petición para ello de parte de las autoridades municipales.

“Nosotros, de mi conocimiento, no he tenido ninguna petición del Municipio ni de ninguno de ellos para acercarse a nosotros para reunirnos. No sé lo que han dicho pero una petición para reunirse no hay”, sostuvo. Tampoco mostró interés en tomar la iniciativa.

Lo cierto es que la administración municipal ha hecho reiteradas gestiones con La Fortaleza que han sido ignoradas, incluyendo unas tres cartas que el alcalde José Guillermo Rodríguez ha dirigido al gobernador Rosselló y que éste no ha contestado. Además de los reclamos públicos que ha hecho sobre el particular.

“Aquí al Departamento de Recursos Naturales no han llegado”, ripostó.

De la advertencia que ha hecho el ejecutivo municipal de hacer desobediencia civil para impedir el cierre del zoológico y el traslado de los animales que allí habitan, Ramos se limitó a decir que “no me puedo adelantar a los hechos, en caso de que suceda tomaremos las medidas”.

Actualmente el Municipio ha elevado ante el Tribunal de Apelaciones una solicitud de revisión de las desestimaciones de la jueza Mónica Alpi Figueroa de varios recursos incoados por Rodríguez para que se reconozca la existencia del Fideicomiso para la Administración y Operación del Zoológico de Puerto Rico Juan A. Rivero.

El organismo se creó en noviembre de 2016 con el concurso del Departamento de Recreación y Deportes que tenía entonces jurisdicción sobre las instalaciones de los Parques Nacionales.

Voluntarios, no gracias

Muñiz también esgrimió razones de seguridad para no permitir la entrada de los voluntarios que hasta hace unos meses asistían en las tareas de ornato y limpieza del también centro de investigación científica. “En su momento se determinará. Ahora mismo el parque tiene muchas necesidades y nosotros tenemos que ser responsables con la seguridad de todas las personas, que tanto laboran, como visitan. Así que se va a evaluar todo y se tomará la determinación de si se aceptan o no se aceptan los voluntarios”.

Tampoco podrán entrar al recinto los estudiantes que habían iniciado allí proyectos de investigación científica. “Hasta que el parque no se estabilice, hasta que las particularidades no se estabilicen y determinemos que son seguras para las personas que estén dentro del parque no podemos ser irresponsables”.

Además, de ahora en adelante las donaciones de particulares tendrán que canalizarse a través de la división legal del DRNA. “No se está diciendo que no. Pero se tiene que hacer estructuradamente. Qué se va a donar, cuánto se va a donar y quién lo va a donar. Se evalúa y se decide si se acepta o no. Hay que seguir con esos procesos y yo voy a seguir esa línea”.

Por cierto, los periodistas que quieran entrar al zoológico tendrán que someter una solicitud a la oficina de prensa del DRNA y esperar por su aprobación. La secretaria Vázquez prohibió por escrito la entrada a la prensa desde mediados del año 2018 e impuso una orden de mordaza a todo el personal del centro de investigación científica.

Reportaje publicado en mayaguezsabeamango.com

Bañistas dejaron la playa El Combate limpia… Pero DRNA ¿Pa’ cuándo? (Fotos)

CABO ROJO: El reconocido industrial turístico Tomás Ramírez aplaudió el que los bañistas, que disfrutaron durante el largo fin de semana de Semana Santa de la concurrida playa El Combate, la dejaran limpia, como se les pidió. Pero al mismo tiempo criticó el hecho de que concluido el periodo de movimiento turístico masivo a la zona, el Departamento de Recursos Naturales no haya recogido la basura que desbordan los zafacones.

“Mientras disfruto mi café mañanero, negrito y puya, camino por nuestra playa, disfruto su belleza y me lleno de sentimientos mixtos. Por un lado, contento que los miles de visitantes disfrutaron al 100% y dejaron todo limpio. Y sombrío, ya que una vez más el Departamento de Recursos Naturales no hizo su trabajo de recogido y los zafacones están repletos. No los vi en todo el fin de semana. Ciertamente, como destino turístico, aún nos falta coordinación y colaboración…”, expresó Ramírez en cuenta de Facebook.

Para evidenciar su planteamiento, Ramírez publicó las fotos de lo limpia que quedó la playa, terminado el “wikén”; y de los zafacones repletos por la aparente falta de diligencia al no recoger los desperdicios.

“Copio a algunos amigos de la prensa, a ver si nos ayudan a llevar el mensaje al DRNA. Necesitamos halar todos para el mismo lado, y al mismo tiempo…”, concluyó.

Estudiantes se unen a legislador en limpieza de playa de Aguada (Fotos)

AGUADA: El representante José “Che” Pérez Cordero, junto a estudiantes de escuelas de Aguada, personal del municipio y del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) realizaron una limpieza en el litoral de la playa del barrio Guaniquilla en ese municipio donde se recogió basura, desechos de plásticos, neumáticos y escombros.

En un comunicado de prensa, Pérez Cordero indicó que todos los años convoca a diversos sectores y voluntarios como parte de su iniciativa para limpiar las playas del distrito 18 que componen los pueblos de Aguada, Añasco, Moca, Rincón y Mayagüez.

“Agradezco a los estudiantes de las escuelas superiores Dr. Carlos González y Eladio Tirado que se unieron en esta ocasión a mi equipo de trabajo para la tradicional limpieza de costas en el oeste. También agradezco al Municipio de Aguada y su alcalde Manuel Gabina por facilitar recursos y personal del ayuntamiento, y a funcionarios del DRNA que nos acompañaron. Además de la limpieza en la playa, pintamos y restauramos los gazebos que se encuentran en el litoral de la playa”, destacó el representante.

Pérez Cordero exhortó a la ciudadanía que visita las playas este fin de semana a que no arrojen basura para ayudar a conservarlas limpias.

“Mucha gente acude a nuestras playas estos días para disfrutar en familia. Pedimos la colaboración de todos para evitar la situación con la gran cantidad de basura tirada que se ha reportado anteriormente. Esto se logra con un cambio de conducta ciudadana y conciencia del cuidado del medio ambiente”, afirmó el legislador.

[MAYAGÜEZ] DRNA termina aceptando donación de cloro para ayudar a limpiar el Zoológico

MAYAGÜEZ: Tras una reunión entre la presidenta de la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero, Lynette Matos, y la administración del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste, la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Vázquez, dio instrucciones para que se aceptara y se recibiera el donativo de 270 galones de cloro, que había recaudado la Fundación, con el fin de aportar a la limpieza y desinfección de los espacios en los que se encuentran los animales albergados en las instalaciones.

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DRNA no acaba de aceptar donativo de una “paleta” de cloro para ayudar en la limpieza del Zoológico

“Nos reunimos y van a aceptar el donativo… Se llegó a un acuerdo con la administración. La secretaria Tania Vázquez lo autorizó y el Departamento Legal de Recursos Naturales, cumpliendo con unos requisitos que nos hicieron entregar. Se les llenaron todos los documentos y aceptaron el donativo”, dijo Matos, luego de que el DRNA aceptara la donación de la “paleta” de 50 cajas de cloro.

Entre otras cosas, Matos tuvo que firmar un relevo de responsabilidad y un documento detallando lo que se estaba entregando.

La situación surgió luego de que empleados del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero expresaran la necesidad urgente de cloro, para poder mantener limpios y desinfectados los espacios de los animales que están albergados en ese recinto.

Hasta pasado el mediodía del jueves, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) no había aceptado la donación de una “paleta” del producto, que fue recaudada en apenas horas por la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero.

No obstante, la donación fue finalmente aceptada.

DRNA no acaba de aceptar donativo de una “paleta” de cloro para ayudar en la limpieza del Zoológico

MAYAGÜEZ: A pesar de que empleados del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero habían expresado la necesidad urgente de cloro, para poder mantener limpios y desinfectados los espacios donde están los animales que están albergados en ese recinto; el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) no había aceptado el jueves en la mañana, la donación de una “paleta” del producto, que fue recaudada en apenas horas por la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero.

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“Nosotros nos dimos a la tarea de recoger cloro… Vamos a ayudarlos con el cloro… Se recogieron 270 galones de cloro… Una paleta de cloro completa… Son 45 cajas, y cada caja trae seis. Y, ¿qué pasa? Hasta este momento, llevamos más de 48 horas pidiendo una autorización para que nos permitan donar ese cloro al Zoológico de Puerto Rico… Son las 9:45 de la mañana y estamos esperando por una respuesta para poder entregar el cloro”, explicó la radiodifusora Lynette Matos, presidenta de la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero.

El cloro es necesario para limpiar y desinfectar espacios, como por ejemplo el estanque del recinto donde están los hipopótamos.

De hecho, Matos confirmó que fueron allegados al Zoológico quienes expresaron la necesidad del cloro, y que por trabas puramente burocráticas de papelería, no se había adquirido.

Mientras tanto, el licenciado Samuel González, director ejecutivo del Fideicomiso del Zoológico, criticó la actitud del DRNA.

“Señores, hay cosas que uno no puede entender. Ciudadanos de Mayagüez han recolectado más de 250 galones de cloro, ante la crisis económica. Y me informan que el Zoológico no los puede aceptar, porque no han recibido órdenes de San Juan… Y a ‘San Juan’ no le da la gana de firmar el contrato de los voluntarios en Zoológico. Señora Tania Vázquez, señor gobernador (Ricardo Rosselló)… Es hora de sentarnos a hablar sobre el Zoológico… Hay 250 galones de cloro que ciudadanos de Mayagüez quieren regalárselos al Zoológico”, comentó el licenciado González en una transmisión de Facebook Live.

Por otro lado, Matos denunció que el miércoles, representantes de Recursos Humanos del DRNA llegaron al Zoológico a someter a los 26 empleados de las instalaciones, a unas “entrevistas” para contestar unas 24 preguntas. Matos describió la actitud de los empleados que vinieron de la Capital, como una “prepotente”.

En carta a una “animal lover”, Rosselló adelanta traslado de Mundi y otros animales (Documento)

MAYAGÜEZ: En una carta enviada tan reciente como el pasado 26 de febrero, el gobernador Ricardo Rosselló, le aseguró a una dama residente en Guaynabo que tenga la seguridad de que estamos buscando la mejor alternativa para que Mundi, al igual que otros animales del zoológico, puedan trasladarse a un ambiente seguro, donde logren prosperar y vivir felices”.

La carta oficial del gobernador Rosselló fue enviada a una dama identificada como Reina Marrero, y que se reproduce en LA CALLE Digital.

La misiva le cayó como “un balde de agua fría” al liderato cívico que está defendiendo la permanencia del elefante hembra “Mundi” en el Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste y la pronta reapertura de las instalaciones localizadas en el barrio Miradero.

“Esto es inaceptable y sorprendente. Ya nos explicamos el porqué del silencio del gobernador Rosselló. Este señor ha estado oyendo a personas que no son expertas; lo que demuestra falta de conocimiento por parte de un científico, como él dice que es”, comentó Lynette Matos, presidenta de la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero, durante una entrevista radial (Con Base y Fundamento – WKJB 710).

Matos apuntó que a pesar de la diligencia de los cuidadores del Zoológico en la atención de Mundi y de los demás animales que están en las instalaciones; la administración del gobernador Rosselló y de la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Ramos, ha actuado de forma negligente al no contratar un veterinario que los atienda.

“En lo que va de año han nacido dos cachorros de león, Chad y Malawi, que tienen poco más de un mes; y a otra de las leonas la pusieron aparte, porque va a parir pronto. Otra cebra está por nacer; también lémures, que están en peligro de extinción. Y hablando de animales en peligro de extinción, Felipe, el rinoceronte, forma parte de una especie que está en esa categoría; así como el puma. ¿Qué esperan para acabar de contratar al veterinario?”, expresó Matos.

Por su parte, el director ejecutivo del Fideicomiso del Zoológico, licenciado Samuel González, dijo que la carta del gobernador Rosselló “evidencia de las contradicciones e inconsistencia del Gobierno de Puerto Rico, con respecto del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero”.

“La carta nos demuestra que mientras públicamente guardan silencio, siguen maquinando para repartir los animales”, expresó el licenciado González, que en el pasado dirigió la desaparecida Compañía de Parques Nacionales, que hoy día es un mero subsecretariado del DRNA.

Como cuestión de hecho, aún está pendiente el pleito judicial para que se haga valer el acuerdo de traspaso de las instalaciones del Zoológico al Fideicomiso que fue constituido en el 2016, y que la actual administración se niega a reconocer.

“Aquí todo se ha montado detrás de que la señora Primera Dama (Beatriz Arreizaga de Rosselló) tiene una gran preocupación por los animales. Si le preocupan los animales, que vaya al refugio que tiene el Departamento de Recursos Naturales en el barrio Cambalache de Arecibo, a donde llevan los animales exóticos que incautan”, comentó González.

El licenciado González reiteró que es importante la asistencia de la comunidad a la marcha programada para el domingo, 17 de marzo, que partirá a las 4:00 de la tarde, desde el Viaducto hasta la Plaza Colón de Mayagüez.

“Critico a la gente que pretende politizar el tema del Zoológico. Este es un movimiento estrictamente cívico. Aunque la convocatoria es abierta para todos; y varios alcaldes y legisladores han confirmado su asistencia, no habrá mensajes de políticos en tarima… Este un movimiento puramente cívico”, concluyó González.

“Limazos” y “cogidas de cuello” a los empleados del Zoológico que le cantaron “Happy Birthday” a Mundi

MAYAGÜEZ: Lo que aparentaba ser un día feliz, con la celebración del cumpleaños número 37, el elefante hembra Mundi, que desde hace 31 años es uno de los huéspedes más famosos del Jardín Zoológico Dr. Juan A. Rivero de la Sultana del Oeste; se convirtió en una tarde de “limazos” y “cogidas de cuello” a los empleados que le cantaron “happy birthday” al paquidermo y le dieron de comer un bizcocho de zanahoria donado por la Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero.

El dato fue confirmado por la presidenta de la organización, Lynette Matos, durante una entrevista radial (Con Base y Fundamento – WKJB 710 AM).

“Hubo cogidas de cuello y limazos a los empleados. Se comunicaron conmigo para decirme que les llamaron la atención, porque nadie los había autorizado a aceptar la donación del bizcocho. Y de verdad que a nosotros no nos hace lógica. Porque a pesar de que la seguridad del Zoológico nos prohibió entrar a las instalaciones, les entregamos el bizcocho con la buena fe de cantarle a Mundi. La Fundación no entró al Zoológico”, explicó Matos.

Matos cuestionó por qué se está en contra de las expresiones públicas de afecto hacia Mundi, por parte de la gente que insiste en que la paquidermo es parte de Mayagüez y está contra los intentos gubernamentales para sacarla de “su casa”.

Por otro lado, Matos dijo que los esfuerzos de voluntariado están paralizados desde hace más de un debido a que la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Tania Vázquez, no ha firmado un acuerdo colaborativo, que ella misma había exigido para que se continuara con el trabajo de más de 300 voluntarios que habían llegado para ayudar a poner el Zoológico en condiciones óptimas.

Molesto Alcalde de Isabela… Desde el 20 de febrero el racionamiento de agua en pueblos del Noroeste

SAN JUAN: La sequía que está afectando a pueblos de la región noroccidental de Puerto Rico, ha hecho prácticamente inevitable que se decrete un racionamiento de agua en los pueblos que se sirven del embalse de Guajataca en San Sebastián.

“20 DE FEBRERO: Ese día comenzará el racionamiento de agua para los clientes que se suplen del embalse Guajataca; entiéndase en Aguadilla, Aguada, Camuy, Isabela, Moca, Quebradilla (sic) y el barrio Puntas de Rincón”, reza textualmente un mensaje en la cuenta del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) en la red social Twitter.

Se indicó que “debido a la falta de precipitación que atraviesa Puerto Rico, se implementará, en coordinación con alcaldes de municipios afectados, un plan de racionamiento que comenzará el 20 de febrero”.

“La proyección de los miembros del comité científico de sequía es que no habrá un evento significativo de lluvia en los próximos meses y serán las lluvias de mayo las que determinarán si el panorama mejora o empeora”, afirmó la secretaria del DRNA Tania Vázquez Rivera.

Como cuestión de hecho, LA CALLE Digital reseñó recientemente el hecho de que los canales de riego que vienen desde Guajataca y que sirven para la irrigación de la agricultura en la zona de Isabela y Aguadilla, están secos, lo que ha provocado la preocupación de los agricultores y ganaderos de la región.

Sin embargo, no todo es “miel sobre hojuelas”, pues el primer alcalde en reaccionar, y no favorablemente, lo fue el alcalde de Isabela, Carlos O. “Charlie” Delgado Altieri, quien responsabilizó a la falta de acción del Gobierno Estatal y al Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos en Puerto Rico (USACE en inglés) por el racionamiento de agua en los pueblos que dependen del embalse Guajataca.

Delgado Altieri indicó que tanto la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y su División de Riego y la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) permitieron que USACE continuara la extracción de agua del embalse hacia el Río Guajataca, sin prever que los niveles estaban descendiendo aceleradamente ante la cercanía de una época de baja precipitación.

“Fui testigo de cómo durante el verano del 2018, USACE continuó haciendo descargas desde el embalse al Río Guajataca, levanté mi voz de alerta, tomamos fotografías y advertí que no era posible bajar el nivel del lago de una forma tan drástica sin que se tuviera la certeza de que eventos de lluvia nos afectarían, los que ciertamente nunca llegaron”, sostuvo Delgado Altieri en declaraciones escritas.

Agregó que desde diciembre del 2017, ya él había comenzado a señalar mediante comunicaciones escritas a AEE, AAA, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA en inglés) y USACE; sus preocupaciones sobre el manejo del embalse y su efecto en el servicio de agua potable, ninguna de esas cartas tuvo como respuesta la elaboración de algún plan para evitar el racionamiento que se anunció hoy lunes.

“Como parte de las visitas a mis constituyentes del barrio Planas visito con frecuencia el Lago Guajataca y es evidente que luego de esas descargas programadas, el nivel nunca aumentó y la falta de lluvia nos ha puesto ante un panorama de escasez de agua”, argumentó el primer mandatario isabelino.

Destacó que en el caso de Isabela, la situación es más preocupante ya que sus 46 mil habitantes dependen en su totalidad del Lago Guajataca para abastecer su planta de filtración, a diferencia de los demás pueblos que tienen otras fuentes de  abasto alternas.

Precisó que en diciembre del 2017 cursó una carta al Presidente de AAA y USACE solicitando un estudio de viabilidad de una fuente de abasto para la Planta de Filtros Isabela Urbana, alterna al Lago Guajataca, ante los daños ocasionados por el huracán María al embalse y sus consecuencias en términos del flujo por el canal de riego

Recordó que en enero del 2018, la AAA te presentó un plan de ajustes operacionales anticipando una merma en la cantidad de lluvia y con un nivel aproximado en el embalse Guajataca de 191 metros. Dijo que en febrero del 2018 envió una segunda comunicación al Presidente de la AAA requiriendo mayor agilidad en la búsqueda de opciones viables ante la cercanía de un racionamiento y además escribió a la AEE solicitando conocer el plan de acción que se había delineado con USACE ante esa eventualidad.

“Ese plan nunca se materializó, los alcaldes afectados deberíamos haber entendido que la precipitación fue suficiente para evitar el plan de racionamiento y que se tomarían las medidas para evitar pasar por la misma experiencia en el 2019, hoy sabemos que no fue así”, subrayó Delgado Altieri.

En abril del 2018 cursó una tercera carta al Presidente de la AAA, esta vez para solicitar que se pidieran fondos bajo la Ley de Financiación e Innovación de Agua de la EPA para sufragar el estudio de viabilidad de la fuente de abasto alterna. Dijo que en octubre de 2018 cursó una comunicación al entonces recién designado Director Ejecutivo de la AEE, ingeniero José Ortiz, para expresarle su preocupación, que no había sido atendida por ninguno de los organismos a quienes le dirigió sus comunicaciones escritas.

“Sostuve una reunión con el ingeniero Ortiz, sin embargo al momento no ha surgido ninguna iniciativa dirigida a atender una necesidad, no de un Alcalde sino de los 46,000 habitantes de Isabela. Nos encontramos en febrero del 2019, ante un panorama más preocupante que el del año pasado”, apuntó el alcalde Delgado.

Añadió que “es nuestro deber señalar cómo las agencias concernidas no utilizaron la experiencia del 2018 para prepararse, evitar las descargas desde el embalse hacia el río y por el contrario nos colocan ante un racionamiento que podría durar varios meses, en el caso de Isabela, es lamentable que enfrentemos una situación mucho más difícil que la de los demás pueblos, y sin que nuestros múltiples reclamos hayan sido atendidos”.