Impresionante lluvia de estrellas fugaces durante la madrugada del sábado

REDACCIÓN: La Sociedad de Astronomía de Puerto Rico, Inc. (SAPR) organización avalada por el NASA Puerto Rico Space Consortium, informa que, durante la madrugada de este sábado, 4 de enero, habrá una lluvia de estrellas fugaces que podrá ser observada a simple vista desde cualquier parte de la isla.

El espectáculo visual en la bóveda celeste ocurre entre las noches del 27 de diciembre al 10 de enero, pero su pico máximo es durante la noche del 3 de enero, que solo tiene una noche de duración y se puede apreciar a partir de las 11:00 de la noche del viernes.

Se recomienda observarlas desde lugares oscuros, libres de contaminación lumínica, antes del amanecer del 4 de enero, que será el momento de su máxima intensidad.

“Este año se podrán apreciar entre 50 a 100 meteoros por hora. El radial aparente desde donde parecen caer las estrellas fugaces o meteoros, es en dirección hacia el norte en donde está ubicada la constelación de Boötes, también conocida como el Pastor de Bueyes”, indicó el profesor César M. López, secretario de la SAPR y quien en el 2019 fue seleccionado por la Unión Astronómica Internacional (la IAU por sus siglas en inglés) como Embajador de Cielos Oscuros.

“Las Cuadrántidas”, que es el nombre que se le da a esta lluvia de estrellas fugaces, pudiera deberse al particulado proveniente del asteroide 2003 EH1 descubierto en marzo de 2003.

La Sociedad de Astronomía de Puerto Rico, Inc. (SAPR) es una entidad educativa privada sin fines de lucro, establecida e incorporada en 1985. Constituye la mayor y más antigua organización astronómica en la Isla.

La organización tiene como misión observar el cielo nocturno, divulgar la astronomía y promover la investigación a nivel aficionado. La SAPR está afiliada a la NASA, a través de Puerto Rico Space Grant Consortium desde el 2002, y sus servicios educativos están respaldados por dicha institución.

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Desde las 5:00 de la tarde de hoy… Paro estudiantil de 36 horas en el Colegio

MAYAGÜEZ: Un paro de 36 horas fue decretado esta tarde por estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (RUM), según lo acordaron en una asamblea. El mismo comenzó a las 5:00 de la tarde.

El estudiantado colegial aprobó también una moción para “exigir” la publicación los estados financieros de Administración Central de la UPR.

A raíz de la acción estudiantil, el rector Agustín Rullán aseguró que se afectará la visita de personal de la Administración Nacional Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) al Colegio, que tendría lugar mañana jueves.

“Mañana viene la NASA y muchos contratistas. Si no los podemos atender podríamos perder oportunidades futuras de desarrollo económico para nuestros egresados”, escribió el rector Rullán en su cuenta de la red social Twitter.

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[MAYAGÜEZ] Estudiantes de CROEM ganan el primer premio en competencias “Veggies in Space” de la NASA

MAYAGÜEZ: Cerca de 19 jueces concluyeron proclamar como ganador de las competencias “Veggies in Space o NASA Growing Beyond Earth” (GBE), que auspicia la Agencia Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) en Estados Unidos, al grupo de estudiantes del Centro Residencial de Oportunidades Educativas de Mayagüez (CROEM), por la excelencia en el trabajo presentado.

El grupo de estudiantes de CROEM, dirigido por la profesora de biotecnología, microbiología, investigación y biología, Brenda M. Cabrera; y la profesora de biología, anatomía y ecología, Venus Vargas; está integrado por Fabián Segarra Rodríguez, Alanis Collado Cruz, Andrea Cabot Sorrentini, José López Maldonado, Daisa Orench Rivera, Sophie Lu Xu y Julián Canabal Rodríguez.

En un comunicado de prensa se informó que el grupo de estudiantes obtuvo el primer lugar en “The Fairchild Challenge” que culminó el domingo en Miami, Florida.

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“El Space Veggie o NASA Growing Beyond Earth (GBE) es una competencia que contó de dos fases. La primera fue de 28 días en la cual se trabajó con semillas de diferentes tipos de lechuga en un ambiente controlado simulando condiciones del Planeta Marte. La segunda etapa consiste de 52 días trabajando una propuesta investigativa diseñada cuidadosamente con el propósito de optimizar estos cultivos en la estación espacial”, señaló la profesora Cabrera.

“El proyecto Space Veggie o NASA Growing Beyond Earth (GBE) está afiliado a Puerto Rico NASA Space Grant Consortium de la Universidad de Puerto Rico donde coordinamos nuestra participación. La propuesta de los estudiantes de CROEM fue aprobada favorablemente para competir en el The Fairchild Challenge que se celebró este fin de semana en la ciudad de Miami y hoy hemos obtenido el primer lugar, donde nuestros estudiantes de CROEM se proclamaron campeones de este reto único de NASA”, añadió la profesora Vargas.

Impresionante “lluvia” de estrellas fugaces durante estas noches sobre la Isla

Imagen de Las Perseidas (Science at NASA) wm

SAN JUAN: La Sociedad de Astronomía de Puerto Rico Inc. (SAPR) organización avalada por el NASA Puerto Rico Space Grant Consortium, informa que durante las noches de esta semana habrá una lluvia de estrellas fugaces que podrá ser observada a simple vista desde cualquier parte de la isla en horas de la madrugada.

El asombroso evento celeste conocido en el campo de la astronomía como “Las Perseidas”, es el resultado del paso del planeta Tierra cada año por la órbita del cometa Swift-Tuttle, que está llena de partículas pequeñas de hielo que han sido liberadas por el cometa a través de los años.

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“Estos pedazos pequeños de hielo al entrar en contacto a gran velocidad con la atmosfera terrestre (entre 56 y 72 km/s), se calientan por la fricción hasta que se desintegran a gran altura, creando de esta manera un espectáculo visual durante varios segundos que luce como si fuesen estrellas fugaces”, indicó en un comunicado de prensa el profesor Juan Villafañe, presidente de la SAPR.

La SAPR indicó que la cantidad de estrellas fugaces o meteoros por hora que se podrían apreciar durante estas noches en condiciones óptimas sería alrededor de 50 a 100. Se sugiere que se observen desde lugares abiertos, sin ningún tipo de distracción alrededor y apartados de la contaminación lumínica de la ciudad.

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“Para este año se esperan picos de actividad los días 12 y 13 de agosto, siendo la noche del 12 de agosto la más indicada para su observación. En esta ocasión las condiciones serán excelentes, a pesar de que tendremos una Luna entrando a su fase menguante. Su brillo no perjudicará a la observación que se sugiere que se haga de madrugada entre las 11pm hasta antes que salga el Sol que es cuando más estrellas fugaces se ven”, añadió Villafañe.

La Sociedad de Astronomía de Puerto Rico es una entidad educativa privada sin fines de lucro, establecida e incorporada en 1985. Constituye la mayor y más antigua organización astronómica en la Isla.

Niños del Oeste participan en campamento de la NASA en el RUM

El profesor emérito Juan G. González Lagoa, al centro, ofreció una charla a los participantes sobre el sistema solar, como preámbulo al eclipse del 21 de agosto (Suministrada/Prensa RUM).

El profesor emérito Juan G. González Lagoa, al centro, ofreció una charla a los participantes sobre el sistema solar, como preámbulo al eclipse del 21 de agosto (Suministrada/Prensa RUM).

MAYAGÜEZ: Cincuenta estudiantes puertorriqueños, de escuelas de nivel elemental hasta intermedia, participaron en el campamento NASA al alcance de nuestros niños, que se celebró la pasada semana en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM).

Es la primera vez que el Puerto Rico Space Grant Consortium de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) auspicia una oportunidad de verano como esta, dirigida específicamente a participantes de etapa escolar. En su lugar, la entidad ha contado con una sólida trayectoria de brindar talleres y capacitar a maestros boricuas, quienes trabajaron en esta ocasión como recursos y guías educativos.

“Este campamento va dirigido a niñas y niños de cuarto a noveno grado enfocado en el concepto de STEAM. Los objetivos son crear conciencia en las disciplinas enmarcadas en este: Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Matemáticas y Artes. La razón detrás de todo este esfuerzo se debe a que estamos necesitando personal altamente competente en estas áreas académicas de manera que nos permitan continuar adelante la exploración espacial, particularmente por los beneficios que se están obteniendo mediante las investigaciones que se han llevado a cabo desde el comienzo de esa era”, explicó Juan G. González Lagoa, afiliado del Consorcio, así como uno de los fundadores y coordinadores de esta gesta en el recinto mayagüezano de la Universidad de Puerto Rico (UPR).

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“Queremos empezar desde los pequeños para que vean lo importante que es esto para el conocimiento de la disciplina. Se necesita, no solo porque queremos viajar a otro planeta, sino para ver si hay vida en algunos de ellos y si la hay, a qué nivel está”, recalcó sobre la relevancia de encaminar a la “generación que va levantándose”.

González Lagoa, quien es profesor emérito de la UPR, enfatizó en el doble propósito que cumple este proyecto al reclutar a seis profesionales que han preparado en el pasado, para que fueran responsables de todo el contenido didáctico.

“El segundo objetivo es que a los maestros que tenemos participando los hemos estado adiestrando en áreas STEM a través del tiempo en distintas actividades porque queremos que estén mejor educados aquí en Puerto Rico. Hacemos estos talleres intensivos, los llevamos a los centros espaciales Kennedy y Goddard para que aprendan cómo funcionan. Ahora los traemos aquí para que atiendan a los estudiantes y lo están haciendo muy bien. Yo también los visito en las escuelas y sé que el programa está funcionando”, aseguró.

Este primer grupo aprendió conceptos relacionados con el espacio, combinados con prácticas a través de proyectos creativos. Las actividades incorporaron los temas de aeronáutica, el sistema solar, el Eclipse del 21 de agosto de 2017, la preparación para viajes a Marte, la robótica y el uso de drones. También se les enseñó a construir distintos tipos de vehículos espaciales y cohetes, y clausuró con una competencia de lanzamiento de estos. A mediados de la semana, el grupo viajó hasta el Parque de las Ciencias en Bayamón, para disfrutar de un pasadía.

Aparte del auspicio del Puerto Rico Space Grant Consortium, los organizadores contaron con el apoyo del Departamento de Educación que les proveyó los almuerzos a los participantes provenientes de escuelas públicas y privadas de los pueblos de Mayagüez, Hormigueros, Las Marías, Aguada, Aguadilla, Isabela, Lajas, San Germán y Ponce.

Venus deslumbra el cielo durante la temporada navideña

El planeta Venus (Foto NASA).

El planeta Venus (Foto NASA).

SAN JUAN: La Sociedad de Astronomía de Puerto Rico (SAPR), organización avalada por el NASA Puerto Rico Space Consortium, informa que el planeta Venus —el más brillante astro del cielo luego tras la Luna y el Sol— se verá cada día durante el atardecer hasta principios de marzo. Lo interesante de esta observación es que el planeta siempre quedará visible a simple vista y no requiere el uso de un telescopio.

“El momento idóneo para observar a Venus desde Puerto Rico sería entre las 6:30 y 8:00 de la noche, debiéndose mirar a unos 20 grados de altura (el tamaño de dos puños extendidos) en dirección hacia el suroeste. El planeta se verá como un punto deslumbrante con un color blanco muy puro”, indicó el profesor Juan Villafañe, presidente de la SAPR.

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Los días 1 y 2 de enero se verá la Luna creciente, al atardecer, ubicada muy cerca del planeta. Durante todo el mes de enero Venus se apreciará con gran facilidad, pues el 12 de enero alcanzará su máxima separación de 47 grados respecto de Sol.

La próxima aparición vespertina de Venus no ocurrirá sino hasta la segunda mitad de 2018, pues el ciclo aparente de este planeta se prolonga por 584 días.

Catedrático del RUM recibe prestigioso reconocimiento

El doctor Arturo J. Hernández Maldonado recibió el Professional Achievement Award de parte del ingeniero Rudolf C. Montiel, de Great Minds in STEM, durante la Hispanic Engineer National Achievement Awards Conference, en California (Suministrada).

El doctor Arturo J. Hernández Maldonado recibió el Professional Achievement Award de parte del ingeniero Rudolf C. Montiel, de Great Minds in STEM, durante la Hispanic Engineer National Achievement Awards Conference, en California (Suministrada).

MAYAGÜEZ: El doctor Arturo J. Hernández Maldonado, catedrático del Departamento de Ingeniería Química (INQU), del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), recibió el Professional Achievement Award que concede la organización Great Minds in STEM, por los logros de su carrera, así como su aportación a la investigación científica competitiva nacional y a la educación de ingenieros químicos hispanos.

El investigador, quien ha liderado esfuerzos con significativas subvenciones de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) y la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF), recogió su galardón recientemente durante el Hispanic Engineer National Achievement Awards Conference (HENAAC) que organiza la entidad cada año en Anaheim, California.

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“Fue un momento muy especial. En la audiencia se encontraba un nutrido grupo de egresados del Colegio, quienes se destacan hoy día como líderes en diversas compañías e instituciones nacionales, que no dudaron un segundo en gritar a coro un ¡Antes, ahora, y siempre… Colegio!, lo que resultó en aplausos de parte del resto del público, en reconocimiento al impacto que todos hacemos como ingenieros y científicos puertorriqueños”, relató el doctor Hernández Maldonado en declaraciones escritas.

Por las pasadas casi tres décadas, Great Minds in STEM ha rendido tributo a los profesionales más destacados de Estados Unidos, en estas disciplinas, por su liderazgo, su capacidad de innovar y por representar las mentes más brillantes de esa nación a nivel académico, gubernamental, militar y corporativo. Este año, el catedrático mayagüezano recibió el honor junto a otros 26 homenajeados.

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Genoveva Negrón: Una astronauta mayagüezana

Genoveva Negrón Rodríguez, astronauta mayagüezana (Foto NASA).

Genoveva Negrón Rodríguez, astronauta mayagüezana (Foto NASA).

Por Julio Víctor Ramírez, hijo

MAYAGÜEZ: Todo el mundo sabe que Joseph Acabá es el único puertorriqueño que ha viajado al espacio como parte del Programa Espacial de Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés). Pero muy poca gente sabe que una mayagüezana formó parte para el año 2006-2007 del programa de astronautas del “Mars Desert Research Station”.

Se trata de Genoveva Negrón Rodríguez, natural de Mayagüez.

Durante ese periodo, Negrón Rodríguez formó parte de la tripulación número 53 del programa Spaceward Bound del Mars Desert Research Station, en el estado de Utah. Este programa entrenó astronautas de cara a eventuales viajes a la Luna entre 2018 y 2020; y subsiguientes misiones a Marte.

Lo interesante es que como parte de su entrenamiento, Negrón tuvo que estar dos semanas en un ambiente análogo al de Marte y trabajar entre 12 y 15 horas diarias.01-2016 aquaviva weekends

La mayagüezana Negrón Rodríguez tiene un Bachillerato en Ciencias de la Universidad de Puerto Rico y una Maestría de la Universidad Interamericana de Puerto Rico.

Se ha desempeñado como profesora de Ciencia y Destrezas de Investigación; y desarrolló un curso y escribió un libro sobre investigación para los estudiantes de la escuela primaria.

Según su biografía publicada en la página oficial de la NASA, Genoveva es una amante de la naturaleza, que disfruta visitar y explorar los bosques tropicales, ríos y cuevas de Puerto Rico.

También le gusta el senderismo (hiking) y el buceo.

“En su tiempo libre un buen libro y una buena taza de café son los mejores compañeros. También le gusta escribir historias, hacer investigación sobre diferentes cosas, y siempre está interesada en la investigación científica”, reza su reseña publicada por la NASA.

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Sociedad de Astronomía confirma asteroide de gran tamaño se acercará a la Tierra en “Halloween”

Ilustración del paso del asteroide en Halloween preparado por la NASA (Suministrada por la SAC).

Ilustración del paso del asteroide en Halloween preparado por la NASA (Suministrada por la SAC).

SAN JUAN: Un asteroide de notable tamaño pasará algo cerca de la Tierra el próximo 31 de octubre y aunque no existe riesgo de impacto, se trata de un evento de gran interés para los científicos.

En un comunicado de prensa, la Unión Astronómica Internacional informó que el asteroide 2015 TB145 fue descubierto el 10 de octubre desde el telescopio Pan-STARRS 1 en Hawaii.

La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) aclaró que el asteroide pasará a una distancia totalmente segura y señaló que aunque la roca espacial estaría pasando a unas 310,000 millas (498,896 kilómetros) de nuestro planeta, por tratarse de un asteroide de notable tamaño, será visible desde Puerto Rico a través de telescopios de 8 pulgadas o más de diámetro horas antes del paso más cercano.

Aunque estimados preliminares indican que el asteroide parece ser de 470 metros (1,542 pies) de diámetro, la roca espacial pudiera tener un tamaño de entre 210 y 650 metros (689 y 2,133 pies).

Esto significa que el “2015 TB145” es 28 veces más grande que el que penetró los cielos de Rusia en febrero de 2013.aquaviva domingo 11 oct 15

“Afortunadamente no existe riesgo alguno de impacto de este asteroide”, indicó Eddie Irizarry, vicepresidente de la entidad educativa, al destacar que este asteroide pasará a 1.3 veces la distancia Tierra-Luna.

La roca espacial se desplaza a una velocidad de 126,000 millas por hora.

La SAC explicó que varias agencias espaciales ya tienen proyectos en marcha para tomar acción y determinar cómo enfrentaríamos un evento en el que un asteroide presente riesgo de impacto en un futuro.

Sin embargo, la detección de este asteroide de notable tamaño a tan solo tres semanas antes de su paso cercano, demuestra que nuestro planeta está expuesto en el presente a impactos de asteroides pequeños y de tamaño moderado con un aviso previo de solo semanas.

El paso cercano del asteroide de “Halloween” ocurrirá aproximadamente a las 11:14 de la mañana (hora de Puerto Rico) el 31 de octubre.

Según la NASA, el asteroide 2015 TB145 será la roca espacial más grande en acercarse a la Tierra hasta el año 2027, cuando el asteroide 1999 AN10 se acercará a nuestro planeta.

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Súper Luna y lluvia de meteoros para este fin de semana sobre Puerto Rico

super lunaSAN JUAN: Este fin de semana la naturaleza nos ofrece dos eventos celestes. La Luna llena de mayor tamaño y más brillante del año, conocida como una “Súper Luna”, y una lluvia de meteoros serán los anfitriones del cielo nocturno este domingo, 10 de agosto, anunció la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico Inc. (SAPR).

Ambos eventos celestes serán visibles a simple vista en todo Puerto Rico por lo que no requerirán el uso de instrumentos ópticos para observarlos. La “Súper Luna” de este domingo es parte de un trío de lunas llenas cercanas a la Tierra este verano. La Luna estará en su punto más cercano a la Tierra este domingo a la 1:43 de la tarde (hora local) y estará en fase llena a las 2:09 de la tarde.

“Lo que hace especial a la luna llena de este domingo es que será la que estará más cerca de la Tierra este año, específicamente a 356,896 kilómetros (221,765 millas), haciendo que se vea un 14% por ciento mayor de lo habitual y un 30 por ciento más brillante, dando origen a el nombre asignado como Súper Luna llena”, dijo Víctor Román, vicepresidente de la SAPR  quien también es miembro voluntario del programa educativo “Embajadores del Sistema Solar” auspiciado por JPL y NASA.

“El domingo la Luna saldrá por el horizonte Este a las 6:49 p.m. (hora local) y será visible toda la noche hasta que se oculte por el horizonte Oeste a las 6:50 de la mañana del lunes. No debe ser motivo de preocupación el que la Luna se encuentre más cerca de la Tierra al realizar su órbita elíptica y que sea más brillante, pues este acontecimiento no causará ningún tipo de desastres naturales. En años anteriores han ocurrido acercamientos semejantes que demostraron lo realmente inofensivos que son estos eventos astronómicos”, indicó Román.

Según el experto, lo que sí sucederá es que el nivel de las mareas podría estar un poco más alto a causa de la cercanía de la Luna y que muchas más personas estarán observando este acontecimiento astronómico. La anterior Súper Luna ocurrió el 12 de julio pasado y la próxima ocurrirá el 9 de septiembre de este año.

Por si fuera poco, a la Súper Luna se le unirá una lluvia de meteoros conocida como las Perseidas. Esta lluvia de meteoros toma ese nombre debido a que su “radiante” o lugar en el cielo en donde se ven surgir los meteoros, está ubicado en la constelación Perseo, el personaje mitológico. Las Perseidas han estado visibles desde el 17 de julio y su pico o máximo puede ocurrir en cualquier momento a partir de las 3:00 de la tarde del 12 de agosto hasta las 4:00 de la madrugada del día 13. Las Perseidas perdurarán hasta el 24 de agosto.

“El mejor momento para observar con paciencia esta lluvia de meteoros será durante las horas anteriores al amanecer del miércoles 13 de agosto, mirando desde el noreste a las demás partes del cielo. Se espera sean visibles alrededor de 30 a 40 meteoros por hora, una cantidad menor que la usual, según pronósticos de la NASA. Esto es debido a que la luz de la Luna reducirá con su brillo la visibilidad de los meteoros tenues. Aun así, los meteoros más brillantes, incluso los bólidos, pueden ser visibles. La velocidad que alcanzan estos meteoros es de 59 kilómetros (37 millas) por segundo”, informó Román.

En caso que el cielo local se encuentre nublado o si desea tener una fuente alterna de las Perseidas, la NASA transmitirá en la noche del 12 al 13 de agosto comentarios acerca de esta lluvia de meteoros mediante el Internet  respondiendo también preguntas del público y mostrando vistas de los cielos sobre el Marshall Space Flight Center en Huntsville, Alabama, si el clima lo permite. La vista de Ustream aparecerá en agosto 12 a partir de las 9:30 p.m. (hora local). La conversación en vivo comenzará el 12 de agosto a las 11 p.m. (hora local). Vea la transmisión en http://1.usa.gov/1u4ziqp.