Impresionante “lluvia” de estrellas fugaces durante estas noches sobre la Isla

Imagen de Las Perseidas (Science at NASA) wm

SAN JUAN: La Sociedad de Astronomía de Puerto Rico Inc. (SAPR) organización avalada por el NASA Puerto Rico Space Grant Consortium, informa que durante las noches de esta semana habrá una lluvia de estrellas fugaces que podrá ser observada a simple vista desde cualquier parte de la isla en horas de la madrugada.

El asombroso evento celeste conocido en el campo de la astronomía como “Las Perseidas”, es el resultado del paso del planeta Tierra cada año por la órbita del cometa Swift-Tuttle, que está llena de partículas pequeñas de hielo que han sido liberadas por el cometa a través de los años.

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“Estos pedazos pequeños de hielo al entrar en contacto a gran velocidad con la atmosfera terrestre (entre 56 y 72 km/s), se calientan por la fricción hasta que se desintegran a gran altura, creando de esta manera un espectáculo visual durante varios segundos que luce como si fuesen estrellas fugaces”, indicó en un comunicado de prensa el profesor Juan Villafañe, presidente de la SAPR.

La SAPR indicó que la cantidad de estrellas fugaces o meteoros por hora que se podrían apreciar durante estas noches en condiciones óptimas sería alrededor de 50 a 100. Se sugiere que se observen desde lugares abiertos, sin ningún tipo de distracción alrededor y apartados de la contaminación lumínica de la ciudad.

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“Para este año se esperan picos de actividad los días 12 y 13 de agosto, siendo la noche del 12 de agosto la más indicada para su observación. En esta ocasión las condiciones serán excelentes, a pesar de que tendremos una Luna entrando a su fase menguante. Su brillo no perjudicará a la observación que se sugiere que se haga de madrugada entre las 11pm hasta antes que salga el Sol que es cuando más estrellas fugaces se ven”, añadió Villafañe.

La Sociedad de Astronomía de Puerto Rico es una entidad educativa privada sin fines de lucro, establecida e incorporada en 1985. Constituye la mayor y más antigua organización astronómica en la Isla.

Niños del Oeste participan en campamento de la NASA en el RUM

El profesor emérito Juan G. González Lagoa, al centro, ofreció una charla a los participantes sobre el sistema solar, como preámbulo al eclipse del 21 de agosto (Suministrada/Prensa RUM).

El profesor emérito Juan G. González Lagoa, al centro, ofreció una charla a los participantes sobre el sistema solar, como preámbulo al eclipse del 21 de agosto (Suministrada/Prensa RUM).

MAYAGÜEZ: Cincuenta estudiantes puertorriqueños, de escuelas de nivel elemental hasta intermedia, participaron en el campamento NASA al alcance de nuestros niños, que se celebró la pasada semana en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM).

Es la primera vez que el Puerto Rico Space Grant Consortium de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) auspicia una oportunidad de verano como esta, dirigida específicamente a participantes de etapa escolar. En su lugar, la entidad ha contado con una sólida trayectoria de brindar talleres y capacitar a maestros boricuas, quienes trabajaron en esta ocasión como recursos y guías educativos.

“Este campamento va dirigido a niñas y niños de cuarto a noveno grado enfocado en el concepto de STEAM. Los objetivos son crear conciencia en las disciplinas enmarcadas en este: Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Matemáticas y Artes. La razón detrás de todo este esfuerzo se debe a que estamos necesitando personal altamente competente en estas áreas académicas de manera que nos permitan continuar adelante la exploración espacial, particularmente por los beneficios que se están obteniendo mediante las investigaciones que se han llevado a cabo desde el comienzo de esa era”, explicó Juan G. González Lagoa, afiliado del Consorcio, así como uno de los fundadores y coordinadores de esta gesta en el recinto mayagüezano de la Universidad de Puerto Rico (UPR).

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“Queremos empezar desde los pequeños para que vean lo importante que es esto para el conocimiento de la disciplina. Se necesita, no solo porque queremos viajar a otro planeta, sino para ver si hay vida en algunos de ellos y si la hay, a qué nivel está”, recalcó sobre la relevancia de encaminar a la “generación que va levantándose”.

González Lagoa, quien es profesor emérito de la UPR, enfatizó en el doble propósito que cumple este proyecto al reclutar a seis profesionales que han preparado en el pasado, para que fueran responsables de todo el contenido didáctico.

“El segundo objetivo es que a los maestros que tenemos participando los hemos estado adiestrando en áreas STEM a través del tiempo en distintas actividades porque queremos que estén mejor educados aquí en Puerto Rico. Hacemos estos talleres intensivos, los llevamos a los centros espaciales Kennedy y Goddard para que aprendan cómo funcionan. Ahora los traemos aquí para que atiendan a los estudiantes y lo están haciendo muy bien. Yo también los visito en las escuelas y sé que el programa está funcionando”, aseguró.

Este primer grupo aprendió conceptos relacionados con el espacio, combinados con prácticas a través de proyectos creativos. Las actividades incorporaron los temas de aeronáutica, el sistema solar, el Eclipse del 21 de agosto de 2017, la preparación para viajes a Marte, la robótica y el uso de drones. También se les enseñó a construir distintos tipos de vehículos espaciales y cohetes, y clausuró con una competencia de lanzamiento de estos. A mediados de la semana, el grupo viajó hasta el Parque de las Ciencias en Bayamón, para disfrutar de un pasadía.

Aparte del auspicio del Puerto Rico Space Grant Consortium, los organizadores contaron con el apoyo del Departamento de Educación que les proveyó los almuerzos a los participantes provenientes de escuelas públicas y privadas de los pueblos de Mayagüez, Hormigueros, Las Marías, Aguada, Aguadilla, Isabela, Lajas, San Germán y Ponce.

Venus deslumbra el cielo durante la temporada navideña

El planeta Venus (Foto NASA).

El planeta Venus (Foto NASA).

SAN JUAN: La Sociedad de Astronomía de Puerto Rico (SAPR), organización avalada por el NASA Puerto Rico Space Consortium, informa que el planeta Venus —el más brillante astro del cielo luego tras la Luna y el Sol— se verá cada día durante el atardecer hasta principios de marzo. Lo interesante de esta observación es que el planeta siempre quedará visible a simple vista y no requiere el uso de un telescopio.

“El momento idóneo para observar a Venus desde Puerto Rico sería entre las 6:30 y 8:00 de la noche, debiéndose mirar a unos 20 grados de altura (el tamaño de dos puños extendidos) en dirección hacia el suroeste. El planeta se verá como un punto deslumbrante con un color blanco muy puro”, indicó el profesor Juan Villafañe, presidente de la SAPR.

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Los días 1 y 2 de enero se verá la Luna creciente, al atardecer, ubicada muy cerca del planeta. Durante todo el mes de enero Venus se apreciará con gran facilidad, pues el 12 de enero alcanzará su máxima separación de 47 grados respecto de Sol.

La próxima aparición vespertina de Venus no ocurrirá sino hasta la segunda mitad de 2018, pues el ciclo aparente de este planeta se prolonga por 584 días.

Catedrático del RUM recibe prestigioso reconocimiento

El doctor Arturo J. Hernández Maldonado recibió el Professional Achievement Award de parte del ingeniero Rudolf C. Montiel, de Great Minds in STEM, durante la Hispanic Engineer National Achievement Awards Conference, en California (Suministrada).

El doctor Arturo J. Hernández Maldonado recibió el Professional Achievement Award de parte del ingeniero Rudolf C. Montiel, de Great Minds in STEM, durante la Hispanic Engineer National Achievement Awards Conference, en California (Suministrada).

MAYAGÜEZ: El doctor Arturo J. Hernández Maldonado, catedrático del Departamento de Ingeniería Química (INQU), del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), recibió el Professional Achievement Award que concede la organización Great Minds in STEM, por los logros de su carrera, así como su aportación a la investigación científica competitiva nacional y a la educación de ingenieros químicos hispanos.

El investigador, quien ha liderado esfuerzos con significativas subvenciones de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) y la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF), recogió su galardón recientemente durante el Hispanic Engineer National Achievement Awards Conference (HENAAC) que organiza la entidad cada año en Anaheim, California.

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“Fue un momento muy especial. En la audiencia se encontraba un nutrido grupo de egresados del Colegio, quienes se destacan hoy día como líderes en diversas compañías e instituciones nacionales, que no dudaron un segundo en gritar a coro un ¡Antes, ahora, y siempre… Colegio!, lo que resultó en aplausos de parte del resto del público, en reconocimiento al impacto que todos hacemos como ingenieros y científicos puertorriqueños”, relató el doctor Hernández Maldonado en declaraciones escritas.

Por las pasadas casi tres décadas, Great Minds in STEM ha rendido tributo a los profesionales más destacados de Estados Unidos, en estas disciplinas, por su liderazgo, su capacidad de innovar y por representar las mentes más brillantes de esa nación a nivel académico, gubernamental, militar y corporativo. Este año, el catedrático mayagüezano recibió el honor junto a otros 26 homenajeados.

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Genoveva Negrón: Una astronauta mayagüezana

Genoveva Negrón Rodríguez, astronauta mayagüezana (Foto NASA).

Genoveva Negrón Rodríguez, astronauta mayagüezana (Foto NASA).

Por Julio Víctor Ramírez, hijo

MAYAGÜEZ: Todo el mundo sabe que Joseph Acabá es el único puertorriqueño que ha viajado al espacio como parte del Programa Espacial de Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés). Pero muy poca gente sabe que una mayagüezana formó parte para el año 2006-2007 del programa de astronautas del “Mars Desert Research Station”.

Se trata de Genoveva Negrón Rodríguez, natural de Mayagüez.

Durante ese periodo, Negrón Rodríguez formó parte de la tripulación número 53 del programa Spaceward Bound del Mars Desert Research Station, en el estado de Utah. Este programa entrenó astronautas de cara a eventuales viajes a la Luna entre 2018 y 2020; y subsiguientes misiones a Marte.

Lo interesante es que como parte de su entrenamiento, Negrón tuvo que estar dos semanas en un ambiente análogo al de Marte y trabajar entre 12 y 15 horas diarias.01-2016 aquaviva weekends

La mayagüezana Negrón Rodríguez tiene un Bachillerato en Ciencias de la Universidad de Puerto Rico y una Maestría de la Universidad Interamericana de Puerto Rico.

Se ha desempeñado como profesora de Ciencia y Destrezas de Investigación; y desarrolló un curso y escribió un libro sobre investigación para los estudiantes de la escuela primaria.

Según su biografía publicada en la página oficial de la NASA, Genoveva es una amante de la naturaleza, que disfruta visitar y explorar los bosques tropicales, ríos y cuevas de Puerto Rico.

También le gusta el senderismo (hiking) y el buceo.

“En su tiempo libre un buen libro y una buena taza de café son los mejores compañeros. También le gusta escribir historias, hacer investigación sobre diferentes cosas, y siempre está interesada en la investigación científica”, reza su reseña publicada por la NASA.

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Sociedad de Astronomía confirma asteroide de gran tamaño se acercará a la Tierra en “Halloween”

Ilustración del paso del asteroide en Halloween preparado por la NASA (Suministrada por la SAC).

Ilustración del paso del asteroide en Halloween preparado por la NASA (Suministrada por la SAC).

SAN JUAN: Un asteroide de notable tamaño pasará algo cerca de la Tierra el próximo 31 de octubre y aunque no existe riesgo de impacto, se trata de un evento de gran interés para los científicos.

En un comunicado de prensa, la Unión Astronómica Internacional informó que el asteroide 2015 TB145 fue descubierto el 10 de octubre desde el telescopio Pan-STARRS 1 en Hawaii.

La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) aclaró que el asteroide pasará a una distancia totalmente segura y señaló que aunque la roca espacial estaría pasando a unas 310,000 millas (498,896 kilómetros) de nuestro planeta, por tratarse de un asteroide de notable tamaño, será visible desde Puerto Rico a través de telescopios de 8 pulgadas o más de diámetro horas antes del paso más cercano.

Aunque estimados preliminares indican que el asteroide parece ser de 470 metros (1,542 pies) de diámetro, la roca espacial pudiera tener un tamaño de entre 210 y 650 metros (689 y 2,133 pies).

Esto significa que el “2015 TB145” es 28 veces más grande que el que penetró los cielos de Rusia en febrero de 2013.aquaviva domingo 11 oct 15

“Afortunadamente no existe riesgo alguno de impacto de este asteroide”, indicó Eddie Irizarry, vicepresidente de la entidad educativa, al destacar que este asteroide pasará a 1.3 veces la distancia Tierra-Luna.

La roca espacial se desplaza a una velocidad de 126,000 millas por hora.

La SAC explicó que varias agencias espaciales ya tienen proyectos en marcha para tomar acción y determinar cómo enfrentaríamos un evento en el que un asteroide presente riesgo de impacto en un futuro.

Sin embargo, la detección de este asteroide de notable tamaño a tan solo tres semanas antes de su paso cercano, demuestra que nuestro planeta está expuesto en el presente a impactos de asteroides pequeños y de tamaño moderado con un aviso previo de solo semanas.

El paso cercano del asteroide de “Halloween” ocurrirá aproximadamente a las 11:14 de la mañana (hora de Puerto Rico) el 31 de octubre.

Según la NASA, el asteroide 2015 TB145 será la roca espacial más grande en acercarse a la Tierra hasta el año 2027, cuando el asteroide 1999 AN10 se acercará a nuestro planeta.

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Súper Luna y lluvia de meteoros para este fin de semana sobre Puerto Rico

super lunaSAN JUAN: Este fin de semana la naturaleza nos ofrece dos eventos celestes. La Luna llena de mayor tamaño y más brillante del año, conocida como una “Súper Luna”, y una lluvia de meteoros serán los anfitriones del cielo nocturno este domingo, 10 de agosto, anunció la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico Inc. (SAPR).

Ambos eventos celestes serán visibles a simple vista en todo Puerto Rico por lo que no requerirán el uso de instrumentos ópticos para observarlos. La “Súper Luna” de este domingo es parte de un trío de lunas llenas cercanas a la Tierra este verano. La Luna estará en su punto más cercano a la Tierra este domingo a la 1:43 de la tarde (hora local) y estará en fase llena a las 2:09 de la tarde.

“Lo que hace especial a la luna llena de este domingo es que será la que estará más cerca de la Tierra este año, específicamente a 356,896 kilómetros (221,765 millas), haciendo que se vea un 14% por ciento mayor de lo habitual y un 30 por ciento más brillante, dando origen a el nombre asignado como Súper Luna llena”, dijo Víctor Román, vicepresidente de la SAPR  quien también es miembro voluntario del programa educativo “Embajadores del Sistema Solar” auspiciado por JPL y NASA.

“El domingo la Luna saldrá por el horizonte Este a las 6:49 p.m. (hora local) y será visible toda la noche hasta que se oculte por el horizonte Oeste a las 6:50 de la mañana del lunes. No debe ser motivo de preocupación el que la Luna se encuentre más cerca de la Tierra al realizar su órbita elíptica y que sea más brillante, pues este acontecimiento no causará ningún tipo de desastres naturales. En años anteriores han ocurrido acercamientos semejantes que demostraron lo realmente inofensivos que son estos eventos astronómicos”, indicó Román.

Según el experto, lo que sí sucederá es que el nivel de las mareas podría estar un poco más alto a causa de la cercanía de la Luna y que muchas más personas estarán observando este acontecimiento astronómico. La anterior Súper Luna ocurrió el 12 de julio pasado y la próxima ocurrirá el 9 de septiembre de este año.

Por si fuera poco, a la Súper Luna se le unirá una lluvia de meteoros conocida como las Perseidas. Esta lluvia de meteoros toma ese nombre debido a que su “radiante” o lugar en el cielo en donde se ven surgir los meteoros, está ubicado en la constelación Perseo, el personaje mitológico. Las Perseidas han estado visibles desde el 17 de julio y su pico o máximo puede ocurrir en cualquier momento a partir de las 3:00 de la tarde del 12 de agosto hasta las 4:00 de la madrugada del día 13. Las Perseidas perdurarán hasta el 24 de agosto.

“El mejor momento para observar con paciencia esta lluvia de meteoros será durante las horas anteriores al amanecer del miércoles 13 de agosto, mirando desde el noreste a las demás partes del cielo. Se espera sean visibles alrededor de 30 a 40 meteoros por hora, una cantidad menor que la usual, según pronósticos de la NASA. Esto es debido a que la luz de la Luna reducirá con su brillo la visibilidad de los meteoros tenues. Aun así, los meteoros más brillantes, incluso los bólidos, pueden ser visibles. La velocidad que alcanzan estos meteoros es de 59 kilómetros (37 millas) por segundo”, informó Román.

En caso que el cielo local se encuentre nublado o si desea tener una fuente alterna de las Perseidas, la NASA transmitirá en la noche del 12 al 13 de agosto comentarios acerca de esta lluvia de meteoros mediante el Internet  respondiendo también preguntas del público y mostrando vistas de los cielos sobre el Marshall Space Flight Center en Huntsville, Alabama, si el clima lo permite. La vista de Ustream aparecerá en agosto 12 a partir de las 9:30 p.m. (hora local). La conversación en vivo comenzará el 12 de agosto a las 11 p.m. (hora local). Vea la transmisión en http://1.usa.gov/1u4ziqp.

Descubren gran corriente de gas entre galaxias usando el Radiotelescopio de Arecibo

Ilustración de las masas de gases detectados por el Radiotelescopio de Arecibo.

Ilustración de las masas de gases detectados por el Radiotelescopio de Arecibo.

ARECIBO: Astrónomos y estudiantes encontraron una corriente de gas hidrógeno atómico, la más grande conocida al momento, que mide 2.6 millones años luz de largo entre galaxias a 500 millones años luz utilizando el Telescopio William E. Gordon del Observatorio de Arecibo, instalación del National Science Foundation (NSF).

Este puente de gas es un millón años luz más largo que una cola de gas encontrados en el Cúmulo de Virgo en otro proyecto del Observatorio unos años atrás.  El doctor Rhys Taylor, investigador en el Czech Academy of Sciences y autor principal de la publicación sobre el descubrimiento dijo: “Esto fue totalmente inesperado. Con frecuencia vemos corrientes de gas en los cúmulos de galaxias, donde hay muchas galaxias juntas, pero encontrar algo tan largo y no en un cúmulo, no tiene precedentes.”

En un comunicado de prensa circulado el jueves, no es solo la longitud de la corriente que es sorprendente, sino también la cantidad de gas que se encuentran en la corriente.  Roberto Rodríguez, candidato a graduación de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en Humacao, quien trabajó en este proyecto mientras estudiaba explicó: “Normalmente encontramos gas dentro de las galaxias pero aquí mitad del gas – 15 billones de veces la masa del Sol- está en el puente.  ¡Eso es mucho más que en las galaxias de la Vía Láctea y Andrómeda combinadas!”

El equipo aún está investigando el origen de la corriente.  Una idea es que la gran galaxia al final de la corriente pasó cerca del grupo de galaxias más pequeñas en el otro extremo, en el pasado y que el puente de gas se extrae en la medida que se separaron, mientras que otra noción es que la galaxia mayor atravesó por el mismo centro del grupo de galaxias pequeñas, sacando gas de ellas.  El equipo planifica usar simulaciones en computadora para encontrar cuál de estas ideas mejor asemeja el tamaño del puente como fue visto utilizando el telescopio en el  Observatorio de Arecibo.

En el proyecto participó Roberto Rodríguez y Clarissa Vázquez de la UPR en Humacao y Hanna Herbst, ahora estudiante graduada de la Universidad en Florida.  El doctor Robert Minchin, astrónomo del Observatorio de Arecibo e investigador principal del proyecto expresó, “La participación de estudiantes es muy importante para nosotros.  Nos honra inspirar la futura generación de astrónomos y particularmente estamos orgullosos de la participación de estudiantes puertorriqueños.”

La corriente de gas se encontró en data tomada entre el 2008 y 20011 por el Arecibo Galaxy Environment Survey (AGES) que utiliza el poder del telescopio en Arecibo para estudiar una amplia área del cielo con un alto nivel de sensitividad.  Luego de la revisión por otros astrónomos, el descubrimiento ha sido publicado hoy en las notificaciones mensuales de la Royal Astronomical Society.  Una pre-impresión del documento se encuentra en http://www.arxiv.org/abs/1407.0016.

Situado en Puerto Rico, el Observatorio de Arecibo es el hogar de radiotelescopio de un solo plato más grande y sensitivo del mundo. El Observatorio de Arecibo es operado por SRI International en alianza con Ana G. Méndez- Universidad Metropolitana y la USRA, bajo un acuerdo cooperativo con la NSF.  El programa de radar planetario es apoyado por el programa NASA’s Near Earth Object Observation Program.

Para más información sobre este descubrimiento y el Observatorio de Arecibo visite la página www.naic.edu o la página en Facebook, Arecibo Observatory.

Nave espacial “Rosetta” logra llegar a un cometa para orbitarlo

Foto cercana de la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Foto cercana de la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

SAN JUAN: Una nave robótica de la Agencia Espacial Europea logró llegar el miércoles hasta un cometa para iniciar una misión científica sin precedentes. Se trata de la primera nave en la historia de la exploración espacial que orbitará a un cometa y hasta enviará un módulo que intentará descender en su superficie.

Luego de estar viajando durante 10 años, en la mañana de hoy miércoles la nave Rosetta encendió sus propulsores para reducir su velocidad y maniobrar para comenzar a orbitar al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

El cometa se encuentra actualmente a una distancia de 251 millones de millas (405 millones de kilómetros) de la Tierra, es decir entre las órbitas de Marte y Júpiter. Durante su acercamiento al cometa, Rosetta detectó emisiones de vapor de agua, lo cual sugiere existe una gran cantidad del líquido en el interior del cometa.

Pero lo que sorprendió a los científicos fueron las espectaculares imágenes que muestran que el núcleo del cometa 67P tiene una forma irregular, el cual parece estar compuesto por dos partes que anteriormente estuvieron separadas y en algún momento –posiblemente hace millones de años– se unieron formando lo que se conoce como un “núcleo binario en contacto”.

Los cometas son objetos del espacio similares a los asteroides pero provienen de zonas aún más distantes de nuestro sistema solar. Otra diferencia importante es que los cometas tienen su superficie cubierta por hielo y polvo.

Observará reacción del cometa

“¿Se imaginan estar cerca de un cometa y ver lo que ocurre cuando éste se acerca al Sol? …esto es exactamente lo que observará la nave Rosetta y el módulo Philae que descenderá en la superficie del Cometa 67P en noviembre de este año”, señaló la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) al destacar que actualmente el cometa se encuentra relativamente inactivo por estar lejos del Sol, razón por la cual al presente no se le aprecia la notable cola que por lo general muestran los cometas.

Sin embargo, cuando comience a acercarse a nuestra estrella sentirá su calor y se podrá ver de cerca la reacción del cometa.

El “67P” estará en su punto más cercano al Sol en agosto del 2015, y se trata de un cometa que orbita a nuestra estrella cada 6.5 años. La nave Rosetta será la primera que acompaña a un cometa según éste se acerca al Sol, mientras que el módulo Philae se convertirá en la primera nave que captaría imágenes desde la superficie de un cometa.

Según se acerque al Sol, el cometa pudiera desarrollar una cola mientras Rosetta y Philae estudian los cambios ocasionados por la radiación solar. Actualmente el cometa, que no representa riesgo alguno para la Tierra, se desplaza a una velocidad de 34,175 millas por hora (55,000 km/h) y ha sido captado a través de telescopios grandes desde la Isla, indicó la SAC.

Primera nave espacial en orbitar un cometa lo hará hoy

Imagen adquirida el 1 de agosto por la cámara de la nave espacial Rosetta a una distancia aproximada de 1,000 km. El punto negro es un desperfecto de la imagen. Foro: ESA/Rosetta/MPS

Imagen adquirida el 1 de agosto por la cámara de la nave espacial Rosetta a una distancia aproximada de 1,000 km. El punto negro es un desperfecto de la imagen. Foto: ESA/Rosetta/MPS

SAN JUAN: La nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea se acercará al cometa 67P hoy miércoles, 6 de agosto, para orbitarlo luego de realizar un viaje de 10 años por el espacio, informó en declaraciones escritas la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico.

Rosetta será la primera nave espacial en orbitar a un cometa, escoltarlo mientras orbite al Sol y colocar en su núcleo una sonda para estudiarlo en detalle.

Mediante imágenes enviadas por la nave Rosetta el pasado 14 de julio, los científicos que dirigen la misión supieron que el núcleo del cometa 67P es de forma irregular consistiendo de dos partes distintas, una mayor que la otra.

Estudios térmicos del cometa 67P fueron realizados entre el 13 y el 21 de julio pasado, cuando la nave Rosetta se acercó al cometa desde 14,000 kilómetros (8,700 millas) a poco más de 5,000 kilómetros (3,107 millas) de distancia. Al utilizar el sensor que capta la luz infrarroja emitida por todo el cometa, los científicos lograron determinar que la temperatura promedio de su superficie es de aproximadamente -70º C (-94º Fahrenheit).

Luego de acercarse a 25 kilómetros (15.53 millas) del cometa, Rosetta realizará mapas detallados para determinar el lugar que aterrizará el módulo de descenso “Philae” en el núcleo del cometa en noviembre. Justo antes de enviar a Philae, la nave Rosetta se acercará a 2.5 kilómetros (1.55 millas) del núcleo del cometa.

Los instrumentos del módulo Philae obtendrán las primeras imágenes de la superficie de un cometa y hará un análisis para averiguar de qué está hecho.

La designación oficial del cometa es 67P/Churyumov–Gerasimenko. Actualmente se encuentra a una distancia de alrededor de 1.3 Unidades Astronómicas, equivalente a 190 millones de kilómetros (118 millones de millas), posee un período orbital entorno al Sol de 6.45 años y su periodo de rotación es de aproximadamente 12.7 horas. Su máximo acercamiento al Sol será el 13 de agosto de 2015.

Según indicó Matt Taylor, científico del proyecto Rosetta de la Agencia Espacial Europea, el espectrómetro de imágenes termales, infrarrojas y visibles ofrecerá, en combinación con observaciones de 10 experimentos científicos en la nave espacial incluyendo los del módulo de aterrizaje, una descripción detallada de las propiedades físicas de la superficie y gases de la coma del cometa, viendo como las condiciones cambian a diario y, como el cometa pasa alrededor el Sol a lo largo del próximo año.

Rosetta es una misión de la Agencia Espacial Europea y de la NASA.

 

Enlace para ver la llegada de la nave espacial Rosetta al cometa 67P en http://rosetta.jpl.nasa.gov/news/rosetta-arrives-67p