Política

Alcalde de Aguadilla presenta auditoría externa que refleja déficit de más $87 millones en el Municipio

AGUADILLA: Como se había adelantado en su mensaje de juramentación, donde se firmó un contrato para la realización de una auditoría externa para determinar las verdaderas condiciones fiscales en que se encontraba el municipio, el alcalde Julio Roldán Concepción, en compañía del Contador Público Autorizado Reinaldo Meléndez Cordero; así como funcionarios de su administración, ofreció un mensaje especial para dar a conocer el resultado de esa auditoría externa, “y que el pueblo aguadillano supiera la verdad sobre la crítica situación fiscal dejada por las administraciones de Carlos Méndez y Yanitsia Irizarry”.

En su mensaje, Roldán detalló lo que catalogó como “las irregularidades, falsedades y procesos de presentar números falsos por las pasadas administraciones, haciéndole ver al pueblo de Aguadilla que las finanzas municipales estaban sólidas y que existía un superávit ficticio”.

“Desde el inicio de nuestro mandato como Alcalde hicimos un compromiso de transparencia y de comunicación directa con nuestra gente. Nos comprometimos a mantenerlos informados de los trabajos, gestiones y servicio que estaríamos realizando en cada una de nuestras dependencias municipales y en nuestras comunidades. Mas aún, nos comprometimos a desenmascarar las falsedades, números elevados y falsos presupuestos que por años intentaron presentar las administraciones pasadas. Ayer cumplimos otro de nuestros compromisos y presentamos la verdad sobre las finanzas municipales”, expresó Roldan en comunicado de prensa.

Por su parte, el CPA Meléndez Cordero, quien tuvo la encomienda de realizar la auditoria, señaló que los números encontrados y los procesos para no decir la verdad sobre situación verdadera de las Finanzas Municipales “son escandalosos y le faltan a los principios básicos de una buena contabilidad y utilización de los fondos públicos destinados a ofrecer servicios a la ciudadanía”.

“Los números son escandalosos. El déficit acumulado del Municipio de Aguadilla, el 30 de junio de 2021, es de $87,838,404. En el año fiscal 2019-2020, año antes de las elecciones, las pasadas administraciones añadieron $11 millones al déficit acumulado, esto significa que gastaban más de lo que tenían. Usaban los fondos especiales tomándole prestado al fondo operacional pero no devolvían los préstamos ya que no tenían con qué pagar”, explicó el CPA Meléndez.

“El ejemplo más claro encontrado en nuestra auditoría, lo es el añadir números en el presupuesto que no existían para financiar la perdidosa operación del Hotel de Las Cascadas. Además, el Municipio tomaba préstamos de los recaudos del fondo general, del IVU, de las patentes y de los fondos que se reciben del CRIM, y se los pasaba al pago de la deuda millonaria del Hotel Las Cascadas”, señaló Meléndez.

“Otro de los trucos utilizados por las pasadas administraciones era utilizar un crédito contra el préstamo del Hotel Las Cascadas e informaban, artificialmente, que el fondo general iba a recuperar lo que le “prestaron” al hotel, pero esta irresponsable práctica les permitió presentar un superávit irreal de $7 millones en el Fondo Operacional del Municipio, pero reflejaba déficit en los fondos especiales por $3.5 millones y en otros fondos especiales reducía dramáticamente la disponibilidad de recursos para realizar obras y ofrecer servicios a la ciudadanía”, continuó diciendo el CPA Meléndez.

Por su parte, el alcalde aguadillano explicó que al obtener el detalle o desglose de cada cantidad que se presenta en el estado financiero, se descubrió que “la excelente situación financiera la cual pregonaban la gente del pasado era solo una quimera, un sueño, un engaño, una mentira que deseaban creer”.

“Logramos identificar las malas acciones realizadas que llevaron a las pasadas administraciones a comprometer por varias décadas los recursos futuros con los que contaba el Municipio para prestar servicios a nuestra ciudadanía. El Fondo General está extremadamente comprometido para cumplir con su responsabilidad fiscal ya que gran parte de sus recursos presentes y futuros están destinados para pagar préstamos y cubrir los déficits provocados por sobregirar los fondos especiales”, apuntó Roldán.

“¿Saben qué es lo peor de todo? Que fueron los aguadillanos los que pagamos los platos rotos de las deudas y obligaciones en proyectos fracasados de las pasadas administraciones municipales. La situación es tal, que de cada dólar que entró al Municipio del 1 de julio de 2019 al 30 de junio del 2020, solo 26 centavos regresaban a los ciudadanos de Aguadilla en servicios. Los ciudadanos de Aguadilla estaban recibiendo solamente migajas de los servicios a los que tienen derecho”, denunció Roldán Concepción.

“Tanto el exalcalde Carlos Méndez como la exalcaldesa Yanitsia Irizarry, tienen mucho que explicarle al pueblo de Aguadilla de sus irresponsables prácticas financieras que llevaron a la quiebra a esta ciudad. Esperemos que tenga la valentía y el pudor de hablarle con la verdad a nuestro pueblo tal como lo hemos hecho nosotros”, concluyó el alcalde de Aguadilla.

Unen esfuerzos para salvar Las Salinas de Cabo Rojo

CABO ROJO: El representante Kebin Andrés Maldonado Martiz (PPD-Distrito 20) realizó, junto a otros funcionarios locales y federales, una inspección ocular para evaluar las condiciones de Las Salinas y el Refugio de Vida Silvestre, localizado en Cabo Rojo.

En la vista ocular, efectuada bajo la Resolución de la Cámara 495, se buscaba resolver los efectos del cambio climático, y la vez unir a todos los colaboradores para llevar el mensaje de atender con urgencia los efectos directos en el área de Las Salinas, la industria de operación continua más antigua de Puerto Rico.

“La historia de Las Salinas en Cabo Rojo es una de gran importancia, por esta ser la primera industria de Puerto Rico y una de las primeras en América. La extracción de sal en la zona comenzó aproximadamente en el 700 después de Cristo por nuestros indios aruacos. No solo estamos solicitando la protección urgente de una zona ecológica protegida, sino poder darle una economía sustentable a la comunidad que sostiene el Centro, el Refugio, la Torre y áreas adyacentes”, expresó el representante Maldonado Martiz, quien preside la Comisión de Relaciones Federales, Internacionales, Estatus y Veterano de la Cámara de Representantes.

Algunos de los colaboradores expresaron la necesidad de añadir unas dunas circundantes, parecidas a las que se encuentran en las regiones norte y sur, para crear una base más rocosa y fuerte que dé protección adicional en casos de eventos de huracanes y sismos. Se estima que en un año se pueda finalizar el proyecto, que se dividirá entre el proceso de obtener los permisos federales y estatales (las agencias responsables son DRNA y OGPE, como el Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos) y la creación de las dunas, que dura aproximadamente de uno a tres meses.

Ante la pregunta del representante Maldonado sobre cuál es la necesidad más urgente de parte del Refugio, se logró el compromiso de la comisionada residente Jenniffer González para agilizar los procesos de permisología a nivel federal con el Cuerpo de Ingenieros.

De igual forma, Leopoldo Miranda, director regional de US Fish & Wildlife, se comprometió en asignar mayores recursos y partidas presupuestarias para las mejoras del Refugio de Vida Silvestre y Las Salinas en Cabo Rojo.

El legislador Maldonado Martiz se expresó agradecido con comisionada González, con el director regional Miranda, el alcalde Jorge Morales Wiscovitch, el presidente de la Cámara, Rafael “Tatito” Hernández Montañez; los miembros de la Comisión que estuvieron presentes, José J. Pérez, José E. “Kikito” Meléndez Ortiz y el expresidente cameral Carlos “Johnny” Méndez; y en especial, con Ana Román y los demás colaboradores por una exitosa visita a Las Salinas.

“Hoy atendimos la R. de la C. 495, de mi autoría, logrando la convergencia de agencias federales y estatales y los distintos colaboradores de este importante proyecto para Cabo Rojo. Agradecido con todos. No descansaremos hasta ver este problema resuelto, lo prometimos y cumpliremos”, culminó el representante Maldonado Martiz.

Aparte de los funcionarios ya mencionados, también dijeron “presente” el director ejecutivo de la organización Protectores de Cuencas; Pedro Valle, de Caborrojeños Pro Salud y Ambiente; Ruperto Chaparro, director del Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico (UPR); representación del Departamento de Recursos Naturales (DRNA), líderes comunitarios y trabajadores de la centenaria industria de la sal.

Senadora Migdalia González propone crear Ley de la Compañía de Parques Nacionales

MAYAGÜEZ: Tras lo que catalogó como “la inacción, dejadez y poco interés” del Departamento de Recursos Naturales (DRNA) y sus directivos en atender los parques nacionales que se encuentran en total abandono y deterioro, la senadora Migdalia González Arroyo (PPD/Mayagüez-Aguadilla) radicó el Proyecto del Senado 749, para crear la nueva Ley de la Compañía de Parques Nacionales de Puerto Rico.

“Nuestros parques se merecen estar administrados nuevamente por una corporación pública propia que les dé la atención que se merecen y que pueda enfocar claramente la política pública sin distracciones, y sin el conflicto de prioridades que ocurren en una agencia del tamaño del DRNA. Evidentemente, el Departamento de Recursos Naturales ha incumplido con su deber ministerial de proteger la integridad del sistema de parques nacionales”, mencionó en comunicado de prensa la senadora González, quien ha realizado varias investigaciones legislativas en el Balneario y Centro Vacacional de Boquerón en Cabo Rojo, y las Villas y el Balneario Tres Hermanos en Añasco.

“La integración y absorción de la Compañía de Parques Nacionales, en primer lugar, por el Departamento de Recreación y Deportes y luego por el Departamento de Recursos Naturales ha fracasado. El interés con que esas dos agencias han manejado nuestros parques nacionales ha sido nulo, en especial aquellos alejados del centro de poder metropolitano. Hemos visto el abandono que nuestros parques han sufrido estos últimos años, en especial desde el 2017 cuando los huracanes Irma y María azotaron a Puerto Rico. Esa política pública de absorción de agencias, concentrando todas las responsabilidades en un único departamento, más que aliviar el proceso administrativo y la burocracia, resultó en el menoscabo de las funciones y deberes de la agencia integrada”, reza parte de la exposición de motivos.

“La Compañía de Parques Nacionales la convirtieron en un mero “programa” a pesar de la magnitud de su importancia y de la enorme operación que conlleva administrar parques como el Balneario y Centro Vacacional de Boquerón en Cabo Rojo, el Zoológico de Puerto Rico, las Cavernas del Río Camuy, y las Villas y el Balneario Tres Hermanos en Añasco, entre otros de tamaña importancia para el país”, añadió la senadora González.

“Esta Asamblea Legislativa, debe retomar el camino de crear una conciencia ambiental, conservacionista e histórica. Esta Ley es una deuda que esta generación de legisladores teníamos pendiente con las nuevas generaciones. Les debemos un mejor país y, en gran o menor medida, esta Ley contribuye a ese legado”, finalizó la senadora por la región de Mayagüez-Aguadilla.

Denuncian “toallazo” PPD en resolución de investigación sobre escándalo en Mayagüez

MAYAGÜEZ: El director político del Partido Nuevo Progresista (PNP), José “Pichy” Torres Zamora, denunció que la Cámara de Representantes no ha hecho nada en casi un año con la investigación de la crisis fiscal y administrativa en el Municipio de Mayagüez.

“En palabras sencillas, el Partido Popular Democrático le está tirando un toallazo al alcalde de Mayagüez. En abril de 2021, el Presidente de la Cámara anunció, ante la presión pública, que estaría investigando las acciones fiscales y administrativas de Mayagüez ante la revelación de serias irregularidades y posibles violaciones, sin embargo, vamos para el año de ese anuncio y todavía no se ha celebrado ni una sola vista pública sobre el asunto. Le quieren tirar la toalla”, dijo el representante novoprogresista.

La mayoría del PPD radicó en el mes de abril pasado la Resolución de la Cámara 346, que le ordena a la Comisión de Fiscalización de Fondos Públicos a realizar una investigación exhaustiva sobre la autorización, el funcionamiento y la operación de franquicias comerciales o empresas corporativas municipales con fines de lucro creadas en virtud de la Ley 107-2020 se incluye dentro del alcance de este mandato una evaluación del universo de transacciones financieras realizadas por los gobiernos municipales durante el término de 10 años, donde se hayan transferido, grabado o utilizado como garantía los activos municipales. La pesquisa, según dijo el propio presidente cameral, iniciaría por Mayagüez.

La medida, que fue aprobada el 8 de junio, no ha recibido ni una sola vista pública.

En julio de 2021, agentes del Negociado de Investigaciones Especiales (NIE), realizaron una serie de allanamientos en múltiples oficinas dentro de la Casa Alcaldía de Mayagüez, así como dos residencias propiedad del alcalde José Guillermo Rodríguez Rodríguez, relacionada con una investigación criminal sobre el manejo de fondos públicos en dicho ayuntamiento.

“Estoy convencido que, si fuera un alcalde del PNP, ya le hubiesen caído encima, como han hecho con cuanta cosa sucede en la rama ejecutiva. Pero como es un amigo del alma, un alcalde del partido popular, le tiran, no la toalla, esto es un sabanazo mayor”, añadió Torres Zamora.

Los agentes del NIE se llevaron 39 cajas de documentos, así como evidencia digital relacionados con un esquema fraudulento con la empresa municipal Mayagüez Economic Development Inc. (MEDI).

Actualmente, dos fiscales especiales independientes conducen una pesquisa criminal contra el incumbente municipal mayagüezano y su directora de Finanzas, esperándose que esta culmine en los próximos días. Al final de la pesquisa se determinará si se someten o no cargos criminales contra el alcalde Rodríguez y su subalterna, o si el FEI solicita una prórroga para continuar con la investigación.

Denuncian incumplimiento de Puertos con la FAA en lo relacionado al aeropuerto de Mayagüez

MAYAGÜEZ: La Administración Federal de Aviación (FAA) emitió el pasado 10 de enero un aviso de incumplimiento a la Autoridad de los Puertos de Puerto Rico relacionadas con el mantenimiento de las instalaciones aeroportuarias del aeropuerto regional Eugenio María de Hostos de Mayagüez.

Los representantes Jocelyne M. Rodríguez Negrón y Jesús Manuel Ortiz, unieron sus voces para solicitarle a la Autoridad de Puertos explicaciones por los señalamientos realizados por la agencia federal.

“Este aviso, sin duda alguna señala que la Autoridad de Puertos de Puerto Rico no ha atendido adecuadamente las instalaciones del aeropuerto de Mayagüez y no ha cumplido con las regulaciones mínimas establecidas por la entidad federal como administrador de este. Exigimos que Puertos ofrezca sus explicaciones ante estos señalamientos”, expresó el legislador por acumulación.

Por su parte, la representante por el Distrito 19 (Mayagüez y San Germán) expresó que por años se han realizado diversos señalamientos de las operaciones de Puertos en el aeropuerto regional y que estos han sido laxos en corregir estas deficiencias.

“El documento plantea que la Administración de Aviación Federal tiene una preocupación con los trabajos de mantenimiento que Puertos está realizando.  Reconocen que se han corregido algunos de los señalamientos, pero estos trabajos han sido deficientes o no han sido completados.  Por lo que exigimos una explicación al director ejecutivo de Puertos, Joel Pizá Batiz, que explique el porqué del incumplimiento y la ineficiencia de los trabajos en el aeropuerto de Mayagüez”, expresó la legisladora.

Entre las medidas correctivas que la Autoridad de Puertos debe realizar, se encuentra la actualización del Plan de Ordenación del Aeropuerto, que data de 1994, proporcionar a la Agencia Federal de Aviación planes de mantenimiento cada seis meses durante el próximo año y proporcionar un plan para la disposición de las estructuras abandonadas y las aeronaves no aptas para vuelo.

“Es inverosímil que el Plan de Ordenación Aeroportuaria de Mayagüez, date de los años ‘90 y que la Autoridad de Puertos no haya realizado una revisión de este en 28 años.  Por regulaciones federales, este Plan debe estar actualizado en todo momento y es vergonzoso que una entidad federal tenga que levantar bandera de esta incompetencia que sin duda alguna es un escollo en el desarrollo de este y las oportunidades de crecimiento que tiene la zona oeste”, denunció Rodríguez Negrón.

Ortiz González fue más lejos aún y expresó que el gobernador Pierluisi tiene que expresarse y tomar acción sobre el asunto, ya que estos señalamientos ponen en riesgo la asignación de fondos federales para continuar trabajando en las mejoras de las instalaciones. 

“Estos planteamientos son serios, pues los realiza la misma entidad que asigna fondos federales para el mantenimiento y desarrollo de los aeropuertos.  Si esta asignación de fondos se ve afectada, por consiguiente, se detendrán los trabajos de mejoras a mediano y corto plazo no solo de esta instalación sino también de los demás aeropuertos regionales de la Isla”, apuntó.

Senadora exige cuentas al gobernador y al director de Puertos por cambio de clasificación en el aeropuerto de Mayagüez

Pista de aterrizaje del aeropuerto Eugenio María De Hostos (El Maní) de Mayagüez.

MAYAGÜEZ: Tras una investigación que realizó la Comisión de Desarrollo del Oeste del Senado, que es presidida por la senadora Migdalia González Arroyo (PPD/Mayagüez-Aguadilla), y otros procesos legislativos en la Cámara de Representantes, ha surgido la información, validada por el director de la Autoridad de Puertos, de que para este año intentan oficializar el cambio de clasificación del aeropuerto de Mayagüez a uno B2 y actualmente es B3.

Esto evitaría la llegada de aviones más grandes que ayudarían al crecimiento económico de la región Oeste.

“Actualmente, la clasificación oficial según el “Master Plan” de 1994 es de B3 lo que viabiliza que el aeropuerto pueda recibir aviones con mayor cabida tanto para pasajeros como para mercancía. Una clasificación B2 reduciría significativamente los planes de desarrollo de ese aeropuerto pues limita el tipo de aviones que pueden aterrizar en la pista. De hecho, el mismo director de los Puertos, Joel Pizá Batiz, reconoció que 300 pies de la rampa de emergencia de la pista no se han trabajado, limitando de esta manera el tipo de aviones que actualmente pueden aterrizar en ese aeropuerto (básicamente lo convirtieron a un aeropuerto B2 de facto)», reza parte de la misiva que envió la senadora al gobernador Pedro Pierluisi con fecha del 2 de diciembre de 2021.

“El cambio de clasificación afecta sin lugar a duda el desarrollo del aeropuerto y por ende de toda la región Oeste, y al fin y al cabo a todo el País. A tales efectos, y conociendo su interés en potenciar el turismo en Puerto Rico, le solicito que evalúe la política pública de la Autoridad de los Puertos en cuanto a reducir la pista del aeropuerto de Mayagüez a B2, y en su lugar se fortalezca para poder desarrollar la zona del Oeste y maximizar el potencial de la industria turística del país”, añadió la senadora en comunicación escrita, donde a su vez recordó que en septiembre alzó su voz sobre este asunto y el mismo fue ignorado por el gobierno central.

“Ahora el tiempo me dio la razón”, ripostó la legisladora, que también envió carta al director ejecutivo Pizá Batiz para reclamar por el discrimen contra la zona occidental de la Isla.

“Los pueblos del Oeste tienen una relación simbiótica, no solamente los unos con los otros, sino con el resto del País. Desde hace tiempo es evidente que el desarrollo económico de nuestro Puerto Rico se levanta desde su Occidente; y solo se materializará si no le arrebatamos las herramientas para ello. En ese sentido, reitero mi disposición para laborar en equipo para Puerto Rico, especialmente para los pueblos de nuestro Distrito Senatorial de Mayagüez-Aguadilla”, finalizó la senadora del PPD en el Oeste, que aprovechó para dejar saber que ninguna de las dos cartas ha sido contestada.

Alcalde de Aguadilla anuncia millonaria asignación de fondos federales para reactivar la economía

AGUADILLA: El alcalde Julio Roldán Concepción anunció el lunes, a través de un mensaje difundido en las redes sociales, la distribución de alrededor de 8 millones de dólares provenientes del Fondo de Rescate Americano (ARPA), propulsado por el presidente Joe Biden, para la inversión y recuperación de las comunidades que han sido impactadas por la pandemia del COVID-19.

“Durante el pasado año, hemos sentado las bases y delineamos la dirección para llevar a nuestra ciudad al desarrollo que queremos.  Por eso, con total transparencia hoy me dirijo a ustedes para que conozcan el Plan de Rescate Aguadillano, donde estamos invirtiendo los fondos asignados a Aguadilla como parte del Plan de Rescate Americano, que contribuirán a la recuperación de nuestro pueblo y alcanzar niveles altos en calidad de vida”, expresó el alcalde aguadillano.

Entre los fondos asignados, Roldán Concepción anunció que $2 millones estarán designados para establecer el programa Tus Calles Resplandecen que estará encargado de repavimentar las calles de diversos sectores. 

“El problema de las condiciones de nuestras calles y carreteras es uno de gran importancia en nuestra Administración Municipal.  Transitar por carreteras en mal estado es un dolor de cabeza para todos. Por esta razón hemos destinado esta cantidad de dinero para repavimentar calles como las de Playuela, la Charca, Los Corazones, Esteves y la Alhambra, entre otras carreteras que necesitan de nuestra atención”, informó.

“Otra de las iniciativas que estaremos implementando es el Aguadilla Tourism Onward, con el que incentivaremos la industria turística y sus atractivos con el fin de atraer nuevos visitantes y turistas a nuestra ciudad.  Con este programa también estaremos revitalizando nuestro histórico Parterre, la Plaza Rafael Hernández y la Plaza de los Bravos de Aguadilla entre otros.  Además, de estos fondos promoveremos iniciativas para el ecoturismo, turismo cultural, turismo acuático y el turismo deportivo”, añadió el alcalde.  Para este esfuerzo se han designado $1.8 millones de dólares de ARPA.

Roldan indicó además que ha designado una cuantía para las comunidades que no han podido recuperarse por desastres naturales o la pandemia. 

“Desde el Huracán María y luego con la llegada del COVID-19, nuestras comunidades no han podido recuperarse plenamente de estos embates. Por esta razón, creamos el Fondo de Desarrollo Social Tu Comunidad Resplandece, al que hemos destinado $1.8 millones en ayudas para la reparación del hogar, apoyo para los ocupantes de la casa que sufrieron pérdidas en sus ingresos durante la pandemia y otros programas para capacitar a nuestros ciudadanos a prepararse para el mercado laboral en la búsqueda de empleo”, apuntó.

El incumbente aguadillano dijo que reconoce que incentivando la creación de nuevas empresas y negocios logrará el desarrollo económico que necesita el pueblo de Aguadilla.  Por esta razón designó la cantidad de $380 mil para un fondo especial para la creación de un internado de jóvenes para su formación profesional y emprendimiento juvenil. 

“Con este fondo pretendemos que nuestros jóvenes tengan las herramientas necesarias para insertarse en el mundo laboral y empresarial.  Queremos más empresas en nuestra ciudad, pues así aseguramos nuestra recuperación económica”, añadió.

Para las áreas de recreación, deportes y bellas artes se han designado alrededor de $750 mil para el fomento de diversas actividades, eventos y programas que promuevan espacios de aprendizaje, la cultura y la salud mental a través del deporte. Bajo este fondo, además se revitalizarán canchas y parques. 

“Con este fondo fomentaremos artistas locales, la Banda Filarmónica de Aguadilla, el centro CABA, el Museo Histórico de Aguadilla, los programas de música, arte y teatro de la UPR en Aguadilla, así como el desarrollo de clínicas deportivas en nuestras escuelas y comunidades para enseñarle diferentes deportes a nuestros niños y jóvenes. Este fondo también procurará realizar mejoras a nuestras canchas, parques y demás espacios recreativos”, explicó.

Roldán dijo que las organizaciones sin fines de lucro siempre están presentes y junto a los gobiernos municipales, son la primera respuesta de las comunidades en los momentos más difíciles. Por esta razón, Roldán Concepción anunció la designación de $160 mil para el Fondo de recuperación económica para estas entidades. Con la creación de este fondo se garantizará darles las herramientas necesarias a estas organizaciones para continuar su labor a favor del pueblo aguadillano.

Para finalizar, el alcalde Roldán informó que designó $200 mil, para mejorar las condiciones de trabajo de la Policía Municipal, y garantizar más seguridad y prevención en las zonas de mayor incidencia; y $270 mil para adquisición de equipo para empleados municipales de diversas dependencias.

La Fortaleza reacciona al “donativo” impuesto de $5 en marbete de Roberto Clemente

REDACCIÓN: La Fortaleza reaccionó esta tarde al cargo de $5 en el marbete memorativo al 50 aniversario del hit 3,000 del astro boricua Roberto Clemente a través de la portavoz de prensa, Sheila Angleró.

“El gobernador Pedro R. Pierluisi reconoce la gran gesta y el legado de Roberto Clemente en Puerto Rico. Honrar su historia, precisamente en el 50 aniversario del hit número 3000, fue la motivación para firmar la medida de la autoría del representante del Partido Popular Ángel Matos, y que contó con el aval de la inmensa mayoría de los legisladores de todos los partidos.

Según establece la legislación, el dinero producto de esta única venta del marbete, durante este año solamente, tiene el propósito de reconstruir y dar mantenimiento a la Ciudad Deportiva Roberto Clemente. Será el Departamento de Recreación y Deportes el que tendrá a su cargo asegurar que los fondos sean bien utilizados y que tengamos instalaciones de primera clase para que nuestros jóvenes deportistas puedan desarrollarse”, expresó Angleró en declaraciones escritas.

Mas temprano, Luis Roberto Clemente, hijo del fenecido astro boricua Roberto Clemente, dijo que la Fundación Roberto Clemente no es beneficiaria del fondo que se creará con el cobro de $5 adicionales para el marbete conmemorativo a los cincuenta años del “Hit 3,000” de Roberto Clemente Walker.

Asimismo, indicó que tampoco se autorizó la utilización de la imagen de su padre en los marbetes y en las tablillas conmemorativas.

“En días recientes advenimos en conocimiento sobre el cargo especial de cinco dólares ($5.00) que el Gobierno de Puerto Rico impuso en el marbete conmemorativo de Roberto Clemente para el año 2022. Dicho cargo menciona que será utilizado para el “fondo Roberto Clemente”.

Queremos aclarar que ni la Fundación Roberto Clemente y mucho menos mi familia tiene injerencia sobre este cargo, y más aún, NO SOMOS los beneficiados de este fondo. De hecho, no se procuró nuestra aprobación para utilizar la imagen de nuestro padre en los marbetes y en las tablillas conmemorativas. Imagen a la que legítimamente tenemos los derechos de uso. Además, el gobierno de Puerto Rico no buscó ni obtuvo la aprobación de otras entidades que reclaman los derechos involucrados en la imagen. Por los pasados meses, hemos hecho varios intentos de aclarar la situación con diferentes ramas del gobierno sin éxito.

La Fundación Roberto Clemente la cual me honra dirigir, es una organización sin fines de lucro fundada para honrar y perpetuar el legado de Roberto y Vera Clemente. La Fundación mantiene los valores que mi padre encarnó dentro y fuera del campo de trabajo duro, fe, amor, servicio y ayuda a los menos afortunados. Asimismo, la Fundación promueve el deporte particularmente a través del béisbol y el softbol, y ha realizado numerosas clínicas alrededor del mundo, así como la donación de equipos deportivos. Además de las visitas a hospitales y escuelas, la Fundación ha liderado esfuerzos de ayuda humanitaria en casos de desastre, iniciativas militares y de apoyo a veteranos”, expresó Clemente.

El cobro de $5 aparte de los costos regulares por concepto de derechos, aranceles y multas en el marbete se establece tras convertirse en Ley la Resolución Conjunta 17 del 5 de agosto de 2021, de la autoría del representarte y portavoz de la mayoría PPD en la Cámara, Ángel Matos García.

Senadora propone enmienda para que veda electoral aplique a “elecciones especiales”

REDACCIÓN: Tras la renuncia del convicto federal y exalcalde de Cataño, Félix “El Cano” Delgado y la designación del alcalde interino Gabriel Sicardó Ocasio, el Código Municipal de Puerto Rico y la Ley para la fiscalización del Financiamiento de Campañas Políticas en Puerto Rico permite que en elecciones especiales para las vacantes de alcaldes y alcaldesas puedan utilizar fondos públicos para realzar su imagen.

El Proyecto del Senado 703, de la autoría de la senadora Migdalia González Arroyo (PPD-Mayagüez/Aguadilla), se busca enmendar la disposición y evitar que los alcaldes puedan desembolsar fondos públicos con el propósito de exponer logros, realizaciones, proyecciones, planes o mensajes y contenidos con fines político-partidistas o electorales que busquen resaltar, destacar o desfavorecer a un aspirante, candidato, funcionario electo, partido político o comité; y aumentar los días para celebrar la elección especial cuando la vacante ocurre fuera del año electoral.

“Tras verificar el Código Electoral, y la Ley 222, se puede interpretar que solo aplica la veda electoral si se realiza alguna elección especial en el año electoral y no así en los tres años anteriores como es el caso de Cataño”, mencionó la también presidenta de la Comisión de Asuntos Municipales del alto cuerpo legislativo, quien a su vez dejó saber que es un error no haber incluido esto en la ley actual.

Así las cosas, al no existir esa prohibición en eventos electorales celebrados por la Comisión Estatal de Elecciones para cubrir una vacante de alcalde o alcaldesa, pudiera darse el caso de que se utilicen fondos del erario para directa o indirectamente, resaltar, destacar o desfavorecer a un aspirante, candidato, funcionario electo, partido político o comité.

En ese sentido la regulación del financiamiento de las campañas políticas ha sido un tópico legislativo de alta prioridad y un interés apremiante sumamente importante para el Estado Libre Asociado. Sumado a ello, la legislación también se ha encargado de evitar que se utilicen los recursos públicos para resaltar, destacar o desfavorecer a un aspirante, candidato, funcionario electo, partido político o comité.

Para ello se determinó que durante el año electoral estaba prohibido el gasto publicitario en el gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, La Rama Legislativa, la Rama Judicial y los gobiernos municipales, a menos que la Oficina del Contralor Electoral lo autorizara.

“En caso de renuncia, el alcalde la presentará ante la Legislatura Municipal por escrito y con acuse de recibo. La Legislatura deberá tomar conocimiento de esta y notificarla de inmediato al organismo directivo local y al organismo directivo estatal del partido político que eligió al alcalde renunciante. Esta notificación será tramitada por el secretario de la Legislatura, el cual mantendrá constancia de la fecha y forma en que se haga tal notificación y del acuse de recibo de esta. Si la vacante ocurre fuera del año electoral, dicho organismo directivo deberá celebrar dentro de un término de 45 días, o antes, una votación especial entre los miembros del partido al que pertenecía el Alcalde cuyo cargo queda vacante, al amparo de la Ley 58-2020 conocida como Código Electoral de Puerto Rico de 2020. Una vez ocurrida la vacante entrará en vigor la prohibición sobre gastos de publicidad, hasta que la Comisión Estatal de Elecciones certifique a la persona electa para cubrir la vacante”, añadió la senadora al citar el proyecto.

Junte Legislativo defiende elecciones abiertas en casos de vacantes de alcaldes corruptos

REDACCIÓN: Un creciente número de voces se une cada vez más al reclamo de que las vacantes electorales en las alcaldías de Puerto Rico sean abiertas a cualquier aspirante, así como a todo el electorado del municipio donde surja la vacante. 

Esta enmienda democrática al derecho electoral fue promovida el domingo por la delegación legislativa de Victoria Ciudadana junto al senador independiente José Vargas Vidot, quienes radicaron el Proyecto del Senado 701 para modificar las disposiciones actuales del Código Electoral y el Código Municipal sobre vacantes electorales.

Ante los casos recientes de corrupción en las alcaldías de Cataño y Guaynabo, así como investigaciones adicionales en curso, ha surgido una discusión pública sobre los procedimientos vigentes que limitan los eventos electorales para elegir sustitutos(as) al partido al cual pertenecían los alcaldes salientes de esos municipios.

“Los resultados de las pasadas elecciones dieron el mensaje de que el voto le pertenece al pueblo y no a los partidos. La existencia de cinco partidos y un candidato independiente prueba que Puerto Rico reclama estructuras y procesos electorales distintos. Esos procesos cerrados se hacen para la preservación de los partidos como dueños de los puestos por los que votan las personas electoras. La mejor manera de garantizar la democracia y el respeto al voto es que, en vacantes como estas, la elección de la persona sustituta se haga de manera abierta más allá de un solo partido”, sostuvo la senadora Ana Irma Rivera Lassén, portavoz de Victoria Ciudadana en el Senado.

La propuesta de este junte legislativo incluye elecciones especiales y abiertas ante vacantes en alcaldías o puestos legislativos de distrito, siempre que esas vacantes ocurran en los primeros tres años y medio de un cuatrienio.

“Hasta el momento ha imperado un pensamiento de que los escaños públicos son de los partidos. Eso hay que extirparlo. Los escaños son de la gente; del pueblo que votó por ese alcalde, alcaldesa, legislador o legisladora. Y respetando eso, proponemos elecciones abiertas en cualquier caso de vacante en alcalde o alcaldesa y legisladores de distrito. Obviamente esto es algo que los partidos tradicionales no quieren cambiar, porque les beneficia y a sus amigos del alma; pero es lo correcto y es lo más democrático”, sostuvo por su parte el senador independiente José Vargas Vidot.

Además de la inclusión de otros partidos y personas no afiliadas en estos procesos, la Exposición de Motivos del proyecto aboga por una mayor participación electoral en estas elecciones especiales.

“Cuando uno mira las elecciones especiales de los últimos años, hay una diferencia abismal entre los votos que recibió el funcionario saliente y los votos que recibió su sustituto. Esto crea un problema de representatividad porque es una base electoral muy reducida la que se moviliza a votar en estas elecciones partidistas y acaba escogiendo a la figura principal del municipio”, sostuvo por su parte el representante José Bernardo Márquez, portavoz alterno de Victoria Ciudadana en la Cámara.

El Proyecto del Senado 701, así como su versión homóloga en la Cámara de Representantes, implicaría enmiendas a los artículos 1.013, 1.014 y 1.015 del Código Municipal de Puerto Rico en lo que respecta a las vacantes en alcaldías. En cuanto a las vacantes legislativas de distrito, propone un nuevo artículo 9.5(a) al Código Electoral de Puerto Rico.

“Otro aspecto a considerar es que cuando un alcalde es removido por corrupción la única manera de sacarla de raíz es permitir una elección especial, de lo contrario se mantiene intacta la estructura que la permitió. La única forma en que se recupera la confianza es mediante una elección nueva en que participen todas las personas con derecho a votar”, argumentó sobre el particular la representante Mariana Nogales Molinelli, portavoz de Victoria Ciudadana en la Cámara.

“Esta medida viene a mitigar solo uno de los aspectos más problemáticos de nuestro sistema electoral, pero sabemos que deben corregirse muchos otros. Por eso hemos estado insistiendo en la necesidad de un nuevo Código Electoral que surja de una proceso serio y amplio que incluya a todos los sectores cívicos y políticos. Las reglas del juego tienen que ser verdaderamente democráticas y es momento de lograr alianzas políticas en esa dirección”, concluyó por su parte el senador Rafael Bernabe.

Según la medida, cuando la vacante a la alcaldía ocurra seis meses antes de unas elecciones generales, esta será sustituida por una figura nombrada por la Legislatura Municipal. En el caso de representantes o senadores de distrito, cuando la vacante ocurra luego de concluida la séptima sesión ordinaria, el puesto quedaría vacante hasta que se lleven a cabo las elecciones generales.