Parador Combate Beach certificado formalmente por la Compañía de Turismo como instalación turística sostenible

MAYAGÜEZ: La directora ejecutiva de la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), Carla Campos, le entregó la certificación de Instalación Turística Sostenible, a Tomás Ramírez, presidente de XJTT Hospitality, Inc., dueño y operador del parador Combate Beach Resort, y al gerente general de la hospedería, Xavier Ramírez.

La ceremonia tuvo lugar durante la reunión anual de empresas turísticas de la región turística Porta del Sol, que cubre los municipios del Oeste.

La transformación de parador Combate Beach Resort, localizado en la Playa El Combate de Cabo Rojo, a una instalación turística sostenible fue el resultado de una inversión de alrededor de $700 mil, con un impacto económico estimado de $1 millón 600 mil, que incluye toda el área circundante.

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“Me complace hacer entrega de esta certificación y felicitamos a sus propietarios por sus iniciativas, ya que son los gestores de un sistema innovador de 12 habitaciones eco-amigables partiendo del reciclaje, reúso y modernización de contenedores de carga, que ha resultado de gran atractivo para los visitantes y de impulso a la economía para el área”, dijo Campos en un comunicado de prensa.

Mientras, Xavier Ramírez agradeció el reconocimiento ambiental y explicó que “hasta el momento hemos implantado sobre 35 prácticas eco-amigables en el diseño de nuestra planta física y en los procesos operacionales; y estamos estudiando otras nuevas”.

Para Ramírez, uno de los proyectos más innovadores ha sido la construcción de las habitaciones EcoSuite, las primeras habitaciones de hotel endosadas por la Compañía de Turismo, diseñadas a partir de 11 contenedores de carga de 40 pies que estaban en desuso.

“Estos contenedores fueron rediseñados y modernizados para convertirlos en elegantes habitaciones de 320 pies cuadrados. Cada año nos llegan cientos de turistas del mundo entero que desean hospedarse en estas habitaciones”, apuntó Ramírez.

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Antes era Mona… Políticos le “echan el ojo” ahora al Islote Desecheo

MAYAGÜEZ: La Comisión de Desarrollo Integrado de la Región Oeste, presidida por Maricarmen Mas Rodríguez, inició el análisis de las condiciones de seguridad en el Islote Desecheo para determinar la viabilidad de su promoción como destino turístico.

A la vista pública compareció Miguel Santiago, director de la región Porta del Sol de la Compañía de Turismo, quien informó que la titularidad del islote, que es parte del municipio de Rincón, se encuentra en manos del gobierno de los Estados Unidos.

“Por lo que es mandatorio resolver este problema que lleva varios años trabajándose sin resultados favorables para el gobierno estatal”, se le cita diciendo al funcionario.

Esto, a pesar de que se diera paso a nivel local de la “Ley para la Política Pública sobre la Isla de Desecheo”, del 2015, bajo la que se deroga la anterior legislación que dejaba en manos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos la pertenencia de la isla como un refugio de especies endémicas y monos utilizados en investigaciones científicas de largo alcance.

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Actualmente, Desecheo se encuentra bajo la jurisdicción del Departamento del Interior de los Estados Unidos y es vigilada de cerca por el Departamento of Homeland Security y la Guardia Costanera, que solo permiten la práctica del buceo.

Para ello, deben llegar en las embarcaciones de Taíno Divers, que es la única empresa endosada por la Compañía de Turismo, ya que las personas no pueden pisar tierra firme, debido a la presencia de municiones vivas en la zona, pues que fue utilizada durante la Segunda Guerra Mundial como campo de tiro.

Se informó en un comunicado que las observaciones fueron secundadas por la licenciada Anibelle Peterson, directora de la Oficina de Asuntos Legales del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), que indicó que la titularidad de Desecheo pertenece al gobierno federal, mientras que la jurisdicción de las aguas está bajo el gobierno local.

Mencionó, que la transferencia de vuelta a gobiernos estatales o municipales es una práctica que se ha hecho en el pasado, pero para ello es necesaria una limpieza a profundidad, que permitiría sostener otros usos humanos.

El nivel de limpieza variaría dependiendo del uso que se proponga, por lo que Peterson entendió que se debe mantener el islote como refugio de vida silvestre con limitados usos humanos.

La legisladora señaló que se propone citar al Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, así como al programa Sea Grant de Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico, a representación de los municipios de Mayagüez y Rincón; y la compañía Taino Divers para que ofrezcan sus puntos de vista en torno al tema, atendido mediante la Resolución de la Cámara 138.

En Aguada, Añasco y Rincón… Designan la “Ruta Gastronómica y Panorámica Sabor del Campo” en el Oeste

Perez y Campos Ruta Sabor a Campo

EL CAPITOLIO: La Cámara de Representantes aprobó una medida que designa la ruta que transcurre entre las carreteras estatales PR-419, PR-411 y PR-412, y que atraviesan los municipios de Aguada, Añasco y Rincón, con el nombre de la Ruta Gastronómica y Panorámica Sabor del Campo.

El Proyecto de la Cámara 1583 fue presentado por el representante José “Che” Pérez Cordero (PNP-Distrito 18) el pasado 7 de mayo, luego de reunirse con varios comerciantes del área oeste para discutir alternativas que fomenten el desarrollo económico de la Región Porta del Sol.

También se reunió con la directora de la Compañía de Turismo, Carla Campos, para los mismos fines.

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“La región de Porta del Sol, creada al amparo de la Ley 158 del 2005, se caracteriza por ofrecer a sus visitantes las vistas más asombrosas que tiene Puerto Rico. Las carreteras que discurren el interior montañoso por Aguada, Añasco y Rincón ofrecen este tipo de atractivo turístico. Como miembro de la Junta de la Región de Porta del Sol, busco que esta región, que se ha convertido en un llamativo para nuestros visitantes, siga su desarrollo turístico y económico fusionando todos los elementos y se convierta en el mayor atractivo para nuestros visitantes, locales e internacionales”, expresó Pérez Cordero en un comunicado de prensa.

El legislador indicó que la medida faculta a la Compañía de Turismo, agencias públicas o entidades privadas a delinear lo que serán los planes de mercadeo; al igual que la reglamentación requerida que fomente la implantación de esta ruta. La Compañía de Turismo deberá integrar la ruta dentro de su plan de trabajo y atemperar las futuras publicaciones en reconocimiento de su creación, y se encargará de orientar a los comerciantes de la mencionada ruta sobre los incentivos creados.

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“Al turista que visite la Ruta Gastronómica y Panorámica Sabor del Campo podrá visitar nuestros chinchorros y restaurantes del área que ofrecen comidas y bebidas típicas de la zona y los productos agrícolas que se cultivan en dicha región. Además, tienen como alternativa de alojamiento las diferentes hospederías que ubican en dicha ruta”, afirmó el representante residente en Aguada.

Se dijo que a través de la Isla, coexisten varias rutas gastronómicas, como la Ruta del Plátano en Corozal,  y la Ruta de la Tradición Loiceña, que transcurre los barrios Piñones y Torrecilla Baja en Loíza, entre otras.

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Representante pretende traer a los que están pasando frío en los Estados Unidos a hospederías del Oeste

Invierno 2017-18

MAYAGÜEZ: La representante Maricarmen Mas Rodríguez (PNP-Mayagüez/San Germán) anunció que estará convocando a una reunión a los propietarios de paradores y hoteles de la región Oeste con el propósito de establecer estrategias para mercadear dichas hospederías como destino atractivo para los turistas estadounidenses que deseen escapar del histórico frio que actualmente está experimentado todo el continente.

“En los próximos días estaremos reuniéndonos con los dueños de paradores, casas de huéspedes y hoteles de la región oeste para que, junto con el director ejecutivo de la Compañía de Turismo de Puerto Rico, el amigo José R. Izquierdo, tracemos un agresivo plan de mercadeo enfocado en atraer a nuestra zona a los estadounidenses que quieran escapar de uno de los más crudos inviernos en la historia moderna. Aquí tenemos una buena oportunidad de recobrar terreno perdido por los huracanes Irma y María, y es importante que la aprovechemos”, comentó Mas Rodríguez en un comunicado de prensa.

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La legisladora recalcó la importancia de iniciar esta campaña “con premura en medios nacionales”, enfocando la misma en la recuperación de la zona, los atractivos que se ofrece y las favorables condiciones climáticas.

“Este esfuerzo de mercadeo que estaremos promoviendo tiene como propósito dejarle saber al turista que área oeste de Puerto Rico esta ‘open for business’ después del impacto de dos poderosos huracanes. Queremos enfatizar que nuestras hospederías están listas, en excelentes condiciones y ofreciendo atractivos paquetes para el turista. Además, que nuestras playas ya están abiertas y que los visitantes que vienen a esta zona para practicar el deporte del surfeo o para observar las ballenas migar al norte, pueden hacerlo en un ambiente seguro. Pero, sobre todo, que hace calor, y que los turistas pueden escapar del frio unos días en este paraíso caribeño”, agregó la representante afiliada al Partido Nuevo Progresista (PNP).

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Aparentemente, la representante Mas reaccionó a expresiones de los miembros de la Asociación de Dueños de Paradores que denunciaron el miércoles que: “El segmento de grupos y convenciones se ha afectado; y por ahora, la Compañía de Turismo ha centrado la poca inversión que están haciendo en mercadeo y la promoción del destino, en la región de San Juan, abandonando la mención de los atractivos en el resto de la isla. Esta práctica será detrimental para todos, ya que, en promedio, el turista de vacaciones elige su destino de viaje con por lo menos 45 a 90 días de antelación, y la información que tengan determina el largo de su estadía”.

Partiendo de esa realidad, para efectos de la propuesta de la representante Mas, esos turistas, si logran convencerlos con la promoción, estarían llegando en la primavera.

Los dueños de Paradores insisten en que la primera mitad del 2018 será “más compleja para todos los empresarios que componen la industria turística, y en especial para todas las hospederías pequeñas y paradores lejanos al área metropolitana”.

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Aunque algunos aún operan con plantas eléctricas… Llenos los paradores el fin de semana de despedida de año

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ADJUNTAS: La Asociación de Dueños de Paradores y Turismo de Puerto Rico reportó estar al 100 por ciento de ocupación durante el fin de semana largo de Despedida de Año.

“Desde el viernes 29 hasta el domingo 31 de diciembre estuvimos llenos a capacidad. Esta próxima semana y hasta el sábado 6 de enero, esperamos estar a entre 75 por ciento y 85 por ciento de ocupación. Tenemos mucha demanda por nuestro producto turístico”, dijo Jesús Ramos, presidente de la Asociación.

El también dueño y operador del Parador Villas Sotomayor, en Adjuntas, señaló que tanto los paradores localizados en la costa y cercanos a la playa, así como en la montaña, se llenaron al máximo.

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“Este fin de semana tuvimos cuatro elementos que causaron una ocupación más alta que el año anterior: la celebración de despedida cayó en domingo, creando un fin de semana de cuatro días; hubo varios eventos en las ciudades cercanas a los paradores; hay una cantidad sustancial de puertorriqueños de la diáspora visitando a sus familiares en la isla; y hay un interés renovado en nuestra gente por distraerse en la isla con su familia”, recalcó Xavier A. Ramírez, codueño y gerente general del Combate Beach Resort en la Playa El Combate de Cabo Rojo.

“Gran parte del éxito de este fin de semana se debe al enfoque que llevamos los paradores en la Asociación para mejorar continuamente la calidad de nuestra oferta turística; y al trabajo y la coordinación que han estado haciendo los municipios, para asegurar el acceso seguro, y seguir restaurando las áreas que generan actividad económica” indicó, Ángel Rodríguez, codueño y operador del Parador Boquemar en el Poblado Boquerón.

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“El mejor ejemplo es que, en Combate y en La Parguera hubo eventos y celebraciones importantes; y todo se coordinó para que el público llegara y disfrutara al máximo en familia, y con seguridad. Esto atrajo a varios turistas extranjeros a la zona y algunos huéspedes extendieron su estadía”, señaló Ramírez, quien además es líder del Comité de Mercadeo de la Asociación.

“Los resultados de este fin de semana largo, demostraron el nivel de restauración y la preparación que ya tienen los paradores y los restaurantes en sus zonas turísticas. Aunque algunos paradores y restaurantes aun operan con generador, estamos dando un servicio de alta calidad a nuestros huéspedes”, señaló Jesús Ramos.

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“Mirando hacia el futuro, estamos muy ocupados buscando levantar la demanda por el destino de Puerto Rico. La primera mitad del 2018 será más compleja para todos los empresarios que componen la industria turística, y en especial para todas las hospederías pequeñas y paradores lejanos al área metropolitana”, indicó Ramos.

“El segmento de grupos y convenciones se ha afectado; y por ahora, la Compañía de Turismo ha centrado la poca inversión que están haciendo en mercadeo y la promoción del destino, en la región de San Juan, abandonando la mención de los atractivos en el resto de la isla. Esta práctica será detrimental para todos, ya que, en promedio, el turista de vacaciones elige su destino de viaje con por lo menos 45 a 90 días de antelación, y la información que tengan determina el largo de su estadía”, recalcó Ramos.

Los paradores que componen la Asociación de Dueños de Paradores y Turismo son; El Buen Café, en Hatillo, Boquemar en el poblado de Boquerón, Combate Beach Resort en la Playa El Combate, y Villas Sotomayor en Adjuntas.

Este sábado… Turismo convoca a limpieza de la playa Crash Boat de Aguadilla

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AGUADILLA: La Oficina Regional de la Compañía de Turismo convocó para este sábado, 9 de diciembre, a voluntarios y empresarios turísticos de la región Porta del Sol, a unirse a una actividad de limpieza de la conocida playa Crash Boat, severamente afectada por el azote del huracán María.

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La actividad comenzará a las 8:00 de la mañana y se extenderá hasta las 2:00 de la tarde.

“Le invitamos a que se una a este esfuerzo para que nuestros atractivos turísticos estén listos para recibir visitantes lo más pronto posible y que Puerto Rico recobre el sitial que siempre ha destacado a la Isla como destino ideal del Caribe”, reza la convocatoria suscrita por Miguel Santiago Irizarry, director regional de Porta del Sol.

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Desde hace semanas, organizaciones privadas sin fines de lucro, comerciantes y personas en su carácter individual, han estado reacondicionando la concurrida playa, no obstante son todavía visibles los daños ocasionados por las marejadas ciclónicas de María.

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Anuncian Compañía de Turismo promoverá al Poblado Rosario como destino

La iglesia Católica del Poblado Rosario. En el recuadro, el escudo oficial de esa comunidad (Foto/LA CALLE Digital).

La iglesia Católica del Poblado Rosario. En el recuadro, el escudo oficial de esa comunidad (Foto/LA CALLE Digital).

SAN GERMÁN: El pintoresco Poblado Rosario en la Ciudad de las Lomas será parte de los nuevos ofrecimientos que brindará la Compañía de Turismo a los visitantes del exterior, según surge del informe final de la Comisión de Desarrollo Integrado de la Región Oeste y de Turismo y Bienestar Social de la Cámara de Representantes sobre la viabilidad de que el mencionado sector, incluyendo su histórico museo, se incluya en los paquetes de promoción turísticos.

“Estamos muy complacidos con este esfuerzo que ahora va a realizar la Compañía de Turismo, en coordinación directa con la administración municipal de San Germán, para incluir esta comunidad en el listado de atracciones turísticas de Puerto Rico. No cabe la menor duda que el Poblado Rosario es uno de gran valor histórico en toda la región sur oeste de la Isla. Con esta iniciativa, vamos a fomentar la actividad económica del municipio, así como de toda la región”, comentó en un comunicado de prensa la representante Maricarmen Mas Rodríguez (PNP-Distrito 19).

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Mas Rodríguez, junto al expresidente de la Cámara de Representantes, José Aponte Hernández, son los autores de la Resolución 89, la cual buscaba realizar una investigación sobre el Poblado Rosario y su museo, a los fines de evaluar la posibilidad de que el Instituto de Cultura Puertorriqueña pueda continuar desarrollando el mismo y que la Compañía de Turismo de Puerto Rico lo promueva como destino turístico, siendo esta comunidad la única en Puerto Rico que posee escudo y bandera propios.

Luego de varias vistas públicas y oculares, la Comisión determinó que el Poblado es un atractivo turístico singular y que amerita ser incluido en toda promoción a esos fines.

En 1984, un grupo de residentes del Poblado del Rosario constituyeron el Comité Timón Pro Escudo y Bandera del Rosario. El propósito era enriquecer culturalmente la historia del Poblado del Rosario con una bandera y un escudo que simbolizaran el “resurgimiento de la unión de las familias rosareñas”.

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A tales fines, el 11 de septiembre de 1984, la Legislatura Municipal de San Germán aprobó una resolución que autorizó y adoptó el escudo de armas y la bandera del Poblado Rosario de San Germán que había sido propuesto por el Comité Timón. Desde entonces, esta es la única comunidad en Puerto Rico que posee escudo y bandera propia.

Por otro lado, en el museo del Poblado Rosario se pueden observar piezas arqueológicas de la zona, reseñas históricas de su fundación e información sobre quiénes fueron los donantes de las tierras.

El director ejecutivo de Turismo, el José R. Izquierdo II, reconoció que los museos regionales como el del Poblado Rosario merecen ser reconocidos, pues ofrecen una experiencia inolvidable. Además, sostienen que la Compañía ha comenzado iniciativas para promocionar el turismo cultural de la Isla, particularmente los museos y las rutas culturales.

Por su parte, el Instituto de Cultura Puertorriqueña recomendó que se estudien los lugares históricos del Poblado Rosario para determinar si puede establecerse como una zona turística única. Expusieron los múltiples beneficios que ofrece una designación oficial de lugar histórico por parte de la Junta de Planificación.

Reveladoras fotos de “parador” de San Germán escandalizan redes sociales

Captura de pantalla de lo que escribió una dama de nombre Karen Torres, tras hospedarse en el hotel Oasis de San Germán.

Captura de pantalla de lo que escribió una dama de nombre Karen Torres, tras hospedarse en el hotel Oasis de San Germán.

SAN GERMÁN: Sobre 3,500 “shares” (compartidos), al momento de la redacción de esta nota, tenían las fotos que publicó en su cuenta de la red social Facebook, una dama identificada como Karen Torres, al extremo de que la televisora Telemundo se interesó por el caso de las condiciones en que se encuentra el Hotel “Parador” Oasis de la Ciudad de las Lomas.

Agradezco que compartan y comenten con respeto pues no se trata de ofendernos por haber hecho una mala selección sino de alertar a los consumidores para que este tipo de estafa no continúe. Tampoco estoy publicándolo para causar pena solo para alertar.

Quedarte en un “Parador” en San Germán y encontrar esto…. Un asco el Parador Oasis y amanecer sin agua… Solo enseñan la piscina y algunos alrededores en un edificio antiguo que puede ser tremendo Hotel Colonial pero no es lo que pintan, sin contar las cucarachas en el baño, alfombras sucias y cuarto húmedo. Faltaron algunos fantasmas, porque el techo lleno de polvo y telarañas ya los teníamos. $110 por noche y no éramos los únicos, había cerca de 10 carros en el estacionamiento”, escribió Torres en su cuenta de la reconocida red social.

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Las reacciones no se hicieron esperar, cuando contactos de la dama le aclararon que a pesar de que el Oasis se promueve como “parador”, desde hace años no forma parte del Programa de Paradores de la Compañía de Turismo de Puerto Rico.

“Esta hospedería utiliza la palabra “parador”, pero NO pertenece al programa de Paradores de la Compañía de Turismo de Puerto Rico. Es lamentable el daño que ocasiona. En una próxima ocasión entra a seepuertorico.com para que no te vuelva a suceder. Lamento mucho la mala experiencia. Me identifico contigo porque trabajo en la industria y esto lo vemos mucho”, escribió una usuaria de Facebook.

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Justicia radica 123 cargos contra hotel Bahía Salinas en Cabo Rojo por evasion del “room tax”

Según Justicia, el hotel dejó de pagar el "room tax" desde enero del 2014. (Fuente/Internet).

Según Justicia, el hotel dejó de pagar el “room tax” desde enero del 2014. (Fuente/Internet).

CABO ROJO: La Secretaria de Justicia, Wanda Vázquez Garced, informó que la División de Delitos Económicos radicó el lunes en la tarde 123 cargos contra Bahía Salinas Beach Hotel y/o Grand Bahía Ocean View Hotel, por concepto de impuestos, al adeudar $199,630 a la Compañía de Turismo de Puerto Rico.

El juez Edgar S. Figueroa Vázquez, del Tribunal de Primera Instancia de San Juan, encontró causa probable para arresto en las 123 denuncias por apropiación ilegal de fondos públicos al amparo de la Ley de Impuesto sobre el Canon por Ocupación de Habitación, Ley 272 del 9 de septiembre de 2003.

Los cargos fueron contra Bahía Salinas Beach Hotel, Inc., Fundación Hispanoamericana de Autismo, Sea View Entreprises Inc., Grand Bahía Ocean View Hotel y Ángel Providencio López Nunci, quienes son accionistas, propietarios y/o administradores de la hospedería localizada en Cabo Rojo.

La fianza global impuesta fue de $20,500 y la vista preliminar fue señalada para el 5 de julio.

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Este caso fue referido al Departamento de Justicia por parte de la Compañía de Turismo contra Bahía Salinas Beach Hotel, Inc. para la correspondiente investigación, al amparo del Artículo 20 de la Ley de Impuesto sobre el Canon por Ocupación de Habitación. Según la pesquisa, desde enero de 2014 hasta mayo de 2017, dicho hotel cobró y retuvo el impuesto sobre el canon por ocupación de habitación a sus huéspedes, conocido como el “room tax”, pero dejó de rendirlo a la Compañía de Turismo.

Tanto el hotel como sus accionistas, propietarios y administradores tienen la obligación de recaudar, retener y remitir a la Compañía de Turismo el impuesto sobre el canon por ocupación de habitación. Ello conforme al artículo 28, inciso A, de la mencionada Ley que dispone lo siguiente: “todo hostelero que de acuerdo con el artículo 27 de esta Ley esté obligado a recaudar y retener el impuesto remitirá mensualmente a la Compañía el importe total del impuesto recaudado durante el período comprendido entre el primero y el último día de cada mes. Esta remesa deberá hacerse no más tarde del décimo (10) día del mes siguiente al que se recaude dicho impuesto”.

“El Departamento de Justicia continúa ejerciendo sus funciones para hacer cumplir las leyes fiscales que nutren los recursos del Gobierno. No podemos permitir que empresas privadas obvien su responsabilidad contributiva. El Departamento continuará adelantando las investigaciones en curso y augura que vendrán casos adicionales”, adelantó la secretaria Vázquez.

Este caso fue investigado por la fiscal Brenda Rosado Aponte, de la División de Delitos Económicos, junto con la agente Elsa Hernández Morales, del Negociado de Investigaciones Especiales (NIE).

La columna de Iván: Uber versus taxistas… Una controversia innecesaria

Uber-v-Taxi

Por: Iván Vargas Muñiz, líder obrero del Oeste y miembro de la UIA-AAA

La atropellada llegada Uber a Puerto Rico, ha sido tema durante la pasada semana. La pugna generada entre taxistas y Uber ha provocado imputaciones hacia los primeros, de supuestas agresiones a los chóferes de la nueva compañía y hasta un pleito judicial entre la empresa y la Comisión de Servicio Público.

Uber entró al mercado puertorriqueño tal y como lo ha hecho en otras jurisdicciones a través del mundo, sin contar con los permisos requeridos y negándose a cumplir con las regulaciones que impone el estado a este tipo de servicio. En Puerto Rico, el servicio de transportación colectiva privada está regulado por la Comisión de Servicio Público (CSP) y en el caso de zonas turísticas, lo regula la Compañía de Turismo de Puerto Rico.

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En toda esta controversia está también envuelto el Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP), quienes de la nada y sin siquiera estar contenido en ninguna ley, alegan tener jurisdicción sobre el asunto. De hecho, según ha dicho el presidente de la Comisión Omar Negrón, no ha habido ningún tipo de comunicación entre Obras Públicas, a pesar que se ha intentado comunicar directamente con el secretario Miguel A. Torres Díaz.

Pero más que la situación creada, hay otros aspectos que también han generado algunas reacciones. Uber es una empresa que no cuenta con empleados. De hecho, sus ejecutivos denominan a Uber como una aplicación y no una empresa. Sus chóferes son contratistas independientes que ponen una inversión, tal vez mayor a la que Uber invierte en el servicio.

Según se informa, los chóferes reciben aproximadamente un 75 por ciento de la tarifa impuesta por Uber.

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Éstos, sin embargo, tienen que utilizar su propio vehículo con los gastos que esto conlleva, pagar sus seguros y asumir los riesgos. Uber solo se encarga de recibir la solicitud del usuario, cobrarle la tarifa y pagarle lo que le corresponde al chófer. Al no ser empleados de Uber, la empresa no tiene que garantizarle ni siquiera una póliza del Fondo del Seguro del Estado, vacaciones ni licencias por enfermedad, además que tampoco está obligada a proveerle una póliza de seguro médico.

En el caso de los taxistas, estos tienen que tener unos seguros requeridos por ley, someterse a adiestramientos y otros requerimientos a los que Uber no ha tenido que cumplir. Además, al estar bajo las regulaciones de la Comisión de Servicio Público y la Compañía de Turismo, tienen que someterse a las tarifas que estas agencias imponen, algo con lo que Uber, también se niega a cumplir. De hecho,  todos los demás porteadores públicos del país están regulados por la Comisión.

Todos estamos de acuerdo que en Puerto Rico hace falta mayores fuentes de ingresos para los puertorriqueños. También hacen falta mayores medios de transportación colectiva, no solo en el área metropolitana, sino también en otras partes de la isla. Sin embargo, esto no puede ser un estímulo para violar las leyes del país, ni para darle preferencias a unos sobre otros.

Muchos han dicho que los procesos de la Comisión son lentos, que ésta ya no cumple su función en el país, incluso de parte del gobierno se han criticado los procesos de la Comisión. Pero mientras estos procesos no sean cambiados mediante legislación, las empresas que vengan a establecerse en la isla tienen que cumplir con ellos.

No se trata de defender a Uber o a los taxistas, ese no es mi propósito. De lo que se trata es que si ya unos están regulados de una manera, se debe regular al que venga por igual, de lo contrario que se eliminen las regulaciones a todo el mundo y compitan en igualdad de condiciones.

Esta controversia ha sido innecesaria, si desde el principio se hubiera establecido que a Uber se le iba a tratar idéntico a cualquier otro porteador público autorizado por la Comisión y no darle un trato especial como se ha pretendido incluso desde la propia Fortaleza.