Informe revela sequía “anormal” para pueblos del suroeste

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MAYAGÜEZ: El Monitor de Sequía de Estados Unidos dio a conocer el viernes que 14 pueblos, particularmente ocho de la región suroeste de Puerto Rico, enfrentan condiciones “anormales” de sequía.

Enlace al informe:

http://droughtmonitor.unl.edu/CurrentMap/StateDroughtMonitor.aspx?PR

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Aunque el informe fue publicado por los medios el viernes, su fecha de emisión fue el jueves, 7 de junio, indicando que el 14.34 por ciento del área enfrenta condiciones “anormalmente secas”.

Los pueblos incluidos en el informe son Cabo Rojo, Lajas, San Germán, Sabana Grande, Guánica, Yauco, Guayanilla, Peñuelas, Ponce, Juana Díaz, Coamo, Santa Isabel, Aibonito y Salinas.

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Para 2015, el gobierno tuvo que implantar un plan de racionamiento de agua debido a las condiciones de sequía en la isla, que llegaron en ese momento al nivel extremo. En esa ocasión, varios de pueblos del suroeste de la Isla que aparecen ahora presentando condiciones anormales de sequía, no se vieron afectados por el racionamiento de entonces.

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Confirmado racionamiento de agua en el Noroeste… Salud alerta a hospitales de la región (Documento y fotos)

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MAYAGÜEZ: Ante el hecho publicado hace semanas por LA CALLE Digital sobre la acción del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos de drenar el Lago Guajataca a niveles que provocaron la preocupación de funcionarios de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), una carta del secretario de Salud, doctor Rafael Rodríguez Mercado, confirmó la determinación de un racionamiento de agua en los pueblos que se nutren de ese cuerpo de agua.

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En el documento, fechado el pasado 26 de diciembre y dirigido a hospitales públicos y privados, así como facilidades de servicio de salud en la zona, el secretario Rodríguez Mercado confirmó haber sido notificado por la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias sobre “posibles medidas de racionamiento para los municipios que se suplen de la represa Guajataca”.

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Los pueblos incluidos son Aguadilla, Aguada, Isabela, San Sebastián y Moca.

El funcionario hizo un llamado para que se revisen y activen los planes de contingencia en los hospitales y facilidades de salud localizados en esos pueblos.

LA CALLE Digital publicó fotos que evidenciaban el drenaje de lago, mientras que personal de la AAA confirmó entonces que el Guajataca estaba bajo observación ante el descenso en los niveles del lago que abrían la probabilidad de un racionamiento.

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Iván comenta: Cómo evitar futuros racionamientos de agua

racionamiento de aguaPor: Iván Vargas Muñiz, líder obrero del Oeste y miembro de la UIA/AAA

La situación de agua en Puerto Rico continúa dando de qué hablar. Como recordarán, en el 1994 el entonces gobernador Pedro Rosselló, decretó un estado de emergencia con los abastos de agua en el país, ante la gran sequía que se vivió en aquella época. Los embalses y ríos en todo Puerto Rico estaban en condición crítica, por lo que la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) se vio en la obligación de establecer planes de racionamientos para distintas partes del país, específicamente las que dependían de los embalses alrededor de toda la isla.

Fueron tiempos muy difíciles los que se vivieron. Se establecieron oasis en distintos puntos para que la gente se abasteciera. Incluso en las plantas que no dependen de grandes embalses, sino que tienen toma directa de los ríos, presentaban problemas de niveles de agua.

Hoy, aunque la sequía no es tan grave, si estamos inmersos en un plan de racionamiento para los clientes que se sirven del Lago Carraízo y una seria amenaza a los que se sirven del Lago La Plata, de que en cualquier momento puedan entrar en un plan similar de racionamiento.

Tanto en el 1994 como en el 2015, hay puntos importantes que provocan que estas situaciones continúen ocurriendo. Por ejemplo, tanto en el 1994 como en el 2015, los abastos tienen serios problemas de mantenimiento que provocaron la alta concentración de sedimentos dentro de los lagos, cuyo efecto es disminuir la cantidad de agua que se almacena. En el 1994 como en el presente, los ejecutivos de la Autoridad admiten que un gran por ciento del agua procesada se pierde, cuyo efecto, además de incurrir en gastos excesivos en químicos y demás, provoca que haya que extraer mayor cantidad de agua a la que realmente se necesita para su distribución.Aquaviva 8

Sin embargo, además de iniciar un plan de mantenimiento continúo de los abastos, tenemos que iniciar un plan agresivo, no solo para evitar que se pierda el agua procesada, sino también para llevar a los abastos agua que hoy no llega y comenzar a estudiar otras maneras de suplir las necesidades de ciertos sectores que utilizan mucha agua y que no necesitan que la misma sea completamente potable.

Cada vez que llueve, la mayoría del agua que cae sobre las calles del país, se pierde río abajo sin que la misma llegue a una planta o a un lago para ser procesada. Por lo tanto, la Autoridad de Acueductos debe iniciar esfuerzos con la Autoridad de Carreteras, el Colegio de Ingenieros de Puerto Rico y el Cuerpo de Ingenieros de Estados Unidos, para estudiar la forma en que las aguas producto de las lluvias, que discurren por las calles y autopistas del país, específicamente en los lugares donde hay lagos cerca, sean llevadas por canales pluviales hasta algunos de los tributarios que sirven a los distintos lagos. Esto aumentaría grandemente los niveles de los embalses, aun cuando la lluvia no sea en las propias cuencas de éstos.

Otra propuesta que debe analizarse con detenimiento es, estudiar la viabilidad de reutilizar las aguas residuales de nuestras plantas sanitarias, las cuales exceden los parámetros que exige la Agencia de Protección Ambiental (EPA), para venderla para uso agrícola, o para las industrias que utilizan agua para procesos de enfriamiento o incluso, para crear una red paralela a la red de agua potable y que se utilice para la extinción de incendios o como hacen algunos municipios, lavar calles. Esto generaría ingresos adicionales a la vez que libera los abastos de agua, de tanto consume.

Obviamente, no se me puede quedar que la Autoridad debe reunirse con el Departamento de Salud para que se permita el reprocesamiento de las aguas que son utilizadas para lavar filtros, o del vaciado de tanques de las plantas de filtración, agua que muchas veces se pierde hacia el río y que puede aprovecharse en momentos como éste.

Tal vez podemos escribir muchas más propuestas, pero me parece que si se logra implementar algunas de las que he mencionado, la situación del agua en el país no sería tan difícil y tal vez no veremos nuevamente un plan de racionamiento de agua.