Fuego deja $3 millones en pérdidas en Cabo Rojo

Foto tomada por un conductor en los momentos en que el fuego comenzaba a propagarse (Suministrada).

Foto tomada por un conductor en los momentos en que el fuego comenzaba a propagarse (Suministrada).

CABO ROJO: Un total de $3 millones en pérdidas materiales y un bombero afectado, dejó un fuego de grandes proporciones que se desató el viernes en la madrugada en un restaurant, un tienda de piezas de automóviles y un negocio de venta de materiales de oficina y efectos escolares, localizados en la carretera PR-100 de esta municipalidad.

El incendio se desató poco después de las 2:00 de la madrugada en el restaurante Jerry’s  Seafood, propagándose al Office & School Outlet, propiedad del comerciante y líder cívico Roque Abad Ramirez; y a La 100 Auto Parts.

Otro ángulo del incendio (Suministrada).

Otro ángulo del incendio (Suministrada).

Un bombero, que no fue identificado, resultó afectado por el calor y la sofocación, según se confirmó. No obstante, éste fue atendido y estaba recuperándose.

Cercanas las 8:00 de la mañana, los bomberos estaban en  lugar  trabajando con unos focos de fuego que se encontraban bajo los escombros del establecimiento de materiales escolares y de oficina.

Bomberos, efectivos de la Policía estatal y municipal, así como personal de Manejo de Emergencias, trabajaron en la situación.

Sorpresivo despido de empleados hoy en Propper International de Cabo Rojo

El gobernador García Padilla en una de sus visitas a la Propper International de Cabo Rojo (Suministrada).

El gobernador García Padilla en una de sus visitas a la Propper International de Cabo Rojo. Algunos de esos empleados se quedaron sin trabajo el jueves (Suministrada).

CABO ROJO: A semanas de que el gobernador Alejandro García Padilla grabara en sus instalaciones un mensaje defendiendo su propuesta del Impuesto al Valor Añadido (IVA), empleados de la compañía Propper International recibieron cartas de despido el jueves.

Una fuente de LA CALLE Digital indicó que las cartas fueron entregadas a eso de las 11:00 de la mañana y que entre los despedidos hay empleados gerenciales. Se anticipó que más cartas serán entregadas mañana viernes. Hasta el momento se desconoce el número de empleados cesanteados.

Propper International, localizada en Cabo Rojo, es una empresa manufacturera dedicada a la confección de uniformes militares.

Recientemente, el gobernador García Padilla hizo una visita a las instalaciones de la empresa, que no se le anunció a la Prensa, con el propósito de grabar un mensaje sobre el IVA, que fue difundido por televisión. Previamente había venido junto altos funcionarios de su administración, incluyendo al secretario del Trabajo Vance Thomas, para anunciar los incentivos y la creación de empleos en la compañía.

Se queman 30 cuerdas de Reserva de Vida Silvestre cerca del Faro de Cabo Rojo

Vista del fuego que afectó unas 30 cuerdas en el sector Playuela de Cabo Rojo (Foto Radiocb React Mayaguez).

Vista del fuego que afectó unas 30 cuerdas en el sector Playuela de Cabo Rojo (Foto Radio CB React Mayagüez).

CABO ROJO: Efectivos del Cuerpo de Bomberos de Puerto Rico, el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre y personal del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) sofocaron un incendio forestal que se desató el viernes en la zona aledaña a la Playuela en Cabo Rojo.

El fuego destruyó unas 30 cuerdas de terreno que forman parte de la Reserva de Vida Silvestre de ese sector, una zona restringida para la protección de la fauna y la flora.

Otra vista del área donde concentró el fuego en e Refugio de Vida Silvestre en Cabo Rojo (Foto cortesía de Kenneth Arreche).

Otra vista del área donde concentró el fuego en e Refugio de Vida Silvestre en Cabo Rojo (Foto cortesía de Kenneth Arreche).

Las autoridades investigan la causa de este fuego, no se descarta que el mismo haya sido intencional, pues según se puede apreciar en las fotografías, el fuego se concentraba en dos sectores distintos.

El año pasado se reportaron dos incendios de esta naturaleza en el sector.

Se informó que la temporada de fuegos forestales en la Isla se extiende, por lo regular, hasta mayo y afecta principalmente a los municipios del sur.

¡Ahora! Se desata incendio en el Refugio de Vida Silvestre de Cabo Rojo

Vista del área donde se ha concentrado el fuego en e Refugio de Vida Silvestre en Cabo Rojo (Suministrada).

Vista del área donde se ha concentrado el fuego en e Refugio de Vida Silvestre en Cabo Rojo. Haga “click” para agrandar la imagen (Suministrada).

CABO ROJO: Un incendio forestal se desató el viernes en la tarde, en las inmediaciones del sector Los Morrillos, cerca del Faro de esta municipalidad, dentro de lo que aparenta ser el parte del Refugio de Vida Silvestre. Se indicó que personal del Servicio de Bomberos de Puerto Rico fue movilizado al area.

Pendientes a LA CALLE Digital para detalles adicionales de esta historia en desarrollo.

Arrestan otro sospechoso del doble asesinato ocurrido en enero en Cabo Rojo

Michael Lucas Librán, uno de los acusados por el doble asesinato de la PR-100 de Cabo Rojo (Suministrada Policía).

Michael Lucas Librán, uno de los acusados por el doble asesinato de la PR-100 de Cabo Rojo (Suministrada Policía).

MAYAGÜEZ: Agentes de la División de Arrestos Especiales de la Sultana del Oeste arrestaron el lunes a Michael Lucas Librán, de 22 años, contra quien pesaba una orden de arresto en ausencia por el doble asesinato ocurrido el pasado 4 de enero en la carretera PR-100, en Cabo Rojo.

De acuerdo con las autoridades, el sujeto se ocultaba en el apartamento 141 del Edificio La Palma, en la calle Méndez Vigo de Mayagüez.

Armas ocupadas durante el arresto de Michael Lucas Librán (Suministrada Policía).

Armas ocupadas durante el arresto de Michael Lucas Librán (Suministrada Policía).

Al momento de su arresto, a Librán se le confiscaron dos pistolas Glock, una calibre 45, cargada con 16 balas, y otra calibre 40, también cargada. Aparte de eso, se le ocuparon cuatro cargadores para ambas armas. Por esto, se le someterán cargos adicionales.

La fianza impuesta por un magistrado contra este individuo, asciende a 5.5 millones de dólares.

Revelan que García Padilla dio mensaje en fábrica de Cabo Rojo acusada de abuso laboral, discrimen por género y acoso sexual

El gobernador García Padilla en una de sus visitas a la Propper International de Cabo Rojo (Suministrada).

El gobernador García Padilla en una de sus visitas a la Propper International de Cabo Rojo (Suministrada).

Por Joel Cintrón Arbasetti, del Centro de Periodismo Investigativo

Alberto Torres no tardó en reconocer el lugar donde el gobernador Alejandro García Padilla emitió hace unos días su mensaje sobre transformación del sistema contributivo: una de las fábricas de uniformes militares de Propper International, empresa que lo despidió en 2009 luego de apoyar los esfuerzos por unionar al personal de la planta de Adjuntas.

García Padilla dio su mensaje desde las instalaciones de Propper International en Cabo Rojo, donde según dijo se han creado más de 2,000 empleos. De ser cierta la cantidad de puestos, esas personas no dispondrán de los mismos beneficios que el personal de otras industrias, y se podrían exponer a condiciones de trabajo muy precarias.

A Propper International se le ha acusado de no tener agua en sus instalaciones, de reducir la hora de almuerzo y negar días de vacaciones, explicó Víctor Vélez, abogado que llevó un caso en contra la empresa y quien recordó que, debido al hacinamiento, trabajadores se quejaban de sufrir calores extremos en sus instalaciones.

“No había papel de baño, a veces había que trabajar los días de vacaciones, tenías supervisores con reloj mientras hacías las piezas, intimidaban al trabajador. Pagaban el mínimo o por producción”, recordó el ex empleado Alberto Torres, quien llevó un caso en contra de esa empresa ante la Junta Laboral Federal por persecución y que ahora trabaja para un sindicato.

Ninguna de esas denuncias ha dañado la buena relación entre el gobierno de Puerto Rico y Propper International; empresa de Missouri con alrededor de 30 años operando en la isla como una de las mayores manufactureras de uniformes militares y que es, además, una de las principales contratistas del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

No solo García Padilla grabó su mensaje desde una de sus instalaciones en Cabo Rojo, sino que actualmente la empresa goza de nueve contratos con la Compañía de Fomento Industrial, varios firmados bajo la pasada administración y algunos con vigencia hasta 2021 y que en total suman $9,519,564 millones todos exentos de “servicios, arrendamientos, hipotecas y ventas”, indica el registro de contratos de la Oficina del Contralor.

“Me molesté (al ver el lugar desde donde el gobernador emitió su mensaje) porque nosotros hemos llevado la voz a los dos administraciones, y deberían saber que los trabajadores están peleando contra Propper en Cabo Rojo”, dijo Torres.

Los empleados y empleadas de la “Industria de Manufactura de Artículos de la Aguja” no tienen los mismos beneficios que otros trabajadores y trabajadoras, pues continúan rigiéndose por el Decreto Mandatorio Núm 35, revisado por última vez en 1992 y que establece en su artículo III que en la industria de la aguja, el empleado no acumulará días por enfermedad, sino que se le descontarán de los días de vacaciones que tengan acumulados. El secretario del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos (DTRH) está facultado para revisar el decreto, pero desde 1992 nadie lo ha tocado.

“Mi posición es que el decreto se debe enmendar. En principio, creo que se le debe conceder (la licencia por enfermedad al personal de la industria de la aguja). Tan temprano como a mediados de 2013 solicitamos un estudio en el que se basará nuestra propuesta y ya lo tenemos. Luego que decidamos cómo se hará el proceso para enmendar el Decreto, lo haremos público”, declaró Vance Thomas, secretario del DTRH, al Centro de Periodismo Investigativo.

En una entrevista con The New York Times en 2008, el director ejecutivo de Propper International en Puerto Rico, Tom Kellim, aceptó que su empresa no concede a sus empleados y empleadas los días por enfermedad que manda la Ley de Salario Mínimo. Dijo que “un viejo decreto mandatorio del gobierno de Puerto Rico” exime a la industria de la aguja de algunas disposiciones laborales. El CPI trató de comunicarse con Kellim a su teléfono personal, pero la persona que contestó, en inglés, colgó luego de decir que Kellim ya no trabaja en ese lugar. En una segunda llamada al mismo número, apareció un mensaje de voz de Kellim.

La administración central de Propper International, con sede en Cabo Rojo, tampoco respondió la a solicitud de entrevista del CPI.

Oscar Quiles Casimiro, presidente de la fábrica Pentaq de Sabana Grande, aseguró que se afectaría “grandemente” con una enmienda del Decreto Mandatorio Núm. 35 que implique dar una licencia por enfermedad a sus cerca de 250 empleados y empleadas. “Los contratos (de las fábricas de artículos militares) con el Departamento de Defensa están establecidos a cinco años y no se pueden cambiar”, añadió, y aseguró que todas las fábricas en Puerto Rico se benefician del Decreto. “No podemos desaparecer”, dijo en alusión a la industria de la aguja. Quiles no contestó más preguntas al CPI.

Vanesa Moretta Díaz, presidenta de Moretta Díaz Corporation, fábrica que opera en Adjuntas, expresó también que la eliminación del Decreto Núm. 35 afectaría a la industria de la aguja. “Los días por enfermedad no aplican por el Decreto, si se establecen estos días por enfermedad, como está la industria, con tanto cambio, nos va a afectar”. Moretta Díaz tiene alrededor de 150 empleadas y empleados y aseguró que ninguno se ha quejado por no tener días por enfermedad.

“Muchos van a su cita y regresan (a la fábrica) o con par de horitas reponen (las horas empleadas en ir a la cita)”, explicó Moretta.

¿No cree que los empleados de la industria de la aguja deberían tener sus horas por enfermedad, como los empleados de otras industrias?, preguntó el CPI.

“Entiendo que sí, pero, la industria de la aguja no se puede comparar con otras industrias. Por ejemplo, la industria farmacéutica no se puede comparar con la industria de la aguja porque no tenemos el mismo ‘jale’”, contestó Moretta.

El secretario Thomas explicó que la Ley de Salario Mínimo, que incluye días pagos por enfermedad, aplica a la industria de la aguja, pero que al existir el Decreto Mandatorio Núm. 35 los patronos de esa industria pueden cargar los días por enfermedad a los días por vacaciones, sin que esto represente una violación a la ley.

Según un análisis del economista Juan Lara, la industria vinculada a la fabricación de uniformes e indumentaria militar, goza de “un mercado protegido y lucrativo, con un cliente de extremada solvencia y estabilidad financiera, que le permite mantener una operación rentable aún con los costos salariales prevalecientes en lugares como Puerto Rico y los 50 estados”. En su análisis, citado en una vista pública sobre el Decreto Núm. 35 en el 2012, Lara subraya que “hay un consenso en la economía mundial de que la competitividad industrial no puede basarse en la negación de los derechos laborales… La industria de la ropa, especialmente la de ropa militar, está en condiciones de cumplir con los días de vacaciones y de enfermedad que determina la Ley 180, sin que ello le resulte oneroso en sus resultados financieros”.

La administración García Padilla proyecta que ha incentivado el crecimiento y la inversión de Propper International en Puerto Rico, tanto en el mensaje desde una de sus fábricas, como en un artículo publicado en The Huffington Post en 2014. Poco parece importar el hecho de que la empresa ha enfrentado, además, 11 demandas de parte de ex empleados y empleadas, incluyendo una del Departamento del Trabajo y Recursos Humanos, región de Utuado, según el registro de casos de la Rama Judicial.

El historial de abuso laboral con el que carga Propper International incluye evidencia de acoso sexual y discriminación en contra de las trabajadoras de parte de un gerente de esa empresa, denunciado en un informe de 61 páginas sobre Propper International en Puerto Rico y República Dominicana, publicado en 2010 por Workers Rights Consortium (WRC).

Esa organización encontró “evidencia creíble de discriminación por género en la planta de Adjuntas, en la forma de acoso sexual a mujeres trabajadoras por parte un gerente general. Trabajadoras denunciaron que el gerente las tocaba de manera inapropiada… las saludaba tocando sus hombros o brazos por tiempo prolongado… Varias trabajadoras dijeron que le pidieron al gerente que sacara sus manos de su cuerpo, pero el gerente continuaba con la misma conducta hacia otras empleadas. También se quejaron de que el gerente permanecía mirándolas de forma creepy e intimidatoria mientras trabajaban”.

En el año 2009, trabajadores y trabajadoras presentaron una demanda en contra de Propper International exigiendo el pago completo del período de alimentos, compensación según establece la Ley 180 para los días de enfermedad y de vacaciones, reclamando horas extras, entre otras cosas. Esta acción se presentó en el Tribunal de Primera Instancia de Mayagüez, originalmente con 15 trabajadores de las ocho fábricas que operaba Propper en ese momento. Luego se unieron más trabajadores en una acción colectiva que llegó a totalizar 213 empleados, de los cuales 114 eran de la planta de Adjuntas. En total, luego de que se presentó la demanda liderada por los trabajadores de la planta de Adjuntas, cesantearon a alrededor de 100 empleados de esa planta. Hasta ahora el tribunal no ha tomado determinación sobre esta demanda.

En el 2009, luego de presentar la demanda, fueron al Departamento del Trabajo y lograron que se anunciara la celebración de vistas públicas para adjudicarles días por enfermedad y más días de vacaciones. La vista se celebraría el 29 de febrero de 2012, pero días después se les notificó el cierre de la planta de Adjuntas, luego de 22 años de operaciones.

Después del cierre de Propper International en Adjuntas, abrió la fábrica Moretta Díaz Corporation. Jaime Barlucea, alcalde de Adjuntas, dijo en un comunicado que “la apertura se logró luego de que el municipio le otorgara un incentivo económico para el pago de la mitad de la nómina de sus empleados. Parte del equipo son ex empleados de la extinta fábrica Propper. Uní todos los fondos que le corresponden a mi pueblo en el Consorcio Norte Central, al cual pertenecemos y los aportamos para pago de nómina. Ese fue el incentivo para que se establecieran aquí en una instalación propiedad de Fomento Industrial. Así logramos acuerdos con esta empresa nativa, cuyos directivos se comprometieron en invertir en este pueblo de la montaña”. Moretta Díaz es una subcontratista de Propper International, aseguró Torres.

La fábrica de Propper International en Lajas también cerró y en 2012 abrió MM Manufacturing, propiedad de María Meléndez, ex empleada gerencial de Propper International. En una vista del Senado en 2012, donde se ordenó al DT y al Senado realizar una investigación en torno a Propper International, surgió que MM Manufacturing recibió un incentivo de $250,000 y que su producción depende de contratos que le pasa Propper International. En la vista, la senadora Lucy Arce preguntó a José Mahía, gerente general de Propper International, ¿Cuál es la relación con la Sra. María Meléndez? “Actualmente no trabaja con nosotros, es dueña de su propia empresa”, contestó.

Las tres fábricas de Propper en Mayagüez cerraron en 2012. En Las Marías, Propper International opera bajo el nombre Koman Propper y en Cabo Rojo, las dos fábricas que había se fusionaron en un solo edificio, desde donde el gobernador dio su mensaje, explicó Alberto Torres, cesanteado de Propper International.

García Padilla vino “a escondidas” al Oeste a grabar su mensaje

Foto tomada por el teléfono de un empleado de Propper International en los momentos en que el gobernador Garcia Padilla Saluda al personal de la empresa, antes de grabar su mensaje (Suministrada).

Foto tomada por el teléfono de un empleado de Propper International en los momentos en que el gobernador Garcia Padilla saluda al personal de la empresa, antes de grabar su mensaje (Suministrada).

CABO ROJO: El “secreto mejor guardado” para la Prensa, particularmente la de la región Oeste de Puerto Rico, fue la visita no anunciada el martes en el calendario del gobernador Alejandro García Padilla, a la empresa Propper International, localizada en esta municipalidad.

Durante las pasadas dos semanas, García Padilla no había estado accesible a los medios de comunicación, lo que levantó cuestionamientos públicos sobre su paradero.

Para el martes, la Oficina de Prensa  de La Fortaleza solo anunció que el gobernador estaría en la Mansión Ejecutiva a las 2:00 de la tarde en reunión con la Conferencia Legislativa del Partido Popular Democrático; y que posteriormente, a las 5:50 p.m., estaría ofreciendo su mensaje sobre el sistema contributivo.

Tal parece que para evitar que la activa representación de los medios en el Oeste le preguntara sobre ese y otros asuntos, no se anunció en el calendario la presencia de García Padilla en la empresa caborrojeña, que le sirvió de escenario para su mensaje televisado, en el que habló sobre la implementación del controvertible Impuesto al Valor Añadido (IVA).

Un empleado de la Propper envió una foto de García Padilla mientras saludaba al personal de la compañía antes de grabar su mensaje.

Perza Rodríguez correrá para el Senado por Acumulación

Perza Rodríguez Quiñones, exalcaldesa de Cabo Rojo (Archivo).

Perza Rodríguez Quiñones, exalcaldesa de Cabo Rojo (Archivo).

CABO ROJO: La exalcaldesa Perza Rodríguez Quiñones confirmó su aspiración a ocupar un escaño por acumulación en el Senado, en la papeleta del Partido Nuevo Progresista (PNP).

Rodríguez Quiñones, quien actualmente es una activa comerciante en el área de Joyudas, hizo el anuncio a través de su cuenta personal en la red social de Facebook.

“Mis Amados, Bendiciones de nuestro BUEN DIOS!!! Luego de pensarlo por varios meses y consultarlo con mi familia, he tomado la decisión de aspirar al SENADO de Puerto Rico por ACUMULACIÓN. Al vivir en carne propia el dolor de ver familiares y amigos dejando nuestra isla, sufrir la crisis económica y social que impera en nuestro Puerto Rico, surge el deseo en mí y la inquietud de aportar mi experiencia como comerciante, madre, abuela, esposa e hija, además de mis años en el servicio público. Espero poder contar con su apoyo, porque esto TIENE QUE CAMBIAR!!! Así nos ayude Dios!”, expresó la líder novoprogresista.

La exalcaldesa Rodríguez Quiñones se ha dedicado al comercio tras salir de la silla municipal caborrojeña,luego de las elecciones generales del 2012.

La presidencia de la Palma en Cabo Rojo la ocupa Jorge Morales Wiscovitch, quien es el candidato a la alcaldía por la colectividad.

Alerta: Se llevan el agua este fin de semana en sectores de Mayagüez, Hormigueros y Cabo Rojo

Llave AguaMAYAGÜEZ: El servicio de agua potable en sectores de Cabo Rojo, Hormigueros y Mayagüez se interrumpirán en sábado y domingo respectivamente, como resultado de trabajos de reparación de válvulas, informó el ingeniero Jorge Crespo Avilés, director del área de Mayagüez, de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), Región Oeste.

Las labores que afectarán los sectores de Cabo Rojo y Hormigueros se llevarán a cabo el sábado 7 de febrero a partir de las 7:30 de la mañana  y se extenderán hasta las 6:00 de la tarde del mismo día.  Como consecuencia de estos trabajos se interrumpirá el servicio en los siguientes lugares: urbanizaciones Valle Hermoso, Buenaventura, Montebello, barrio Hoya Grande, carretera PR-343, barrios Cerrillos, Sabana Alta y  Plan Bonito.

Se espera que una vez terminen las labores, se inicie la recuperación paulatina del servicio de agua, primero en las partes más bajas y luego en las más altas.

Las labores que afectarán los sectores de Mayagüez se llevarán a cabo el domingo 8 de febrero a partir de las 7:30 de la mañana  y se extenderán hasta las 6:00 de la tarde del mismo día.  Como consecuencia de estos trabajos se interrumpirá el servicio en los siguientes lugares: Calle Post Sur, calle Carrau, barrio Sábalos, reparto Flamboyán, residencial Jardines de Mayagüez y partes de Río Cristal.

Una vez terminen las labores, se espera que se inicie la recuperación paulatina del servicio de agua, primero en las partes más bajas y luego en las más altas.

Se recomienda que en caso de turbidez, que se hierva el agua por un periodo de cinco minutos, si la misma se habrá de utilizar para el consumo humano.  De necesitar mayor información, los abonados se pueden comunicar al Centro Telefónico de Servicio al Cliente al 1-877-411-2482 ó al (787) 751-2482 para audio impedidos.

Arrestan adicto a heroína por robarle al mismo anciano dos veces en Cabo Rojo

Samuel Vargas Figueroa, alias "Sami", imputado de haber asaltado dos veces al mismo anciano (Suministrada Policía).

Samuel Vargas Figueroa, alias “Sami”, imputado de haber asaltado dos veces al mismo anciano (Suministrada Policía).

CABO ROJO: Cargos por robo fueron sometidos el jueves en la tarde contra Samuel Vargas Figueroa, alias “Sami”, a quien se le imputa haber asaltado en dos ocasiones a la misma persona, en hechos ocurridos en esta municipalidad del suroeste de la Isla.

De acuerdo con las autoridades, “Sami”, quien es adicto a la heroína, asaltó al anciano Arnaldo Bracero Malavé, de 71 años, los días 18 y 21 de enero, frente al Cementerio Municipal, localizado en el kilómetro 0.7 de la carretera 311 de Cabo Rojo.

El perjudicado indicó que el sujeto lo agarró por el cuello en ambas ocasiones. En la primera, le sacó del bolsillo su cartera, que contenía 500 dólares en efectivo; mientras que en la segunda ocasión le arrebató 310 dólares.

El ladrón fue arrestado mientras caminaba a orillas de la carretera PR-100, cuando fue identificado por el agente Armando Guadalupe.

El caso fue sometido por instrucciones del fiscal José Arocho ante la juez Angie Acosta, quien encontró causa para arresto, imponiéndole 4,000 dólares de fianza al individuo, que no prestó.

“Sami” fue ingresado en la Cárcel Las Cucharas de Ponce.